quarta-feira, 30 de novembro de 2022

Sua Presença Protetora

"Mil poderão cair ao seu lado; dez mil, à sua direita, mas nada o atingirá" (Salmo 91:7)

Há tantas coisas que podemos ter medo na vida. Com notícias 24 horas por dia sobre política, coronavírus, nossos medos parecem apenas se confirmar. Afinal, não sabemos o que vem a seguir.

Mas no Salmo 91:7, encontramos esta promessa para os crentes: “Mil poderão cair cair ao seu lado; dez mil, à sua direita, mas nada o atingirá.”

Saiba que Deus está no controle de nossas próprias vidas. Não é ótimo saber disto? Nada acaba até que termine. Até lá, podemos viver com ousadia.

Li a história de um cristão corajoso que estava diante de um rei que queria que ele negasse a Cristo. O rei ameaçou: “Se você não fizer isso, eu o afastarei.”

O cristão respondeu: “Você não pode me afastar de Cristo. Ele diz que nunca me deixará nem me abandonará.”

O rei disse: “Vou confiscar sua propriedade e tirar tudo de você”.

O cristão disse: “Meus tesouros estão guardados nas alturas; você não pode retirá-los.”

“Eu vou te matar,” o rei disse a ele.

“Estou morto há quarenta anos”, respondeu o cristão. “Estou morto com Cristo; morto para o mundo. Minha vida está escondida com Cristo em Deus, e você não pode tocá-la.”

O rei disse: “O que se pode fazer com um fanático desses?”

Que Deus nos dê mais cristãos que saibam algo da proteção de Deus como esse cristão sabia. No entanto, há uma diferença entre confiar no Senhor e testá-Lo. Não corra riscos desnecessários esperando que Ele te salve. Sim, Ele nos guardará em todos os nossos caminhos - mas nossos caminhos devem ser os Seus caminhos.

terça-feira, 29 de novembro de 2022

Precisamos Agradecer

"Dêem graças em todas as circunstâncias, pois esta é a vontade de Deus para vocês em Cristo Jesus" (1 Tessalonicenses 5:18)

Em um período de tempo relativamente curto, o pobre Jó perdeu tudo o que era precioso para ele. Ele perdeu sua família, sua saúde e seus bens. E para piorar a situação, sua esposa lhe disse: “Você ainda mantém a sua integridade? Amaldiçoe a Deus, e morra!” (Jó 2:9).

Jó perdeu tudo, mas deu graças a Deus. Ele disse: “Saí nu do ventre da minha mãe, e nu partirei. O Senhor o deu, o Senhor o levou; louvado seja o nome do Senhor” (Jó 1:21).

Quando algo de bom acontece em nossas vidas, damos glória a Deus. Mas e quando as coisas não vão bem? Ainda precisamos dizer: “Obrigado, Jesus.”

Às vezes, louvar ao Senhor é um sacrifício, mas devemos sempre fazê-lo. Como o apóstolo Paulo escreveu: “Dêem graças em todas as circunstâncias, pois esta é a vontade de Deus para vocês em Cristo Jesus” (1 Tessalonicenses 5:18).

Observe que Paulo nos diz para darmos graças “em todas as circunstâncias.” Em grego, esta frase significa “em conexão com tudo o que ocorre." Claro, isso não inclui o pecado pessoal. Não daríamos graças por um pecado que cometemos ou pelas repercussões que enfrentamos como resultado. Mas devemos ser gratos pelas outras coisas.

Não há exceções, nem desculpas. Nada está fora desses parâmetros.

Você pode dizer: “Meu coração não está nisso.”

Não importa se o seu coração está nisso. Trata-se de dar graças porque Deus é bom. É sobre agradecer porque Deus está no controle de sua vida. Agradeça porque Ele está no controle de todas as circunstâncias que cercam a sua vida.

O fato é que, para o cristão, todo dia deveria ser “Dia Ação de Graças”. Só que nem sempre com o jantar de peru, é claro. Como Jó, podemos agradecer, mesmo em tempos difíceis.

segunda-feira, 28 de novembro de 2022

O Que Jesus Falou Sobre Preocupação

"Portanto, não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã se preocupará consigo mesmo. Basta a cada dia o seu próprio mal" (Mateus 6:34)

O grande teólogo Charlie Brown fez esta afirmação sobre a preocupação: "Desenvolvi uma nova filosofia. Eu só temo um dia de cada vez."
 
Agora, deixe-me citar um teólogo real, o falecido Dr. Martyn Lloyd-Jones, que disse: "Se eu permitir que minha preocupação com o futuro me prejudique no presente, sou culpado de preocupação."

Hoje, há tantas coisas acontecendo em nosso mundo que podem nos levar a nos preocupar. Os medos sobre a disseminação do coronavírus podem nos manter acordados à noite. De certa forma, acho que o medo viral sobre isso pode ser pior que o próprio vírus.

Também temos os nossos problemas pessoais. Existem problemas no trabalho, problemas com as nossas famílias, com a nossa saúde.

Como podemos superar o medo e a preocupação? A Bíblia tem algo a dizer sobre isso. O próprio Jesus abordou o tema no sermão no Monte:

"Portanto, não se preocupem, dizendo: 'Que vamos comer?' ou 'que vamos beber?' ou 'que vamos vestir?' Pois os pagãos é que correm atrás dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocês precisam delas. Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas." (Mateus 6: 31-33).

Os cristãos não devem se preocupar. Jesus não está dizendo que os cristãos não devam se envolver com as necessidades da vida ou que não devam pensar nelas ou planejar o futuro. A Bíblia nos incentiva a trabalhar duro, para economizar nosso dinheiro e assim por diante. Mas o que Jesus está dizendo é que não devemos nos preocupar com essas coisas.

A preocupação não torna nossas vidas mais longas; apenas nos torna infelizes.

sexta-feira, 25 de novembro de 2022

Uma Razão Para Não Ter Medo

"No entanto, o homem nasce para as dificuldades tão certamente como as fagulhas voam para cima" (Jó 5:7)

Hoje em dia, as pessoas estão com medo. Você pode ver o medo em seus rostos. Elas ficam alarmadas e sentem que não têm controle porque a verdade é que elas não tem mesmo.

João 14 nos fala de uma época em que os discípulos estavam com medo. Jesus tinha lançado uma bomba sobre eles. Ele disse algo que virou o mundo deles de cabeça para baixo.

Então Ele passou a compartilhar algumas palavras para acalmar os seus corações perturbados: “Não se perturbe o coração de vocês. Creiam em Deus; creiam também em mim” (João 14:1). Ele não disse: “Pensem nos seus problemas.” Ao contrário, Ele disse: “Não se preocupe.”

A vida está cheia de problemas. Parece que quando você resolve um, outros três surgem. Como Jó 5:7 diz: “No entanto, o homem nasce para as dificuldades tão certamente como fagulhas voam para cima”. A partir do momento em que entramos nesta vida, há todos os tipos de problemas.

Embora existam razões para se preocupar, há uma razão maior para não estar preocupado: conhecemos Jesus. Ele disse aos Seus discípulos: “Creiam em Deus; creiam também em mim” (João 14:1). Em outras palavras: “Eu não trouxe você até aqui para abandoná-lo agora. Sei o que estou fazendo. Acredite."

Há momentos em nossas vidas em que acontecem coisas que simplesmente não entendemos. Quando não entendo algo sobre Deus, tento sempre recorrer ao que entendo: entendo que Deus me ama. Eu entendo que Ele está cuidando de mim com meus melhores interesses em mente. E entendo que não importa o problema, Ele estará comigo.

quinta-feira, 24 de novembro de 2022

Demonstrar Amor com Autenticidade

"O amor deve ser sincero. Odeiem o que é mau; apeguem-se ao que é bom" (Romanos 12:9)

Há algumas pessoas que simplesmente não são amáveis. Elas sempre parecem irritar os outros.

Pode ser que Deus tenha colocado uma dessas pessoas em sua vida. Você pode até ser casado com uma delas. Ou, talvez, todos os dias você lide com um colega de trabalho próximo ou alguém que senta ao seu lado na sala de aula, que seja assim.

Escrevendo aos cristãos em Roma, Paulo disse: “O amor deve ser sincero. Odeiem o que é mau; apeguem-se ao que é bom” (Romanos 12:9). Isso significa que devemos amar genuinamente as pessoas.

Por exemplo, Judas Iscariotes parecia tão devoto. Em uma ocasião, ele parecia estar preocupado com as necessidades dos pobres. Mas na realidade ele estava embolsando o dinheiro que os discípulos carregavam.

E então ele traiu Jesus com um beijo. Ele poderia ter feito isso com um aperto de mão. Ele poderia ter feito isso apontando para Cristo e dizendo: “É Ele!” Mas, em vez disso, ele o fez com um beijo. E não foi apenas um beijo. Na língua original, poderia ser traduzido como “ele o beijou repetidamente.”

Ironicamente, no momento em que Judas Iscariotes parecia o mais devoto, na verdade ele era o mais desonesto. Não era amor de jeito nenhum.

Você pode estar dizendo: “Bem, não sinto amor por essa pessoa, e seria hipócrita da minha parte agir com amor por ela quando não estou sentindo o amor em meu coração. Portanto, não farei nada amoroso para com ela.”

Não é isso que Paulo está dizendo. Ele estava dizendo que devemos ser amorosos com aquela pessoa enquanto nos arrependemos de não ter sido amorosos. Em outras palavras, tenha atitudes de amor, quer você sinta ou não, e você descobrirá que suas emoções o acompanharão.

Devemos demonstrar amor verdadeiro naquilo que fazemos.

quarta-feira, 23 de novembro de 2022

Por Seus Propósitos

"Como resultado, tornou-se evidente a toda a guarda do palácio e a todos os demais que estou na prisão por causa de Cristo" (Filipenses 1:13)

Deus colocou cada um de nós onde estamos para os Seus propósitos. Não queremos que nossas vidas sejam simplesmente um pontinho na tela ou apenas mais uma estatística. Queremos que nossas vidas sejam importantes.

Por que você se levanta todos os dias? Sentir o cheiro do café pela manhã não é nada mal. Coloque um pouco de bacon e ovos e já temos algo interessante. Mas o que realmente faz você vibrar na vida? O que lhe move? Sobre o que você sonha? Quais são as suas paixões?

Somente aqueles que estão preparados para morrer, estão realmente prontos para viver. E quando você vive para Cristo, você aceitará a vontade de Deus para a sua vida.

Em Filipenses 1:21, o apóstolo Paulo declarou para o que ele vivia: "para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro". Paulo foi a Roma para pregar, mas acabou em prisão domiciliar. No entanto, o apóstolo Paulo estava alcançando um grupo seleto de pessoas que não seriam alcançadas de outra forma.

Paulo entendeu que Deus tinha a Sua mão nisso. Ele escreveu: "Quero que saibam, irmãos, que aquilo que me aconteceu tem antes servido para o progresso do evangelho. Como resultado, tornou-se evidente a toda a guarda do palácio e a todos os demais que estou na prisão por causa de Cristo" (Filipenses 1:12–13).

Paulo compartilhou o evangelho com a Guarda Pretoriana, o que é realmente bastante significativo. Em seguida, ele acrescentou: "E a maioria dos irmãos, motivados no Senhor pela minha prisão, estão anunciando a palavra com maior determinação e destemor" (versículo 14).

Exemplos de evangelismo estimulam outros a serem mais evangelísticos. Se você já esteve perto de um cristão evangelístico, sabe que isso pode ser bastante contagioso. Quando você se depara com uma pessoa assim, logo pensa: "Posso fazer isso". E você pode, na verdade.

terça-feira, 22 de novembro de 2022

O Segredo Para Uma Vida Sem Preocupações

"Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas" (Mateus 6:33)
 
Há muitas coisas pelas quais você pode procurar viver na vida. Você pode viver pela sua aparência física. Você pode viver para uma carreira de sucesso. Você pode viver por prazer. Mas, de acordo com a passagem acima, Jesus disse que se buscarmos o Reino de Deus acima de tudo, e vivermos de acordo com a justiça d'Ele, então nós teremos tudo o que realmente precisamos!

Com essas palavras, Jesus nos deu o segredo para viver uma vida livre de preocupações: Em vez de se preocupar, coloque Deus e Sua vontade em primeiro lugar na sua vida. Entre várias opções, coloque Deus na posição número um.

Tomemos sua carreira como exemplo. Sua escolha de carreira, sua linha de trabalho, é realmente para a glória de Deus? Você O busca em primeiro lugar naquilo que faz?

Você pode dizer: “Eu não sou um pastor. Trabalho no mundo real com pessoas reais.”

Eu entendo. Mas eis o que seu objetivo deveria ser: honrar a Deus em tudo o que você faz. Eis o que você precisa se perguntar: “Enquanto faço isso, qual é o meu objetivo?” Se o seu objetivo for ganhar dinheiro a qualquer custo, você tem o objetivo errado. Seu objetivo deve ser honrar a Deus, trabalhar honestamente, ter integridade pessoal e um bom testemunho no local de trabalho.

Quando o dia termina, você quer ter um bom nome e uma boa reputação. Provérbios 22:1 diz: “A boa reputação vale mais que grandes riquezas; desfrutar de boa estima vale mais que prata e ouro.”

Busque primeiro o Reino de Deus. Se você quer uma vida livre de preocupações, ansiedade e medo, coloque o Reino de Deus acima de tudo. Busque-O primeiro, e Ele cuidará de você. 

segunda-feira, 21 de novembro de 2022

Uma Razão Para Alegrar-se

"Mesmo não florescendo a figueira, não havendo uvas nas videiras; mesmo falhando a safra de azeitonas, não havendo produção de alimento nas lavouras, nem ovelhas no curral nem bois nos estábulos, ainda assim eu exultarei no Senhor e me alegrarei no Deus da minha salvação" (Habacuque 3:17-18)

Dizem que a preocupação é o juro adiantado que pagamos por problemas que raramente surgem. Tentamos justificar a preocupação, é claro: "Não há problema em me preocupar porque estou em uma situação difícil." De muitas maneiras, todos nós estamos — alguns mais do que outros. Mas talvez todos nós só precisemos relaxar um pouco quando pudermos. Você pode pensar: "É fácil falar."

Quero que você considere as seguintes palavras do apóstolo Paulo, que estava escrevendo em circunstâncias adversas. Paulo estava em prisão domiciliar. Havia a possibilidade de ele ser libertado ou decapitado. Ele não sabia qual seria o seu futuro. No entanto, ele nos deu algumas das palavras mais inspiradoras encontradas nas páginas das Escrituras: “Alegrem-se sempre no Senhor. Novamente direi: alegrem-se! Seja a amabilidade de vocês conhecida por todos. Perto está o Senhor. Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus” (Filipenses 4:4-6).

Amo esses versos. Paulo não estava sentado em uma torre de marfim, inventando teorias práticas. Ele não estava descansando em alguma praia do Mediterrâneo, comendo um falafel e tomando um chá gelado. Este era um homem que estava preso, mas ele foi capaz de dizer: “Alegrem-se sempre no Senhor. Novamente direi: alegrem-se!”

A propósito, isso é uma ordem do próprio Deus. Em outras palavras, não se alegrar é desobediência a Deus. Qualquer um pode se alegrar quando as coisas estão indo razoavelmente bem. Mas quando estamos enfrentando adversidades, doenças ou morte e nos regozijamos, estamos obedecendo a Deus.

Deus está em Seu trono. Ele te ama e está cuidando de você. Então alegre-se no Senhor!

sexta-feira, 18 de novembro de 2022

Transforme as Suas Preocupações em Orações

"Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus" (Filipenses 4:6)

Há tantas coisas hoje que podem nos deixar preocupados. Existem as preocupações do mundo e as do nosso próprio país. Há preocupações pessoais, com a saúde e preocupações familiares.

Parece que as preocupações estão sempre lá, sempre nos rodeando. Mas a preocupação não é produtiva. Na verdade, é uma falha em confiar em Deus. Em inglês, a palavra preocupação (worry) vem de um termo do inglês antigo que significa “estrangular” ou “asfixiar”. É isso que a preocupação faz, nos sufoca. A preocupação não esvazia o amanhã de sua tristeza; mas esvazia o hoje de sua força.

A pesquisa médica moderna mostrou que a preocupação destrói nossa resistência a doenças. Na verdade, ela adoece o sistema nervoso e, mais especificamente, os órgãos digestivos e o coração. Na verdade, 79 a 90% de todas as visitas a médicos de atenção primária estão relacionadas ao estresse.

Filipenses 4:6-7 nos diz: “Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o coração e a mente em Cristo Jesus.”

Precisamos transformar nossas preocupações em oração. Isso requer o desenvolvimento de um reflexo condicionado. Todos nós temos reflexos naturais, como quando tocamos algo quente e imediatamente tiramos a mão. Depois, há um reflexo condicionado, algo que se torna natural depois de termos feito isso tantas vezes. Por exemplo, ficar de pé durante o Hino Nacional ou colocar a mão sobre o coração, é um reflexo condicionado.

Não podemos controlar nosso universo, por mais que tentemos, mas certamente podemos orar sobre isso. Da próxima vez que você for tentado a se preocupar, ore. Transforme suas preocupações em orações.

quinta-feira, 17 de novembro de 2022

Onde Encontrar a Peça que Falta?

"'Pois nele vivemos, nos movemos e existimos', como disseram alguns dos poetas de vocês: 'Também somos descendência dele'" (Atos 17:28)

Minha esposa, Cathe, gosta de quebra-cabeças (eu não). Não muito tempo atrás, ela estava montando um quebra-cabeça quando percebeu que estava faltando uma peça. Ela quase terminou o quebra-cabeça inteiro, mas não conseguiu encontrar a última peça. Então nos ajoelhamos e procuramos por ele. Finalmente o encontramos embaixo da cadeira e Cathe terminou o quebra-cabeça.

A vida também pode ser assim. Dizemos: “Quando eu acertar todas essas coisas, sei que minha vida será boa. Tenho que terminar o Ensino Médio e depois entrar na Faculdade. Então eu vou me formar na Faculdade e seguir minha carreira. E depois vou comprar minha primeira casa e me casar. Então teremos filhos. Quando ficarmos um pouco mais velhos, montaremos nosso plano de aposentadoria. Teremos isso e teremos aquilo...”

Mas um dia percebemos que algo está faltando. Falta uma peça do quebra-cabeça. Onde estará?

Não está embaixo da cadeira como estava a peça do quebra-cabeça de Cathe. A peça que procuramos não se encontra em nada que possamos encontrar neste planeta. Não a encontraremos em drogas ou álcool. Não vamos encontrá-la na fama ou por ter mais seguidores nas redes sociais. E não vamos encontrá-la nem em coisas boas como uma família ou objetivos legítimos. Isso porque, em última análise, Deus é o que procuramos.

Deus lhe ama, e Ele quer que você acredite n'Ele. Deus estende a Sua misericórdia a você, mas você deve receber essa misericórdia. Ele está escolhendo você. Você vai escolhê-Lo?

Jesus Cristo é a peça que falta para completar o quebra-cabeça. Você não está procurando por nada; você procura por Ele. Tudo o que você procura na vida está disponível para você em um relacionamento com Deus por meio de Jesus Cristo.

quarta-feira, 16 de novembro de 2022

O Caminho Para a Paz Pessoal

"Tu guardarás em perfeita paz aquele cujo propósito está firme, porque em ti confia" (Isaías 26:3)

Se você quer superar o medo e a preocupação, precisa pensar corretamente. Em outras palavras, pense sobre o que você pensa.

Nos é dito em Filipenses 4:8: “tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amável, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas”. Se você quer paz pessoal, é aqui que começa.

Por que a mente é importante? É a central de comando. Com nossas mentes alcançamos o passado através das memórias, e o futuro através da imaginação. Precisamos aprender a pensar corretamente e biblicamente. Como 2 Coríntios 10:5 diz: “Destruímos argumentos e toda pretensão que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torná-lo obediente a Cristo”.

Da próxima vez que tiver problemas, você pode tentar falar consigo mesmo. Precisamos nos dizer para pensar biblicamente, porque nem sempre vem naturalmente. Por exemplo, vemos o desespero do escritor no Salmo 42:5-6: "Por que você está assim tão triste, ó minha alma? Por que está assim tão perturbada dentro de mim?" E então ele continua: "Ponha a sua esperança em Deus! Pois ainda o louvarei; ele é o meu Salvador e o meu Deus. A minha alma está profundamente triste; por isso de ti me lembro [...]".

Muitos dos Salmos são canções e orações. Eles são honestos. E ao lermos alguns deles, podemos pensar: “Não ouso orar por isso”. Mas vá em frente e ore. Vá em frente e diga: “Senhor, estou sofrendo agora... Estou com dor agora... Não entendo isso agora... Estou lutando com isso agora.”

Da próxima vez que você estiver se sentindo para baixo, da próxima vez que pensar: “Não sei como vou passar por essa situação”, cite a Bíblia para si mesmo. Lembre-se da verdade da Palavra de Deus. Isso é o que significa pensar biblicamente.

terça-feira, 15 de novembro de 2022

Movimento Para a Frente

"Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acordo com o Espírito, tem a mente voltada para o que o Espírito deseja" (Romanos 8:5)
  
De vez em quando encontro uma dessas aberrações biológicas da natureza que não engordam, embora comam o que quiserem. Para o resto de nós, isso não acontece.

E há pessoas que estão em boa forma por justa razão. Elas se levantam de manhã e se exercitam. Também pensam nas coisas que comem, como meu amigo Heitzig.

Algum tempo atrás, saímos para almoçar em uma hamburgueria. Pedi um sanduíche com hambúrguer de costela picante, molho e queijo provolone derretido (porque é assim que um bom hambúrguer deve ser!). Enquanto isso, Heitzig pediu almôndegas de frango.

Eu pensei: “O quê? Frango? Não se faz almôndegas com frango.” E então ele pediu — quase não consigo dizer — uma salada de couve.

No entanto, Heitzig é um cara muito magro, e eu não. Talvez tenha algo a ver com suas escolhas do almoço.

Agora, vamos comparar isso com a vida espiritual. Alguém se levanta de manhã e lê sua Bíblia. Ora. E durante seus trajetos, ouve rádio cristã, música de adoração ou alguns podcasts que o encoraja espiritualmente.

Mesmo na hora do almoço, passa algum tempo na Palavra de Deus novamente. Está envolvido na igreja e se reúne com outros crentes todos os fins de semana. E também participa de um pequeno grupo ou de um estudo bíblico no meio da semana. Como resultado, vai bem espiritualmente.

Isso não é legalismo ou justiça pelas obras. Em vez disso, é trabalhar a justiça. Existe a nossa parte, bem como a parte de Deus, e precisamos reconhecer isso.

Quando você se levanta de manhã, você faz a escolha entre andar no Espírito ou andar na carne. E a melhor maneira de evitar retroceder espiritualmente é avançar no Espírito. Deus quer que o Seu espírito permeie todas as áreas de sua vida. 

segunda-feira, 14 de novembro de 2022

O Outro Lado do Amor

"Odeiem o mal, vocês que amam o Senhor, pois ele protege a vida dos seus fiéis e os livra das mãos dos ímpios" (Salmos 97:10)

Podemos pensar que o amor e o ódio não podem coexistir. Mas o ódio ao mal é o outro lado do amor. Se amo o que Deus ama, então odiarei o que Deus odeia. O Salmo 97:10 diz: "Odeiem o mal, vocês que amam o Senhor, pois ele protege a vida dos seus fiéis e os livra das mãos dos ímpios."

E quando o apóstolo Paulo escreveu em Romanos 12:9: "Odeiem o que é mau", o termo que ele usou para ódio poderia ser traduzido como "fiquem horrorizados com."

Estou preocupado que o mal não nos horrorize mais. Vemos certas coisas e dizemos: "Bem, o que se pode fazer?" E nos tornamos um pouco tolerantes ao mal.

Acho que as palavras de Deus ao Seu povo por meio do profeta Jeremias são verdadeiras para nós hoje: "eles não sentem vergonha alguma, nem mesmo sabem corar" (Jeremias 6:15).

Não apenas devemos odiar o mal, mas também devemos nos esforçar ao máximo para evitar o menor resquício do mal.

Se realmente amamos a Deus e amamos uns aos outros, odiaremos o mal e nos manteremos firmes no que é bom. Isso transmite a ideia de persistir voluntariamente. Não é reativo, mas proativo. Escolhemos fazê-lo.

É um pouco como escalar um penhasco. Você segura; você está agarrado naquilo. Devemos nos agarrar ao que é bom da mesma maneira. Nós nos apegamos a isso, e ao mesmo tempo odiamos o que é mau.

Thomas Chalmers, um pastor escocês do século 19, chamou isso de "o poder expulsivo de uma nova afeição." A ideia é que, se amarmos a Deus mais do que a qualquer outra pessoa ou qualquer outra coisa, essa nova afeição supera nossas antigas afeições por coisas que eram destrutivas para nós.

Vamos ficar longe das más influências e abraçar o que nos fortalece.

sexta-feira, 11 de novembro de 2022

Preocupado... de Um Jeito Bom

"Porque todos os que são guiados pelo Espírito de Deus são filhos de Deus" (Romanos 8:14)

Sou filho adotivo. Um homem chamado Oscar Laurie, um dos maridos de minha mãe, me adotou e me tratou como seu filho. Foi dele que recebi o meu sobrenome. Ele está no céu agora e ainda sinto um grande amor por ele.

Da mesma forma, Deus nos escolheu e nos adotou como Seus filhos. Isso é importante lembrar quando estamos passando por algo estressante que nos deixa preocupados. Deus quer saber de nós.

O apóstolo Paulo escreveu: "Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acordo com o Espírito, tem a mente voltada para o que o Espírito deseja" (Romanos 8:5). É isso que significa ter o Espírito Santo dominando nossas mentes.

Colocar nossa mente nas coisas do Espírito é estar preocupado com as coisas que preocupam o Espírito Santo. E o que seriam essas coisas? O resto de Romanos 8 responde a essa pergunta.

Por exemplo, os versículos 15-16 nos dizem que Deus remove o medo da rejeição e nos assegura que somos Seus filhos. Em seguida os versículos 26-27 nos dizem que o Espírito Santo nos dá confiança para nos aproximarmos de Deus em oração.

Deus quer que pensemos no fato de que Ele nos adotou, nos ama e nos acolhe.

O oposto disso é pensar em coisas pecaminosas. Muita coisa pode se enquadrar nessa categoria, como luxúria, raiva ou ódio. Também podem ser coisas vazias como fama e fortuna.

Jesus disse: "Portanto, não se preocupem, dizendo: ‘Que vamos comer? ’ ou ‘que vamos beber? ’ ou ‘que vamos vestir?’ Pois os pagãos é que correm atrás dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocês precisam delas" (Mateus 6:31-32).

Pessoas guiadas pelo espírito são pessoas de mente espiritual. Portanto, preocupe-se com as coisas de Deus.

quinta-feira, 10 de novembro de 2022

A Oração é o Trabalho

"Todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo" (Romanos 10:13)

A Bíblia usa muito a palavra salvo. É uma palavra que saiu um pouco de moda, mas na verdade é a palavra perfeita para descrever o que significa ser um cristão.

É uma palavra dramática, que podemos encontrar em um artigo de jornal sobre um bombeiro que correu para um prédio em chamas e salvou alguém. Ou podemos usá-la para descrever um salva-vidas que nadou e resgatou uma pessoa que estava se afogando.

Houve um tempo em que as igrejas exibiam grandes cartazes com as palavras "Jesus salva". Eu amo isso porque é tão verdadeiro. É exatamente isso que Jesus faz.

De acordo com a Bíblia, ou estamos salvos ou perdidos. Ou nascemos de novo ou estamos espiritualmente mortos.

Queremos ter certeza de que estamos salvos e também queremos fazer tudo o que pudermos para ajudar os outros a saberem como se salvar. Em Romanos 10, o apóstolo Paulo nos diz como somos salvos. E ele também nos diz que devemos nos importar o suficiente para que outros também possam ser salvos.

Quando pensamos em compartilhar a nossa fé, geralmente pensamos em como devemos iniciar a conversa. Mas a primeira coisa que devemos fazer antes de falar com alguém sobre Jesus, é orar por essa pessoa.

E sobre o que oramos? Devemos pedir ao Senhor para abrir os seus "olhos" espirituais e para que Deus amoleça o seu coração. Oramos para que seja receptivo à mensagem que estamos prestes a trazer. No entanto, simplesmente não oramos antes de trabalhar. A oração é o trabalho. E então Deus age.

Se você quer ver pessoas salvas, comece pela oração.

quarta-feira, 9 de novembro de 2022

Deixe o Seu Legado

"Pois todos nós devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas quer sejam más" (2 Coríntios 5:10)

A Bíblia nos diz que haverá um julgamento quando estivermos no céu. Este julgamento acontecerá do outro lado, na glória. E é chamado o tribunal de Cristo.

Será quase como uma cerimônia de premiação. Mas a questão é: como seremos premiados? Não será tanto sobre a quantidade; será sobre qualidade. Em outras palavras, será sobre nossas responsabilidades.

Deus deu a cada um de nós um trabalho a fazer. Ele não vai me responsabilizar pelo que lhe chamou para fazer. E Ele não vai lhe responsabilizar pelo que me chamou para fazer. Mas Ele vai responsabilizar cada um de nós pelas responsabilidades, oportunidades e recursos que Ele nos deu.

A Bíblia nos diz: “sua obra será mostrada, porque o Dia a trará à luz; pois será revelada pelo fogo, que provará a qualidade da obra de cada um” (1 Coríntios 3:13).

Então, se você construiu sobre o fundamento certo e usou o que Deus lhe deu, receberá uma recompensa. E se você não fez isso, você não receberá. Queremos poder ouvir o Senhor nos dizer: “Muito bem, servo bom e fiel.”

Acredito que estamos vivendo nos últimos dias. Jesus Cristo pode voltar a qualquer momento. E acredito que precisamos fazer uso sagrado e sábio de todas as oportunidades. Convido você a pensar sobre a sua vida. Pense no seu legado. Pense no que realmente importa.

Ninguém tem garantia de outro dia. Então viva da maneira como você deveria viver hoje. Faça a sua vida valer a pena. Deixe o seu legado.

terça-feira, 8 de novembro de 2022

Seu Único Arrependimento

"Assim brilhe a luz de vocês diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus" (Mateus 5:16)

Alguns descrentes podem olhar para os cristãos e pensar que desperdiçamos nossas vidas e nosso tempo. Olhe para todas as coisas para as quais abrimos mão. Veja todas as festas que perdemos quando estamos em estudos bíblicos ou nos reunindo.

Eles dirão: “O que há de errado com você? Por que você tem que ir tanto a reuniões cristãs? E o que há com você que tem que ouvir rádio cristã e ler livros cristãos? Você já não está recebendo o suficiente disso? E por que você sai e alimenta moradores de rua ou dá seu dinheiro para pessoas do outro lado do mundo afetadas por algum desastre natural?”

Por que faríamos isso? Porque somos pessoas cujas vidas foram mudadas por Jesus Cristo. E sabemos que a única esperança para este mundo é o evangelho de Cristo. Crer e seguir – esse é o propósito primordial da igreja no mundo. É deixar nossas luzes brilharem e pregar o evangelho a toda criatura viva.

Não se trata de programas; trata-se de pessoas. É sobre o evangelho e fazer a nossa parte para levar essa mensagem a ainda mais pessoas. Somos todos chamados a fazer isso como cristãos.

Você não pode fazer tudo, mas pode fazer alguma coisa - e eu também posso. Não posso ganhar todos para o Senhor, mas posso ganhar alguns. Alguém sabiamente declarou: “Sou apenas um, mas sou um. Não posso fazer tudo, mas posso fazer alguma coisa. O que posso fazer, devo fazer. E o que devo fazer, pela graça de Deus, farei.”

Faça o que puder, enquanto puder. Faça o que puder para a glória de Deus. Porque no último dia, seu único arrependimento será não ter feito mais.

segunda-feira, 7 de novembro de 2022

Assim, Andai Nele

"Portanto, assim como vocês receberam a Cristo Jesus, o Senhor, continuem a viver nele" (Colossenses 2:6)
  
Quando minha esposa e eu fazemos caminhadas juntos, costumo andar um pouco mais rápido do que ela às vezes. Então ela diz: “Greg, vá com calma. Vamos caminhar juntos.”

Ou, se estou andando com um dos meus netos, vou diminuir o ritmo para estar em sincronia com eles.

Da mesma forma, andar com Deus não significa pedir que Ele acompanhe nosso ritmo. Em vez disso, estamos escolhendo manter o ritmo com Ele, estar em sincronia com Ele. E não há melhor maneira de andar com Deus do que andar em amor.

Efésios 5:2 nos diz: “e vivam em amor, como também Cristo nos amou e se entregou por nós como oferta e sacrifício de aroma agradável a Deus.” Então Colossenses 2:6 diz: “assim como vocês receberam a Cristo Jesus, o Senhor, continuem a viver nele.”

Ao longo dos anos, fiquei muito mais impressionado com o caráter do que com o carisma, com a persistência do que com o poder, e com a fidelidade do que com a fama. Descobri que talvez a maior habilidade de todas seja a confiança.

Com o passar dos anos, vi muitas pessoas muito talentosas se autodestruírem sem motivo real. Elas têm um dom de Deus e começam de forma explosiva. Mas então saem dos trilhos.

Outros começam algo como um casamento, e depois fica difícil. Não é tão fácil quanto eles esperavam que fosse. Então desistem. Ou eles começam uma carreira, e não foi como esperavam. Ou querem ir para uma  faculdade, mas não a concluem. E, infelizmente, existem até pessoas que fazem uma profissão de fé, mas depois se afastam.

Queremos fazer valer cada dia. Queremos andar em sincronia com Deus e terminar o que começamos.

sexta-feira, 4 de novembro de 2022

Como Não Afundar

"Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos" (Romanos 8:29)

Quando tiramos os olhos de Jesus e permitimos que nossas mentes e corações fiquem cheios de dúvidas, medo e ansiedade, podemos começar a afundar.

Assim, quando isso acontecer, eis o que precisamos fazer: Clamar a Jesus. Foi isso que Pedro fez depois que saiu do barco e começou a andar sobre as águas até Jesus. E a propósito, não há nada de errado em clamar ao Senhor.

O que há em nós que nos faz dizer: "Posso consertar isso. Posso suportar isso. Posso controlar aquilo"?

Na verdade, não podemos. Precisamos clamar ao Senhor.

Alguns podem dizer que é um sinal de fraqueza, mas acho que é um sinal de inteligência. Na verdade, acho que é um sinal de estupidez quando pensamos que não precisamos da ajuda de Deus.

A Bíblia nos diz que "Imediatamente Jesus estendeu a mão e o segurou. E disse: 'Homem de pequena fé, porque você duvidou?'" (Mateus 14:31).

Às vezes as pessoas criticam Pedro porque ele era tão sincero. Mas o Novo Testamento dá muito espaço a Pedro. Ele fez muitas declarações, muito mais do que os outros mencionados nos Evangelhos.

Além disso, Pedro é o único que teve a coragem de realmente tentar andar sobre as águas. E ele se saiu muito bem no começo. Então vamos dar-lhe algum crédito.

Como Pedro, podemos fazer coisas maravilhosas quando estamos olhando para Jesus – coisas aparentemente impossíveis. Mas quando tirarmos os olhos Dele, começaremos a afundar.

Você está afundando agora? O medo, a ansiedade e a preocupação preenchem os seus pensamentos? Você precisa clamar ao Senhor. Se você clamar por Ele, Ele o alcançará e o resgatará. Mas você tem que pedir a Sua ajuda e chamar pelo Seu nome.

quinta-feira, 3 de novembro de 2022

Nossa Defesa Contra a Preocupação

"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e os vossos pensamentos em Cristo Jesus" (Filipenses 4:7)

Vivemos hoje em uma sociedade cheia de estresse. Poderíamos escrever estas palavras nas lápides de muitos brasileiros: apressado, preocupado, enterrado. Estamos constantemente em movimento, indo de uma coisa para outra, de uma preocupação para outra. Podemos ficar tão estressados ​​que ficamos quase imobilizados. Às vezes, a preocupação pode paralisar absolutamente a vida de uma pessoa.

Mas como meu amigo Max Lucado disse: “Sua ansiedade diminui à medida que sua compreensão de seu Pai aumenta.” Esse é realmente o cerne da questão.

Em 24 de julho de 2008, minha esposa e eu ouvimos a notícia que nenhum pai quer ouvir. Descobrimos que nosso filho de repente nos deixou e foi para o céu. Ansiedade, pânico, preocupação e medo vieram ao mesmo tempo. E quando me curvei diante desse peso, honestamente me perguntei se poderia sobreviver a uma coisa dessas. Como pastor, ao longo dos anos eu conversei com pessoas que haviam perdido seus filhos, mas quando isso aconteceu comigo, honestamente me perguntei se conseguiria lidar com isso.

Mas Deus estava lá para mim. E uma das razões pelas quais continuei a pregar desde aquele dia é por causa disso: porque Deus estava lá. Se o Senhor não tivesse vindo para mim naquele dia, eu teria desistido de pregar. Mas Ele veio por mim.

Não estou dizendo que foi fácil. Ainda sentimos falta do nosso filho, é claro, e ainda sentimos uma dor profunda. Mas encontramos a verdade em Filipenses 4:6-7: “Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os seus corações e as suas mentes em Cristo Jesus”.

Aplique esta verdade e transforme suas preocupações em orações.

quarta-feira, 2 de novembro de 2022

Conhecidos Pelo Amor

"Filhinhos, não amemos de palavra nem de boca, mas em ação e em verdade" (1 João 3:18)

À medida que envelheci, notei que todo mundo acaba se transformando em uma versão amplificada de si mesmo – ou uma versão totalmente realizada de si mesmo. Pessoas mal-humoradas só ficam mais mal-humoradas. E as pessoas amorosas parecem se tornar mais amorosas.

Tendo passado algum tempo com Billy Graham, vi o quão amoroso aquele homem era. Quando ele começou como pregador, estava cheio de fogo e paixão. Ele nunca perdeu isso, na verdade, mas falou muito sobre o julgamento de Deus. Aliás, é importante falar sobre isso. Não devemos negligenciá-lo.

Mas à medida que envelhecia, ele era um cara tão amoroso – não apenas quando falava publicamente e lembrava às pessoas que Deus as amava. Ele também era uma pessoa muito amorosa em particular. Ele se tornou uma versão totalmente realizada de si mesmo.

Não estou falando de um tipo de amor sensível, mas de amor genuíno. Há algumas pessoas que dizem que te amam, mas não demonstram isso por suas ações.

A Bíblia diz: “Ainda que eu tenha o dom de profecia e saiba todos os mistérios e todo o conhecimento, e tenha uma fé capaz de mover montanhas, mas não tiver amor, nada serei” (1 Coríntios 13:2).

Você pode estar teologicamente correto, mas ser uma pessoa sem amor. Algumas pessoas marcam suas Bíblias, mas suas Bíblias não as marcam. Eles passam pela Palavra de Deus, mas a Palavra de Deus parece não passar por elas. São hipercríticas, sempre encontrando falhas e falhas nos outros, sempre colocando os outros para baixo. Podemos descrevê-las como pessoas julgadoras.

Como seguidores de Jesus Cristo, queremos crescer em nosso amor pelos outros. E se não somos conhecidos por nosso amor pelos outros, na verdade estamos ficando aquém do que Deus quer para nós enquanto crentes.

terça-feira, 1 de novembro de 2022

Da Preocupação à Adoração

"Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas" (Mateus 6:33)

Algum tempo atrás eu estava dirigindo para algum lugar com a minha esposa, quando percebemos que eu havia perdido o meu celular e a minha carteira. Decidimos testar o recurso "encontrar o meu telefone". E com certeza, ele apareceu em um determinado local. Lá estava o meu telefone, com a minha carteira ao lado. Então os recolhemos e demos graças à Deus.

Assim como procuramos por esses objetos, tentando encontrá-los custe o que custar, essa é a ideia de colocar o reino de Deus em primeiro lugar. Jesus disse: “Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas. Portanto, não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã se preocupará consigo mesmo. Basta a cada dia o seu próprio mal” (Mateus 6:33-34).

Se você não quer viver com ansiedade, medo e preocupação, coloque o assunto nas mãos de Deus. Não desista disso. Busque-o acima de todas as coisas.

Como você faz isso? Fortalecendo a sua fé. Crescendo na fé, estudando e crendo na Palavra de Deus. Sua fé cresce ao ouvir a Palavra de Deus e agir de acordo com ela. Romanos 10:17 diz: “Consequentemente, a fé vem por ouvir a mensagem, e a mensagem é ouvida mediante a palavra de Cristo.”

Quando ouvimos a Palavra de Deus, ela coloca tudo em perspectiva. Vemos Deus por quem Ele é. E vemos a vida com todos os seus desafios pelo que ela é. Vemos tudo como deveríamos ver.

Em vez de se preocupar, coloque Deus e a Sua Palavra em primeiro lugar em sua vida. Busque-O acima de tudo. Dê prioridade a Ele.

Com frequência recorremos às pessoas em busca de ajuda e esquecemos que precisamos nos voltar para o Senhor. Portanto, ponha nas mãos de Deus e troque a sua preocupação por adoração.