terça-feira, 30 de novembro de 2021

Que os Céus Encham os Seus Pensamentos

“Eu lhes digo que muitos virão do Oriente e do Ocidente, e se sentarão à mesa com Abraão, Isaque e Jacó no Reino dos céus” (Mateus 8:11)

Li que nós usamos apenas 5% da capacidade total do nosso cérebro. Aparentemente, quando chegarmos ao céu, conseguiremos acessar os outros 95%; quem sabe ainda mais do que isso. Será glorioso, além dos nossos mais lindos sonhos, e estou ansioso por isso.  

Outra coisa incrível pela qual estou ansioso quando chegar ao céu, além de me juntar ao meu filho e entes queridos novamente, é que poderemos comer no céu. Não é ótimo saber disso? 

Em Apocalipse 19:9, podemos ler: “E o anjo me disse: 'Escreva: Felizes os convidados para o banquete do casamento do Cordeiro!' E acrescentou: 'Estas são as palavras verdadeiras de Deus'.” Não apenas poderemos comer juntos, mas também estaremos em ótima companhia. A Bíblia nos diz que eles “[...] virão do Oriente e do Ocidente, e se sentarão à mesa com Abraão, Isaque e Jacó no Reino dos céus” (Mateus 8:11).

O céu será incrível, e é por isso que a Bíblia nos aconselha a termos os pensamentos voltados para as coisas do alto: “Portanto, já que vocês ressuscitaram com Cristo, procurem as coisas que são do alto, onde Cristo está assentado à direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e não nas coisas terrenas” (Colossenses 3:1-2).

Gastamos a maior parte do nosso tempo pensando nas coisas terrenas; coisas com as quais estamos preocupados e estressados. A Bíblia não está dizendo que não deveríamos pensar sobre essas coisas. Na verdade, a Bíblia diz que não deveríamos nos estressar sobre essas coisas. Pense mais sobre a eternidade, pois, quando fazemos isso, todo o resto toma a devida perspectiva.

segunda-feira, 29 de novembro de 2021

Ame a Deus e Faça Como Quiser

"Respondeu Jesus: ‘Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento’. Este é o primeiro e maior mandamento" (Mateus 22:37-38)

Muitos dizem que amam a Deus mas, às vezes, ficamos pensando se é assim mesmo, pois sua conduta parece contradizê-los.

O Evangelho de Mateus nos conta de uma ocasião em que líderes religiosos foram até Jesus com uma cilada. Tentaram fazê-Lo indicar qual o maior dos mandamentos. Mas em vez de lhes responder a pergunta, Ele diz-lhes como amar a Deus e o que isso de fato significa.

Jesus disse: "'Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento'. Este é o primeiro e maior mandamento. E o segundo é semelhante a ele: 'Ame o seu próximo como a si mesmo'. Destes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas" (Mateus 22:37-40). Jesus foi ao centro da questão acerca do amor a Deus.

Parafraseando com alguma liberdade o que Jesus disse: "Gente, em vez de se concentrar nesse monte de regras, experimentem o seguinte. Apenas amem a Deus. Se amarem a Deus como devem, todo o resto vai se ajustar."

É por isso que Agostinho, um dos primeiros pais da igreja, disse: "Ame a Deus e faça como quiser." Soa quase doido, mas não é. Se você realmente amar a Deus como a Bíblia lhe diz para amá-Lo, você vai querer fazer o que agrade a Ele.

Quando você ama a Deus "de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento", você O ama com toda parte do seu ser. Para os antigos hebreus a palavra coração não se referia tanto às emoções como ao centro do nosso ser. Para o cristão, o objetivo não é se concentrar em seu coração; é concentrar seu coração em Deus.

sexta-feira, 26 de novembro de 2021

Testado Pela Tempestade

"Três vezes fui golpeado com varas, uma vez apedrejado, três vezes sofri naufrágio, passei uma noite e um dia exposto à fúria do mar" (2 Coríntios 11:25)

Não sei se você já naufragou. Eu nunca. Mas o apóstolo Paulo naufragou três vezes. Paulo escreveu a Timóteo: “mantendo a fé e a boa consciência que alguns rejeitaram e, por isso, naufragaram na fé” (1 Timóteo 1:19).

Já vi pessoas assim - pessoas cuja fé naufragou. Quando passam por uma tragédia, elas dizem que perderam a fé. Para começar, talvez elas não tivessem fé verdadeira, porque a fé que não pode ser testada é uma fé na qual não se pode confiar.

Acho que todos nós esperamos navegar com segurança pelo mar da vida. Mas todos teremos naufrágios na vida, coisas que acontecem e que não fazem sentido. A Bíblia diz: “pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança. E a perseverança deve ter ação completa, a fim de que vocês sejam maduros e íntegros, sem lhes faltar coisa alguma” (Tiago 1:3-4).

Se a sua fé não pode resistir a um teste, então ela não é real. Livre-se disso e substitua-a pela fé verdadeira em um Deus verdadeiro. Acredito que quando os cristãos passam por uma crise, sua fé não deve ser destruída. Eles não devem perder sua fé. Sua fé deve ficar mais forte, porque eles estão se apegando ao Senhor em meio a tudo isso.

Há períodos na vida em que não existem quaisquer tempestades. Não há naufrágios. Graças a Deus por aqueles dias. Mas depois de viver por mais anos, você acaba aprendendo mais sobre tempestades. Uma tempestade está sempre a caminho - talvez não amanhã, talvez não na próxima semana, talvez não por um mês, ou talvez até não por um ano. Mas sempre virá alguma tempestade. Portanto, esteja preparado para ela.

quinta-feira, 25 de novembro de 2021

Esgotando Todos os Nossos Recursos

"Quando o viram andando sobre o mar, ficaram aterrorizados e disseram: 'É um fantasma!' E gritaram de medo" (Mateus 14:26)

Os salva-vidas sabem que há perigo em salvar alguém que está se afogando, porque as pessoas entram em pânico. Mais de um salva-vidas perdeu a vida, porque foi afogado pela pessoa que tentava salvar. É uma das razões pelas quais os salva-vidas usam boias. Elas são para a pessoa que está se afogando se agarrar.

Acho que, às vezes, o Senhor espera que esgotemos todos os nossos recursos antes de vir nos resgatar. Enquanto os discípulos lutavam contra uma violenta tempestade no mar da Galileia, Jesus veio até eles no último momento, mas que era a hora certa, caminhando sobre o mar.

Talvez Jesus tenha caminhado até eles sobre a água para mostrar aos discípulos que as próprias coisas que eles temiam - o vento e as ondas - eram apenas uma escada para Ele alcançá-los.

Os discípulos, no entanto, não sabiam que era Jesus e gritaram de terror. Por que eles não O reconheceram? Acredito que é porque eles não estavam procurando por Ele. Deus está lá, mas muitas vezes não O vemos porque não estamos procurando por Ele. E nunca conheceremos Jesus tão profundamente quanto podemos até que Ele venha até nós no meio de uma tempestade em nossas vidas.

Alguém uma vez me perguntou qual foi o momento mais espiritual da minha vida, em que senti a presença de Deus de forma mais tangível que em qualquer outro momento. Foi logo depois que meu filho Christopher morreu. Eu não desejaria isso a ninguém, mas foi quando Deus manifestou Sua presença para mim de uma forma muito tangível. Minha esposa e meu filho Jonathan me disseram que o mesmo aconteceu com eles.

Deus veio até nós de uma forma única, conduzindo-nos. Ele nos deu o que precisávamos, quando precisávamos. E Ele fará o mesmo por você.

quarta-feira, 24 de novembro de 2021

Pode Deus se Atrasar?

"Ele viu os discípulos remando com dificuldade, porque o vento soprava contra eles. Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar; e estava já a ponto de passar por eles" (Marcos 6:48)

Enquanto os discípulos lutavam contra uma forte tempestade no Mar da Galileia, eles provavelmente pensaram: "Onde está Jesus?"

Ele os estava observando. Você pode dizer: "Bem, Greg, não é uma longa distância de uma montanha até o meio do Mar da Galileia?"

Sim, mas este é o Filho de Deus. Ele sabe tudo o que está acontecendo. Jesus não estava observando os discípulos impassivelmente. Na verdade, tenho certeza de que Ele estava orando por eles ali mesmo.

Os discípulos não podiam ver Jesus, mas Ele podia vê-los. Ele estava intercedendo por eles. Ele estava preocupado com eles. E Ele cuidaria deles durante tudo isso. Eles não O viram, mas Ele estava lá.

Você sabia que Jesus está orando por você também? A Bíblia diz que Ele está no Céu, intercedendo por você agora mesmo: “Foi Cristo Jesus que morreu; e mais, que ressuscitou e está à direita de Deus, e também intercede por nós” (Romanos 8:34).

Depois de assistir, depois de orar, Jesus veio até eles. Mas observe quando foi isso: “Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar” (Mateus 14:25). Essa é a última parte da noite, pouco antes do raiar do dia. Isso significa que os discípulos estiveram no mar, lutando contra essa tempestade radical por nove horas.

Por que Jesus esperou tanto? Não sabemos a resposta. Acho que Deus jamais se atrasa, mas às vezes, pode parecer que Ele está atrasado. Talvez Jesus estivesse esperando que eles esgotassem completamente seus recursos. Já foi dito: "Quando você chega ao fim de si mesmo, chega ao início de Deus." Essa é uma oportunidade para Deus mostrar a Sua glória.

terça-feira, 23 de novembro de 2021

Instinto de Retorno

“Ele fez tudo apropriado a seu tempo. Também pôs no coração do homem o anseio pela eternidade; mesmo assim este não consegue compreender inteiramente o que Deus fez” (Eclesiastes 3:11)

Eu absolutamente não possuo nenhuma habilidade de localização. Estou sempre me perdendo, por isso gosto de usar o GPS. No entanto, as pessoas têm sido enganadas ao usar o GPS. Li sobre uma mulher de Boston, que virou à direita nos trilhos de um trem, guiada pelo GPS. O pior foi que a van dela ficou presa nos trilhos. Ela e os filhos conseguiram escapar com segurança antes que o trem batesse na van.

Em Oregon, um casal ficou preso na neve por três dias, ao seguirem as direções do GPS e irem parar em uma estrada remota, impossível de passar.

Acho que, às vezes, "GPS" poderia significar também: "Guiando a um Possível Sumiço."
Ele pode sim, eventualmente lhe causas problemas.

Deus criou certos animais com o que chamamos de "instinto de retorno", ou um GPS interno. Deus colocou esse instinto de retorno em nós, humanos, feitos exclusivamente à sua imagem e semelhança. A princípio não sabemos o que é, mas sabemos que, a partir do nosso nascimento, estamos em uma constante busca.

Começamos com brinquedos; pensamos que, se ao menos tivéssemos tal brinquedo, ficaríamos felizes. Depois, mais velhos, pensamos que certo cargo, relacionamento ou coisa nos fará felizes. E então, descobrimos que, o que realmente estamos procurando, é Deus. Possuímos o instinto de retorno direcionado ao céu. Ficamos com saudade de uma "casa" na qual nunca estivemos. Deus nos programou assim.

A Bíblia diz que Deus "pôs no coração do homem o anseio pela eternidade" (Eclesiastes 3:11). Uma vez que descobrimos isso, descobrimos que o nosso último destino, enquanto seguidores de Jesus, é o céu. Isso muda o jeito que pensamos, e muda o jeito como vivemos.

segunda-feira, 22 de novembro de 2021

No Controle de Todas as Coisas

"Conforme as tuas ordens, tudo permanece até hoje, pois tudo está a teu serviço" (Salmos 119:91)

Não há acidentes na vida do cristão - apenas providência. Não acreditamos em destino, mas vivemos por fé. Acreditamos que Deus está no controle.

Observe a primeira palavra de Romanos 8:28: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito.”

O que sabemos? Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem. Observe que este versículo diz todas as coisas, não diz apenas as coisas boas. Davi, falando de Deus no Salmo 119:91, escreveu: “Tudo está a teu serviço.”

Isso não significa necessariamente que todas as coisas são boas. Talvez aqui é que entendamos mal. Quando alguém está sofrendo, quando alguém está com dor, talvez Romanos 8:28 não seja o primeiro versículo a ser compartilhado. Isso virá com o tempo. Há outros versículos de consolo mais adequados, que podemos usar para ajudar uma pessoa ferida.

Existem coisas ruins que acontecem, que simplesmente permanecerão ruins. Elas jamais serão algo além de ruins. Deus não diz que tornará boas, todas as coisas ruins. Em vez disso, Ele diz que age em todas as coisas para o bem. Isso significa que, em última análise, no plano mestre de Deus, boas coisas resultarão.

Há coisas que acontecem na vida que não fazem sentido, e nos perguntamos: “Por que isso está acontecendo? O que eu fiz para merecer isso? "

Não sei se tenho a resposta, mas sei que Deus é Poderoso e Soberano, o que significa que Ele está no controle de todas as coisas.

sexta-feira, 19 de novembro de 2021

Conquiste o Monstro de Olhos Verdes

"Pois onde há inveja e ambição egoísta, aí há confusão e toda espécie de males" (Tiago 3:16)
 
William Penn disse: “Os ciumentos são problemáticos para os outros, mas um tormento para eles mesmos.” E Shakespeare chamou o ciúme de "monstro de olhos verdes que ridiculariza."

Que coisa perversa são o ciúme e a inveja. Eles estão entre os pecados mais mortais do arsenal satânico. Se não forem controlados, a inveja e o ciúme podem levar a coisas piores. Tiago 3:16 diz: "Pois onde há inveja e ambição egoísta, aí há confusão e toda espécie de males."  

A inveja foi o que motivou Caim a matar seu irmão, Abel. Ele estava com inveja porque Deus aceitou a oferta de Abel, mas não a sua.

A inveja é o que fez com que os líderes religiosos, os fariseus, crucificassem Jesus. O governador romano Pilatos diagnosticou com precisão, de acordo com Mateus 27:18: “Porque sabia que o haviam entregado por inveja.” Eles invejavam Jesus porque Ele era ruim para os negócios.

Jesus se importava com as pessoas. Eles atacavam as pessoas. Jesus queria abrir o acesso ao Pai. Esses líderes religiosos queriam expulsar o povo. Foi a inveja que os motivou.

Ouvi falar de um pescador de caranguejos que caminhava com um balde cheio de caranguejos que estava quase cheio. Alguém sugeriu a ele que, sem tampa no balde, os caranguejos poderiam sair.

“Oh, não”, respondeu o pescador, “eles não vão escapar. Cada vez que um deles tenta escalar, os outros estendem a garra e o puxam de volta para baixo.”

É assim que o ciúme funciona. Quando você tem ciúme de alguém, isso machuca você mais do que essa pessoa. Qualquer zombaria que você use, faz você se sentir melhor. Mas inveja e ciúme são o real motivo de você estar zombando. Diz-se que a inveja atira no outro e fere a si mesma.

Nunca deixe a inveja e o ciúme se estabelecerem em sua vida.

quinta-feira, 18 de novembro de 2021

Perdão Épico

"José, porém, lhes disse: 'Não tenham medo. Estaria eu no lugar de Deus? Vocês planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem [...]" (Gênesis 50:19-20)

O perdão é algo raro nos tempos atuais. Na nossa cultura de brigas, discussões de rua, bullying na internet, processos fervorosos, consideramos a vingança uma virtude. Não me lembro da última vez que vi um filme celebrando o perdão. Dar o troco é sempre o que a nossa sociedade gosta de ver.

Todos nós já fomos magoados por alguém. Já nos passaram pra trás, já fomos insultados. Já houve pessoas querendo o nosso mal. José passou por todas essas coisas e ainda assim foi capaz de perdoar. José nos mostrou uma forma melhor de viver. Na história de José, aprendemos como superar a adversidade, como enfrentar ciúme e inveja, como resistir à tentação sexual, e como ficar firmes e crentes nas promessas de Deus.

A lição mais significativa na vida de José foi, porém, como perdoar aqueles que nos feriram. Não há um exemplo maior na Bíblia do que Jesus, mas além de nosso Senhor, José mostrou perdão em um nível épico.

José foi capaz de dizer a seus irmãos que o venderam como escravo anos antes: "Vocês planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem, para que hoje fosse preservada a vida de muitos" (Gênesis 50:20). Em outras palavras: "não foram vocês que me mandaram para cá, mas Deus".

O tema da vida de José poderia ser resumido em Romanos 8:28: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." O que quer que tenha acontecido na vida de José, Deus usou para a Sua glória.

Podemos não ter total entendimento de muitas coisas, até estarmos no Céu com Deus e Ele nos explicar. Talvez apenas ver a Sua face já explicará tudo. Seja como for, em última instância tudo sempre irá cooperar para o bem.

quarta-feira, 17 de novembro de 2021

Brasil: Uma Chamada Para o Seu Despertar

"Como é feliz a nação que tem o Senhor como Deus, o povo que ele escolheu para lhe pertencer!" (Salmos 33:12

Poderíamos ter no Brasil um grande Movimento de Jesus como o "Revival" norte-americano? Não acho que a necessidade derradeira desta nação será resolvida pelo Palácio do Planalto ou por membros do Congresso Nacional. Acho que a necessidade real do Brasil será atendida por uma solução espiritual. Nós realmente precisamos orar. 

O Brasil precisa prestar atenção, porque Deus pode nos dar exatamente o que queremos. Li sobre um novo despertador interessante chamado Wake’n Bacon. Você acorda de manhã com o cheiro incrível de bacon. Acho que é hora do Brasil acordar e sentir o cheiro do bacon. 

Quando olhamos para os eventos do fim dos tempos na Bíblia, é alarmante não encontrar o Brasil na cadeia de eventos dos últimos dias. Certamente podemos encontrar a nação de Israel. Podemos encontrar a nação do Irã. Acho que poderia se incluir até a Rússia e talvez a China. Mas onde está a o Brasil? 

Toda nação tem uma vida útil. Toda nação tem um começo, um meio e um fim. O poder da antiga Babilônia durou 86 anos. O poderoso império Persa se saiu um pouco melhor com 208 anos. A glória da Grécia foi eclipsada após 268 anos. A poderosa Roma governou por quase nove séculos. O Império Britânico resistiu por cerca de 250 anos em seu grande poder. O Brasil ainda almeja dias de glória. 

Os dias de cada nação estão contados. A Bíblia diz: "A justiça engrandece a nação, mas o pecado é uma vergonha para qualquer povo" (Provérbios 14:34). Se nos afastarmos da justiça, se nos esquecermos de Deus e, pior ainda, se nos rebelarmos contra Deus, enfrentaremos as consequências.

terça-feira, 16 de novembro de 2021

O Impacto Permanente de Uma Mãe

"Recordo-me da sua fé não fingida, que primeiro habitou em sua avó Lóide e em sua mãe Eunice, e estou convencido de que também habita em você" (2 Timóteo 1:5

O presidente estadunidense Theodore Roosevelt fez a seguinte declaração sobre as mães: "No final das contas, é a mãe, e apenas a mãe, que é uma cidadã melhor do que o soldado que luta pelo seu país. A mãe bem-sucedida, a mãe que faz a sua parte na criação e no treinamento correto dos meninos e meninas que serão os homens e mulheres da próxima geração, é de maior utilidade para a comunidade e ocupa, se ela percebesse, uma posição mais honrosa e também mais importante do que qualquer homem nela. A mãe é o único bem supremo da vida nacional; ela é muito mais importante do que o estadista, empresário, artista ou cientista de sucesso." 

As mães desempenham um papel vital em nossa sociedade. Elas não impactam somente os seus filhos, mas também os seus netos e possivelmente os seus bisnetos. Mesmo que não estejam por perto, mesmo que já estejam no céu, elas ainda impactam gerações por causa das verdades que passam adiante. 

Paulo escreveu a Timóteo sobre o impacto da avó e da mãe de Timóteo na vida do jovem, dizendo: "Recordo-me da sua fé não fingida, que primeiro habitou em sua avó Lóide e em sua mãe Eunice, e estou convencido de que também habita em você" (2 Timóteo 1:5). Tudo começou com sua avó, Lóide. Depois, continuou com sua mãe, Eunice, e finalmente com Timóteo. E Timóteo transmitiu essa fé. Isso nos mostra a importância de uma herança temente a Deus. 

Se você é mãe, talvez sinta que não faz o seu trabalho muito bem. Na verdade, parece que os seus filhos são um trabalho em andamento agora. Apenas entenda que você precisa continuar orando. Nunca desista, porque o seu impacto é maior do que possa imaginar.

segunda-feira, 15 de novembro de 2021

Como a Fé se Fortalece

"Mesmo assim não duvidou nem foi incrédulo em relação à promessa de Deus, mas foi fortalecido em sua fé e deu glória a Deus" (Romanos 4:20)
 
Algumas pessoas têm medo de correr riscos pela fé. Elas querem sempre estar em segurança. Não querem deixar sua zona de conforto e fazer algo que as deixe um pouco embaraçadas. Estou querendo dizer - saia da sua zona de conforto. Dê passos ousados de fé. A fé fica mais forte quando você a pratica.
 
A fé é como um músculo. Você tem que usá-la. Se você a negligenciar, ela se atrofiará. Mas se usá-la, ela ficará mais forte. E pôr em prática a sua fé significa correr riscos. Lemos em Romanos 4:20: "Mesmo assim [Abraão] não duvidou nem foi incrédulo em relação à promessa de Deus, mas foi fortalecido em sua fé e deu glória a Deus."
 
Os transformadores do mundo vivem pela fé. Reconhecemos que nossa cidadania está no céu. A palavra promessa é repetida duas vezes em Hebreus 11:9: "Pela fé habitou na terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas com Isaque e Jacó, herdeiros com ele da mesma promessa."
 
Quando Deus chamou Abraão, Ele lhe deu uma promessa. Cabia a Abraão guardar aquela promessa, que ele ainda não podia ver. Isso é o que a fé faz. A fé vê o que ainda não é real. A fé vê coisas invisíveis. Hebreus 11:1 diz: "Ora, a fé é a certeza daquilo que esperamos e a prova das coisas que não vemos."
 
Os transformadores do mundo vivem de promessas, não de explicações. Eles vivem pela fé, não por sinais. Vivem de fatos, não de sentimentos. O Dr. J. Oswald Sanders fez esta declaração sobre a fé: "A fé permite que a alma crente trate o futuro como presente e o invisível como visível."
 
As pessoas de grande fé em Hebreus 11 não eram pessoas perfeitas. Elas ainda estavam amadurecendo. Eram obras em andamento.

sexta-feira, 12 de novembro de 2021

Quando Deus Faz Um Herói

Assim seus irmãos tiveram ciúmes dele; o pai, no entanto, refletia naquilo.

Gênesis 37:11Assim seus irmãos tiveram ciúmes dele; o pai, no entanto, refletia naquilo.

Gênesis 37:11
"Assim seus irmãos tiveram ciúmes dele; o pai, no entanto, refletia naquilo" (Gênesis 37:11)

A vida de José tem todas as características de um especialista em superação. É a história de um pai excessivamente indulgente, um filho um tanto mimado, irmãos ciumentos e uma crise alimentar internacional. Mas também é uma história que mostra a mão de Deus trabalhando em cada cena, governando e anulando as decisões que as pessoas tomam.

No final, Deus construiu um herói. Ele salvou uma família e criou uma nação que se tornou uma bênção para toda a terra: a nação de Israel. Veja, José não foi apenas um transformador do mundo. José foi, literalmente, um salvador do mundo. Por causa das decisões que ele tomou, milhares de pessoas tiveram suas vidas transformadas e salvas. A história de José é um conto clássico do caminho da pobreza à riqueza, na medida em que ele enfrentou contratempos constantes e saiu da obscuridade total para se tornar o segundo homem mais poderoso da Terra.

José foi um homem que usou a sua fé. Embora vejamos alguns heróis da fé nas Escrituras lutando com a dúvida ou experimentando lapsos momentâneos de fé, não podemos encontrar um único tom de dúvida na vida de José.

A fé é como um músculo. Precisa ser colocada em prática e aplicada. José certamente fez isso. Em sua história, aprendemos como superar as adversidades, como enfrentar a inveja dos outros, como resistir à tentação sexual e como se apegar e ter fé nas promessas de Deus.

Curiosamente, o próprio José parecia ser alguém com poucas promessas. Ele era um menino pastor simples, o décimo primeiro de doze filhos. Ele também era um jovem mimado, dado a visões de grandeza em alguns aspectos. José teve sonhos, mas, em seu caso, seus sonhos vieram de Deus - e Deus o preservou e o abençoou.

Se você quer mudar o mundo, precisa ser um homem ou mulher de fé.

quinta-feira, 11 de novembro de 2021

O Fim é Determinado Pelo Início

"Mesmo quando eu andar por um vale de trevas e morte, não temerei perigo algum, pois tu estás comigo; a tua vara e o teu cajado me protegem" (Salmos 23:4)

"A tua vara e o teu cajado me protegem", escreveu Davi. Mas você já se perguntou o que isso significa? Um pastor tinha dois instrumentos básicos para guiar suas ovelhas: uma vara e um cajado. A vara era basicamente um porrete, e o cajado era um bastão longo e curvo. Quando uma ovelha se desviava, o pastor a puxava com o cajado. E se necessário, o pastor usava a vara.

Deus usou ambos na vida de Jacó. Mas a Bíblia nos diz que Jacó estava à beira da morte, "[...] e adorou a Deus, apoiado na extremidade do seu bordão" (Hebreus 11:21). Eu adoro isso. Ele estava adorando a Deus até no final de sua vida.

Se você quer ser espiritualmente forte no final de sua vida, seja espiritualmente forte agora. O fim é determinado pelo início, a noite pela manhã. Caminhe com Deus agora, e você estará andando com Ele no final. Você será capaz de olhar para trás e refletir sobre a sua vida e tempo de adoração, reconhecendo que Deus esteve no controle o tempo todo.

Salmo 48:14 diz: "que este Deus é o nosso Deus para todo o sempre; Ele será o nosso guia até o fim." O mesmo Deus que o guiou desde os primeiros dias de sua juventude estará com você no final de sua vida. Então Ele estará lá para levá-lo para a Eternidade. Quando o meu filho Christopher morreu, creio que ele foi levado à presença de Deus, assim como todos os cristãos serão quando morrerem.

Não sabemos quando chegará esse dia. Tudo o que podemos fazer é tentar viver bem as nossas vidas. Vamos vivê-las para a glória de Deus e fazer tudo o que pudermos enquanto pudermos. E tenhamos certeza de que estamos preparados para a Eternidade.

quarta-feira, 10 de novembro de 2021

A Maneira de Encontrar a Vida

"Quem acha a sua vida a perderá, e quem perde a sua vida por minha causa a encontrará" (Mateus 10:39)

Se você vai ao médico porque está tendo dores incomuns ou algum outro problema, pode ser que o médico lhe dê más notícias. Ele pode ter que lhe dizer que há um problema muito sério e que você precisa de cirurgia ou algum tipo de tratamento. Você não gosta de ouvir isso, mas é o curso necessário para ajudar a mudar a sua condição.

Da mesma forma, Deus nos dirá a verdade sobre nós mesmos: somos pecadores e precisamos de um Salvador. Depois de aceitarmos isso, podemos ir da tristeza à felicidade. Descobrimos que a maneira de encontrar a vida é entregando nossa vida a Deus.

Isso é o que Jesus quis dizer quando falou: “Quem acha a sua vida a perderá, e quem perde a sua vida por minha causa a encontrará” (Mateus 10:39). Vencemos perdendo. O caminho para cima é para baixo. O caminho para a felicidade é a tristeza.

Jesus disse: “Bem-aventurados os que choram, porque serão consolados” (Mateus 5:4). A palavra bem-aventurado usada aqui pode ser traduzida como "feliz". Jesus estava efetivamente dizendo: “Felizes os infelizes”. Ou outra forma de colocar isso: "Felizes são os infelizes, porque um dia eles serão felizes." Como? Lamentando o nosso pecado. Nós nos vemos pelo que somos.

Temos nossos sonhos e aspirações, e isso é bom. Mas aqui vai meu conselho para você, especialmente se você for jovem: Entregue a sua vida a Deus e entenda que o plano Dele para você é melhor do que o seu plano para você mesmo. Ele pode dizer não a isso e não àquilo. Mas ao que Deus vai dizer sim mais tarde, é muito melhor. E, com o passar dos anos, você olhará para trás em sua vida e agradecerá a Ele.

terça-feira, 9 de novembro de 2021

Quando Ficamos Aquém

"Houve fome naquela terra, e Abrão desceu ao Egito para ali viver algum tempo, pois a fome era rigorosa" (Gênesis 12:10)

Abraão, cujo próprio nome é sinônimo de fé, teve um lapso de fé. Deus lhe disse para deixar sua terra e seus parentes, e ir em direção à terra prometida, a terra de Canaã. Então uma grande fome varreu a terra.

O mesmo Deus que o trouxe tão longe o teria conduzido de alguma forma. No entanto, não lemos sobre Abraão orando ou clamando ao Senhor. Ele pegou suas coisas e desceu para o Egito. E qualquer passo longe de Deus é um passo para baixo.

Abraão parou de confiar em Deus. Para piorar as coisas, ele pediu à esposa Sara para participar de uma mentira dizendo que ela era sua irmã. O Faraó viu a bela Sara e a colocou em seu harém. Mas então uma série de pragas começaram a atingir a casa do Faraó e ele descobriu que era porque Sara já era esposa de outro homem. Ele a levou de volta para Abraão e basicamente disse: "Por que você não me disse que ela era sua esposa? Leve-a e saiam daqui!"

É realmente uma coisa triste quando um incrédulo nos corrige. É ainda pior quando eles estão certos. O pecado de Abraão foi exposto (aliás, o pecado sempre será exposto). A Bíblia diz: "[...] e estejam certos de que vocês não escaparão do pecado que cometeram" (Números 32:23). Não importa o quanto você o esconda. Um dia ele virá à tona.

Todos nós pecamos. Todos ficamos aquém. Todos erramos. Talvez, como Abraão, você já tenha contado mentiras. E então você precisa contar mentiras para encobrir suas mentiras. Chega um ponto em que você nem sabe mais o que é verdade. Só sabe que a sua vida está uma bagunça. Não há alegria nem paz. Deus pode consertar tudo isso, mas você tem que admitir o erro e ir até Ele. Ele vai perdoar o seu pecado.

segunda-feira, 8 de novembro de 2021

Transformando Contratempos em Degraus

"Então disse Deus: 'Tome seu filho, seu único filho, Isaque, a quem você ama, e vá para a região de Moriá. Sacrifique-o ali como holocausto num dos montes que lhe indicarei'" (Gênesis 22:2)

Deus pediu a Abraão que fizesse o maior sacrifício imaginável. Finalmente, Sara deu à luz aquele filho prometido em sua velhice, e ele se tornou a luz da vida de Abraão. Seu próprio nome, Isaac, que significa “riso”, diz tudo. Eles amavam aquele menino. Mas então Deus pediu a Abraão que o sacrificasse.

De muitas maneiras, você poderia dizer que ser testado nesse nível foi uma grande honra, porque o Senhor sabia que Abraão poderia lidar com isso. Deus sabia que Abraão se recuperaria. Ele sabia que Abraão passaria neste teste. Ele sabia que Abraão aceitaria esse contratempo e o tornaria uma oportunidade.

Uma deficiência pode se tornar uma habilidade quando é dedicada a Deus. Talvez você esteja enfrentando dificuldades... Uma tragédia... A morte de um ente querido. Minha amiga Joni Eareckson Tada, que ficou tetraplégica devido a um acidente de mergulho quando era adolescente, escreveu estas palavras incríveis: “O poder de Deus sempre se mostra melhor na fraqueza. Então aqui estou eu... feliz por não ter sido curada por fora, mas por ter sido curada por dentro. Curada de meus próprios desejos e vontades egocêntricas.” Joni transformou uma deficiência em uma habilidade. Ela viajou ao redor do mundo e inspirou inúmeras pessoas.

Talvez você esteja passando por um teste agora, e esteja dizendo que não pode lidar com isso. Sim, você pode. Caso contrário, Deus não permitiria que você passasse por isso.

Você não pode controlar o que vai acontecer em sua vida. Tudo o que você precisa fazer é decidir como reagirá ao que vier em seu caminho. Deus está no controle. Você não. Mas você pode controlar o que faz com o que aparece em seu caminho. Os transformadores do mundo transformam os aparentes contratempos em degraus.

sexta-feira, 5 de novembro de 2021

Deus Não Precisa de Nosso Plano B

"Pela fé, Abraão — e também a própria Sara, apesar de estéril e avançada em idade — recebeu poder para gerar um filho, porque considerou fiel aquele que lhe havia feito a promessa" (Hebreus 11:11)

Pra ser sincero, acho incrível que Sara tenha aparecido no "Hall da Fama das Mulheres" de Hebreus 11. Quando penso em mulheres que mereceriam estar lá, penso em Maria, que levou o Senhor em seu útero, ou Rute, Ester ou Débora, a grande juíza lutadora.

Mas Sara foi uma das mulheres listadas lá, mesmo que não tenha tido tanta fé. Quando Deus chegou à Sara e seu marido Abraão e disse a eles que teriam um filho e eles duvidaram. Afinal, ela tinha 65 anos e ele, 75.

Sara não sabia se seria capaz de gerar um filho, então pensou que Deus precisava de uma ajudinha. Ela sugeriu que Abraão dormisse com Hagar e tivesse um filho com ela. E o que vem depois você provavelmente já sabe: Hagar teve um filho chamado Ismael. Imediatamente Sara ficou com ciúmes. Ela estava com raiva de Hagar e com raiva de seu marido.

Quando a falta de fé tenta resolver um problema, ela cria outro maior. Deus quer fazer a Sua vontade, da Sua maneira, no Seu tempo. Ele não quer fazer a Sua vontade do nosso jeito. Deus não precisa de nossa manipulação. Deus não precisa de nós para realizar a Sua vontade. Ele irá fazer do Seu jeito e no Seu tempo.

O plano B de Sara falhou miseravelmente e, apesar disso, quando lemos Hebreus 11 nenhuma de suas falhas é mencionada. É porque Hebreus 11 é um capítulo que fala de fé, não de falta de fé. É uma lista de vitórias, não de derrotas. Da mesma forma, quando você se torna um cristão, é uma nova pessoa em Cristo. As coisas velhas já passaram. Tudo se torna novo.

quinta-feira, 4 de novembro de 2021

Um Encontro Com Deus

“E Jacó ficou sozinho. Então veio um homem que se pôs a lutar com ele até o amanhecer” (Gênesis 32:24)

Jacó enganou Esaú. Agora que ele estava voltando para encontrar o seu irmão. Ele não sabia se Esaú o mataria ou não; mas Jacó estava prestes a ter um encontro com Deus.

Acho interessante que o Senhor foi ao encontro de Jacó como um lutador. É quase como se Deus estivesse dizendo “Quer um pouco disso aqui? Você está sempre lutando contra mim. Você está sempre em batalha comigo. Então vamos lá, pode vir.”

A Bíblia nos diz que um homem “[...] se pôs a lutar com ele até o amanhecer” (Gênesis 32:24). Aquele homem não era um anjo, era o próprio Senhor. Jacó chamou aquele lugar de “Peniel”, que significa “face de Deus”. Isso é o que poderíamos chamar de Cristofania, que seria uma aparição de Jesus Cristo no Antigo Testamento.

Pensamos em Jesus praticamente apenas no Novo Testamento, mas o fato é que Jesus, como parte da divindade eterna, sempre existiu. Por isso, também encontramos Cristo no Antigo Testamento, fazendo aparições em diferentes lugares, e creio que essa tenha sido um delas. Jacó, o manipulador, encontrou o Messias. O conivente encontrou o Cristo. O lutador encontrou seu adversário.

O pregador C. H. Mackintosh disse: “Ficar sozinho com Deus é a única maneira verdadeira de alcançar a verdadeira sabedoria de quem somos e dos nossos caminhos... Não importa o que pensemos de nós mesmos, ou o que os outros pensem de nós; a grande pergunta é: O que Deus pensa de nós?”

Jacó estava sozinho. Ele estava tendo que pensar em tudo que havia feito. Isso acontece quando ficamos sozinhos com Deus. Às vezes, precisamos nos desconectar. O Salmo 46:10 diz: “Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus [...]” É assim que poderemos ouvir a voz de Deus novamente.

quarta-feira, 3 de novembro de 2021

Você Pode Confiar na Sua Consciência?

"O Espírito diz claramente que nos últimos tempos alguns abandonarão a fé e seguirão espíritos enganadores e doutrinas de demônios. Tais ensinamentos vêm de homens hipócritas e mentirosos, que têm a consciência cauterizada" (1 Timóteo 4:1-2)

Vivemos em um tempo onde o errado é visto como certo, e o certo visto como errado. Mas errado é errado, mesmo se você não for pego. Errado é errado, mesmo se os outros estão fazendo coisas piores.

Ao olharmos para vida de José no livro de Gênesis, vemos que ele teve um tempo difícil. Teve uma infância dura, com irmãos realmente cruéis com ele. Foi tirado da sua terra e de seus pais para um lugar estrangeiro e distante. Estava vivendo na cultura Egípcia, cercado por moral Egípcia. Então, quando foi seduzido pela esposa de Potifar, a cultura local teria dito: “Vá em frente”!!! 
Mas José sabia que era errado.

Os padrões de Deus são absolutos. Imutáveis. Mesmo que a cultura mude, as palavras de Deus não mudam.

Errado é errado, mesmo se não incomodar a sua consciência. Algumas vezes as pessoas dizem, “Me sinto bem com isto...” Eu mesmo já vi pessoas dizerem muitas coisas erradas como se fossem certas para mim.

Deus não disse isso, porque Deus não irá contradizer a própria Sua Palavra. Quando alguém faz uma afirmação como esta, na verdade está dizendo: “Minha consciência não está mais trabalhando. Meu coração ficou endurecido.”

Se a sua consciência não lhe mostra mais que o que você está fazendo é errado, então você tem um sério problema. De fato, a Bíblia fala em ter sua consciência cauterizada (1 Timóteo 4:2). Mas como Billy Graham ensinou: Cristo pode “ressensibilizar” a sua consciência.

Você não deve sempre deixar a sua consciência ser o seu guia. Sua consciência pode lhe enganar. Ao contrário, você deve deixar a Bíblia ser o seu guia. Isso sim é uma verdade absoluta que pode sempre lhe dar a direção certa. Uma verdade absoluta na qual você pode sempre estar certo e seguro.

terça-feira, 2 de novembro de 2021

Estamos Apenas de Passagem

"Diante de ti somos estrangeiros e forasteiros, como os nossos antepassados. Os nossos dias na terra são como uma sombra, sem esperança" (1 Crônicas 29:15)

Um garotinho que estava empinando sua pipa deixou-a subir cada vez mais alto até que não pudesse mais ser vista. Um homem passou e notou o barbante na mão do menino. Olhando para o céu, ele disse: “Não consigo nem ver sua pipa. Como você sabe que ainda está lá?"

"Porque posso sentir seu puxão", respondeu o menino.

Como cristãos, podemos sentir o puxão do céu. Desejamos algo que a Terra nunca poderá oferecer. Sabemos que, em última análise, apenas o Céu pode. Os grandes momentos na Terra são apenas pálidas imitações de coisas maiores que estão por vir. Fomos criados para algo mais - muito maior.

Agostinho disse a respeito de Deus: "Tu nos fizeste para Ti, Senhor, e nossos corações estão inquietos até que descansem em Ti."

Por causa dessa necessidade do Céu, vemos este mundo - sua cultura e maneira de pensar - pelo que ele é. A Bíblia diz: “Pois tudo o que há no mundo - a cobiça da carne, a cobiça dos olhos e a ostentação dos bens - não provém do Pai, mas do mundo” (1 João 2:16).

Jim Reeves acertou quando cantou: “Este mundo não é minha casa. Estou apenas de passagem." Isso é verdade. Estamos apenas de passagem. Como 1 Crônicas 29:15 diz: “Diante de ti somos estrangeiros e forasteiros, como os nossos antepassados. Os nossos dias na terra são como uma sombra, sem esperança.”

Somos construídos para outro lugar. Jesus disse: “Vou preparar-lhes lugar” (João 14:2). Como cristãos, precisamos nos lembrar de que estamos indo para um lugar real. O céu é um lugar preparado para pessoas preparadas. Você está preparado?

segunda-feira, 1 de novembro de 2021

Como Lidar Com a Tentação

"Portanto, submetam-se a Deus. Resistam ao diabo, e ele fugirá de vocês. Aproximem-se de Deus, e ele se aproximará de vocês! Pecadores, limpem as mãos, e vocês, que têm a mente dividida, purifiquem o coração" (Tiago 4:7-8)

Você pode se surpreender ao saber que o teste e a tentação podem ter um efeito positivo na vida de um crente. Já foi dito que os cristãos são muito parecidos com saquinhos de chá: você não sabe do que eles são feitos até colocá-los em água quente.

Às vezes, quando as coisas vão bem, ficamos mais vulneráveis ​​à tentação. Quando nem sempre podemos pagar as contas, estamos doentes ou enfrentando desafios, somos dependentes de Deus. Mas quando as coisas vão bem e temos um pouco de dinheiro extra no banco ou nossa saúde está boa, podemos nos tornar complacentes, preguiçosos e, em última análise, suscetíveis. É aí que a tentação chegará.

Foi assim que Davi foi atingido. Existem dois nomes que realmente resumem a vida de Davi: Golias, que nos lembra a sua maior vitória, e Bate-Seba, que nos lembra a sua pior derrota. Davi caiu em pecado com Bate-Seba, depois de ser bem-sucedido e governar por muitos anos. Ele estava relaxando e tirando férias espirituais. E em seu momento de ociosidade, veio a tentação.

Como diz o velho ditado: “Você não pode impedir que um pássaro voe sobre a sua cabeça. Mas pode impedi-lo de construir um ninho em seu cabelo.”

A Bíblia diz: “Portanto, submetam-se a Deus. Resistam ao diabo e ele fugirá de vocês” (Tiago 4:7). Observe que isso não significa ter conversas prolongadas com o diabo. Nem diz para verificar o que ele está oferecendo, só para você saber. Diz para resisti-lo.

A tentação não é pecado; é uma chamada para a batalha. E há uma bênção esperando por aqueles que resistem à tentação.