sexta-feira, 30 de julho de 2021

Calçados de Boas Novas

"E tendo os pés calçados com a prontidão do evangelho da paz" (Efésios 6:15)

Há algum tempo, descobri que, às vezes, minhas canelas doíam quando eu corria. Então fui a uma loja especializada. Eles me colocaram em uma esteira e me observaram correr. Disseram-me que eu estava mancando. Acontece que eu precisava de sapatos mais firmes.

Os sapatos são importantes. No primeiro século, os soldados romanos usavam sandálias, mas também usavam botas com pequenas travas que lhes davam um pé firme na batalha. Elas também deram proteção aos soldados. Frequentemente, seus inimigos enterravam varas afiadas no chão, que foram projetadas para imobilizar os soldados que pisassem nelas. Eles tiveram que manter suas botas.

Como cristãos, enfrentaremos esse tipo de oposição na batalha espiritual. Escrevendo aos crentes em Éfeso, o apóstolo Paulo disse: “Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do diabo [...] e tendo os pés calçados com a prontidão do evangelho da paz” (Efésios 6:11,15).

Esses calçados do evangelho falam de mobilidade. Com isso, ganhamos terreno na batalha espiritual marchando para a frente. Quando levamos as boas novas de Jesus Cristo a outras pessoas, estamos, na verdade, invadindo o território inimigo.

Romanos 10:14-15 diz: “Como, pois, invocarão aquele em quem não creram? E como crerão naquele de quem não ouviram falar? E como ouvirão, se não houver quem pregue? E como pregarão, se não forem enviados? Como está escrito: "Como são belos os pés dos que anunciam boas novas!”

A Bíblia nos diz que, como soldados sob o comando de Jesus Cristo, devemos estar a serviço em todos os momentos. Devemos estar alertas, prontos e procurando oportunidades de compartilhar o evangelho.

quinta-feira, 29 de julho de 2021

Uma Jornada de Fé

"Portanto, não sejam insensatos, mas procurem compreender qual é a vontade do Senhor" (Efésios 5:17)

Tendo sido cristão por mais de 40 anos, posso lhe dizer que houve vezes em que Deus falou diretamente em meu coração, e eu tive uma ideia muito clara do que deveria fazer. Mas, normalmente, eu diria que a vida cristã é uma jornada de fé, dando um passo de cada vez.

A Bíblia não diz que devemos viver conforme os nossos sentimentos. Ela diz que devemos viver por fé (veja Romanos 1:17). Lemos a palavra de Deus e aplicamos os princípios encontrados nela, colocamos em prática e começamos a ir na direção certa.

Por exemplo, Deus quer que estejamos cheios do Espírito Santo. Estar cheio do Espírito é simplesmente pedir a Deus para nos empoderar dia após dia, todos os dias. A Bíblia nos diz: "Portanto, não sejam insensatos, mas procurem compreender qual é a vontade do Senhor. Não se embriaguem com vinho, que leva à libertinagem, mas deixem-se encher pelo Espírito" (Efésios 5:17,18).

Deus quer que tenhamos uma atitude de gratidão. Somos informados em 1 Tessalonicenses 5:18: "Dêem graças em todas as circunstâncias, pois esta é a vontade de Deus para vocês em Cristo Jesus." Isso não significa que devamos agradecer a Deus quando as coisas estão ruins. Significa que devemos ser gratos porque Deus está no controle de todas as circunstâncias que giram em torno da vida de um cristão.

E Deus também quer que vivamos uma vida pura. Como 1 Tessalonicenses 4:3 diz: "A vontade de Deus é que vocês sejam santificados: abstenham-se da imoralidade sexual."

Se você está violando princípios básicos que estão claramente declarados nas Escrituras, isso não irá lhe ajudar a conhecer a vontade de Deus. Ao contrário, seja obediente naquilo que você sabe que é a vontade de Deus para você hoje.

quarta-feira, 28 de julho de 2021

Bons Planos

"'Porque sou eu que conheço os planos que tenho para vocês', diz o Senhor, 'planos de fazê-los prosperar e não de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperança e um futuro'" (Jeremias 29:11)

Certas vezes minha esposa diz: "Vamos comer uma boa salada." Para mim, salada é como um treino para comer comida de verdade. Eu normalmente sucumbo às comidas erradas. Não gosto de comidas saudáveis.

Da mesma forma, nós geralmente achamos que se caminharmos em obediência a Jesus Cristo, será como entrar em uma dieta e comer aquelas coisas que realmente não gostamos de comer - coisas sem graça.

Não é esse o desejo de Deus. O que você descobrirá é que os planos de Deus para você são melhores do que os seus planos para você mesmo! Veja o que a Bíblia diz: "'Porque sou eu que conheço os planos que tenho para vocês', diz o Senhor, 'planos de fazê-los prosperar e não de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperança e um futuro'" (Jeremias 29:11).

Admiro o fato de que Deus não diz, "Eu só tenho um plano para vocês, tá ok?" Se eu soubesse que o Todo Poderoso Deus tinha apenas um plano para mim, eu já estaria feliz com isso. Mas Deus disse: "Eu conheço os planos que tenho para vocês" (ênfase adicionada). Não é um único plano; são planos. Deus tem muitos planos para você. Eles são como as estrelas do céu ou como a areia no mar. Eles são incontáveis!

Alguém poderia dizer, "E se forem planos ruins? E se Deus planejou coisas ruins para mim?" Vamos voltar para Jeremias 29:11. Quais são os planos de Deus para nós? Eles são "planos de prosperidade e não de sofrimento, são para dar a você esperança e um futuro."

É verdade. Deus ama você. Ele tem um plano maravilhoso para a sua vida. Portanto, tenha sempre isso em mente: os planos de Deus para você são melhores do que os seus próprios. 

terça-feira, 27 de julho de 2021

O Capacete da Salvação

"Pois, embora vivamos como homens, não lutamos segundo os padrões humanos. As armas com as quais lutamos não são humanas; ao contrário, são poderosas em Deus para destruir fortalezas"(2 Coríntios 10:3-4)

Você já percebeu que não consegue ter dois pensamentos ao mesmo tempo? Se está tendo um pensamento puro, você não pode ter, simultaneamente, um pensamento impuro. Se está tendo um pensamento amoroso, não pode ter um desagradável ao mesmo tempo. Um sempre substitui o outro.

A Bíblia nos diz: “Por isso, vistam toda a armadura de Deus, para que possam resistir no dia mau [...]. Usem o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus” (Efésios 6:13,17).

O capacete da salvação protege as nossas mentes. Ele protege os nossos pensamentos. É aí que o diabo vai atacar. Se você rastreasse o início de um pecado que cometeu, acho que descobriria que ele começou na sua mente.

Provérbios 23:7 diz: “Pois ele só pensa nos gastos [...]" Nossas mentes, nossos pensamentos e nossa imaginação devem ser vigiados, porque é aí que geralmente começa a tentação.

O diabo é astuto. É como o vendedor de carros que diz: “Por que você não faz só um test drive? Apenas por diversão, dê uma voltinha com o carro, não lhe custará nada...” O diabo tenta nos enganar dizendo: "Sei que você nunca faria isso porque você é muito espiritual. Mas só imagine, só pense... só para ver como é.”

É por isso que temos que proteger as nossas mentes. E não fazer nada não é o suficiente. Por isso, devemos preencher as nossas mentes com a verdade. Tudo começa na mente. O inimigo vai nos atingir nesta área. Por isso devemos manter a nossa guarda o tempo todo.

segunda-feira, 26 de julho de 2021

Um Chamado Para os Maridos

"Do mesmo modo vocês, maridos, sejam sábios no convívio com suas mulheres e tratem-nas com honra, como parte mais frágil e co-herdeiras do dom da graça da vida, de forma que não sejam interrompidas as suas orações" (1 Pedro 3:7)

Pessoal, permitam-me fazer uma pergunta a vocês: já se questionaram por que as suas orações, às vezes, não parecem ir a lugar algum? Será que vocês não honraram as suas esposas como deveriam, e isso realmente dificultou as suas vidas de oração? A Bíblia diz que isso pode acontecer. 1 Pedro 3:7 nos diz: "Do mesmo modo vocês, maridos, sejam sábios no convívio com suas mulheres e tratem-nas com honra, como parte mais frágil e co-herdeiras do dom da graça da vida, de forma que não sejam interrompidas as suas orações."

Pedro estava dizendo que você precisa entender o quão importante a sua esposa é e estar unido a ela como deveria. Do contrário, as suas orações poderão ser interrompidas.

Creio que os maridos têm a chave para um casamento bem sucedido. Porque somente os maridos são mencionados aqui? Porque Deus os chamou para serem os líderes espirituais em casa. Deus chamou o homem para ser o iniciador. O que é dito para os homens fazerem? Para amar suas esposas como Cristo ama a igreja. Por que a igreja ama a Cristo? Porque Ele nos amou primeiro.

O respeito da esposa, a submissão da esposa, vem como uma resposta à liderança amorosa do marido. Assim como nos tornamos cristãos porque Jesus nos conquistou com Seu amor eterno e imortal, assim também o marido deve conquistar a sua esposa pela maneira como a ama e como a serve.

Infelizmente, em muitos relacionamentos, o marido não é o líder espiritual. Na verdade, a esposa é muitas vezes a líder espiritual da família. O marido é, muitas vezes, passivo na melhor das hipóteses e hostil na pior das hipóteses. Maridos, sejam os líderes que Deus os chamou para ser.

sexta-feira, 23 de julho de 2021

Precisamos Conversar

"Dediquem-se uns aos outros com amor fraternal. Prefiram dar honra aos outros mais do que a si próprios" (Romanos 12:10)

Numa pesquisa com casais divorciados, 83% disseram que o fracasso do casamento foi devido à comunicação deficiente.

A comunicação é uma das chaves para um casamento bem-sucedido. Significa que vocês têm que conversar muito um com o outro. Precisam passar um tempo juntos e tirar um tempo juntos de todas as coisas em que estão envolvidos, compartilhar o que está em seus corações.

Por isso é tão importante que as palavras "deixar" e "unir" funcionem durante todo o casamento. Primeiro, você deixa todos os outros relacionamentos e torna o vínculo conjugal o mais importante. Então vocês constantemente se unem... crescem constantemente... amam constantemente... expressam constantemente o seu amor um pelo outro.

É tão simples quanto dizer ao seu cônjuge que você o ama. Quando foi a última vez que você disse para a sua esposa: “Eu te amo”, ou disse para o seu marido: “Eu te amo. Gosto de você"? Vocês tem se abraçado com frequência?

Acredito que uma falha na comunicação levará ao egoísmo, que pode levar ao colapso do casamento. Não se case com alguém, se você acha que vai consertá-lo(a). Ele(a) provavelmente vai piorar. Você precisa aceitá-lo(a) e amá-lo(a) como é. Se você não está disposto a fazer isso, então você tem um grande problema. Isso se chama egoísmo.

Em vez de se casar dizendo: “Como você vai me completar? Como vai atender às minhas necessidades? O que você vai fazer por mim?", você deveria se perguntar: “Como posso satisfazê-lo(a)? Como posso atender às suas necessidades?"

Coloque as necessidades do seu cônjuge antes das suas. Mais importante ainda: coloque Deus em primeiro lugar em todas as coisas. Quando você fizer isso, todos serão abençoados.

quinta-feira, 22 de julho de 2021

Sofrendo Pelas Razões Certas

"Diante disso, os supervisores e os sátrapas procuraram motivos para acusar Daniel em sua administração governamental, mas nada conseguiram. Não puderam achar falta alguma nele, pois ele era fiel; não era desonesto nem negligente" (Daniel 6:4)

No Velho Testamento, lemos sobre um homem chamado Daniel, que era invejado por outros líderes do reino. Eles tinham ciúmes de sua posição de autoridade e queriam derrubá-lo, mas Daniel viveu uma vida tão correta que eles não conseguiram encontrar nada de errado com ele. Eles o examinaram. Eles o observaram. Mas ele andava sempre com retidão.

Finalmente, eles reconheceram que não podiam encontrar nada de errado com Daniel, a menos que fosse a respeito dele e de seu Deus. Eles sabiam que todos os dias Daniel orava e se voltava para Jerusalém. Então eles fizeram o rei redigir uma lei proibindo todos de orar a qualquer deus, exceto ao rei. A lei foi decretada e os inimigos de Daniel sabiam que ele ainda assim oraria.

Agradeça a Deus quando os seus inimigos tiverem que inventar mentiras sobre você, porque não há mais motivo algum para lhe acusar. Não havia nada de errado com Daniel. Então os seus inimigos tiveram que armar uma cilada para ele.

O mesmo poderia ser dito hoje sobre você ou sobre mim? Jesus disse: "Bem-aventurados serão vocês quando, por minha causa os insultarem, perseguirem e levantarem todo tipo de calúnia contra vocês. Alegrem-se e regozijem-se, porque grande é a recompensa de vocês nos céus, pois da mesma forma perseguiram os profetas que viveram antes de vocês" (Mateus 5:11-12). Se as pessoas vão dizer coisas sobre nós, então deixe que sejam mentiras - e não porque estamos deixando de viver uma vida correta.

Precisamos de mais pessoas como Daniel, que proclamou destemidamente a palavra de Deus a Nabucodonosor e depois a seu neto, apesar do potencial perigo para sua própria vida.

Oro para que em nossos dias tenhamos mais cristãos verdadeiros que virem o mundo de ponta cabeça, que tenham um impacto positivo em sua sociedade.

quarta-feira, 21 de julho de 2021

Uma Palavra Para os Cristãos Solteiros

"Não se ponham em jugo desigual com descrentes. Pois o que têm em comum a justiça e a maldade? Ou que comunhão pode ter a luz com as trevas?" (2 Coríntios 6:14)

Como pastor, frequentemente tenho pessoas me dizendo que não são felizes em seu casamento porque o seu cônjuge não é cristão.

Quando pergunto por que se casaram com alguém descrente, elas dizem algo do tipo: “meu cônjuge me disse que era cristão quando nos casamos.”

Minha pergunta sempre é: 
- Houve alguma evidência disso? Só porque alguém diz ser cristão, não significa que seja.

Se você for um cristão solteiro, o que não deve fazer é se envolver com um descrente. Por quê? Porque a Bíblia nos diz em 2 Coríntios 6:14: "Não se ponham em jugo desigual com descrentes. Pois o que têm em comum a justiça e a maldade? Ou que comunhão pode ter a luz com as trevas?" Na maioria dos casos, o incrédulo puxará o cristão para baixo... e não o contrário. É por isso que isto é uma armadilha e é algo que devemos evitar.

Existem certas vantagens em ser solteiro e também certas desvantagens. Lemos em 1 Coríntios 7:32-34 "[...] O homem que não é casado preocupa-se com as coisas do Senhor, em como agradar ao Senhor. Mas o homem casado preocupa-se com as coisas deste mundo, em como agradar sua mulher, e está dividido [...]"

Paulo não está dizendo que ser casado é uma coisa ruim. Ele está dizendo que quando você é casado, tem que pensar em alguém além de você.

Isso não significa que você ainda não possa agradar ao Senhor, mas significa que terá limitações que não tinha antes em sua vida. Quando solteiro, você é móvel. E de muitas maneiras, você é livre. Use sua mobilidade para a glória de Deus. Use o seu tempo para servi-Lo e se aproximar Dele. 
E ore por sabedoria para achar a pessoa certa e o momento certo.

terça-feira, 20 de julho de 2021

Reavivamento Começa Com Você

"Então não nos desviaremos de ti; vivifica-nos, e invocaremos o teu nome" (Salmos 80:18)

Charles Finney, que era conhecido por ter participado de um grande avivamento, disse: “A experiência do avivamento nada mais é do que um novo começo de obediência a Deus.”

Qualquer reavivamento genuíno que já tenha acontecido na história humana, trouxe arrependimento na vida das pessoas, uma mudança na comunidade e evangelismo em massa.

Precisamos de um reavivamento real hoje - não apenas uma experiência emocional, um formigamento na espinha dorsal. Precisamos ver Deus trabalhando, porque nossa nação precisa disso como nunca. Não precisamos de algo novo. Nem mesmo precisamos de uma "palavra nova do Senhor". Em vez disso, precisamos voltar às coisas antigas, aos próprios padrões que Deus nos deu, e precisamos praticá-los.

Gosto do que Jeremias disse: Assim diz o Senhor: "Ponham-se nas encruzilhadas e olhem; perguntem pelos caminhos antigos, perguntem pelo bom caminho. Sigam-no e acharão descanso". Mas vocês disseram: ‘Não seguiremos!’" (Jeremias 6:16).

A igreja primitiva, aquela que Jesus começou, virou o mundo de ponta cabeça. Ela colocou fogo no mundo. E a igreja de hoje é muito maior do que a igreja primitiva e tem recursos consideráveis, com tecnologia incrível para utilizar. No entanto, parece que é o mundo que está nos virando de ponta cabeça. Por que não estamos colocando fogo em nosso mundo? Porque precisamos de um reavivamento. Precisamos de um despertar.

Falamos sobre a necessidade de avivamento em nosso país e sobre a necessidade de mudança na igreja. Mas cada um de nós deve se perguntar o seguinte: Estou pessoalmente reavivado? Estou vivendo como um fiel seguidor de Jesus Cristo?

Do contrário, você é parte do problema, não parte da solução.

segunda-feira, 19 de julho de 2021

As Duas Palavras Necessárias a Qualquer Casamento

"Por essa razão, o homem deixará pai e mãe e se unirá à sua mulher, e os dois se tornarão uma só carne" (Efésios 5:31)

Há duas palavras muito importantes para manter um casamento forte e vibrante: deixar e separar. O propósito e objetivo do casamento pode ser resumido nessas duas palavras.

Gênesis 2:24 nos diz: "Por essa razão, o homem deixará pai e mãe e se unirá à sua mulher, e eles se tornarão uma só carne." Portanto, se é necessário deixar pai e mãe, todas as outras correntes menores devem ser quebradas, mudadas ou deixadas para trás.

Um casamento de sucesso começa com "deixar", que significa deixar todos os outros relacionamentos. Não me entenda mal. Não estou dizendo que você não deva ter nenhum outro relacionamento depois de casar. Você continua sendo filho(a) dos seus pais, continua tendo irmãos e irmãs. Porém, depois que casa, um novo relacionamento e uma nova família surgem, e essa família deve se tornar sua prioridade número um.

Isso significa dar a outros relacionamentos menor importância. A principal responsabilidade de um marido é para com a sua esposa, e de uma esposa é para com o seu marido. Sim, você ainda deve honrar seus pais, mas o ato de deixá-los deve acontecer.

O separar significa juntar; ele sugere uma ação determinada. Não há nada de passivo no ato de separar, assim como em escalar uma montanha. Você se segura, se agarra nos lados, e é assim que um casamento deve parecer, um segurando no outro. Isso não significa que estão presos um ao outro, mas que estão juntos.

Seu relacionamento mais importante é aquele com o seu cônjuge. Primeiro você deixa, depois você separa. Se isso não for feito, pode acabar prejudicando o seu casamento.

sexta-feira, 16 de julho de 2021

Como Transformar um País

"Não adulterarás" (Êxodo 20:14)

Nos filmes, na música e nas comédias de TV, encontros de sexo casual são mostrados de modo que pareçam inofensivos e divertidos. São até celebrados. Pense no impacto que isso teve em nossa cultura. Pense em como seria diferente o mundo se simplesmente obedecêssemos a um dos Dez Mandamentos: "Não adulterarás" (Êxodo 20:14).

Significaria que as famílias ainda estariam unidas. Que os filhos não nasceriam fora do matrimônio e teriam uma figura paterna estável em suas vidas.

Você pode pegar boa parte do mal social do Brasil e atribuí-lo ao desmantelamento da família e à ausência do pai. Há estatísticas para comprovar. Meninos sem pai têm uma chance muito maior de serem encarcerados em unidades prisionais juvenis. Nos Estados Unidos, 63% dos adolescentes que tentam o suicídio vivem em lares sem pai; 72% dos que abandonam o ensino médio vêm de lares sem pai; 90% das crianças fugidas e sem-teto são de lares sem pai; 85% dos jovens na cadeia cresceram num lar sem pai.

Acho que as pessoas às vezes acreditam que Deus desaprove o sexo. Ridículo. Deus criou o sexo. Um dos modos pelos quais os maridos e as mulheres expressam seu amor um pelo outro é a união sexual. Essa não precisa ser uma palavra feia. Não tem de ser um assunto proibido. É algo que pode ser agradável e prazeroso. Mas o único lugar em que Deus o abençoa são os limites e a segurança de uma relação matrimonial.

Fora do casamento, o sexo poder ser uma coisa extremamente destrutiva. Precisamos manter o sexo em seu devido lugar. Se simplesmente fizéssemos o que Deus diz em Sua Palavra, se apenas voltássemos para aquilo sobre o que Deus nos fala do casamento, isso transformaria o país.

quinta-feira, 15 de julho de 2021

O Porquê da Doença e da Morte

"Portanto, da mesma forma como o pecado entrou no mundo por um homem, e pelo pecado a morte, assim também a morte veio a todos os homens, porque todos pecaram" (Romanos 5:12)

Eu estava num salão outro dia e a cabeleireira passou tanto tempo aparando o pelo das minhas orelhas quanto cortando o meu cabelo. Fico imaginando por que o cabelo não cresce onde desejo que cresça, mas cresce onde não devia.

À medida que envelhecemos, nossos corpos se desgastam. Esse é um dos resultados da maldição que recaiu sobre a humanidade no Jardim do Éden por Adão e Eva terem pecado. Sabemos que a doença, e até a morte em si, é resultado disso. Romanos 5:12 nos diz: "Portanto, da mesma forma como o pecado entrou no mundo por um homem, e pelo pecado a morte, assim também a morte veio a todos os homens, porque todos pecaram."

Num sentido amplo, o próprio fato de nossos corpos não durarem para sempre, de nossos corpos se enrugarem e envelhecerem, e de nossos cabelos caírem, é resultado dessa maldição. A doença é parte da maldição também. Pode entrar na vida dos cristãos e até ser permitida por Deus.

Doença e morte vêm do pecado em geral, mas também podem ser resultado dele. Quando Jesus curou o paralítico, Ele disse: "Tenha bom ânimo, filho; os seus pecados estão perdoados" (Mateus 9:2). Isso indica que no caso desse homem a paralisia estava relacionada ao pecado pessoal. Não estou insinuando que a razão de alguém ser paralítico ou de ter alguma deficiência seja o pecado pessoal. Nem toda doença resulta de pecado pessoal; mas no caso daquele homem, sim.

Temos todos de nos acertar com nossa própria mortalidade. 
A questão é: para onde você vai? Encontrar o Senhor no Céu? Ou ficar eternamente separado d'Ele?

quarta-feira, 14 de julho de 2021

A Imagem de Deus Para o Amor

"Portanto, sejam imitadores de Deus, como filhos amados" (Efésios 5:1)

Poucas coisas na vida podem trazer-nos tanto prazer ou tanta dor quanto as nossas famílias. Quando as coisas andam bem na família, é ótimo. E quando não vão bem, é duro.

Os pais têm uma tensão com os filhos. Os filhos têm uma tensão com os pais. Os maridos têm uma tensão com as esposas e as esposas têm uma tensão com os maridos.

Interessantemente, a Bíblia diz que um dos sinais do fim dos tempos será a falta de respeito com os pais: "Os homens serão egoístas, avarentos, presunçosos, arrogantes, blasfemos, desobedientes aos pais, ingratos, ímpios" (2 Timóteo 3:2).

A família é complexa, mas lembre-se que Deus estabeleceu a família. Conforme vemos em Gênesis, Deus juntou Adão e Eva. Ele começou com a família. Só há uma imagem que Deus deu ao mundo perdido para mostrar o Seu amor pela igreja e o amor da igreja por Ele, e essa imagem é o casamento. A Bíblia diz: "Mulheres, sujeitem-se a seus maridos, como ao Senhor [...] Maridos, amem suas mulheres, assim como Cristo amou a igreja e entregou-Se a Si mesmo por ela" (Efésios 5:22,25).

Com efeito, Deus está dizendo: "Olhem esse casal cristão. Veem como o marido ama a sua mulher? É assim que Eu amo a igreja. Veem como a mulher ama o seu marido? É assim que Minha igreja Me ama."

Quando uma família cristã começa a desmanchar-se, quando cristãos se divorciam, é devastador de muitos modos para o testemunho dos fiéis numa determinada comunidade. Talvez seja por isso que o diabo odeie tanto a família e tenha cabalmente declarado guerra a ela.

Já se disse que a família sobrevive sem uma nação, mas uma nação não sobrevive sem a família.

terça-feira, 13 de julho de 2021

De Geração em Geração

"Estabelecerei a minha aliança como aliança eterna entre mim e você e os seus futuros descendentes, para ser o seu Deus e o Deus dos seus descendentes" (Gênesis 17:7)
 
Ao longo dos anos, vi em tempo real, muitos dramas se desenrolarem em muitas vidas. Vi o que acontece com homens e mulheres que se casam, continuam casados ​​e trabalham para ter um casamento forte e criar seus filhos no caminho do Senhor. Então seus filhos têm filhos, seguidos por bisnetos. Vi o que acontece quando a verdade de Deus é passada de geração em geração.

Deus disse: “Honra teu pai e tua mãe, a fim de que tenhas vida longa na terra que o Senhor teu Deus te dá” (Êxodo 20:12).

No idioma original, a palavra usada aqui para honra significa "dar peso." Em outras palavras: “dê peso aos seus pais.” Como você está sendo criado por seus pais, eles dirão coisas que você não gosta, como: "Você acha que eu tenho uma árvore de dinheiro em algum lugar?" ou "Quando eu tinha a sua idade, você não faz ideia dos sacrifícios que eu tive que fazer." Depois, há meu ditado favorito dos pais: “Porque eu disse.”

Às vezes, podemos olhar para as leis, padrões e definições de Deus e dizer: "acho difícil seguir isso", ou "não entendo isso", ou ainda, "como posso saber se é verdade?”

No entanto, Deus simplesmente diz: "Você sabe que é verdade porque eu disse."

Deus é a fonte da verdade. Deus é a verdade. Portanto, se Deus diz que é verdade, então é verdade. Você pode até concordar ou discordar. Pode até não entender totalmente, mas isso não muda o que é. Acho que tudo se resolverá no céu. Devemos apenas aceitar a palavra de Deus.

Cada família tem seus desafios e suas tragédias. Mas, no final, veremos os resultados de passar adiante a Sua verdade de geração em geração. 

segunda-feira, 12 de julho de 2021

Deus Realmente Me Amou?

"Àquele que é capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedimos ou pensamos, de acordo com o seu poder que atua em nós" (Efésios 3:20)

Quando uma tragédia, sofrimento ou mesmo a morte chega em nossas vidas, podemos perguntar: "Se Deus realmente me amou, por que Ele deixou isso acontecer?" É difícil enxergar através de olhos que estão cheios de lágrimas. Embora não possamos ver como a situação irá terminar ou por que ela veio sobre nós, sabemos que ela flui do amor de Deus e é controlada por Ele.

Se você não for cristão, no entanto, quando uma tragédia acontecer, quando a dor bater no seu coração, quando a morte chegar, não haverá palavra de conforto que eu possa oferecer. Mas os cristãos devem saber, que tudo tem que passar primeiro pela cerca protetora, que Deus colocou ao redor de Seus filhos.

Quando Maria e Marta mandaram dizer a Jesus que seu irmão Lázaro estava doente, elas queriam uma cura. Mas Jesus queria fazer mais do que curar Lázaro; Ele queria uma ressurreição. Quando Ele chegou a Betânia, Maria e Marta estavam honestamente tristes. Sim, Jesus amava Lázaro. Mas Ele queria fazer algo ainda mais dramático em sua vida.

Se Deus não vem quando esperamos, há uma razão para isso. Alguma vez paramos e pensamos que Deus pode querer fazer algo mais? Alguma vez paramos e pensamos que Deus pode querer fazer muito além do que podemos pedir ou pensar? Se Deus fecha uma porta, Ele abre outra.

Talvez você esteja frustrado ou até mesmo um pouco chateado com Deus nesse momento. Talvez algo que você esperava, não tenha acontecido e você esteja pensando: "Deus me decepcionou." Espere. Isso só termina quando acaba. Você não sabe o que o Senhor tem reservado para você. Seus atrasos devem ser interpretados à luz de Seu amor - e não do contrário.

sexta-feira, 9 de julho de 2021

O Problema com a Palavra Amor

"Assim conhecemos o amor que Deus tem por nós e confiamos nesse amor. Deus é amor. Todo aquele que permanece no amor permanece em Deus, e Deus nele" (1 João 4:16)

Temos uma palavra na língua portuguesa para amor, e nós a usamos para tudo, desde "amo meu trabalho" ou "amo meu carro" até "amo meu cachorro" ou "amo pastel."

Na língua grega existem múltiplas palavras para designar "amor". Não é só uma palavra. Tem Eros, que principalmente se refere a atração física. Tem Phileo, que fala do amor fraternal, o amor entre amigos e família. Tem Stergo que é o amor paternal/maternal para cuidar da prole. E tem Ágape , que é mais comumente traduzido como amor no Novo Testamento.

Agora, cada um desses amores tem o seu lugar em um relacionamento. Eros não é sempre ruim. É uma palavra grega que fala da atração física e sexual, e Eros não tem problema desde que esteja no lugar certo. Se Eros estiver em um casamento, onde ele pode cumprir fielmente o seu papel, é uma coisa boa. Mas, fora do casamento, ele se torna problemático e até pecaminoso.

Enquanto Eros quer alguma coisa de alguém, Phileo lhe dá algo, mas espera algo em troca. Ágape, por outro lado, vai te dar alguma coisa sem querer nada em troca.

Se fôssemos comparar esses amores com dar presentes, Eros iria dizer: "Só quero que você me dê meu presente agora". Phileo diria: "Vou te dar um presente, mas o que você vai me dar em troca?" E Ágape iria dizer: "Eis aqui um presente que você nunca conseguiria pagar; mas eu estou lhe dando mesmo assim, simplesmente porque eu te amo."

Tragicamente, muitos relacionamentos hoje são construídos em Eros. Pessoas vão de um relacionamento para outro sob a justificativa de estarem apaixonadas, quando, de fato, nunca experimentaram genuinamente um amor que vai durar toda uma vida.

Apesar de existir um lugar para o amor Phileo e para o amor Eros, queremos construir os nossos casamentos no amor Ágape.

quinta-feira, 8 de julho de 2021

Um Clássico, Não um Calhambeque

"E vocês ainda perguntam: 'Por quê?' É porque o Senhor é testemunha entre você e a mulher da sua mocidade, pois você não cumpriu a sua promessa de fidelidade, embora ela fosse a sua companheira, a mulher do seu acordo matrimonial" (Malaquias 2:14)

Amo carros antigos restaurados. Quando vejo rodando um Chevy 1967, perfeitamente restaurado, para mim isso é uma obra-prima sobre rodas.

Pense em seu casamento como um carro. Você tem que manter o seu carro. Você tem que colocar gasolina nele. Você tem que colocar óleo nele. Você tem que fazer um ajuste e trocar os pneus de vez em quando.

Periodicamente, é uma boa ideia fazer um balanço de sua vida e casamento e dizer: "Há algo que estou fazendo que está prejudicando o meu relacionamento com meu cônjuge? Presto atenção quando minha esposa Cathe me diz: “Não gosto quando você faz isso"
Isso me preocupa.

Pode parecer trivial para mim. Posso desprezar e dizer: "Isso é ridículo."

Mas se isso significa algo para ela, então deve significar também algo para mim. O mesmo é verdade para ela.

Você e seu cônjuge precisam ouvir um ao outro nessas áreas e fazer um balanço. Existe outro relacionamento, carreira ou ministério que está se tornando mais importante na sua vida do que o seu primeiro ministério, que é aquele junto ao seu cônjuge e os seus filhos? Nesse caso, você precisa reavaliar e realinhar com o que a Bíblia nos diz para fazer.

Tornar-se uma só carne é um acontecimento. Também é um processo. Quando você é casado, é tecnicamente uma só carne. Mas vai levar uma vida inteira para resolver isso. Cathe e eu percebemos recentemente que, juntos, temos um cérebro funcionando. Leva tempo - muito tempo - para conhecer uma pessoa e se adaptar em um relacionamento.

A ideia não é pegar o seu cônjuge e trocá-lo por um novo modelo. Em vez disso, trabalhe para transformar o seu casamento em um carro clássico que permanecerá rodando na estrada para sempre.

quarta-feira, 7 de julho de 2021

Casado Deveria Ser Sinônimo de Cadeado

"Seja o seu 'sim', 'sim', e o seu 'não', 'não'; o que passar disso vem do Maligno" (Mateus 5:37)

Não há dúvida, especialmente com o aumento da expectativa de vida, que há menos certezas sobre como encontrar e manter o amor para toda a vida com a mesma pessoa. Uma pesquisa de 2014 com jovens de 18 a 34 anos descobriu que 43% deles apoiariam um modelo de casamento em que o relacionamento seria testado por dois anos antes de decidir ir adiante ou se dissolver.

Além disso, 36% dos entrevistados apoiaram o modelo de casamento imobiliário, no qual os casais se comprometem por um determinado período de tempo, que varia de cinco a trinta anos, e no final têm que renegociar, caso queiram continuar casados.

Se você acha que isso tem alguma validade, deixe-me esclarecer que esses modelos de casamento não funcionariam. Seriam um fracasso.

Um casamento bem-sucedido exige um compromisso total. Significa que você "entra de cabeça" ou "nem entra nessa". Se você não tem certeza de que está se casando com a pessoa certa, então não se case. Foi Benjamin Franklin quem disse: "Mantenha os olhos bem abertos antes do casamento e semicerrados depois."

Acho que o problema é que entramos no casamento com os olhos semicerrados. Às vezes uma pessoa pensa: “Essa pessoa tem muitos defeitos, mas ela será o meu projeto. Vou consertá-la.” Mas lhe digo que se você não consegue amar alguém como é, se pensa que vai mudá-lo(a), então você se decepcionará.

Descubra isso com antecedência, porque o casamento deve ser um cadeado. Se você ainda não é casado - mesmo se estiver noivo - e as coisas não estão dando certo, termine o relacionamento. Se você não estiver disposto a assumir o compromisso do casamento, faça um favor a todos e permaneça solteiro.

terça-feira, 6 de julho de 2021

A Palavra Mais Perigosa do Mundo

"Pois Ele diz: 'Eu o ouvi no tempo favorável e o socorri no dia da salvação'. Digo-lhes que agora é o tempo favorável, agora é o dia da salvação!" (2 Coríntios 6:2)

Uma vez li que 82% dos cristãos se convertem antes dos 19 anos. Comigo foi assim. Fui salvo quando tinha 17. Claro, isso não quer dizer que você não possa vir a Cristo nos seus últimos anos de vida, porque muitos vêm. Mas, geralmente fica mais difícil com o passar dos anos.

Talvez você seja ainda jovem e o seu coração está sendo tocado agora pelo Espírito Santo de Deus. Você precisa fazer algo sobre isso! Não adie. Não diga: amanhã, porque a palavra amanhã não está no calendário de Deus.

Amanhã soa tão inocente, mas é a palavra mais perigosa do mundo. Amanhã é a estrada que leva à cidade chamada Nunca. Amanhã é a porta fechada e trancada que deixa as pessoas fora do Céu. Amanhã é a palavra de Satanás e tantas pessoas foram enganadas por sua estratégia. Não deixe isso acontecer com você.

Se o Espírito de Deus está trabalhando em seu coração nesse momento, agora é a hora de acreditar. E se você já está envelhecendo, isso é ainda mais significativo para você, porque a cada dia que passa, mais se definem os seus caminhos.

Não conte com o amanhã. A Bíblia diz: "[...] agora é o tempo favorável, agora é o dia da salvação" (2 Coríntios 6:2). O mais perigoso de todos os enganos é achar que há tempo de sobra. Você não sabe quanto tempo ainda tem. Você pode ter anos pela frente. Pode ter semanas. Pode ter dias, ou pode ter apenas algumas horas.

Agora é a hora. Hoje é o dia da salvação. Não adie. Não seja um protelador, porque chegará um dia em que será tarde demais para você.

segunda-feira, 5 de julho de 2021

Continue Avançando

"Finalmente, fortaleçam-se no Senhor e no seu forte poder" (Efésios 6:10)

Durante uma ligação telefônica num programa de rádio em que eu estava participando, um homem perguntou: "Será que se chega a um ponto na vida cristã em que de não somos mais tentados a ter pensamentos maus?"

"Claro, é engraçado que você tenha perguntado isso", eu disse, "porque acabei de atingir esse ponto ontem. É incrível."

É lógico que eu estava brincando. Na realidade, isso nunca acontece na vida cristã. Alguns são inclusive surpreendidos ao descobrir que a vida cristã não é um parque de diversões, mas um campo de batalha. Não é fácil ser cristão, porque imediatamente descobrimos que temos um adversário, o Diabo, que quer nos derrubar. A batalha espiritual acontece diariamente.

Como frequentemente tenho dito, a vida cristã é um constante processo de avançar. A partir do momento em que paramos de avançar, começamos a retroceder. Precisamos vestir nossa armadura espiritual. Como somos avisados em Efésios 6:11-12: "Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do diabo, pois a nossa luta não é contra pessoas, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as forças espirituais do mal nas regiões celestiais."

E sabe de uma coisa? Essa luta não vai acabar enquanto não estivermos a salvo nos braços de Jesus. Não seria incrível pensar que como cristão você poderia chegar num platô em algum momento da sua vida em que estaria acima de tudo, não mais vulnerável? Essa batalha espiritual vai durar até o último dia. Então mantenha a sua armadura. Esteja atento e alerta. E continue sempre avançando.

sexta-feira, 2 de julho de 2021

O Que Acontece Quando Se ama a Deus Por Inteiro

"Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento’. Este é o primeiro e maior mandamento." (Mateus 22:37-38)

Se você realmente for um seguidor de Jesus Cristo e estiver vivendo como deve viver, com certeza haverá pessoas que não gostarão de você, só por causa disso. Não é porque você é grosso ou rude. É simplesmente porque você é Seu seguidor. Quando você aparece, incomoda as pessoas por sua presença. Não se magoe por isso. Entenda que isso faz parte.

Se você estiver vivendo da maneira que Deus quer, você irá se distanciar de algumas pessoas. É preciso saber disso. Jesus disse: "Ai de vocês, quando todos falarem bem de vocês, pois assim os antepassados deles trataram os falsos profetas." (Lucas 6:26). Jesus também disse: "Lembrem-se das palavras que eu lhes disse: nenhum escravo é maior do que o seu senhor. Se me perseguiram, também perseguirão vocês. Se obedeceram à minha palavra, também obedecerão à de vocês." (João 15:20)

Você está tentando se destacar na multidão? Se experimentou algum tipo de perseguição, é um indicador real que você de fato é um cristão. O ponto é: ou você terá harmonia com Deus e atrito com as pessoas, ou terá harmonia com as pessoas e atrito com Deus.

Mas considere isso: Quando você realmente ama a Deus com todo seu coração, alma, entendimento e força, você vai ter mais amor às outras pessoas. Será capaz de amar pessoas que até então lhe deixavam louco. Jesus diz para amá-Lo mais do que qualquer pessoa ou coisa, e o resultado disso será que você vai acabar também tendo mais amor pelas pessoas do que tinha antes.

Um dos aspectos únicos da vida cristã é que você tem uma habilidade, dada por Deus de forma sobrenatural, de amar pessoas 'não amáveis'.

Ame a Deus mais do que qualquer pessoa ou coisa.

quinta-feira, 1 de julho de 2021

O Mau Uso do Nome de Deus

“Para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, no céu, na terra e debaixo da terra, e toda língua confesse que Jesus Cristo é o Senhor, para a glória de Deus Pai” (Filipenses 2:10-11)

Você se importa com o seu nome? Gosta quando alguém lhe calunia ou diz coisas que não são verdades a seu respeito? Isso já aconteceu com você? Comigo já. Ninguém gosta, não é mesmo? Desejamos proteger o nosso nome, a nossa reputação. A Bíblia diz: “A boa reputação vale mais que grandes riquezas; desfrutar de boa estima vale mais que prata e ouro” (Provérbios 22:1).

Deus também se importa com o Seu nome. O terceiro dos Dez Mandamentos nos diz: “Não tomarás em vão o nome do Senhor teu Deus, pois o Senhor não deixará impune quem tomar o seu nome em vão” (Êxodo 20:7).

Como as pessoas tomam o nome do Senhor em vão? Obviamente, a profanação é um caminho. Interessante como as pessoas, com frequência, usam o nome de Jesus Cristo desta forma. Mesmo descrentes, no seu estado de espiritualidade adormecida, sabem que há algo diferente, algo poderoso a respeito do nome de Jesus Cristo, mesmo quando fazem mau uso dele.

Outro jeito que as pessoas tomam o Seu nome em vão é quando dizem: “Juro por Deus.” E por que falam assim? Talvez, porque as suas palavras não sejam mais confiáveis por si mesmas e por isso acreditem que precisam jurar. Lembre-se do ditado: “se um homem não tem palavra, ele não tem nada.” Se alguém se compromete dizendo que vai fazer algo, significa que tal coisa deverá ser feita, precisa ser cumprida. E quando duas pessoas se comprometem uma com a outra em casamento? Não deve tal compromisso também ser honrado? Portanto, quando se tem que jurar por Deus, há algo errado. A nossa palavra deve ser suficiente. Lembremos o que Jesus disse em Mateus 5:37: “Seja o seu ‘sim’, ‘sim’, e o seu ‘não’, ‘não’; o que passar disso vem do Maligno.”

Acredito que o pior jeito de se tomar o nome de Deus em vão, seja quando alguém diz uma coisa, mas faz outra, o que significa hipocrisia. Jesus disse, “Por que vocês me chamam ‘Senhor, Senhor’ e não fazem o que eu digo?” (Lucas 6:46) A hipocrisia da igreja é muito pior que a profanação nas ruas.