sexta-feira, 22 de janeiro de 2021

O Coração de Deus Para Com a Humanidade

"O Senhor lhe apareceu no passado, dizendo: 'Eu a amei com amor eterno; com amor leal a atraí..." (Jeremias 31:3)

Quando a minha neta Stella era pequena, ela não era muito boa nas brincadeiras de esconde-esconde. Ela se escondia bem à vista e dizia: "Vovô, me ache!" E eu olhando para ela.

Aí eu dizia: "Stella? Não acho a Stella! Cadê a Stella?"

Ela pulava de onde estava, ria, aí voltava para o mesmo esconderijo. Eu entrava na brincadeira para diverti-la.

No Jardim do Éden, quando Deus chamou o Seu filho desviado dizendo "Adão, onde está você?", será que Ele não sabia onde estava Adão? Claro que sabia. Deus sabia o lugar exato. O que Ele estava dizendo na verdade era: "Adão, sinto falta de nosso tempo juntos. Adão, você comeu do fruto proibido? Adão, por que você se esconde de Mim? Adão, quero falar com você."

Esse é o coração de Deus. Ele diz em Isaías 1:18: "Venham, vamos refletir juntos [...] Embora os seus pecados sejam vermelhos como escarlate, eles se tornarão brancos como a neve; embora sejam rubros como púrpura, como a lã se tornarão".

Se você quer ver como Deus se sente quanto a esse mundo, olhe o trio de histórias que Jesus contou em Lucas 15. Deus é comparado à mulher que perdeu uma moeda, ao pastor que perdeu uma ovelha e ao pai que perdeu um filho.

Se há uma coisa que aprendemos na Bíblia, mesmo que não aprendêssemos mais nada, é que Deus ama a humanidade e anseia por amizade e companheirismo conosco. Aprendemos que Deus não quer que ninguém se perca, e que a melhor prova disso é que Ele derramou a Sua ira sobre o Seu Filho, que nunca cometeu sequer um pecado, para que fôssemos perdoados.

Deus nos busca. Ele se importa conosco. E quer que O conheçamos.

quinta-feira, 21 de janeiro de 2021

Você Será um Barnabé?

"Então Barnabé o levou aos apóstolos e lhes contou como, no caminho, Saulo vira o Senhor, que lhe falara, e como em Damasco ele havia pregado corajosamente em nome de Jesus" (Atos 9:27)

Quando entreguei minha vida a Cristo durante uma reunião no pátio da minha escola, eu não conhecia nenhum cristão. Eu estava começando a sair com meus velhos amigos de novo, quando um cara chamado Mark se aproximou de mim um dia e se apresentou. Ele disse: "Vi você indo na reunião outro dia e vou levá-lo para a igreja."

“Eu realmente não quero ir à igreja”, eu disse.

Mas Mark não me deixava escapar. Ele me levou à igreja e me protegeu. Ele me apresentou a seus pais, que também eram cristãos e me ajudou a familiarizar-me com a Bíblia. Eu precisava de alguém assim para me ajudar.

Isso é o que precisamos fazer com os novos crentes, porque o maior perigo que os novos crentes enfrentam depois de fazer um compromisso com Cristo, é cair e voltar para seus velhos amigos e seus velhos hábitos. Eles precisam de um irmão ou irmã no Senhor.

Saulo tinha alguém assim na forma de um herói anônimo chamado Barnabé. Quando Saulo voltou a Jerusalém após o seu encontro com Cristo na estrada de Damasco, os apóstolos não acreditaram que ele havia se convertido. Mas em Atos 9:27 lemos: “Então Barnabé o levou aos apóstolos e contou-lhes como Saulo vira o Senhor a caminho de Damasco e como o Senhor havia falado a Saulo. Ele também lhes disse que Saulo havia pregado com ousadia em nome de Jesus em Damasco." Barnabé arriscou e apoiou a história de Saulo.

Todos querem ser apóstolos como Paulo, mas quem será um Barnabé? Deus tem um lugar para cada um de nós ser usado para a Sua glória.

quarta-feira, 20 de janeiro de 2021

O Evangelismo Começa Aqui

"Então ouvi a voz do Senhor, conclamando: 'Quem enviarei? Quem irá por nós?' E eu respondi: 'Eis-me aqui. Envia-me!'" (Isaías 6:8)

Honestamente, acho que a razão pela qual muitos cristãos não estão compartilhando a sua fé é porque eles realmente não se importam. A atitude deles é: "Olha, nós estamos garantidos. Esse problema é seu."

Muitas pessoas não querem ser incomodadas com esse assunto. Elas simplesmente não se importam. Escutam tanto sobre a necessidade de evangelização e ouvem sermões sobre como compartilhar a sua fé com os outros. Inclusive muitos projetos são desenvolvidos para mobilizar a igreja a fazê-lo. Mas tudo isso não tem importância se nós, como cristãos, não temos em mente um principio básico: um fardo e uma preocupação.

O grande pregador britânico C. H. Spurgeon disse: "O Espírito Santo irá movê-los, movendo primeiramente você. Se você pode descansar sem que eles sejam salvos, eles vão descansar também. Mas se você está agoniado e não pode suportar o fato deles estarem perdidos sem Cristo, você logo vai descobrir que eles estão inquietos também. Espero que você chegue em tal estágio de sonhar com o seu filho, ou seu ouvinte, perecer por falta de Cristo, e começar de uma vez a clamar: 'Ó Deus, me dê convertidos, ou eu morro.' Então você terá convertidos."

Temos que nos importar.

terça-feira, 19 de janeiro de 2021

Ousando Obedecer

"Então Ananias foi, entrou na casa, pôs as mãos sobre Saulo e disse: 'Irmão Saulo, o Senhor Jesus, que apareceu no caminho por onde você vinha, enviou-me para que você volte a ver e seja cheio do Espírito Santo'." (Atos 9:17)

Saulo de Tarso... seu próprio nome teria causado arrepios na espinha dos seguidores de Jesus. Mesmo assim, Deus falou a um crente chamado Ananias e disse: “Vá à casa de Judas, na rua chamada Direita, e pergunte por um homem de Tarso chamado Saulo. Ele está orando” (Atos 9:11).

Este era Saulo, o caçador de crentes, o assassino de cristãos. Certamente entenderíamos se Ananias ficasse desconfiado, mas a resposta dele foi surpreendente: “Então Ananias foi, entrou na casa, pôs as mãos sobre Saulo e disse: ‘Irmão Saulo, o Senhor Jesus, que apareceu no caminho por onde você vinha, enviou-me para que você volte a ver e seja cheio do Espírito Santo'." (versículo 17).

Será que, alguma vez, Saulo pensou que ouviria um cristão chamá-lo de “irmão Saulo”? 

Haverá momentos em que Deus colocará um peso em seu coração para se aproximar de certa pessoa, dizer alguma coisa ou ir a algum lugar. Você tem uma escolha: pode ir, ou não. Deus veio ao profeta Jonas e disse-lhe para ir à cidade de Nínive e anunciar o Seu julgamento nela. Mas Jonas se levantou e foi na direção oposta. Você pode ser um Jonas ou um Ananias.

Ananias é realmente um herói anônimo da fé cristã por fazer o que fez. Ele nunca pregou nenhum sermão que conhecemos. Não lemos sobre nenhum milagre sendo realizado por suas mãos. Ele nunca escreveu uma epístola. Mas alcançou alguém que fez todas essas coisas e muito mais.

segunda-feira, 18 de janeiro de 2021

Fiel nas Pequenas Coisas

"Quem é fiel no pouco, também é fiel no muito, e quem é desonesto no pouco, também é desonesto no muito" (Lucas 16:10)

Ainda me lembro do dia em que fui à capela Calvary em Costa Mesa (Califórnia) e ofereci meus serviços ao pastor Chuck Smith. Eu tinha dezenove anos e disse: “Pastor Chuck, quero ser usado por Deus. Eu farei o que você quiser que eu faça por aqui.” 

Achei que ele iria me pedir para pregar em um dos cultos do meio da semana. Em vez disso, ele disse: “Tem um pessoa com quem quero que você converse - o pastor Romaine.”

Eu não sabia quem era o pastor Romaine na época. Mas soube que ele foi um sargento treinado no Corpo de Fuzileiros Navais e tinha um prazer especial em dar forma a jovens como eu. Meu trabalho, basicamente, era fazer o trabalho de zeladoria de graça.

Eu pensei: “Espere um pouco. Achei que eles iam me deixar servir ao Senhor.”

Efetivamente, eles estavam dizendo: "Seja fiel nas pequenas coisas, e se não for, não lhe daremos mais nada para fazer." Então, fui fielmente fazer tudo o que me foi proposto e, com o tempo, eles me deixaram fazer um estudo bíblico aqui e ali. Preguei em alguns lugares muito interessantes, incluindo instituições psiquiátricas. E quando todos os pastores saíam para almoçar, eu pedia à secretária para encaminhar para mim as ligações de pessoas que ligassem atrás de aconselhamento. Mal sabiam as pessoas que, quando ligavam para a igreja pedindo conselhos, estavam conversando com um garoto de dezenove anos. Eu estava ansioso para fazer o que pudesse, para servir ao Senhor.

Descobri que, se quisermos ser usados por Deus, temos que estar dispostos a fazer as pequenas coisas primeiro. Porque nunca poderemos ser pequenos demais para Deus nos usar - apenas grandes demais.

sexta-feira, 15 de janeiro de 2021

O Extraordinário Poder das Pessoas Comuns

"Pois os olhos do Senhor estão atentos sobre toda a terra para fortalecer aqueles que lhe dedicam totalmente o coração [...]" (2 Crônicas 16:9)

Ao longo das Escrituras e ao longo da história da igreja cristã, descobrimos que Deus fez coisas inesperadas com pessoas inesperadas. Ele fez coisas muito incomuns por meio de pessoas comuns. A Bíblia nos diz: “Pois os olhos do Senhor estão atentos sobre toda a terra para fortalecer aqueles que lhe dedicam totalmente o coração [...]” (2 Crônicas 16:9). Este versículo não diz que Deus está procurando homens e mulheres fortes; diz que Deus está procurando pessoas que Ele possa fazer forte. Como já disse muitas vezes, Deus não está procurando habilidade tanto quanto procura por disponibilidade.

Quando Deus estava procurando um homem para liderar a nação de Israel, quem Ele escolheu? Ele escolheu um menino chamado Davi, que cuidava de um rebanho de ovelhas. Quando Deus quis que alguém liderasse um exército para derrotar os midianitas, os inimigos de Israel, quem Deus escolheu? Ele escolheu um homem covarde chamado Gideão, que não conseguia nem reunir coragem para se mostrar publicamente.

É quase como se o Senhor se esforçasse para escolher alguém certo, para então levantá-lo. Assim as pessoas terão que recuar e dizer: "Isto é obra do Senhor".

Uma coisa está clara nas Escrituras: os indivíduos que Deus encontrou para realizar a Sua obra não pareciam necessariamente ser muito importantes. Ele escolheu pessoas que, à primeira vista, nem pareciam capazes de executar a tarefa em questão.

Você seria uma pessoa que diria: "Senhor, eu não tenho muito a oferecer. Não tenho um intelecto altíssimo. Não sou um grande orador. Não sou muito talentoso. Mas o que tenho, Senhor, ofereço-te”? Se for sim, você vai ver o que Deus fará.

quinta-feira, 14 de janeiro de 2021

Alguém de Muito Valor

"Mas temos esse tesouro em vasos de barro, para mostrar que este poder que a tudo excede provém de Deus, e não de nós" (2 Coríntios 4:7)

Quando pensamos nos apóstolos, pensamos em homens santos de Deus. E, embora fossem talentosos e dedicados, eram também pessoas comuns. Jesus não chamou esses homens porque eram grandes; sua grandeza foi o resultado do chamado de Jesus.

Um grande escritor pode pegar uma folha de papel comum e, com a adição de suas palavras, ela de repente se torna extremamente valiosa. Não era o papel que tinha valor; mas o que o escritor escreveu naquele papel. Um grande artista pode pegar uma tela e pintar, e de repente ela se tornar uma obra de arte cara, por causa do que o artista fez. Não era a tela que tinha valor, mas o que o artista pintou nela.

Como crentes, temos que reconhecer que somos pecadores separados de Deus. Mas também temos que reconhecer que quando Cristo entrou em nossas vidas, Ele nos deu valor. Ele colocou o Seu tesouro em vasos ou potes de barro, que são as nossas vidas. Como 2 Coríntios 4:7 nos diz: "Mas temos este tesouro em vasos de barro, para que a excelência do poder seja de Deus e não de nós."

Com uma nova confiança e ousadia, temos algo a oferecer. Não é autoconfiança; é a confiança de Deus. Não é autoestima; é a estima de Deus. Deus graciosamente nos perdoou e nos levou para o Seu reino, e agora Ele nos fez alguém de valor. Da mesma forma, os apóstolos eram valiosos por causa do que Jesus fez em suas vidas.

Deus escreveu o Seu nome em você quando você entregou sua vida a Jesus Cristo. Ele deu a você dons e habilidades. Ele se inseriu em você. E é daí que vem o seu grande valor. E é por isso que você pode fazer a diferença.

quarta-feira, 13 de janeiro de 2021

Sem Exceções

"O seu crime a castigará e a sua rebelião a repreenderá. Compreenda e veja como é mau e amargo abandonar o Senhor, o seu Deus, e não ter temor de mim', diz o Soberano, o Senhor dos Exércitos" (Jeremias 2:19)

Qualquer um pode cair. Normalmente ninguém planeja isso. Mas tudo começa quando fazemos pequenas concessões que levam às grandes. E a próxima coisa que você reconhece, é que não está mais no lugar em que deveria estar. A Bíblia nos diz até mesmo que um dos sinais do fim dos tempos, é que alguns se afastarão da fé (veja 1 Timóteo 4:1). Isso pode acontecer a qualquer cristão se precauções não forem tomadas.

Acredito que existam pessoas que são rebeldes e nem mesmo estão cientes disso, porque não entendem o que o termo "rebeldia" significa. É um termo bíblico. Em Jeremias 3:22, Deus diz: "Voltem, filhos rebeldes! Eu os curarei da sua rebeldia." E Jeremias 2:19 diz: "O seu crime a castigará e a sua rebelião a repreenderá." 

Se você está pensando: bem, eu realmente não sei se me rebelei, então aqui está algo para você pensar: A vida cristã é uma vida de progressão. Uma vida de crescimento. Uma vida de mudança constante. Ou você está avançando como cristão ou está retrocedendo. Ou está ganhando terreno ou está perdendo. 

Minha pergunta então é: Você está avançando? Se não estiver, você está potencialmente retrocedendo. E se você não está onde antes estava, então está se desviando. É por isso que precisamos tomar precauções práticas, porque qualquer um pode cair, reincidir num erro. Qualquer um pode se afastar da fé. Não importa há quanto tempo alguém seja cristão. Não importa o quanto da Bíblia memorizou. Não importa se Deus lhe usou no ministério. Qualquer um pode cair. E no momento em que começamos a duvidar, estamos dando um passo em direção a isso.

terça-feira, 12 de janeiro de 2021

Nem Pense Nisso

"O que receio, e quero evitar, é que assim como a serpente enganou Eva com astúcia, a mente de vocês seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoção a Cristo" (2 Coríntios 11:3)

É na mente humana que se pode cometer alguns pecados horrorosos. Podemos alcançar o passado com as nossas memórias e o futuro com a nossa imaginação. E, muitas vezes, quando o diabo quer tentar-nos, ele simplesmente nos faz pensar em algo.

"Você não precisa fazer", ele sussurra. "Só pense. Só isso. Não precisa passar disso." Foi assim que Eva foi atingida: Eva, olhe só. Alguma vez já viu uma fruta como essa?

Satanás atacou a mente de Eva. O apóstolo Paulo escreveu: "O que receio, e quero evitar, é que assim como a serpente enganou Eva com astúcia, a mente de vocês seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoção a Cristo" (2 Coríntios 11:3).

Por que somos tentados em nossas mentes? Porque é o comando central. É onde raciocinamos. É onde consideramos. É onde até fantasiamos. Onde sonhamos. A Bíblia diz: "As armas com as quais lutamos não são humanas; pelo contrário, são poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destruímos argumentos e toda pretensão que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torná-lo obediente a Cristo" (2 Coríntios 10:4-5).

Primeiro a gente pensa. Depois transfere isso às ações. Depois de um tempo, só pensar não basta. Depois de um tempo, fantasiar não é o bastante. A gente quer passar para a próxima fase. Então a gente começa a flertar. Começa a tocar. Começa a provar. Começa a brincar. E antes que perceba, a gente está envolvido naquilo.

O diabo é sutil. Ele quer que experimentemos. Não lhe dê ouvidos. Ele é um mentiroso.

segunda-feira, 11 de janeiro de 2021

Não Subestime o Inimigo

"O ladrão vem apenas para furtar, matar e destruir; eu vim para que tenham vida, e a tenham plenamente" (João 10:10)

Conta-se a história de um boxeador que foi espancado gravemente numa luta. Ele se inclinou para o treinador e gritou: “Jogue a toalha! Esse cara está me matando!”

O seu treinador gritou de volta: “Não, ele não está! Ele nem está batendo em você! Ele nem mesmo sequer encostou uma luva em você!"

O boxeador atordoado disse: "Então eu gostaria que você olhasse para o árbitro, porque alguém com certeza está me batendo!"

Da mesma forma, a nossa sociedade está sendo atingida. Nossos filhos estão sendo atingidos. E eles nem sabem quem está batendo neles.

Uma das estratégias mais brilhantes que Satanás conseguiu realizar, é convencer as pessoas de que ele não existe enquanto manipula as suas vidas. Ele está ativo. E realmente, essa é a única explicação plausível para a maldade horrível e depravada de que a humanidade é capaz.

Se você acredita na premissa de que as pessoas são basicamente boas, então você tem mais fé do que eu, ou talvez você seja um grande tolo. As pessoas são basicamente más. E o diabo opera por meio da natureza decaída das pessoas, levando-as a praticar o mal.

Deus dá a todos uma escolha na vida chamada de livre arbítrio, a capacidade de dizer sim ou não. Romanos 6:16 diz: “Não sabem que, quando vocês se oferecem a alguém para lhe obedecer como escravos, tornam-se escravos daquele a quem obedecem: escravos do pecado que leva à morte, ou da obediência que leva à justiça?”

Jesus resumiu de forma sucinta quando disse: "O ladrão vem apenas para furtar, matar e destruir; eu vim para que tenham vida, e a tenham plenamente" (João 10:10). Aí está sua escolha na vida: Deus ou o diabo.

Não subestime o diabo. Ele é um inimigo astuto e habilidoso. E ele tem muitos anos de experiência no aperfeiçoamento de seu ofício.

sexta-feira, 8 de janeiro de 2021

Um Líder Impopular

"E o Senhor disse a Gideão: 'Você tem gente demais, para eu entregar Midiã nas suas mãos. A fim de que Israel não se orgulhe contra mim, dizendo que a sua própria força o libertou..." (Juízes 7:2)

Os israelitas viviam com medo de seus inimigos, os midianitas. Os midianitas eram tão numerosos que são descritos na Bíblia como “enxame de gafanhotos” (Juízes 6:5). Eles estavam por toda parte, e os filhos de Israel estavam em grande desvantagem numérica.

Eles precisavam derrotar os midianitas, mas precisavam de alguém para liderá-los. Então Deus encontrou um homem chamado Gideão. Quando Gideão aparece pela primeira vez em Juízes 6, ele estava se escondendo de seus inimigos, debulhando trigo. Então um anjo do Senhor apareceu a Gideão e disse: "O Senhor está com você, poderoso guerreiro!" (versículo 12).

Posso imaginar Gideão olhando em volta e dizendo: “Oi? Você está falando comigo?" Se havia algo que Gideão não era naquele momento, era um poderoso guerreiro. Mas, por meio de uma série de eventos na vida de Gideão, ele se transformou e se tornou um homem de grande coragem. Ele convocou o povo para a batalha contra os midianitas.

Então um dia o Senhor veio a Gideão e lhe deu uma mensagem que tenho certeza que ele não gostou de ouvir. A mensagem era que o seu exército era muito grande. Talvez Gideão tenha dito: “Você está brincando! Muito grande? Já estamos em menor número e o Senhor diz que somos muito numerosos?!”

Mas Deus não estava brincando. O Seu plano era que ninguém pudesse dizer depois que eles haviam derrotado os midianitas com suas próprias forças. Então, Ele deu a Gideão um teste para os homens que os fez diminuir para apenas 300. E com 300 homens, Deus derrotou os midianitas.

Veja, os nossos números não precisam ser grandes. Deus pode fazer muito com pouco. E Deus pode usar pessoas pequenas para fazer grandes coisas. Você nunca é pequeno demais para Deus poder lhe usar; mas, se confiar muito em si mesmo, pode ser é grande demais.

quinta-feira, 7 de janeiro de 2021

É Hora de Ficarmos Firmes

"Sejam sóbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocês, anda ao redor como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar." (1 Pedro 5:8)

Jesus contou uma parábola sobre um semeador que espalhou algumas sementes, em que parte delas caiu à beira do caminho; foi pisada, e as aves do céu as comeram (Lucas 8:5). Jesus então explicou: "Este é o significado da parábola: A semente é a palavra de Deus. As que caíram à beira do caminho são os que ouvem, e então vem o diabo e tira a palavra dos seus corações, para que não creiam e não sejam salvos" (Lucas 8:11-12).

O diabo estará lá para se opor e atacar. Ele estará lá para tentar interromper o trabalho de Deus na vida do cristão.

Da mesma forma que é certo que Deus lhe ama, também é certo que o diabo lhe odeia. Ele quer o seu pior. Ele quer que você seja consumido por chamas. Ele está descrito na Bíblia "como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar" (1 Pedro 5:8).

O apóstolo Paulo escreveu: "Suporte comigo os sofrimentos, como bom soldado de Cristo Jesus. Nenhum soldado se deixa envolver pelos negócios da vida civil, já que deseja agradar aquele que o alistou" (2 Timóteo 2:3-4).

Muitos de nós, à medida que percorremos a nossa jornada espiritual, passamos por momentos difíceis. Não queremos isso, na verdade. Não queremos ter que ficar firmes e resistir. De fato, ao primeiro sinal de dificuldade, queremos desistir. "Eu não estava pronto para isso. Isso não é tão fácil quanto eu achei que seria", dizemos.

Mas considere isso: se você realmente seguir o Senhor, você será tentado. Você irá encontrar oposição. Conscientize-se disso e fique preparado.

Você quer fazer a diferença na eternidade? Então é hora de se preparar e ficar firme.

quarta-feira, 6 de janeiro de 2021

Convocados Para o Seu Serviço

"Pois a nossa luta não é contra pessoas, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as forças espirituais do mal nas regiões celestiais" (Efésios 6:12)

A última vez que o Brasil lutou numa guerra, já faz cerca de 75 anos. Felizmente, muitos de nós que somos reservistas não precisamos nos preocupar com guerras. Porém, se formos convocados, atenderemos ao chamado de defender o nosso país.

Mas, vou lhe dizer uma coisa: como cristãos, nós já fomos convocados para o exército de Deus. Você, como filho de Deus, está sendo chamado a servir como soldado. A questão é se você será um bom soldado ou um mau soldado. Se você for um verdadeiro seguidor de Jesus Cristo, a batalha será travada. E a sua escolha nesta batalha é se vai ganhar ou perder, se vai avançar ou recuar no campo de batalha.

Alguns cristãos ficam chocados ao descobrir que a vida cristã não é um parque de diversões, mas um campo de batalha. Só desejam seguir por um caminho tranquilo; relaxar e contar suas bênçãos. Mas não é assim que funciona.

O apóstolo Paulo escreveu: “Porque não estamos lutando contra inimigos de carne e osso, mas contra os governantes e autoridades malignos do mundo invisível, contra os poderosos neste mundo escuro e contra os espíritos malignos nos lugares celestiais” (Efésios 6:12).

Essa batalha não é por coisas e glória deste mundo, mas pelo Reino de Deus. As pessoas não são nossos inimigos, mas o maligno usará pessoas para nos atacar. Para as pessoas devolvemos o Amor de Cristo. Para o maligno, a Palavra de Deus. 

Na vida cristã, você estará avançando ou recuando. Por avançar, quero dizer que será usado por Deus. Ele procura por homens e mulheres prontos para entrar no campo de batalha espiritual e fazer a diferença. Mas devemos fazer essa escolha.

É hora de sair de nossas trincheiras. É hora de tirar a poeira de nossas roupas, de lustrar a nossa armadura, de afiar as nossas espadas e de seguir em frente. Porque, gostemos ou não, fomos convocados para o serviço de Deus.

terça-feira, 5 de janeiro de 2021

Sinais de Alerta

"Além disso, tínhamos pais humanos que nos disciplinavam, e nós os respeitávamos. Quanto mais devemos submeter-nos ao Pai dos espíritos, para assim vivermos!" (Hebreus 12:9)

Já voei em muitos aviões na minha vida, tanto grandes como pequenos. Cada avião tem um sistema de alerta que avisa o piloto quando algo está errado. Talvez o avião esteja perdendo altitude. Talvez esteja com pouco combustível. Seja qual for o problema, haverá um sinal de alerta para que o piloto possa adotar medidas corretivas.

Como cristãos, Deus nos deu algo chamado consciência, um sistema de alerta que Ele construiu dentro de nós. O Espírito Santo trabalha na nossa consciência, dando-nos uma noção do que é certo e errado. Assim, quando começamos a fazer algo que não está certo, o Espírito Santo trabalha através de nossas consciências para nos convencer de nossos delitos.

A Bíblia diz que, por sermos filhos de Deus, Ele nos disciplinará. Como está escrito em Hebreus 12:7: "Suportem as dificuldades, recebendo-as como disciplina; Deus os trata como filhos. Pois qual o filho que não é disciplinado por seu pai?"

Quando começamos a nos desviar, quando fazemos algo que está errado, o Espírito Santo está lá, amorosa, mas firmemente dizendo: "Não faça isso."

Eis o problema: cristãos não verdadeiros não sentirão nenhuma convicção. Eles saem e fazem o que querem, e seus corações estão tão duros que nem se importam. A Bíblia diz: "Se vocês não são disciplinados, e a disciplina é para todos os filhos, então vocês não são filhos legítimos, mas sim ilegítimos" (Hebreus 12:8). 

Se você está fazendo algo que está errado, e o Espírito de Deus tem dito para você parar, tenho uma palavra para você: arrependa-se! Mude de direção. Deus está avisando para o seu próprio bem.

segunda-feira, 4 de janeiro de 2021

Esperando Por Filhos Pródigos

"Eles saíram do nosso meio, mas na realidade não eram dos nossos, pois, se fossem dos nossos, teriam permanecido conosco; o fato de terem saído mostra que nenhum deles era dos nossos" (1 João 2:19)

Eu me lembro de quando os porcos gordinhos eram bem populares e eu conhecia alguém que tinha um como animal de estimação. Ele me dizia que levava o seu porco para a praia, mas tinha que passar protetor solar nele, porque porcos podem se queimar.

Você pode até dar banho num destes porcos, colocar um pouco de perfume nele e até mesmo fazer uma pequena roupa para ele. Você poderia sentar com ele à sua mesa e fazer uma refeição juntos. Mas na primeira chance que o porco tiver, ele vai buscar o caminho mais curto da mesa da sua sala de jantar para o chiqueiro, porque é lá que ele realmente quer estar. Por quê? Porque ele é um porco e quer sair com os seus amigos porcos e fazer coisas de porco.

Da mesma forma, um filho pródigo sempre voltará para casa, porque um filho pródigo é um filho de Deus que se perdeu. Mas um porco sempre voltará à sua natureza.

Todos conhecemos pessoas que supostamente se afastaram do Senhor. Talvez as tenhamos visto tomar uma decisão por Cristo e até mesmo notado algumas mudanças imediatas em suas vidas - ou aparentes mudanças. Então, algumas semanas depois, elas desistiram. Jogaram a toalha, caíram. E nós dissemos: “É tão triste. Elas tropeçaram.”

Pode ser que muitas dessas pessoas nunca tenham sido verdadeiras crentes. Um verdadeiro crente sempre voltará para casa. Mas uma pessoa que não é um verdadeiro crente nunca o fará. Se nunca voltaram, eles nunca foram verdadeiros crentes. Se sim, provavelmente eram.

Há uma diferença entre a pessoa que tropeça espiritualmente e quer se levantar e a pessoa que realmente não dá a mínima. Qual delas você é?

sexta-feira, 1 de janeiro de 2021

Suposições Perigosas

"Pois passamos a ser participantes de Cristo, desde que, de fato, nos apeguemos até o fim à confiança que tivemos no princípio" (Hebreus 3:14)

O grande evangelista Billy Sunday disse que o problema de muita gente é tratar o pecado como se fosse um profiterole de creme em vez de uma cascavel.

Você já viu algum filhotinho de cascavel? Ele até que é meio bonitinho. Tem um corpo de cobra pequenininho, um chocalhozinho e presas miudinhas. Alguém pode olhar e até dizer: "Olha só essa cascavelzinha! É tão bonitinha!"

Deixe-me dizer-lhe uma coisa sobre a tal cascavelzinha. Ela pode ser menor em tamanho do que uma adulta, mas na verdade o veneno dela é mais potente, mais concentrado, que o de uma cascavel adulta. E se essa cascavelzinha lhe der uma mordidinha, você vai morrer rapidinho... se não for logo tratado por um médico.

Não se engane. O pecado é poderoso. É traiçoeiro. É enganador. Ele pode parecer muito atraente por fora. Já vi pessoas que deveriam saber disso, cristãs que caminhavam com o Senhor há anos e conheciam bem a Sua Palavra, caírem no pecado e serem ludibriadas por ele.

Devemos ter muito cuidado, especialmente quando se trata de pecados aparentemente pequenos para nós. Às vezes olhamos para algo e dizemos: "Não é grande coisa. É só um pecadinho. Certamente não trará muito dano à minha vida." A dinamite vem numa embalagem pequena, não se  esqueça.

Diz-nos Hebreus 3:12-14: "Cuidado, irmãos, para que nenhum de vocês tenha coração perverso e incrédulo, que se afaste do Deus vivo. Pelo contrário, encorajem-se uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama 'hoje', de modo que nenhum de vocês seja endurecido pelo engano do pecado, pois passamos a ser participantes de Cristo, desde que, de fato, nos apeguemos até o fim à confiança que tivemos no princípio."

Devemos ter cuidado e não permitir que o pecado endureça o nosso coração.