sexta-feira, 31 de dezembro de 2021

A Espiral Descendente das Concessões Morais

"Então ela chamou: 'Sansão, os filisteus o estão atacando!' Ele acordou do sono e pensou: 'Sairei como antes e me livrarei'. Mas não sabia que o Senhor o tinha deixado" (Juízes 16:20)

Isso é que é dormir com o inimigo. Sansão sentia-se tão à vontade com Dalila que adormeceu no colo dela. Isso me espanta. Mas aí vem esta afirmação triste: "Mas não sabia que o Senhor o tinha deixado"(Juízes 16:20).

Se Sansão não estivesse naquele relacionamento de pecado com Dalila, não teria se metido nessa encrenca. Mas Dalila não desistia. Ela o atormentou e importunou. E aí deu o bote: "Como você pode dizer que me ama, se não confia em mim? Esta é a terceira vez que você me fez de boba e não contou o segredo da sua grande força" (versículo 15).

Enfim, Sansão contou a Dalila o seu segredo. Confessou que o seu cabelo jamais tinha sido cortado e que ele havia sido dedicado a Deus como nazireu, desde o nascimento. Aí lhe contou que, se a sua cabeça fosse raspada, sua força o abandonaria e ele seria como qualquer outro.

Dalila percebeu que Sansão finalmente lhe dissera a verdade. Mandou chamar os líderes filisteus e acalentou Sansão para que dormisse com a cabeça no colo dela. Mandou rasparem a cabeça dele, tornando certa a sua captura. Sansão não percebeu que Deus o tinha deixado e os filisteus o subjugaram.

Quem quer que lhe peça para abrir mão dos princípios que você tenha como cristão para provar seu amor, não ama você de verdade. O fato fundamental é que, se alguém o ama, diz a verdade. Provérbios 27:5 diz: "Melhor é a repreensão feita abertamente do que o amor oculto."

Concessões morais nos deixam vulneráveis. E, se não formos cuidadosos, poderemos cair no embalo, e sob os efeitos embriagantes, do pecado.

quinta-feira, 30 de dezembro de 2021

A Arte de Terminar

"O fim das coisas é melhor do que o seu início, e o paciente é melhor que o orgulhoso" (Eclesiastes 7:8)

Muitos de nós nos lembramos da explosão do ônibus espacial Challenger em 28 de janeiro de 1986, quando sete membros da tripulação morreram em uma tragédia indescritível. Enquanto os técnicos investigavam o motivo do desastre, eles descobriram que sua causa principal era a falha de dois anéis de vedação de borracha. Era incrível que algo tão magnífico como o ônibus espacial pudesse ser destruído por algo relativamente insignificante como dois anéis de borracha.

Na história de Sansão no Antigo Testamento, vemos uma quebra em áreas menores de sua vida que levaram a uma explosão. Uma progressão de pequenas coisas se transformou em algo realmente grande. Sansão fez uma série de concessões que o levaram a um lugar de vulnerabilidade, onde acabou fazendo uma viagem só de ida à barbearia de Dalila.

Sansão tinha um potencial incrível que foi em grande parte desperdiçado. Criado por Deus para ser um líder sobre Israel, ele era quase um super-herói. Deus o dotou de qualidades sobre-humanas. E embora os super-heróis sejam personagens fictícios, Sansão era real. Ele era um homem real dotado de força sobre-humana. Mentalmente, Sansão era perspicaz, inteligente e muito alerta. Espiritualmente, era forte em alguns aspectos - mas em outros ele estava um caco.

Ele poderia ter sido um dos maiores líderes de Israel, mas, em vez disso, Sansão se tornou um exemplo de como não viver. Na verdade, sua vida é um dos maiores paradoxos da Bíblia.

Sansão cometeu alguns erros que nós também podemos cometer. Ele teve um bom começo, mas não teve um bom final. Como Henry Wadsworth Longfellow apontou: “Grande é a arte de começar, mas maior é a arte de terminar.”

Todos iremos pecar e falhar às vezes, mas vamos seguir em frente. Vamos aprender com os nossos erros e não cometê-los novamente.

quarta-feira, 29 de dezembro de 2021

Melhor Que Um GPS

"Acaso não sabem que o corpo de vocês é santuário do Espírito Santo que habita em vocês, que lhes foi dado por Deus, e que vocês não são de si mesmos? (1 Coríntios 6:19)
 
De vez em quando, parece que o GPS do meu carro tem mente própria. Quando estou dirigindo em uma rodovia, por exemplo, indo para um destino onde nunca estive antes, de repente ele me diz para virar à direita na próxima saída. Não faz sentido, mas viro à direita e saio da rodovia. Então ele me diz para virar à esquerda, então eu viro à esquerda e isso me traz de volta à rodovia! Por que tudo isso? Não faz sentido algum.

O Senhor deu aos israelitas um sistema de GPS incrível: uma coluna de fogo à noite e uma de fumaça durante o dia (Êxodo 13:21). Era muito simples. Quando a coluna se movia, eles se moviam. Quando a coluna parava, eles paravam. À noite, quando o fogo se movia, eles se moviam. Quando o fogo parava, eles paravam.

Podemos pensar: “Eu gostaria de ter isso hoje também, porque muitas vezes não sei o que devo fazer e para onde devo ir. Isso seria tão fácil!"

Na verdade, como crentes sob a nova aliança, temos algo bem melhor do que uma coluna de fumaça ou de fogo. Temos o próprio Cristo vivendo em nossos corações. Isso é apenas para aquele que crê em Jesus Cristo. Deus habita em nossos corações (João 14:26). Não precisamos de uma coluna de fogo. Temos o fogo do Espírito Santo em nossas vidas, dando-nos o poder de fazer o que Deus nos chamou para fazer (João 13:34,35).

O Senhor nos guiará no caminho que Ele deseja que sigamos. Agora, às vezes, a vontade de Deus não faz sentido para nós. Talvez pensemos que Deus esteja tentando arruinar com toda nossa diversão. Mas com o tempo, perceberemos que Deus sabia como nos conduzir o tempo todo.

Um GPS nem sempre está certo, mas Deus sempre está. E o jeito de Deus é sempre o jeito certo.

terça-feira, 28 de dezembro de 2021

Aleijado Pelo Seu Passado

"Portanto, se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que surgiram coisas novas!" (2 Coríntios 5:17)

Eu costumava assistir uma série de televisão sobre reformas de casas, onde designers e construtores escolhiam uma casa para dar a ela uma nova cara. Às vezes, a casa era para um jovem casal em busca do seu primeiro lar, e às vezes, para um casal aposentado procurando um lugar novo para morar. Através de planos e ideias incríveis eles transformavam as casas. Quando terminavam, era difícil acreditar que se tratava da mesma casa.

Você já desejou poder começar de novo, talvez em seu casamento... talvez em seu relacionamento com seus filhos... talvez com os amigos? De certa forma você pode, porque 2 Coríntios 5:17 diz: "Se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que surgiram coisas novas."

Deus pode fazer isso em sua vida. Você diz: "Está tudo tão confuso, quebrado e caindo aos pedaços."

Mas sua vida pode se tornar nova e fresca em Jesus Cristo. Ele nos diz em 1 João 1:7: "se porém andamos na luz, como Ele está na luz, temos comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o pecado." Note que diz todo o pecado e não apenas alguns pecados.

Você também pode recomeçar. Pode ser agora. Não importa que época do ano seja. Tudo pode mudar por causa do sangue de Jesus Cristo. Você não precisa mais ser aleijado e incapacitado pelo seu passado. Você pode deixá-lo para trás.

segunda-feira, 27 de dezembro de 2021

Onde Surgem os Problemas?

"Não sobreveio a vocês tentação que não fosse comum aos homens. E Deus é fiel; Ele não permitirá que vocês sejam tentados além do que podem suportar. Mas, quando forem tentados, Ele lhes providenciará um escape, para que o possam suportar" (1 Coríntios 10:13)

Uma das melhores maneiras de se lidar com a tentação é ficar longe dela sempre que se puder. É certo que a tentação pode nos atingir em qualquer lugar. A tentação pode nos atingir enquanto estivermos sentados na igreja. Nem sempre é um pensamento imoral ou impuro. Pode ser um pensamento de raiva, um pensamento de ódio, de ciúme, ou alguma outra coisa. A tentação pode nos atingir a qualquer hora, em qualquer lugar.

Mas sejamos francos: sabemos que há lugares que nos tornam mais vulneráveis à tentação. Se você está decidido a perder peso, não passe em frente a uma dessas confeitarias atraentes. Você sabe que acabará entrando pra comprar algumas guloseimas. Sabemos onde somos fracos. Sabemos onde vamos cair. E desnecessariamente nos colocamos frequentemente no caminho da tentação.

O diabo é astuto. Ele tem feito isso por muito tempo. Ele não vai dizer: "Ei, cristão feliz. Venha cá. Quero arruinar a sua vida. Quero destruir a sua família. Na verdade, não somente a sua família, mas também os seus filhos, netos e seus bisnetos que ainda nem nasceram. Vou bagunçar tanto a sua vida que isso será passado de geração em geração. O que você acha?"

Quem vai entrar nessa? Não, em vez disso, o diabo dirá: "Sei que você nunca faria essas coisas. Sei que nunca seria infiel ao seu cônjuge, que você nunca mentiria ou roubaria. Mas só desta vez, experimente. Só sinta o gostinho. Faça um teste. Dê asas aos seus pensamentos."

E é assim que os problemas surgem. Começa com algo pequeno e se torna algo bem maior.

sexta-feira, 24 de dezembro de 2021

O Que o Natal Veio Remover

"Mas o anjo lhes disse: 'Não tenham medo. Estou trazendo boas-novas de grande alegria para vocês, que são para todo o povo'" (Lucas 2:10)

Em Israel, os pastores do primeiro século viveram uma época muito assustadora. Eles viviam sob o tirano rei Herodes, que executava pessoas à vontade. Não apenas isso, mas os judeus viveram em um território que os romanos haviam ocupado, assumindo o controle do país. Eles não eram mais livres para viver como queriam.

Eles se perguntavam se os romanos algum dia iriam embora. Se a regra violenta algum dia cessaria e o mundo deles mudaria. Então, de repente, um anjo veio e anunciou aos pastores: "Não tenham medo. O Messias veio.”

Mesmo assim, eles estavam com medo. Hoje também há muito o que temer em nosso mundo. É um mundo muito instável, um mundo muito volátil. Eu poderia falar sobre terrorismo, ou sobre nações desonestas desenvolvendo armas nucleares. Ou ainda sobre pessoas malucas que saem atirando em outras pessoas.

Parece que todos os dias ouvimos alguma tragédia. E então surgem nossos medos pessoais: e se eu perder minha saúde? E se eu perder um membro da minha família? E se isso ou aquilo acontecer?

Muitas coisas nos preocupam. Mas a mensagem daquele primeiro Natal é a mesma mensagem para nós hoje: “Não tenham medo. Estou trazendo boas-novas de grande alegria para vocês, que são para todo o povo” (Lucas 2:10).

Ray Stedman, que foi um excelente comentarista bíblico, escreveu: “A principal marca do cristão deve ser a ausência de medo e a presença de alegria.”

Isso é uma descrição sua? Neste Natal, você pode participar de um tipo especial de troca. Traga a Deus o seu medo e a sua preocupação e troque-os pela paz Dele. Traga a Deus a sua tristeza e receba a alegria Dele.

O medo é o que o Natal veio remover. E agora podemos ter alegria em seu lugar.

quinta-feira, 23 de dezembro de 2021

A Razão do Natal

"Que, embora sendo Deus, não considerou que o ser igual a Deus era algo a que devia apegar-se; mas esvaziou-se a si mesmo, vindo a ser servo, tornando-se semelhante aos homens" (Filipenses 2:6-7)

Acho que quase privamos o Natal de seu significado original, tornando-o bonito demais. De certa forma, despojamos a história do Natal de seu verdadeiro poder.

Na arte, vemos o presépio bonito. Mas ele não foi bonito. Na verdade, foi o contrário disso. Jesus foi colocado em uma manjedoura, que também pode ser chamado de um comedouro para animais, ou um cocho. É difícil imaginar um recém-nascido precioso em tal lugar.

Mas, para mim, isso não prejudica a história do Natal. Na verdade, serve como um lembrete do grande sacrifício que Deus fez para vir a esta terra. Ele se fez pequeno, nascido nas circunstâncias mais humildes e difíceis.

Por que? Porque Ele nos ama e anseia por um relacionamento conosco. Jesus nasceu para que pudéssemos nascer de novo. Ele deixou Seu lar no Céu para fazer um lar em nossos corações.

Ele não veio a esta terra para que tivéssemos uma desculpa para nos endividarmos com todas as compras que fazemos. Ele não veio para que pudéssemos assistir a infindáveis ​​eventos de Natal e cantar canções de Natal, embora não haja nada de errado com isso.

Jesus não veio para ensinar a todos como ser bons ou como amar o próximo, embora essas sejam coisas boas a se fazer. Em vez disso, Ele veio para morrer uma morte agonizante e nos resgatar de uma sentença de morte eterna.

A sombra da cruz pairou sobre a beleza da primeira noite de Natal. Estava lá desde o início. É por isso que o vermelho cai bem como a cor do Natal. Não é porque o Papai Noel se veste de vermelho. Vermelho deveria nos lembrar do sangue que Jesus derramou por nós na cruz.

O que realmente desejamos não é o Natal, mas Cristo. Não os presentes, mas a Sua presença em nossas vidas.

quarta-feira, 22 de dezembro de 2021

Sem Tempo Para Jesus?

"Assim, José também foi da cidade de Nazaré da Galiléia para a Judéia, para Belém, cidade de Davi, porque pertencia à casa e à linhagem de Davi. Ele foi a fim de alistar-se, com Maria, que lhe estava prometida em casamento e esperava um filho" (Lucas 2:4,5)

Figuras e celebridades vêm e vão. Ditadores vêm e vão. Assim como reis e rainhas, presidentes e demais políticos. Mas o Senhor move o povo da maneira que Ele quer. Provérbios 21:1 diz: "O coração do rei é como um rio controlado pelo Senhor; ele o dirige para onde quer."

No primeiro Natal, o Senhor tinha um plano a executar, então Ele direcionou Maria e José para Belém. Ele escolheu fazer isso através de uma ordem de César, que queria taxar a todos. Pelo fato de tanto Maria quanto José terem sua ancestralidade ligada ao Rei Davi, eles foram à sua cidade natal de Belém.

Obviamente, isso não é o que uma mulher grávida de 9 meses quer fazer. Foi uma jornada difícil e perigosa. E quando eles finalmente chegaram lá, procuraram por um local para ficar. Mas não havia quarto na hospedaria, o que foi um indicativo do que Jesus receberia quando andasse na Terra.

O encarregado da hospedaria não é tratado na Bíblia como alguém mau. Acho que ele estava apenas preocupado. Ainda que isso fosse parte do plano de Deus para que nosso Salvador nascesse no lugar mais humilde possível, o encarregado, de qualquer maneira, falhou por não ter providenciado um local para eles.

Deus Todo Poderoso estava por adentrar à raça humana, e o encarregado não tinha tempo pra procurar um lugar. Assim é como muitas pessoas são no Natal. Estão tão preocupadas comprando presentes e falando sobre o Natal que não tiram um tempo para Deus ou para orar.

Precisamos dar um espaço ao Senhor. Cada um de nós é como se fosse o encarregado citado acima, e nossos corações são a hospedaria. Cada um de nós decide se há um lugar para Jesus. Não é apenas uma questão de convidá-Lo, mas de reservar um tempo para Ele todos os dias.

terça-feira, 21 de dezembro de 2021

Uma Figura Paterna Para Jesus

"Foi assim o nascimento de Jesus Cristo: Maria, sua mãe, estava prometida em casamento a José, mas, antes que se unissem, achou-se grávida pelo Espírito Santo" (Mateus 1:18 )
 
Acho, de muitas maneiras, que José é o herói anônimo da história do Natal. De certa forma, ele foi esquecido e ignorado.

Mas vamos lembrar que Deus, o Pai Celestial, escolheu José para ser a figura paterna de Jesus na Terra. Que privilégio. Deus estava dizendo, com efeito: "Tudo bem, Maria, você carregará o Filho de Deus em seu ventre. Mas haverá uma figura paterna para Ele quando Ele crescer.”

Quando o anjo anunciou a Maria que ela seria a mãe do Messias, sem dúvida ela se perguntou como explicaria isso a José. Mas o Senhor já o tinha planejado.

O Evangelho de Mateus nos diz: “Mas, depois de [José] ter pensado nisso, apareceu-lhe um anjo do Senhor em sonho e disse: 'José, filho de Davi, não tema receber Maria como sua esposa, pois o que nela foi gerado procede do Espírito Santo. Ela dará à luz um filho, e você deverá dar-lhe o nome de Jesus, porque ele salvará o seu povo dos seus pecados'" (Mateus 1:20-21).

José poderia facilmente ter dito: "Ok, sei que você é um anjo e coisa e tal, mas como explicar que minha noiva grávida é a mãe do Messias? As pessoas não vão acreditar.”

Mesmo assim, José estava disposto a obedecer ao Senhor. Como resultado, Deus o usou de uma maneira incrível. Depois que Jesus nasceu, um anjo do Senhor o avisou em sonho para fugir do rei Herodes para o Egito. José não hesitou.

Como resultado, suas ações não apenas protegeram sua esposa e filho adotivo, mas também prepararam o caminho para Deus cumprir mais profecias do Antigo Testamento. Tão certo quanto Deus escolheu Maria para ser a mãe de Jesus, Ele também escolheu José para desempenhar um papel significativo. 

segunda-feira, 20 de dezembro de 2021

Me Chame de Bem Aventurada

"Respondeu Maria: 'Sou serva do Senhor; que aconteça comigo conforme a tua palavra'. Então o anjo a deixou" (Lucas 1:38)

Maria provavelmente estava apenas fazendo os seus afazeres, talvez varrendo o chão, quando o anjo Gabriel apareceu a ela.

Somente, ter um anjo aparecendo já é uma coisa incrível. Mas ter Gabriel visitando você é muito mais, porque Gabriel é um anjo do alto escalão sobre o qual lemos tanto no Antigo quanto no Novo Testamento. Se Gabriel aparecer, algo grande está por vir.

Gabriel disse a Maria: "Você ficará grávida e dará à luz um filho, e lhe porá o nome de Jesus. Ele será grande e será chamado Filho do Altíssimo. O Senhor Deus lhe dará o trono de seu pai Davi, e ele reinará para sempre sobre o povo de Jacó; seu Reino jamais terá fim" (Lucas 1:31–33).

Ela poderia ter dito: "Bem, já era hora de alguém perceber meu estilo de vida piedoso e me pedir em casamento!"

Mas, Maria não disse nada disso. Ela honestamente ficou surpresa que Deus a escolheu.

Mais tarde, ela ofereceu o Magnificat, ou o canto de Maria: "Minha alma engrandece ao Senhor e o meu espírito se alegra em Deus, meu Salvador, pois atentou para a humildade da sua serva. De agora em diante, todas as gerações me chamarão bem-aventurada, pois o Poderoso fez grandes coisas em meu favor; santo é o seu nome" (versículos 46-49).

No entanto, Maria sabia o que iria acontecer. Afinal, ela morava em Nazaré, uma cidade conhecida pela imoralidade. Ela sabia que teria que viver com a reputação de uma mulher com uma vida mundana, por assim dizer. E isso é difícil de suportar quando, na verdade, você viveu uma vida que é exatamente o oposto.

Maria sabia que teria que viver assim pelo resto de sua vida, mas ela obedeceu e engrandeceu a Deus. Ela deu glória a Deus.

sexta-feira, 17 de dezembro de 2021

Deixe Deus Lutar Por Você

"Filhinhos, vocês são de Deus e os venceram, porque aquele que está em vocês é maior do que aquele que está no mundo" (1 João 4:4)

Na época do êxodo do Egito, Israel não tinha um exército mais poderoso do que o exército do Faraó. Imagine como deve ter sido para os israelitas ver aquele exército todo os perseguindo com carruagens e cavalos, com escudos, espadas e lanças. Se estivesse acontecendo hoje, teriam sido tanques, jipes e aviões, vindo todos ao mesmo tempo.

Os israelitas pensaram que seriam mortos. Então, o que Moisés disse a eles para fazerem? Ele disse: “Não tenham medo. Fiquem firmes e vejam o livramento que o Senhor trará hoje, porque vocês nunca mais verão os egípcios que hoje veem. O Senhor lutará por vocês; tão somente acalmem-se” (Êxodo 14:13-14). Ficar calmo... Isso é bem difícil de fazer.

Às vezes, o diabo vem até nós com tudo que tem, com todas as suas tentações e todos os seus enganos. Achamos que não vamos sobreviver. Sim, nós vamos! A Bíblia diz: "Filhinhos, vocês são de Deus e os venceram, porque aquele que está em vocês é maior do que aquele que está no mundo" (1 João 4: 4).

Cristo está em você. Você pertence ao Senhor. Sim, o diabo pode tentá-lo. Ele pode te incomodar. Mas ele não pode te vencer, porque você está sob a proteção de Deus.

É por isso que Efésios 6 nos fala sobre a armadura espiritual do crente: o capacete da salvação, a couraça da justiça, a espada do Espírito, e assim por diante. Mas antes que o apóstolo Paulo comece a descrever essa armadura espiritual, ele escreve: “Fortaleçam-se no Senhor e no seu forte poder” (Efésios 6:10).

quinta-feira, 16 de dezembro de 2021

Preparação Para as Tempestades

"[...] Porque ele faz raiar o seu sol sobre maus e bons e derrama chuva sobre justos e injustos" (Mateus 5:45)

Você já esteve fora de casa durante uma tempestade inesperada? Quando eu era criança e morava no Havaí, as tempestades surgiam do nada. E tão repentinamente quanto começavam, elas paravam e o sol surgia novamente.

Algumas tempestades são grandes, até assustadoras. Tivemos o furacão Andrew, o furacão Katrina e, mais recentemente, o furacão Michael. Tempestades podem causar estragos em nossas vidas.

Existem outros tipos de tempestades com as quais lidamos na vida, como um relacionamento difícil ou rompido, uma crise financeira, problemas jurídicos, problemas de saúde ou conflitos no trabalho. Tempestades entrarão em nossas vidas e, uma vez que aceitemos essa verdade básica, isso tornará a vida um pouco mais fácil.

Existem dois tipos de pessoas neste mundo: aquelas que estão passando por uma crise e aquelas que vão passar por uma crise. Se você tiver passado por uma tempestade, aproveite, porque uma outra logo virá em sua direção.

No Sermão da Montanha, Jesus falou de dois homens que construíram casas. Uma foi construída sobre uma base defeituosa de areia, enquanto a outra foi construída sobre uma boa base de pedra. Jesus disse sobre a casa com bons alicerces: “Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa, e ela não caiu, porque tinha seus alicerces na rocha” (Mateus 7:25).

Observe que Jesus disse: “Caiu a chuva”. Ele não disse: “Se cair a chuva.” A chuva virá. A Bíblia diz que Deus “faz raiar o seu sol sobre maus e bons, e derrama chuva sobre justos e injustos” (Mateus 5:45).

Não controlamos nossas vidas, por mais que tentemos. Mas podemos controlar o que vamos fazer e como vamos responder quando as tempestades vierem.

quarta-feira, 15 de dezembro de 2021

Dê a Deus o Seu Melhor

"Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas" (Mateus 6:33)

Ouvi falar de um velho fazendeiro que era muito avarento. Um dia ele disse ao seu pastor: "Sabe, acabei de ter dois bezerros. Quando nasceram, decidi dar um deles ao Senhor."

"Oh?" o pastor disse: "Qual deles?"

"Ainda não decidi."

Uma semana se passou e um dos bezerros ficou muito doente e morreu. No dia seguinte, o fazendeiro foi ao pastor com o bezerro morto pendurado nos braços e disse: "Tenho más notícias. O bezerro do Senhor acabou de morrer."

Isso é o que costumamos fazer. Damos nossas sobras a Deus. Se Jesus Cristo aparecesse em sua casa hoje para almoçar, você daria a Ele as sobras? Acho que você daria um banquete digno de um rei, assim como Marta fez quando Jesus chegou em sua casa.

Devemos dar o nosso melhor a Deus, mas com frequência damos a Ele o segundo melhor. Sabemos que devemos orar e ler a Bíblia, mas pensamos: "Vou fazer isso mais tarde." Sabemos que devemos dar nossas finanças ao Senhor, mas dizemos: "Não tenho mais dinheiro."

A Bíblia diz: "Honre o Senhor com todos os seus recursos e com os primeiros frutos de todas as suas plantações" (Provérbios 3:9). Coloque Deus em primeiro lugar e Ele o abençoará.

Jesus disse: "Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas" (Mateus 6:33). O que Jesus quis dizer com “todas essas coisas”? Ele estava se referindo ao que você irá comer, beber e vestir. Coloque Deus em primeiro lugar em seu casamento e observe como ele se transformará. Coloque Deus em primeiro lugar em suas finanças e observe como elas vão mudar. Coloque Deus em primeiro lugar. Dê a Ele o melhor. Ele deu o Seu melhor para você.

terça-feira, 14 de dezembro de 2021

Sinais de Fumaça do Céu

"Pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança" (Tiago 1:3)

O pastor e autor Chuck Swindoll conta a história de um homem que estava naufragado em uma ilha desabitada. Meticulosamente ele construiu uma pequena cabana para sua proteção, onde conseguia guardar alguns itens que conseguiu recuperar do acidente. Por semanas ele viveu nesse pequeno abrigo, sobrevivendo a dias escaldantes e noites frias, orando para que fosse encontrando, para que um navio passasse. Mas ninguém veio.

Um dia ele foi procurar comida e, quando retornou, ficou chocado por encontrar seu pequeno abrigo incendiado e destruído. Ele não conseguia acreditar naquilo. E, exausto, caiu em sono. Quando acordou na manhã seguinte, havia um navio ancorado na pequena ilha. O capitão disse a ele: "vimos seu sinal de fumaça, e viemos em seu resgate."

O que pode parecer um grande desastre pode terminar como um sinal de fumaça para o Céu. Há tempestades que chegam em nossa vida não por causa de desobediência, mas por causa da nossa obediência. Um bom exemplo é Jó. O que Jó estava fazendo de errado quando todas aquelas calamidades caíram sobre ele? Nada. Deus permitiu aquilo para trazer mudanças à sua vida.

Tiago escreveu: "Meus irmãos, considerem motivo de grande alegria o fato de passarem por diversas provações, pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança. E a perseverança deve ter ação completa, a fim de que vocês sejam maduros e íntegros, sem lhes faltar coisa alguma" (Tiago 1:2-4).

Talvez você esteja no meio de uma tempestade exatamente nesse momento. Deus a permitiu para te tornar mais parecido com Jesus.

segunda-feira, 13 de dezembro de 2021

Alguém Para Ser Usado Por Deus

"Procurei entre eles um homem que erguesse o muro e se pusesse na brecha diante de mim e em favor da terra, para que eu não a destruísse, mas não encontrei nem um só" (Ezequiel 22:30)
 
Todo cristão é chamado para servir a Deus - não apenas pregadores, missionários ou evangelistas. Romanos 12:4-5 diz: "Assim como cada um de nós tem um corpo com muitos membros e esses membros não exercem todos a mesma função, assim também em Cristo nós, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro está ligado a todos os outros."

Todos nós fazemos parte deste corpo único de Cristo, e cada um de nós tem um trabalho diferente a fazer. Porque somos todos um corpo em Cristo, pertencemos uns aos outros e precisamos uns dos outros. E cada um de nós recebeu de Deus a habilidade de fazer bem certas coisas.

Deus procura pessoas para usar nesse trabalho. O que a passagem de Ezequiel 22 quer dizer, pode ser entendido assim: “Procurei alguém que pudesse reconstruir o muro da justiça que guarda a terra. Procurei por alguém para ficar nas brechas  no muro [abertas pelo pecado, e repará-las (13:5)] para que eu não tivesse que destruir a terra, mas não encontrei ninguém."

"Procurei alguém..." Pense sobre isso. Deus está procurando. Agora mesmo, Deus procura alguém para usar - um homem, uma mulher, um menino ou uma menina. Ele está procurando por alguém que levante a mão e diga: "Aqui estou. Envie-me."

Você pode não ser um pregador, mas tem um púlpito. Um púlpito é uma plataforma. Um púlpito é uma oportunidade. Um púlpito é sua esfera de influência, não importa onde você esteja. Se você frita hambúrgueres, você tem um púlpito. Se for um executivo, você tem um púlpito. Se estiver em algum outro campo, você tem um púlpito.

Deus está perguntando: "Quem quer ser usado por mim?"

Você levantará a sua mão e dirá: “Sim”? Deus o usará se você se colocar à disposição d'Ele.
 

sexta-feira, 10 de dezembro de 2021

Libertado Para Servir

"Somente temam o Senhor e o sirvam fielmente de todo o coração; e considerem as grandes coisas que ele tem feito por vocês" (1 Samuel 12:24)

Michelangelo, o grande artista, uma vez explicou assim seu processo criativo: "Vi o anjo no mármore e esculpi até libertá-lo." Michelangelo olhava um bloco de pedra e via o que ia sair dali.

Deus nos olha e diz: "Sei o que você pode ser. Você ainda não sabe, mas Eu sei. Sei o que posso fazer de você. Você há de ser um poderoso homem de Deus. Você há de ser uma poderosa mulher de Deus."

Parece que Deus faz questão de escolher as pessoas mais inesperadas. Quando Deus quis alcançar as pessoas de Nínive, escolheu Jonas. Mas Jonas odiava os ninivitas. Ele queria que Deus os matasse. Então Deus disse, no fim das contas: "Jonas, você é o sujeito certo para ir pregar aos ninivitas." Jonas acabou obedecendo a Deus e um grande reavivamento aconteceu.

Quando Deus estava procurando um homem corajoso que libertasse Israel da opressão midianita, Ele escolheu Gideão. O interessante é que Gideão estava escondido dos midianitas quando o anjo lhe apareceu e disse: "O Senhor está com você, poderoso guerreiro" (Juízes 6:12). Acho que Gideão deve ter olhado em torno e pensado: "Será que há outro Gideão por aqui?" Se há uma coisa que Gideão não era naquele momento era um poderoso guerreiro.

Deus não vê em nós o que somos; vê o que podemos ser. Vê o potencial. Deus tem um plano para cada um de nós. Deu, a cada um de nós, dons, talentos, habilidades e recursos para usarmos em Sua glória. Mas, com demasiada frequência, muitos de nós não o fazemos. E por que não? Damos desculpas, nunca razões. Não há boa razão para não servirmos ao Senhor.

quinta-feira, 9 de dezembro de 2021

O Caminho Para a Alegria

"Tu me farás conhecer a vereda da vida, a alegria plena da tua presença, eterno prazer à tua direita" (Salmos 16:11)

Por toda a Escritura, vemos como Deus usou homens e mulheres nos corredores do poder para influenciar líderes. Daniel foi levado junto com outros israelitas para o cativeiro da Babilônia, mas teve grande influência sobre o rei Nabucodonosor.

Sabemos que José teve grande influência sobre o Faraó. E Ester, por causa de sua influência sobre o rei Assuero, foi capaz de salvar toda a sua nação.

Como crentes, devemos perguntar: "Senhor, onde queres que eu esteja?" Ele pode colocá-lo em um corredor de poder. Ou pode usar você trabalhando em relativa obscuridade. Onde quer que esteja, você precisa usar a sua influência para a glória Dele. Pergunte a si mesmo: “Vou aproveitar a vida à minha maneira ou vou empregar minha vida servindo a Deus e aos outros?” Servir ao Senhor é a coisa mais alegre que você pode fazer.

O salmista Davi escreveu: "Tu me farás conhecer a vereda da vida, a alegria plena da tua presença, eterno prazer à tua direita" (Salmo 16:11). Aqueles de nós que servem ao Senhor descobriram um segredo. Jesus disse isso muito claramente: “Há maior felicidade em dar do que em receber” (Atos 20:35).

Se você quer ser uma pessoa feliz, seja uma pessoa generosa. Se quer ser uma pessoa infeliz, seja egoísta. Se quiser ser feliz, seja uma pessoa que dá. Se quiser ser infeliz, seja mesquinho.

Seja generoso com tudo que Deus lhe dá. Seja generoso com o seu tempo. Seja generoso com o seu dinheiro. Seja generoso com o que estiver à sua disposição.

Você vai curtir a vida ou usá-la? Se usar a sua vida para a glória de Deus, você a aproveitará como nunca.

quarta-feira, 8 de dezembro de 2021

Confiante no Capitão

"Assim, tenham ânimo, senhores! Creio em Deus que acontecerá do modo como me foi dito" (Atos 27:25)

"Tenham ânimo! Creio em Deus." Essas não são palavras de uma pessoa em recusa. Nem palavras de alguém desconectado da realidade. Foram as palavras do apóstolo Paulo... num navio... no pior momento de uma tempestade... sem nenhuma esperança palpável.

Isso é fé. Nós a praticamos quando as coisas estão desmoronando em torno de nós e dizemos: "Deus está no comando. Sei que me fará passar por disso, sei que Ele é fiel." Os descrentes não entendem isso de jeito nenhum. Não entendem a fé que um filho de Deus consegue ter sob circunstâncias difíceis.

Paulo confiou porque sabia que Deus era o Mestre das circunstâncias dele e Capitão daquele navio. Ele sabia que Deus estava no comando.

No evangelho de Lucas, lemos sobre a ocasião em que Jesus mandou que Simão Pedro lançasse a rede na água para a pescaria. Eles já estavam pescando havia horas sem pegar nada. Mas Pedro disse: "Mestre, esforçamo-nos a noite inteira e não pegamos nada. Mas, porque és tu quem está dizendo isto, vou lançar as redes" (Lucas 5:5).

Diz então a Bíblia: "Quando o fizeram, pegaram tal quantidade de peixe que as redes começaram a rasgar-se" (Lucas 5:6).

Eis a questão: Você deixa Jesus ser o Capitão de seu barco? Pode ser que agora seja navegação tranquila e as coisas andem bem. Mesmo assim, pode haver tempestade logo adiante — e pode ser forte. Você bem que podia ir se preparando para ela. E pode animar-se sabendo que não estará só. Você pertence ao Senhor, e Ele vai conduzi-lo através de toda a tempestade.

terça-feira, 7 de dezembro de 2021

O Amor é Paciente

"O amor é paciente, o amor é bondoso [...]” (1 Coríntios 13:4)

Minha esposa e eu passamos três anos namorando. E terminamos três vezes. Era um evento anual para nós, de verdade. E era sempre forte, tipo: “nunca mais quero ver você!” Então depois acabávamos reatando. Tivemos três anos para nos acostumarmos um com o outro e nos conhecermos bem em quase todas as situações possíveis.

Se você estiver realmente apaixonado por alguém, se o seu amor for real, vai superar as provas e testes do tempo. A Bíblia diz: “Nem muitas águas conseguem apagar o amor; os rios não conseguem levá-lo na correnteza [...]" (Cantares 8:7).

E não pense que um casamento irá dar jeito nos solteiros. Mulheres, talvez haja um “safadão” que vocês estejam planejando dar jeito. Vocês querem dar a ele um pouco de noção e fazê-lo um cara melhor, uma pessoa mais responsável. Uma novidade pra você: ele pode é ficar pior do que é hoje. Se você não pode amá-lo do jeito que ele é, então talvez não devesse se casar com ele.

E uma vez que você casa com alguém, precisa ser paciente com aquela pessoa, porque o casamento irá testar a sua paciência de inúmeras maneiras. O amor é paciente. Lá no conhecido capítulo sobre o amor, está escrito: “O amor é paciente, o amor é bondoso [...]” (1 Coríntios 13:4). A palavra paciente, ou literalmente, de temperamento longo, é comum no Novo Testamento. É usada quase que exclusivamente para se ser paciente com pessoas, ao invés de circunstâncias ou eventos. Jesus foi a personificação deste amor. O amor de Deus em nós, pode ser requisitado. Pode-se tirar vantagem dele. Ele é paciente.

Somos todos pecadores e faremos coisas desagradáveis uns aos outros. Se você realmente ama o seu marido ou a sua esposa, você será paciente com ele ou ela.

segunda-feira, 6 de dezembro de 2021

Vitória Por Rendição

"Jacó chamou àquele lugar Peniel, pois disse: 'Vi a Deus face a face e, todavia, minha vida foi poupada'. Ao nascer do sol atravessou Peniel, mancando por causa da coxa" (Gênesis 32:30-31)

A Bíblia conta a história de um sujeito que esteve doente por 38 anos. Ele ficava por perto de um reservatório d'água chamada Tanque de Betesda, onde havia muitos inválidos. Dizia a tradição, que periodicamente um anjo aparecia e agitava as águas, e que a primeira pessoa que entrasse n'água seria curada.

Um dia Jesus apareceu e fez a esse homem uma pergunta peculiar: "Quer ser curado?" Ora, isso é pergunta que se faça a alguém que esteja esperando há anos, perto de um tanque ocasionalmente agitado por um anjo?

Na verdade, é uma ótima pergunta. Nem todo mundo quer mudar. Você pode abordar um alcoólatra e perguntar: "Quer se livrar do álcool?" Acha que todo mundo vai dizer que sim? Não, nem todo mundo.

Você pode perguntar a um viciado em drogas: "Quer mesmo livrar-se das drogas?" Ou pode perguntar a outro: "Quer mesmo livrar-se da pornografia?" Nem todo mundo quer mudar. Algumas pessoas estão à vontade onde estão e querem permanecer exatamente onde estão.

Tem que chegar um momento na vida de todo fiel, em que ele(a) se renda a Deus. Nem sempre é fácil, claro. Muitas vezes os planos de Deus são planos que amamos e acatamos; mas às vezes, os planos de Deus divergem dos nossos. Aí é que temos de dizer, como Jesus disse no Jardim do Getsêmani: "[...] Não seja feita a minha vontade, mas a tua" (Lucas 22:42).

Era isso o que estava acontecendo na vida de Jacó quando ele lutou com Deus. Ele passou do desafio ao descanso e dos ardis ao apego.

Quando nos rendemos a Deus, finalmente vencemos.

sexta-feira, 3 de dezembro de 2021

Por Que Precisamos de Gente Santa?

"Então o rei ordenou que Aspenaz, o chefe dos oficiais da sua corte, trouxesse alguns dos israelitas da família real e da nobreza" (Daniel 1:3)

Hananias, Misael e Azarias foram arrancados de Judá, sua terra natal, e enviados a um lugar pagão chamado Babilônia. Até seus nomes foram mudados. O nome de Hananias foi mudado para Sadraque, o nome de Misael foi mudado para Mesaque, e foi dado a Azarias o nome de Abede-Nego.

Embora seus nomes tenham mudado, seu caráter não. E quando um dia as pessoas na Babilônia se prostraram ante a imagem do rei Nabucodonosor, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego mantiveram-se firmes e recusaram-se. Como tinham fé em Deus, não fizeram concessões.

Quem muda o mundo é quase sempre minoria. E, raramente (ou nunca), a maioria. A maioria nem sempre está certa. Por exemplo: foi a maioria que quis Jesus crucificado. Frequentemente é um só homem ou mulher que muda o mundo, quem se ergue a favor da verdade e diz o que é certo.

Você não pode controlar o seu ambiente por inteiro. Talvez trabalhe num lugar em que as pessoas não creiam. Pode estar numa sala de aula em que as pessoas não compartilhem a fé. Você pode ter pessoas ímpias em sua família. Não digo que você possa mudar isso. Mas há diferença entre as pessoas que cercam você e aquelas com quem você escolhe passar o seu tempo.

Passe tempo com pessoas santas. Encontre amigos santos com quem possa construir a sua fé e fomentar o seu apetite por coisas espirituais — não pessoas que o puxem para baixo e reduzam o seu apetite por coisas espirituais.

Diz o Salmo 1:1: "Como é feliz aquele que não segue o conselho dos ímpios, não imita a conduta dos pecadores, nem se assenta na roda dos zombadores!" Se você quer ser feliz, não ande com gente ímpia.

Às vezes, as circunstâncias mudam. Mas se formos homens e mulheres de Deus, nossas circunstâncias não nos mudarão.

quinta-feira, 2 de dezembro de 2021

O Compromisso de Uma Vida Inteira

"Por essa razão, o homem deixará pai e mãe e se unirá à sua mulher, e eles se tornarão uma só carne" (Gênesis 2:24)

Se rastrearmos a origem de quase todos os problemas sociais de nossa sociedade atual, chegaremos a um lar desfeito. Outro dia li uns artigos sobre prostituição forçada e como as meninas caem nessa vida. Às vezes, uns caras as seguem nas redes sociais e procuram pontos fracos em suas vidas. Quando a menina diz que é infeliz ou sozinha, o sujeito começa a caçá-la e faz contato com ela de algum modo, como por mensagens no celular.

Aí esses caras pegam essas meninas, algumas das quais são menores de idade, dão bebida ou droga para elas e fazem sexo com elas. Tiram fotos e ameaçam expô-las com as fotos, a menos que façam o que eles mandarem. De repente, as meninas caem num turbilhão e tornam-se vítimas de prostituição forçada. Toda vez que uma menina caía nessa situação, vinha de um lar desfeito.

Às vezes, um casal se pergunta: "Vamos continuar juntos por causa das crianças?" Sim, esse é um bom motivo. As crianças importam, pois as decisões que você toma repercutem por gerações.

Mas tenho outra razão para os casais permanecerem juntos: Deus mandou. De todas as imagens que Deus podia ter escolhido para mostrar o Seu amor pelo mundo, de todas as imagens que podia escolher para mostrar como a Sua igreja O ama, Ele escolheu a do casamento (ver Efésios 5:25).

No casamento, primeiro se sente muito amor. Depois, ele avança e recua. O casamento muda, e você muda, e seu cônjuge muda, e a vida muda — mas vocês honram o compromisso. As emoções vão estar à altura do compromisso com o tempo. A questão é que vocês mantenham o compromisso ao longo de toda a vida. Fiquem juntos por toda a vida.

quarta-feira, 1 de dezembro de 2021

Deus Dá Segundas Chances

"A palavra do Senhor veio a Jonas pela segunda vez [...]" (Jonas 3:1)

Se aprendermos alguma coisa com os transformadores do mundo em Hebreus 11, veremos que eles eram pessoas imperfeitas. Estavam longe de serem perfeitas. Na verdade, falharam com frequência. Os homens e mulheres sobre os quais lemos não estão lá porque foram ótimas pessoas, mas porque tiveram fé em um Deus poderoso.

Pense em alguns dos transformadores do mundo mencionados lá e em outros lugares nas Escrituras. Abraão, o pai da fé, mentiu duas vezes sobre Sara ser sua esposa porque, bem, faltou-lhe fé. Seu filho Isaque fez a mesma coisa. Sara riu da promessa de um filho de Deus e depois negou que riu. O filho de Isaque, Jacó, mentiu e foi conivente.

Noé ficou bêbado. Sansão era um homem muito imoral. Gideão estava com medo. Raabe era uma prostituta. Davi era um adúltero e assassino. Elias foi suicida a um certo ponto. Jonas fugiu de Deus. Os discípulos adormeceram enquanto oravam. A mulher samaritana se divorciou mais de uma vez.

Então, qual é a sua desculpa? Pense nisso. Essas pessoas arruinaram tudo, mas Deus lhes deu uma segunda chance. Talvez você precise de uma segunda chance. Talvez tenha tido uma derrapada na fé.

Todos erramos na vida. Todos derrapamos. Simão Pedro negou abertamente o Senhor, mas Deus lhe deu uma segunda chance. Jesus o acolheu no Mar da Galileia. E quanto a Jonas? Ele fugiu de Deus, mas Deus chamou a sua atenção no estômago de um grande peixe. Jonas voltou a si e teve uma segunda chance. Deus dá segundas chances.

Você pode ter uma segunda chance e Deus pode usar você. Talvez você sinta que sua história acabou por causa de erros que tenha cometido, ou de um pecado específico. Levante-se e continue tentando. Sua história ainda não acabou.