sexta-feira, 30 de dezembro de 2022

Supere o Seu Passado

"Irmãos, não penso que eu mesmo já o tenha alcançado, mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante, prossigo para o alvo [...]" (Filipenses 3:13)

Ouvi falar de um interessante costume de Réveillon na Itália. À medida que a noite se aproxima, as ruas são limpas e até a polícia se protege. Então, ao bater da meia-noite, as janelas das casas se abrem e cada membro da família lança todo um catálogo de bens pessoais que os lembre de algo do ano que passou que eles estejam determinados a apagar de suas mentes.

O apóstolo Paulo também reconheceu a importância de deixar o passado para trás. Ele disse: “Irmãos, não penso que eu mesmo já o tenha alcançado, mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante" (Filipenses 3:13).

Não podemos viver no passado. Não podemos ser controlados por erros passados ​​ou viver de vitórias passadas. Portanto, se você estragou tudo nesse ano que passou, aprenda com isso. E não faça mais isso. Faça mudanças em seu comportamento, em seus hábitos e em suas escolhas para evitar voltar por esse caminho. Aprenda com seus erros.

Ao mesmo tempo, não viva de vitórias passadas. Se Deus fez algo maravilhoso em sua vida no último ano, agradeça por isso. Mas um novo ano está diante de você com muitas novas oportunidades. Portanto, siga em frente para o que Deus tem para você.

Paulo continuou: “Prossigo para o alvo, a fim de ganhar o prêmio do chamado celestial de Deus em Cristo Jesus” (Filipenses 3:14). Se você for um corredor, sabe que há dor envolvida em uma corrida, especialmente se estiver correndo uma maratona. Depois de um tempo, é difícil mover um pé para a frente do outro.

Da mesma forma, a vida cristã não é moleza. É uma batalha. Paulo estava dizendo: “Estou me esforçando para seguir em frente.” Estas palavras são para todos os seguidores de Jesus Cristo. Portanto, prossiga em direção ao que Deus tem para você.

quinta-feira, 29 de dezembro de 2022

As Balanças de Deus

"Pois todos pecaram e estão destituídos da glória de Deus, sendo justificados gratuitamente por sua graça, por meio da redenção que há em Cristo Jesus" (Romanos 3:23-24)

A maioria de nós está familiarizada com balanças e geralmente não gosta de pisar sobre elas. Mas se há algum problema ao pisar sobre uma balança, geralmente não é porque pesamos pouco, mas sim por pesarmos muito. Frequentemente dizemos: "Acho que a balança está errada, não posso pesar tanto assim!"

Bem, Deus tem Suas balanças também. Mas Ele pesa coisas de forma diferente. Neste mundo, se você quer ser um "peso pesado", você precisa ser uma pessoa que deixou sua marca. Você deve realizar as coisas através de poder, influência e riqueza. Mas na balança de Deus, todas essas coisas que tem peso na terra não valem nada na eternidade. Você pode ser um grande empreendedor no mundo - uma celebridade, um homem de negócios, alguém poderoso - mas quando colocado sobre a balança Deus, você pode ser um peso "super mosca". Deus dá ênfase às qualidades invisíveis da vida. Quem somos por dentro é o que conta como commodity divina. Qualidades como a santidade, caráter e compromisso é o que pesa na balança de Deus.

Todos subimos sobre a balança de Deus e somos pesados. E ao olharmos para os Seus padrões, percebemos imediatamente que estamos aquém do esperado. Falhamos. Pecamos. É por isso que precisamos da ajuda de Deus. Tentamos pesar mais. Tentamos acrescentar mais peso para o nosso lado, mas isso não nos ajuda. A única maneira de possuirmos algum peso na vida é percebendo o que Deus fez por nós quando enviou Seu próprio Filho Jesus Cristo para morrer na cruz em nosso lugar.

quarta-feira, 28 de dezembro de 2022

Sobrevivendo à Tempestade

"Assim, fixamos os olhos, não naquilo que se vê, mas no que não se vê, pois o que se vê é transitório, mas o que não se vê é eterno" (2 Coríntios 4:18)

Existem dois tipos de pessoas no mundo: aquelas que estão passando por uma crise, e as que irão passar por uma. Nesses últimos tempos, parece que encontramos mais das primeiras.

Jesus, no fim do Sermão da Montanha, falou sobre dois homens que construíram suas casas. Um construiu sua casa sobre uma fundação sólida feita sobre a rocha, enquanto outro a construiu sobre uma fundação instável de areia.

Então Jesus disse isto sobre ambas as casas: “Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa [...]” (Mateus 7:25). Não é questão se irá cair a chuva ou soprar ventos fortes contrários; é uma questão de quando.

Gostaria de poder dizer que alcançaremos um ponto em nossas vidas em que todos os nossos problemas desaparecerão. Na realidade, alguns problemas simplesmente substituem outros.

Pior ainda, tempestades pode aparecer do nada. Pode ser uma dificuldade. Pode ser ansiedade. Pode ser uma tragédia. Mas é algo que vem muito rápido e tem um grande impacto sobre você.

Algumas vezes estas provações e dificuldades em nossas vidas parecem aleatórias, mas nunca são. Mateus 5:45 diz: “[...] Porque ele faz raiar o seu sol sobre maus e bons e derrama chuva sobre justos e injustos.”

O apóstolo Paulo escreveu, “pois os nossos sofrimentos leves e momentâneos estão produzindo para nós uma glória eterna que pesa mais do que todos eles. Assim, fixamos os olhos, não naquilo que se vê, mas no que não se vê, pois o que se vê é transitório, mas o que não se vê é eterno” (2 Coríntios 4:17-18).

Tempestades têm começo, meio e fim. Mas algo virá delas: Uma glória imensurável!

Não conseguimos controlar as circunstâncias. Nem conseguimos controlar o que as pessoas nos dizem ou o que falam sobre nós. Não conseguimos controlar todos os acontecimentos que aparecem em nosso caminho, mas podemos controlar nossa reação a eles.

terça-feira, 27 de dezembro de 2022

Uma Segunda Chance

"A palavra do Senhor veio a Jonas pela segunda vez com esta ordem: 'Vá à grande cidade de Nínive e pregue contra ela a mensagem que eu vou dar a você'" (Jonas 3:1-2) 
 
Jonas provavelmente se perguntou se Deus o usaria novamente. E, claro, o Senhor não era obrigado a fazê-lo. Mas Deus amou Jonas. E Deus dá segundas chances.

A passagem acima mostra que o Senhor deu uma segunda chance a Jonas.

Deus também deu a Adão e Eva, nossos primeiros ancestrais, uma segunda chance. Eles foram estritamente advertidos a não comer do fruto proibido. Mas eles o fizeram. Como resultado, o pecado entrou no mundo.

Deus poderia ter dito: “É isso. Vou começar de novo.”

No entanto, o que encontramos no capítulo 3 de Gênesis? Lemos: "Ouvindo o homem e sua mulher os passos do Senhor Deus que andava pelo jardim quando soprava a brisa do dia, esconderam-se da presença do Senhor Deus entre as árvores do jardim. Mas o Senhor Deus chamou o homem, perguntando: 'Onde está você?'" (Gênesis 3:8-9).

Deus ainda ansiava por comunhão com Seu filho rebelde.

Além disso, Deus deu ao rei Davi uma segunda chance depois que Davi cometeu adultério e assassinato (que ele cometeu para encobrir seu adultério). Quando o profeta Natã o confrontou, ele se arrependeu. E Deus lhe deu uma segunda chance.

Sansão tinha muito a seu favor. Ele cometeu feitos incríveis de força como um super-herói. Mas ele caiu em pecado e se envolveu em todo tipo de imoralidade. Por fim, seus inimigos o capturaram e arrancaram seus olhos. Mas então a Bíblia nos dá este detalhe sobre Sansão em Juízes 16:22: “Mas, logo o cabelo da sua cabeça começou a crescer de novo." Deus lhe deu uma segunda chance.

Isso deve dar esperança a quem sente que precisa de uma segunda chance na vida. Deus dá segundas chances.

segunda-feira, 26 de dezembro de 2022

Um Modelo de Fé

"Mesmo assim não duvidou nem foi incrédulo em relação à promessa de Deus, mas foi fortalecido em sua fé e deu glória a Deus" (Romanos 4:20)

Eu gosto do Natal. Só não preciso de três meses disso. Neste período, é grande a pressão comercial para comprar, comprar e comprar.

Por outro lado, gosto do Dia de Ação de Graças. Não há pressão para comprar. Além de comer peru e tudo o que o acompanha, o mais importante é agradecer.

Isso é algo que os cristãos devem fazer o ano todo. Independente das circunstâncias. Damos graças porque Deus é bom.

Abraão é um modelo de como ter fé quando as coisas parecem sombrias. Ele deu graças a Deus antes de ter a resposta à sua oração. Ele tinha 100 anos e não havia indícios de uma criança em seu futuro. No entanto, ele ainda deu glória a Deus.

Da mesma forma, o que acontece quando nós, pela fé, damos graças a Deus apesar de nossas circunstâncias? Nossa fé ficará mais forte. Romanos 4:20 nos diz: “Mesmo assim não duvidou nem foi incrédulo em relação à promessa de Deus, mas foi fortalecido em sua fé e deu glória a Deus.”

Abraão creu, apesar das circunstâncias. Você está em um lugar agora onde precisa de um milagre em sua vida? Em outras palavras: se Deus não se manifestar para você, você estará muito mal?

Tenho uma palavra de encorajamento para você hoje: não desista. Veja a situação em que os israelitas se encontravam depois que Moisés os conduziu para fora do Egito. À frente deles estava o Mar Vermelho, e atrás deles estava o exército egípcio em perseguição. E eles entraram em pânico.

Moisés orou, Deus abriu o Mar Vermelho e eles atravessaram. E o mesmo Mar Vermelho por onde eles passaram desabou sobre o exército que os perseguia.

Talvez você esteja entre a cruz e a espada hoje. Deus pode lhe ajudar. Portanto, não desista.

sexta-feira, 23 de dezembro de 2022

Um Exemplo em Qualquer Idade

"Por isso o Senhor mesmo dará a vocês um sinal: a virgem ficará grávida, dará à luz um filho e o chamará Emanuel" (Isaías 7:14)

A Bíblia está repleta de histórias de jovens que fizeram a diferença. Jeremias era apenas um menino quando o Senhor o chamou para ser um profeta para a nação. Ele protestou e disse que era muito jovem. Ele queria que o Senhor escolhesse outra pessoa.

Sabemos que Sadraque, Mesaque e Abednego eram muito jovens quando assumiram sua posição de lealdade à verdade.

Estevão, o primeiro mártir da igreja, também era muito jovem.

É por isso que o apóstolo Paulo escreveu ao jovem Timóteo: “Ninguém o despreze pelo fato de você ser jovem, mas seja um exemplo para os fiéis na palavra, no procedimento, no amor, na fé e na pureza” (1 Timóteo 4:12).

Muitas vezes eu olhava para esse versículo quando estava começando no ministério, porque eu era muito jovem e as pessoas me desconsideravam. No entanto, Deus me chamou e então eu fiz o que Ele me chamou para fazer. Acho que, quando jovem, você está mais disposto a correr riscos. Isso é uma espécie de marca registrada da juventude. Mas que também pode causar problemas.

À medida que envelhece, no entanto, você se torna mais maduro e experiente, mais cuidadoso e atento. Você está menos disposto a correr riscos. Isso pode ser bom, porque aprendeu com a experiência. Mas isso também pode ser ruim, porque você não está disposto a deixar o Senhor fazer algo novo e puro em sua vida.

Maria, a mãe de Jesus, era muito jovem, uma ninguém em uma cidade no meio do nada. No entanto, ela foi literalmente o cumprimento de uma promessa que Deus havia feito (veja Isaías 7:14). Essa garota desconhecida que vivia em uma cidade relativamente desconhecida, trouxe o evento mais conhecido da história da humanidade.

quinta-feira, 22 de dezembro de 2022

Um Passe de Acesso Irrestrito

"Tendo sido, pois, justificados pela fé, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5:1)

Um estudo de 2018 sobre o uso de mídias sociais por adolescentes descobriu que menos de um terço dos adolescentes hoje prefere uma conversa pessoal. Em vez disso, os demais preferem enviar mensagens de texto ou usar algum outro meio digital para se comunicar.

Quando você é amigo de alguém, está constantemente conversando com essa pessoa. Talvez fale ao telefone, pessoalmente ou por meio de mensagens de texto, mas é uma conversa contínua que prossegue ao longo do dia. E que você mantém no dia seguinte.

Sério, amizade é isso. Amigos se comunicam uns com os outros. Os amigos gostam de passar tempo uns com os outros. Da mesma forma, Deus quer que você se comunique com Ele. Ele está sempre lá, pronto para lhe ouvir e pronto para falar com você.

Como surgiu essa incrível amizade com Deus? Temos amizade com Deus porque Jesus a tornou possível. Não há nada que possamos fazer (ou tenhamos feito) para merecê-la. Temos essa amizade com Deus porque Jesus a possibilitou.

Romanos 5:1 nos diz: "Tendo sido, pois, justificados pela fé, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo".

Esta amizade com Deus nos traz paz pessoal. No primeiro Natal, o anjo disse: "Glória a Deus nas alturas, e paz na terra aos homens aos quais ele concede o seu favor" (Lucas 2:14). A paz com Deus cuida do nosso passado. Ele não mais usa nossos pecados contra nós.

Além disso, temos acesso a Deus. Podemos ir até Ele a qualquer momento. Romanos 5:2 diz: "Por meio de quem obtivemos acesso pela fé a esta graça na qual agora estamos firmes; e nos gloriamos na esperança da glória de Deus".

Porque Jesus veio a esta terra, por causa do que Ele fez por nós, temos acesso total a presença de Deus.

quarta-feira, 21 de dezembro de 2022

O Porquê do Natal

"Pois o Filho do homem veio buscar e salvar o que estava perdido" (Lucas 19:10)

Ao nosso redor há lembretes de que o Natal está aqui. Francamente, parece ficar mais cedo a cada ano. Acho que até vi decorações de Natal à venda em agosto.

Mesmo assim, adoro ouvir aquelas ótimas canções cristãs de Natal sendo tocadas onde quer que eu vá. De repente, ouço o nome de Jesus em público e há algo muito especial nisso.

Nesse mês falamos muito sobre onde e o quê em torno do nascimento de Jesus. Mas quero me concentrar por um momento no por quê. Jesus nasceu em um estábulo em Belém para nos salvar de nossos pecados.

Na verdade, Jesus revelou a um homem chamado Zaqueu a razão pela qual Ele veio a esta terra. Quando Jesus apareceu em Jericó, foi um grande acontecimento. Zaqueu não conseguia enxergar por cima da multidão, mas ninguém queria nada com ele porque era um cobrador de impostos. Isso significa que ele se aproveitava das pessoas. Ele efetivamente as roubava. Portanto, ele não tinha sequer um amigo na cidade.

Então Zaqueu subiu em uma árvore para ter uma visão de Jesus. Imagine seu choque quando Jesus parou, olhou para cima e o chamou pelo nome. Jesus disse: “Zaqueu, desça depressa. Quero ficar em sua casa hoje” (Lucas 19:5).

Afinal, como você pode alcançar um pecador se não passar algum tempo com ele? Naquele dia, Zaqueu entrou em sua casa como um pecador e saiu como um santo. E é isso que o passar tempo com Jesus fará.

Lá na casa de Zaqueu, Jesus revelou a razão pela qual Ele veio. Ele disse: “Hoje houve salvação nesta casa! Porque este homem também é filho de Abraão. Pois o Filho do homem veio buscar e salvar o que estava perdido” (Lucas 19:9-10).

É por isso que Jesus veio - para buscar e salvar pessoas perdidas.

terça-feira, 20 de dezembro de 2022

Promessas Cumpridas

"Pois nada é impossível para Deus" (Lucas 1:37)

Não sei você, mas eu recebo alguns vales-presente nessa época do ano. E devo dizer que tenho alguns desses de uma rede de lanchonetes famosa. Embora eu aprecie isso, repassei vários deles para outras pessoas, porque eu pesaria uns 180 quilos se os usasse sozinho!

De acordo com pesquisadores do comércio, entre 10 bilhões a 20 bilhões de reais em cartões-presente não serão utilizados este ano só nos Estados Unidos, porque as pessoas que os ganham simplesmente se esquecem de usá-los dentro do prazo. As promessas de Deus são muito parecidas com vales-presente que não são usados. Ele fez muitas promessas para nós, e precisamos nos apropriar dessas promessas.

Na verdade, o Natal tem muito a ver com promessas.

Voltando ao início, Deus prometeu a Adão e Eva que um Libertador viria um dia. Deus prometeu a Isaías que uma virgem conceberia e daria à luz o Salvador. E Deus prometeu a Maria que ela daria à luz aquele Salvador. O anjo Gabriel até afirmou isso, dizendo: “Pois nada é impossível para Deus" (Lucas 1:37).

Evidentemente, Deus quer que saibamos que Ele cumpre Suas promessas. Ele certamente cumpriu Sua promessa com Maria, e ela ficou surpresa e humilde por Deus tê-la escolhido.

Às vezes, encontro um vale-presente esquecido, de um lugar do qual goste muito. Fico animado por descobrir que tenho esse vale-presente e, ao mesmo tempo,  surpreso por ainda não tê-lo usado!

Assim são as promessas de Deus. Elas estão lá na Bíblia, apenas esperando que delas façamos uso. Mas se não lermos a Bíblia, não conheceremos as promessas de Deus. Precisamos lê-las, acreditar nelas e começar a usufruir essas promessas.

O Natal nos lembra que Deus cumpre as Suas promessas. Você está se apegando às promessas de Deus hoje?

segunda-feira, 19 de dezembro de 2022

Limpeza Prévia Desnecessária

Todos os marinheiros ficaram com medo e cada um clamava ao seu próprio deus. E atiraram as cargas ao mar para tornar mais leve o navio. Enquanto isso, Jonas, que tinha descido para o porão e se deitado, dormia profundamente. (Jonas 1:5)

Os marinheiros nunca tinham visto uma tempestade desse tipo antes. Eles acreditavam em muitos deuses, mas só queriam saber qual deus estava com tanta raiva.

E quando a tempestade piorou, esses marinheiros experientes começaram a surtar. Eles disseram a todos no barco, incluindo o estranho abaixo do convés chamado Jonas, para invocar seus deuses.

Jonas lhes disse: “Eu sou hebreu, adorador do Senhor, o Deus dos céus, que fez o mar e a terra... Peguem-me e joguem-me ao mar, e ele se acalmará. Pois eu sei que é por minha causa que esta violenta tempestade caiu sobre vocês” (Jonas 1:9, 12).

Claro, os marinheiros não queriam fazer isso. Então eles “se esforçaram ao máximo para remar de volta à terra. Mas não conseguiram, porque o mar tinha ficado ainda mais violento.” (versículo 13).

Por fim, eles jogaram Jonas ao mar.

Como aqueles marinheiros frenéticos, às vezes tentamos resolver nossos problemas com nossas próprias forças. Nós dizemos: “Sem problemas! Eu cuidarei disso. Uma ligação para um amigo e terei uma solução. Eu sei como vou resolver isso.” Então nosso problema fica cada vez pior. E eventualmente percebemos que precisamos clamar a Deus sobre isso.

Algumas pessoas pensam que podem se tornar cristãs apenas fazendo coisas boas. Ou, como jogar carga ao mar, eles decidem apenas se livrar de algumas das coisas ruins de suas vidas.

Mas não se trata apenas de limpar um pouco a sua vida. Ser cristão é perceber que não há outra maneira de você ser perdoado de seus pecados, exceto por meio de Jesus Cristo.

Você não limpa sua vida e depois vem a Cristo. Venha a Cristo, e então Ele limpará sua vida.

sábado, 17 de dezembro de 2022

Interrupção dos Devocionais Diários a partir de 2023

Prezados leitores, no fim de 2010 demos início aos Devocionais Diários, um serviço voluntário oferecido gratuitamente a muitos leitores espalhados pelo mundo. 

Desde então, milhares de leitores têm acompanhado as nossas postagens diárias. Sabemos que os Devocionais Diários são ainda compartilhados de diferentes formas, como: Apps, serviços de mensagens automáticas e rádio difusão. Boa parte dessas formas, nossa equipe sequer tem conhecimento, pois decorrerem de iniciativas autônomas. É emocionante acompanhar esse processo de compartilhamento de mensagens cristãs, desvinculadas de denominações religiosas, alcançando tantas pessoas. 

Ao longo desses 12 anos, recebemos muitas mensagens de agradecimento, de incentivo e também belos testemunhos por meio de inúmeros e-mails e comentários postados.

A partir de 2023, entretanto, os Devocionais Diários terão que ser descontinuados, por problemas pessoais da equipe envolvida. 

É lamentável que uma atividade tão significativa para tantas pessoas,  tenha que ser interrompida por falta de mão-de-obra.

Por isso, se você se sentir impelido a evitar que isso aconteça, contribuindo para que esse trabalho possa ter continuidade, através da contratação de uma equipe capaz de produzir os Devocionais Diários com a mesma qualidade de sempre, entre em contato conosco por e-mail e-mail ou WhatsApp.

Saudações e um abençoado fim de ano a todos!

sexta-feira, 16 de dezembro de 2022

Envolto em Problemas

"Lá de dentro do peixe, Jonas orou ao Senhor, ao seu Deus" (Jonas 2:1)

Depois que a tripulação jogou Jonas ao mar no meio de uma tempestade, Deus enviou uma embarcação projetada sob medida para Jonas. Em outras palavras, Ele trouxe um peixe muito grande para engolir o profeta pródigo.

Agora, Deus fez isso porque odiava Jonas? Não. Ele estava com raiva de Jonas? Novamente, não. Deus fez isso porque amava Jonas e queria chamar a sua atenção. Queria trazê-lo de volta para Si.

Jonas sabia o que era certo, mas estava fugindo disso. Enquanto dentro desse peixe, ele clamou ao Senhor. Notavelmente, isso aconteceu depois que ele já esteva lá por três dias e três noites.

Posso imaginá-lo sentado lá envolto em algas marinhas, peixes batendo na cara dele, cheirando sabe-se lá o quê com os sucos gástricos do peixe borbulhando.

Então ele finalmente caiu em si e clamou ao Senhor. Isso nos lembra que podemos orar em qualquer lugar e a qualquer hora. Podemos orar enquanto estamos ajoelhados. Podemos orar em pé ou sentados. E podemos orar com os olhos abertos ou fechados.

Deus ouvirá sua oração no oceano e ouvirá sua oração quando você estiver andando de um lado para o outro, preso em casa. Deus ouvirá sua oração onde quer que você esteja.

Efésios 6:18 nos diz: "Orem no Espírito em todas as ocasiões, com toda oração e súplica [...]” Mesmo quando as coisas estiverem ruins, Deus é bom. Então podemos louvar a Ele por causa disso. Foi isso que Jonas fez. E, a propósito, acho que foi aqui que ele experimentou um avivamento pessoal.

Talvez você se sinta envolto em problemas nesse momento. Você não vê saída para suas circunstâncias. Saiba disso: sua situação não é impossível. Deus pode entrar em sua vida e mudar toda a sua história.

quinta-feira, 15 de dezembro de 2022

Ajuda Para os Nossos Corações

"Respondeu Jesus: 'Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento'" (Mateus 22:37)

Os Bee Gees cantavam: "Como você pode consertar um coração partido?" (How can you mend a broken heart). Elvis morava no final da rua solitária no "Hotel do Coração Partido" (Heartbreak). Bruce Springsteen disse que "todo mundo tem um coração faminto". Tom Petty estava cansado de pessoas dragando o seu coração. E Selena Gomez cantou que o coração quer o que ele quer.

Mas eis o problema com os nossos corações: eles podem nos levar na direção errada. De fato, a Bíblia nos diz em Jeremias 17:9: "O coração é mais enganoso que qualquer outra coisa e sua doença é incurável. Quem é capaz de compreendê-lo?" A Mensagem deste versículo pode ser colocada desta forma: "O coração é irremediavelmente sombrio e enganoso, um quebra-cabeça que ninguém consegue decifrar."

Jesus, mostrando a escuridão potencial de nossos próprios corações, disse: "Pois do coração saem os maus pensamentos, os homicídios, os adultérios, as imoralidades sexuais, os roubos, os falsos testemunhos e as calúnias" (Mateus 15:19).

Nossos corações são obscuros. Nossos corações são maus. E nossos corações podem nos enganar. É por isso que precisamos deixar nossas mentes intervirem e nos ajudar.

Jesus disse: "Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento" (Mateus 22:37). A palavra hebraica para alma estaria mais próxima para nós da palavra coração. Fala de algo profundo dentro de uma pessoa.

Nosso amor por Deus precisa ser emotivo e inteligente. Um não anula o outro. Precisamos amar o Senhor de todo o nosso coração. Precisamos amar a Deus com nossas emoções e nosso intelecto. E precisamos amar a Deus com nossas forças. Precisamos amá-lo com nosso tempo e recursos, com tudo o que temos.

Como cristãos, o objetivo não é focar em nossos corações. É focar nossos corações em Deus.

quarta-feira, 14 de dezembro de 2022

A Força Dele em Sua Fraqueza

"Mas ele me disse: 'Minha graça é suficiente para você, pois o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza'. Portanto, eu me gloriarei ainda mais alegremente em minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse em mim" (2 Coríntios 12:9)

Não tive uma infância fácil. Vim de um lar que foi destruído muitas vezes. Mas posso olhar para o meu passado hoje e, em vez de reclamar, posso dizer: “Passei por isso e agora posso confortar os outros.” Tornou-se uma ferramenta para ajudar os outros.

Eu não gostaria de passar por tudo o que passei novamente, é claro. Nem gostaria que mais alguém passasse pelas mesmas coisas. Mas sou grato por Deus poder pegar meu passado, essas dificuldades, e usá-lo para a Sua glória hoje. Ele pode fazer o mesmo por você.

Talvez você esteja passando por momentos difíceis agora e esteja se perguntando: por quê? Deus vai usá-los. É difícil de acreditar agora, mas lembre-se de que não vai durar para sempre.

Como 1 Pedro 1:6-7 diz: “Nisso vocês exultam, ainda que agora, por um pouco de tempo, devam ser entristecidos por todo tipo de provação. Assim acontece para que fique comprovado que a fé que vocês têm, muito mais valiosa do que o ouro que perece, mesmo que refinado pelo fogo, é genuína e resultará em louvor, glória e honra, quando Jesus Cristo for revelado.” As provações não duram para sempre.

Continue andando. Não desista. Não abandone a esperança. Você vai passar por esse vale em sua vida. Haverá um topo de montanha ainda maior além dele, com grandes lições que você aprendeu quando Deus demonstrou Sua força em sua fraqueza.

terça-feira, 13 de dezembro de 2022

Sempre Presente

"[...] porque Deus mesmo disse: 'Nunca o deixarei, nunca o abandonarei'" (Hebreus 13:5)
 
Lembro-me de uma das primeiras vezes como jovem crente em que não senti a presença de Deus. Acordei uma manhã e simplesmente não tive a ótima sensação que tinha antes. E sendo novo na fé e não conhecendo muito bem a Bíblia, pensei: “Acho que Deus me deixou ontem à noite. O que aconteceu?"

Quando conversei com um amigo cristão sobre isso, ele me disse: “Você está passando por uma provação.”

"O que? Estou sendo testado?”

“Não, você está passando por uma provação.”

“O que é uma provação?”

Meu amigo explicou que há momentos em nossas vidas em que não sentimos a presença de Deus, mas Ele ainda está lá. E com o tempo percebi que Deus nos permitirá passar por provações.

Por exemplo, você pode sair de casa amanhã com o dia nublado. Então você dirá: “O sol estava aqui ontem. Mas não o vejo hoje. Não sinto seu calor. O sol deve ter ido embora ontem à noite.

Não, o sol não foi. Ele foi apenas obscurecido por uma cobertura de nuvens. E se você não acredita nisso (especialmente se for branquelo como eu), experimente ir à praia mesmo num dia nublado, sem usar protetor solar. Quando voltar para casa parecendo um tomate maduro, perceberá que o sol estava lá, embora você não o visse.

Da mesma forma, algumas pessoas concluem falsamente que quando não sentem Deus, Ele se foi, Ele desapareceu. Mas Ele está lá, mesmo quando você não O sente. A Bíblia nos diz em Hebreus: Pois Ele mesmo disse: "Nunca te deixarei, nunca o abandonarei” (Hebreus 13:5).

É nessas horas que devemos andar pela fé, não pelo sentimento, porque Deus prometeu em Sua Palavra que estará conosco. É assim que sabemos que Ele está sempre conosco.

segunda-feira, 12 de dezembro de 2022

Um Mundo Melhor à Frente

"Pois os nossos sofrimentos leves e momentâneos estão produzindo para nós uma glória eterna que pesa mais do que todos eles" (2 Coríntios 4:17)

No nosso intimo, há uma sensação de algo mais na vida que nos impulsiona. Não importa quais experiências você tenha tido, não importa o quanto elas tenham sido maravilhosas: elas foram apenas um vislumbre do que ainda está por vir. Você realmente sente falta de um lugar onde nunca esteve, e esse lugar é o céu. Você foi programado desta forma.

A Bíblia diz que Deus colocou a eternidade em nossos corações (ver Eclesiastes 3:11). Isso significa simplesmente que há o senso dentro de nós de que há mais na vida. Isso é o que nos mantém seguindo em frente.

É como o instinto de voltar por uma grande distância que vemos no reino animal, como o salmão subindo a corrente com tanta determinação. Vemos isso na maneira como os pinguins ou as baleias percorrem muitos quilômetros todos os anos. É um instinto de voltar para casa que os impulsiona.

Temos a mesma coisa, mas é um instinto de retorno para um lugar que ainda não vimos. É a falta do Céu. Até esse dia, não há nada que satisfaça completamente nossas vidas. Não importa o que aconteça conosco na Terra, porque empalidece em comparação com esta grande esperança.

O apóstolo Paulo escreveu: "Pois os nossos sofrimentos leves e momentâneos estão produzindo para nós uma glória eterna que pesa mais do que todos eles. Assim, fixamos os olhos, não naquilo que se vê, mas no que não se vê, pois o que se vê é transitório, mas o que não se vê é eterno" (2 Coríntios 4:17–18).

Esta é a esperança do cristão - a esperança de um lugar chamado Céu. Há um mundo melhor pela frente. Há algo maior do que aquilo que experimentamos agora.

sexta-feira, 9 de dezembro de 2022

Esperança

"Ele disse: 'Em meu desespero clamei ao Senhor, e ele me respondeu' [...]" (Jonas 2:2)

Quando alguém me pede para orar, gosto de incluir as Escrituras como parte de minha oração. Por exemplo, se alguém disser que precisa de oração por sabedoria, vou orar algo como: “Senhor, prometeste nas Escrituras que se alguém necessitar de sabedoria, peça-Te, e Tu a darás generosamente. Então agora, Senhor, oramos por sabedoria.”

Ou talvez alguém esteja lutando contra o medo. Vou orar: “Senhor, prometeste em Filipenses que não devemos nos preocupar com nada, mas devemos orar por tudo. Prometeste que a paz de Deus que excede todo o entendimento humano guardará nossos corações e mentes em Cristo Jesus, nosso Senhor. Nós nos apegamos a essa promessa e oramos por isso agora.” 

Isso é algo que Jonas fez de dentro da barriga do peixe. Ele citou as Escrituras. Não acho que ele tivesse pergaminhos para ler. Mas ele carregava a Palavra de Deus em seu coração. No segundo capítulo de Jonas, vemos que ele citou o Livro de Salmos oito vezes.

Quando cito as Escrituras em minhas orações, não o faço para lembrar a Deus o que Ele disse, mas sim para lembrar aqueles por quem estou orando sobre o que Deus disse. 

Jonas disse: “Quando a minha vida já se apagava, eu me lembrei de ti, Senhor, e a minha oração subiu a ti, ao teu santo templo” (verso 2:7). Jonas começou a perder a esperança. E sua esperança foi restaurada em um relacionamento com Deus.

O mesmo é verdade para nós hoje. 

Então, em quem ou em que você coloca a sua esperança? Não coloque a sua esperança nas pessoas. As pessoas vão lhe decepcionar. Os pais vão lhe decepcionar. Os filhos e os amigos irão lhe decepcionar. Não coloque a sua esperança no dinheiro ou na tecnologia. Eles vão lhe desapontar. 

Não coloque a sua esperança em nenhuma solução humana. Coloque a sua esperança em Jesus Cristo.

quinta-feira, 8 de dezembro de 2022

Mantenha a Chama Acesa

"Dediquem-se uns aos outros com amor fraternal. Prefiram dar honra aos outros mais do que a si próprios. Nunca lhes falte o zelo, sejam fervorosos no espírito, sirvam ao Senhor" (Romanos 12:10-11)

Deus não gosta de mornidão. Na verdade, Ele odeia isso. Jesus disse à igreja de Laodicéia: “Assim, porque você é morno, nem frio nem quente, estou a ponto de vomitá-lo da minha boca” (Apocalipse 3:16). O Senhor prefere que estejamos pegando fogo ou mesmo frios do que vivendo em um desgraçado estado de mornidão.

Não há espaço para fazer apenas o mínimo. Queremos dar às pessoas esperança nesta vida e na vida após a morte. O rei Salomão, o homem mais sábio que já existiu, aconselhou: “O que as suas mãos tiverem que fazer, que o façam com toda a sua força, pois na sepultura, para onde você vai, não há atividade nem planejamento, não há conhecimento nem sabedoria” (Eclesiastes 9:10).

O apóstolo Paulo escreveu aos crentes em Roma: “Dediquem-se uns aos outros com amor fraternal. Prefiram dar honra aos outros mais do que a si próprios. Nunca lhes falte o zelo, sejam fervorosos no espírito, sirvam ao Senhor” (Romanos 12:10-11).

“Fervoroso no espírito” pode ser traduzido como “em chamas” ou “fervendo”. E como você mantém um fogo vivo? Você coloca outra lenha nele. Você continua a alimentar o fogo para que ele permaneça forte - e fique ainda mais forte. Da mesma forma, mantemos o fogo espiritual vivo ao alimentá-lo. Uma maneira de fazer isso é ouvindo a Palavra de Deus.

Após a Sua ressurreição, Jesus apareceu a dois discípulos desanimados na estrada de Emaús. Depois de terem tido uma longa conversa com Ele, eles disseram: “Não estavam ardendo os nossos corações dentro de nós, enquanto ele nos falava no caminho e nos expunha as Escrituras?” (Lucas 24:32).

Os outros os descreveriam como estando em chamas por Jesus Cristo? Se você estiver em chamas por Jesus, desejará servir a Deus de alguma forma e fazer algo para a Sua glória.

quarta-feira, 7 de dezembro de 2022

Estressado Obsessivo

"Portanto eu lhes digo: não se preocupem com suas próprias vidas, quanto ao que comer ou beber; nem com seus próprios corpos, quanto ao que vestir. Não é a vida mais importante do que a comida, e o corpo mais importante do que a roupa?" (Mateus 6:25)

As pessoas hoje estão loucas por selfies bacanas, e isso está se tornando um problema. Estamos continuamente vendo notícias sobre pessoas que morreram tentando tirar a última grande foto. Outros  também usam o Photoshop porque querem ter uma determinada aparência, uma aparência melhor.

Pensaremos muito em nossa aparência, mas Jesus disse que não devemos ficar obcecados com essas coisas. No Sermão da Montanha Ele disse: “E, quanto ao vestuário, por que andais solícitos? Olhai para os lírios do campo, como eles crescem; não trabalham nem fiam; E eu vos digo que nem mesmo Salomão, em toda a sua glória, se vestiu como qualquer deles” (Mateus 6:28,29).

Jesus não estava dizendo que não devemos pensar nessas coisas. Ele está dizendo que não devemos nos estressar com isso. Em outras palavras, “Por que você se preocupa tanto com sua aparência? Por que você se preocupa tanto com o seu guarda-roupa?"

Alguns versículos antes, Ele usou outra ilustração: pássaros. Em Mateus 6:26, Jesus disse: “Observem as aves do céu: não semeiam nem colhem nem armazenam em celeiros; contudo, o Pai celestial as alimenta. Não têm vocês muito mais valor do que elas?" Os pássaros coletam sua comida todos os dias. Eles fazem a devida diligência. Mas você já viu um pássaro estressado?

Temos um Pai celestial que promete cuidar de nós. E se Ele cuida dos passarinhos, não cuidará também de nós?

No entanto, podemos também ir demais para o outro lado. Algumas pessoas precisam pensar um pouco mais em sua aparência. Jesus não está dizendo que não devemos pensar na nossa aparência. Em vez disso, Ele está nos dizendo para não ficarmos obcecados com essas coisas - especialmente às custas das coisas espirituais.

terça-feira, 6 de dezembro de 2022

A Nossa Defesa Contra a Preocupação

"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os seus corações e as suas mentes em Cristo Jesus" (Filipenses 4:7)

Vivemos em uma sociedade muito cheia de estresse. Poderíamos escrever estas palavras nas lápides de muitos brasileiros: Apressado, preocupado, enterrado. Estamos constantemente em movimento, indo de uma coisa para outra, de uma preocupação para outra. Podemos ficar tão estressados ​​que quase ficamos imobilizados. Às vezes, a preocupação pode paralisar completamente a vida de uma pessoa.

Mas, como disse meu amigo Max Lucado: “Sua ansiedade diminui à medida que aumenta sua compreensão de seu Pai.” Esse é realmente o cerne da questão.

Em 24 de julho de 2008, minha esposa e eu ouvimos a notícia que nenhum pai gostaria de ouvir. Descobrimos que nosso filho, de repente, nos deixou para ir para o céu. Ansiedade, pânico, preocupação e medo, tudo ao mesmo tempo. E enquanto me curvava sob o Seu fardo, honestamente me perguntei se poderia sobreviver a tal coisa. Como pastor, conversei com pessoas ao longo dos anos que perderam filhos, mas quando isso aconteceu comigo, sinceramente me perguntei se conseguiria lidar com isso.

Mas Deus estava lá para mim. E uma das razões pelas quais continuei a pregar desde aquele dia é porque Deus estava lá. Se o Senhor não tivesse agido por mim naquele dia, eu teria desistido de pregar. Mas Ele veio por mim.

Não estou dizendo que tem sido fácil. Ainda sentimos falta do nosso filho, é claro, e ainda sentimos uma dor profunda. Mas descobrimos a verdade de Filipenses 4:6,7: “Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os seus corações e as suas mentes em Cristo Jesus."

Aplique esta verdade e transforme suas preocupações em orações.

segunda-feira, 5 de dezembro de 2022

Amor e Discernimento

"Esta é a minha oração: que o amor de vocês aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a percepção" (Filipenses 1:9)

Você já se perguntou o que orar quando ora por outros cristãos? Paulo realmente nos dá a resposta em Filipenses 1:9-11: "Esta é a minha oração: que o amor de vocês aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a percepção, para discernirem o que é melhor, a fim de serem puros e irrepreensíveis até o dia de Cristo, cheios do fruto da justiça, fruto que vem por meio de Jesus Cristo, para glória e louvor de Deus."

Curiosamente, Paulo está orando para que eles cresçam em amor e discernimento. Às vezes parece que o amor e o discernimento são mutuamente exclusivos. Em outras palavras, algumas pessoas parecem ser muito perspicazes, mas não muito amorosas. E alguns podem ser muito amorosos, mas não muito perspicazes.

As pessoas que dizem ter um ministério de discernimento estão essencialmente dizendo que gostam de discutir e ser desagradáveis. Elas desafiam tudo. E descobri que algumas dessas pessoas são francamente más.

Por outro lado, alguns cristãos são amorosos, mas não discernem. Simplesmente aceitam tudo e todos, independentemente do que acreditem. Mas no que eles acreditam realmente importa. Há um lugar para o discernimento.

Paulo orou para que os crentes em Filipos crescessem em amor. O amor é uma marca de um verdadeiro cristão. Você não pode amar Jesus e não amar o próximo. Você não pode amar a Deus se não estiver disposto a amar seu irmão ou irmã em Cristo.


Na verdade, Jesus disse: “Amem-se uns aos outros. Como eu os amei, vocês devem amar-se uns aos outros” (João 13:34). Não espere pela emoção. Basta dar um pequeno passo. Faça esse gesto benevolente. Ofereça uma palavra gentil. Comece a fazer coisas amorosas e seu amor crescerá.

Uma marca da verdadeira fé é que você ame seus irmãos e irmãs cristãos.

sexta-feira, 2 de dezembro de 2022

Por Que a Felicidade nos Escapa?

"Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça, pois serão satisfeitos" (Mateus 5:6)

Pesquisadores classificam com frequência os escandinavos como as pessoas mais felizes da Terra. Mas mesmo que você não seja escandinavo, você ainda pode encontrar a felicidade.

De acordo com a Bíblia, se você conhece Deus e descobriu o plano d'Ele para a sua vida, você encontrará a felicidade que procura. Não vem de procurar ser feliz. Vem de conhecer e buscar o Deus que lhe criou e descobrir o plano e propósito d'Ele para a sua vida.

C. S. Lewis disse isso sobre a felicidade: "Deus projetou a máquina humana para funcionar e depender d'Ele mesmo. Ele mesmo é o combustível que os nossos espíritos foram projetados para gastar, ou o alimento que nossos espíritos foram projetados para consumir... Deus não pode nos dar felicidade e paz à parte de Si mesmo, porque não existe. Não existe tal coisa."

A Bíblia diz que se você tiver fome e sede de justiça, será feliz. Jesus disse: "Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça, pois serão satisfeitos" (Mateus 5:6). A palavra bem-aventurados também pode ser traduzida como "feliz".

Este mundo vai nos prometer felicidade, mas simplesmente não vai entregá-la. Isso porque essa felicidade passageira que experimentamos tem altos e baixos. Ela vem e vai, dependendo de como for nossa vida.

Se as coisas vão razoavelmente bem, estamos relativamente felizes. Mas no momento em que ficam difíceis, não somos mais felizes. Isso não é felicidade real.

Escrevendo em um artigo da revista Time, Gregg Easterbrook disse: "Amor, amizade, família, respeito, um lugar na comunidade, a crença de que sua vida tenha um propósito – esses são os fundamentos da realização humana e não podem ser comprados com dinheiro."

A felicidade nunca é algo que devamos buscar diretamente, de acordo com as Escrituras. É sempre o resultado de buscar outra coisa. Se você buscar a santidade, encontrará a felicidade como consequência.

quinta-feira, 1 de dezembro de 2022

Ele Está Com Você

"Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo" (João 16:33)

Estudos revelam que 85% das coisas com as quais nos preocupamos nunca acontecerão. Isso significa que de todas as coisas com as quais você está se preocupando agora, 85% delas não vão acontecer. Mas e os outros 15%? Bem, o Senhor estará com você em seu tempo de dificuldade.

Deus não prometeu que viveríamos em um mundo sem dor. Jesus disse: “Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo tenham ânimo! Eu venci o mundo” (João 16:33). Precisamos encarar os fatos. Os entes queridos vão morrer e as dificuldades entrarão em nossas vidas.

Mas aqui está a boa notícia: vivemos na terra dos moribundos, mas vamos para a terra dos vivos. Sim, a morte virá, mas temos esta promessa de Jesus: “Quando o vi, caí aos seus pés como morto. Então ele colocou sua mão direita sobre mim e disse: 'Não tenha medo. Eu sou o primeiro e o último. Sou aquele que vive. Estive morto mas agora estou vivo para todo o sempre! E tenho as chaves da morte e do Hades'" (Apocalipse 1:17-18). Estou tão feliz que Ele tenha as chaves. Se eu as tivesse, elas já estariam perdidas há anos.

Alguém me perguntou há um tempo qual foi o momento mais espiritual da minha vida. Em outras palavras, qual foi o momento da minha vida em que senti a presença de Deus mais forte do que nunca? Eu tive que pensar sobre isso. E então percebi que o momento mais espiritual da minha vida, o momento em que mais senti a presença de Deus, foi quando ouvi a notícia de que meu filho Christopher havia morrido, e Deus estava lá.

Podemos nos alegrar pelo fato de que Deus está no controle. Ele estará conosco, dando-nos o que precisamos, quando precisarmos.