terça-feira, 18 de fevereiro de 2020

Um Presente Para Jesus

"Estando Jesus em Betânia, na casa de Simão, o leproso, aproximou-se dele uma mulher com um frasco de alabastro contendo um perfume muito caro. Ela o derramou sobre a cabeça de Jesus quando ele se encontrava reclinado à mesa" (Mateus 26:6-7)

As coisas estavam claramente culminando no ministério de Jesus. Vários confrontos com os líderes religiosos vinham acontecendo e era evidente que eles queriam Jesus morto. Mas, Jerusalém estava fervilhando de visitantes para a Páscoa e eles não podiam causar mais tumulto.

Enquanto isso, Jesus decidiu passar algum tempo com os amigos na casa de um homem conhecido como Simão, o qual Jesus havia curado de lepra. Havia muito o que conversar. Jesus havia acabado de proferir o que conhecemos como o Sermão Profético (ver Mateus 24), essencialmente uma visão geral dos eventos dos fins dos tempos. Lázaro, o recém-ressuscitado, estava lá, junto com sua irmã Maria.

No meio de toda a animada discussão, Maria viu algo que ninguém mais viu. Ocorreu-lhe que Jesus estava prestes a morrer. Então ela pegou um frasco de perfume e o derramou na cabeça de Jesus. Esse perfume valia muito dinheiro e talvez fosse uma herança de família. Mas, Maria não se importava com isso. Ela queria mostrar o seu amor e devoção a Jesus e isso causou uma impressão significativa no Senhor.

Jesus disse: "Eu asseguro que em qualquer lugar do mundo inteiro onde este evangelho for anunciado, também o que ela fez será contado, em sua memória" (Mateus 26:13).

Maria fez um grande sermão? Não. Ela fez uma incrível oração de fé? Não. Maria simplesmente deu a coisa mais preciosa que possuía para Jesus. O valor estava no custo que aquilo tinha para ela.

Nada é desperdiçado quando é feito para a glória de Deus. E quanto mais soubermos o que Deus fez por nós, mais vamos querer fazer por Ele.

segunda-feira, 17 de fevereiro de 2020

Sob a Perspectiva da Eternidade

"Ensina-nos a contar os nossos dias para que o nosso coração alcance sabedoria." (Salmos 90:12)

Você alguma vez já perdeu tempo? Deixe-me refazer a pergunta: Você tem uma TV em casa ou um smartphone?

Há tantos canais de televisão. No entanto, quando me sento com o controle remoto em mãos, não encontro quase nada que valha a pena assistir. Só perco o meu tempo. E agora temos os smartphones. As pessoas olham seus celulares o tempo todo. Enquanto dirigem, enquanto esperam na fila, enquanto caminham por uma rua lotada. Todo mundo hoje desvia a sua atenção com esta tecnologia, e eu me pergunto quanto tempo estamos perdendo com isso?

Não é só desperdiçar tempo. E pior que isso: é desperdiçar uma vida. Em Mateus 26 lemos a história de uma mulher que foi acusada de grande desperdício. Curiosamente, esta acusação foi feita por um homem cuja vida, na verdade, foi um completo desperdício.

Estou convencido de que quando chegarmos no céu, veremos as coisas de forma muito diferente. Coisas que classificamos como boas durante as nossas vidas nesta terra, talvez tenham outro significado lá no céu. Bom para nós, resume-se praticamente a ter excelente saúde e um monte de dinheiro. Achamos bom ter uma carreira ou um ministério bem sucedidos. Não estou dizendo que essas coisas são ruins. Mas, talvez elas não sejam tão boas quanto pensávamos que fossem.

Por outro lado, pensamos em circunstâncias desagradáveis, doenças ou fracassos como algo horrível em nossas vidas. Mas, acho que quando chegarmos no céu, vamos perceber que alguns desses contratempos e fracassos, realmente produziram mais frutos espirituais em nossas vidas, do que as chamadas coisas boas. As coisas nem sempre são como parecem.

sexta-feira, 14 de fevereiro de 2020

Que Desperdício!

"Portanto, não julguem nada antes da hora devida; esperem até que o Senhor venha. Ele trará à luz o que está oculto nas trevas e manifestará as intenções dos corações. Nessa ocasião, cada um receberá de Deus a sua aprovação" (1 Coríntios 4:5)

Podemos ser capazes de avaliar o que as pessoas fazem, mas não o motivo pelo qual elas o fazem. Só Deus pode.

Alguns cristãos abandonam certos prazeres e atividades porque não querem que suas vidas espirituais fiquem adormecidas. Alguém pode olhar para eles e dizer: "Que desperdício! Eles perdem tanto tempo!"

Ou, quando alguém com uma carreira promissora à frente, decide ir para um país em desenvolvimento como missionário, alguém pode dizer: "Que desperdício!"

Outros ainda decidirão simplesmente viver para si mesmos e fazer o que quiserem com as uas vidas. E então Deus dirá: "Que desperdício!"

"Portanto, não julguem nada antes da hora devida; esperem até que o Senhor venha. Ele trará à luz o que está oculto nas trevas e manifestará as intenções dos corações. Nessa ocasião, cada um receberá de Deus a sua aprovação" (1 Coríntios 4:5).

Creio que um dia as pessoas que dedicaram um tempo para a Palavra de Deus, para adoração e para servir ao Senhor ficarão felizes por isso. E também creio que as pessoas que não investiram tempo nessas coisas perceberão o quanto desperdiçaram as suas vidas.

Já foi dito: "Sou apenas um, mas sou um. Não posso fazer tudo, mas posso fazer alguma coisa. O que posso fazer, devo fazer. E o que devo fazer, pela graça de Deus, eu farei."

Não podemos mudar o passado, mas podemos decidir o que vamos fazer no presente e como vamos viver o futuro.

quinta-feira, 13 de fevereiro de 2020

Um Grito de Vitória

"Portanto, visto que os filhos são pessoas de carne e sangue, ele também participou dessa condição humana, para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto é, o diabo" (Hebreus 2:14)

Algumas pessoas pensam que é uma brincadeira brincar com os tabuleiros Ouija ou ler seus horóscopos. Acham que é divertido brincar com forças e ideias demoníacas. Mas não é brincadeira. O ocultismo e a astrologia são portas de entrada para a escuridão, e as pessoas realmente as utilizam quando começam a se interessar pelo mundo do diabo.

Os incrédulos não têm defesa contra o diabo, que pode praticamente fazer o que quiser em suas vidas. No entanto, ele não pode fazer nada na vida de um cristão sem a permissão de Deus. A única coisa que ele teme é o poder de Jesus Cristo.

Um exemplo clássico disso é a história de Jó. Curiosamente, o Senhor permitiu a Satanás uma certa margem de manobra, o que resultou em muitas aflições horríveis ao servo de Deus, incluindo a perda de sua saúde, a perda de sua propriedade e, o pior de tudo, a perda de seus filhos. Havia limitações no que o Diabo podia fazer, mas Jó foi severamente testado. Ele passou por tudo isso, e Deus o abençoou no final.

Você pode pensar que não vai passar por algum tipo de dificuldade, mas se Deus deixar você passar por isso, Ele tem um motivo. Deus sabe o quanto você pode aguentar. Ele nunca lhe dará mais do que você pode suportar.

O diabo foi profundamente derrotado na cruz do Calvário. Antes de Sua crucificação, Jesus disse: "Chegou a hora de ser julgado este mundo; agora será expulso o príncipe deste mundo" (João 12:31). Como crentes, participamos da vitória de Jesus Cristo. Ele deu um golpe decisivo contra o diabo e seus subordinados na cruz. Quando Jesus gritou: "Está consumado!" reverberou pelos corredores do céu e pelos corredores do inferno. Foi um grito de vitória.

quarta-feira, 12 de fevereiro de 2020

Chame-o do Que Ele é

"Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustiça" (1 João 1:9)

Às vezes precisamos tomar medidas drásticas para nos libertarmos de um pecado. Jesus disse: "Se o seu olho direito o fizer pecar, arranque-o e lance-o fora. É melhor perder uma parte do seu corpo do que ser todo ele lançado no inferno" (Mateus 5:29).

Jesus não estava falando literalmente aí. Ele estava usando uma expressão que era comumente compreendida naquela cultura. O olho direito era considerado o melhor. Então, quando Jesus fez essa afirmação, estava dizendo: "Faça o que for preciso para se livrar do pecado".

Temos que chamar o pecado do que ele é. Não o chame de erro ou de fraqueza; isso é palavreado que usamos para minimizar o que fazemos. Chame de pecado. Somos todos humanos e seres humanos cometem erros. Mas há grande diferença entre isso e sair pecando sem limites.

Depois que Davi cometeu adultério com Bate-Seba e seu pecado foi descoberto, ele o admitiu e fez esta declaração a Deus: "Contra ti, só contra ti, pequei e fiz o que tu reprovas, de modo que justa é a tua sentença e tens razão em condenar-me" (Salmo 51:4).

Davi não disse: "Senhor, sou fraco e humano, e cometo erros." Em vez disso, afirmou que havia pecado contra Deus. É isso que significa confessar o seu pecado. Comece por chamá-lo de pecado.

A Bíblia diz: "Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustiça" (1 João 1:9). Se você quer ser perdoado de seu pecado, tem de confessá-lo antes. A palavra confessar quer dizer concordar com Deus. Quer dizer enxergar o pecado tal como Deus o enxerga.

terça-feira, 11 de fevereiro de 2020

A Vitória é Nossa

"Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou." (Romanos 8:37)

Depois que Davi derrotou Golias, ele se tornou um herói popular da noite para o dia em Israel. De fato, até uma música de sucesso foi escrita sobre ele. A letra era assim: "Saul matou milhares, e Davi, dezenas de milhares" (1 Samuel 18:7). Saul ficou indignado com isso. Ele já estava prevendo o que estava por vir.

Enquanto isso, Davi estabeleceu uma amizade com o filho de Saul, Jônatas. Sabendo que o fim estava chegando, Jônatas pediu a Davi que assumisse o compromisso de que, quando ele morresse, Davi cuidaria de seus filhos. E Davi concordou em fazer isso.

Mas Saul, percebendo que Davi era o homem que Deus havia escolhido como o próximo rei de Israel, tentou repetidamente matá-lo.

Isso me lembra de que quando você se compromete com Jesus Cristo, você se torna um inimigo do diabo. Muitos dos seus problemas desaparecem. O vazio em sua vida se foi e você tem Cristo vivendo em você. Você tem paz e propósito. Porém, quando um conjunto de problemas desaparece, um novo conjunto de problemas toma o seu lugar. Como se diz: a conversão transforma os nossos corações num campo de batalha.

Por Davi ser o homem de Deus, ele se tornou inimigo de Saul. E quando você se torna seguidor de Jesus Cristo, você vira inimigo do diabo. Adoro estas palavras de Romanos 8:35,37: "Quem nos separará do amor de Cristo? Será tribulação, ou angústia, ou perseguição, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? [...] Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou."

Apesar do que quer que você esteja passando na vida, Deus lhe ama. E nada jamais lhe separará desse amor.

segunda-feira, 10 de fevereiro de 2020

Razões Para Perdoar

Livrem-se de toda amargura, indignação e ira, gritaria e calúnia, bem como de toda maldade.
Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus perdoou vocês em Cristo.

Efésios 4:31,32
"Livrem-se de toda amargura, indignação e ira, gritaria e calúnia, bem como de toda maldade.
Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus perdoou vocês em Cristo" (Efésios 4:31-32).

Mesmo sem conhecê-lo, sei algo sobre você: você já ficou magoado em algum momento de sua vida. Você já teve pessoas que lhe disseram coisas cruéis. Você já teve pessoas que lhe fizeram coisas ruins. Já houve incidentes em sua vida nos quais você foi tratado injustamente.

Alguns querem justificar que não há necessidade de perdoar aqueles que os ofenderam porque eles não merecem perdão. Mas eles têm que se perguntar se eles mesmos merecem perdão. Como C. S. Lewis apontou: "Todo mundo diz que o perdão é uma ideia adorável, até que tenha algo a perdoar."

Eis o que a Bíblia tem a dizer sobre perdoar aqueles que nos prejudicaram:
"Não entristeçam o Espírito Santo de Deus, com o qual vocês foram selados para o dia da redenção. [...] Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus perdoou vocês em Cristo" (Efésios 4:30,32).

O mandamento de Deus para perdoar deveria ser suficiente. Mas deixe-me oferecer outro motivo pelo qual devemos aprender a perdoar: Isso pode na realidade, prolongar as nossas vidas. Estudos recentes sugerem que aqueles que não perdoam têm mais probabilidade de sofrer de hipertensão arterial, crises de depressão e problemas com raiva, estresse e ansiedade. A Dra. Charlotte Van Oyen Witvliet, pesquisadora do Hope College, disse: "Se você está disposto a fazer o esforço necessário para perdoar, há benefícios tanto emocionais quanto físicos."

As pessoas que estudam os benefícios médicos do perdão, têm chegado à mesma conclusão que a Bíblia chegou há muito tempo: É saudável perdoar os outros.

sexta-feira, 7 de fevereiro de 2020

Um Segundo Olhar Para o Sofrimento

"Ele fez tudo apropriado a seu tempo. Também pôs no coração do homem o anseio pela eternidade; mesmo assim este não consegue compreender inteiramente o que Deus fez" (Eclesiastes 3:11)

Por vezes pensamos que certas coisas na vida são boas, enquanto outras são ruins. Mas, a medida em que vivemos um pouco mais, temos a vantagem de poder olhar para trás e ver a vida de uma maneira diferente. Começamos a perceber que certas coisas que julgávamos boas eram ruins, e outras que pensávamos ser ruins, eram realmente boas.

Essa é uma das razões pelas quais Davi foi descrito como um homem segundo o coração de Deus (ver 1 Samuel 13:14). Ele sabia que Deus estava no controle de sua vida. Davi argumentou que as coisas pelas quais estava passando, mesmo nos tempos difíceis, estavam preparando-no para o que viria a seguir. E ele estava certo. Davi fora preparado para as grandes responsabilidades que acabariam por cair sobre os seus ombros.

Eclesiastes 3:11 diz: "Ele fez tudo apropriado a seu tempo. Também pôs no coração do homem o anseio pela eternidade; mesmo assim este não consegue compreender inteiramente o que Deus fez." Estou convencido de que, quando chegarmos ao céu, teremos uma perspectiva completamente diferente sobre o que aconteceu conosco nessa vida. Analisaremos alguns dos momentos mais difíceis de nossas vidas e perceberemos que Deus estava trabalhando, desenvolvendo em nós caráter, perseverança e, o mais importante, semelhança com Cristo.

Os crentes adoram citar Romanos 8:28, que diz: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." Mas muito poucas pessoas citam o versículo que se segue imediatamente: "Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos" (Romanos 8:29).

O jogo final de Deus é nos tornar santos. O objetivo de Deus é nos tornar como Jesus.

quinta-feira, 6 de fevereiro de 2020

O Poder do Perdão

"Então Davi rasgou suas vestes; e os homens que estavam com ele fizeram o mesmo. E lamentaram, chorando e jejuando até o fim da tarde, por Saul e por seu filho Jônatas, pelo exército do Senhor e pelo povo de Israel, porque muitos haviam sido mortos à espada." (2 Samuel 1:11,12)

Se alguém que o incomodou a vida inteira, como um inimigo, finalmente se fosse, qual seria o seu pensamento? Acho bem improvável que seria de lamentar por ele ou de demonstrar carinho para com os seus familiares. Geralmente, queremos dar o troco. Se somos atingidos, queremos atingir de volta - de preferência com mais força. Essa é a natureza humana.

Mas Davi fez uma promessa a Jônatas, filho de Saul. E Davi era um homem de palavra. Ele cuidou dos filhos de Jonathan e demonstrou compaixão e carinho para com os seus descendentes.

Depois que Saul e Jônatas foram mortos em batalha, não havia rei em Israel. Davi seria naturalmente a pessoa, mas a batalha continuou entre a sua casa e a casa de Saul. Este tinha um filho chamado Isboset, e Abner, general de Saul, o fez rei. Ele ignorou o fato que Deus havia escolhido Davi como o sucessor de Saul.

Então Abner e Isboset se desentenderam e Abner foi para o lado de Davi para se defender. Mas havia problemas nisso porque Joab, general de Davi, odiava Abner. Ele não conseguia aceitar o fato de Davi permitir que Abner estivesse por perto. Isso aumentou de tal forma que Joab saiu à caça de Abner e o matou.

Davi estava indignado. Ele estava cansado de toda essa briga e queria que isso acabasse. Ele não queria mais lidar com os seus inimigos da mesma forma que eles lidavam com ele. Ele queria perdoá-los. Ele poderia ter preparado uma enorme vingança, mas fez exatamente o oposto. Muito antes de todos os "especialistas" de hoje em dia, Davi já conhecia o poder do perdão.

Davi era um homem perfeito? Não. Ele teve suas falhas? Sim. Mas Deus amava Davi. E Ele descreveu Davi simplesmente como o homem que buscava o coração de Deus.

quarta-feira, 5 de fevereiro de 2020

A Batalha é do Senhor

"Todos que estão aqui saberão que não é por espada ou por lança que o Senhor concede vitória; pois a batalha é do Senhor, e ele entregará todos vocês em nossas mãos". (1 Samuel 17:47)

Os gigantes da vida nos derrotam repetidas vezes porque os enfrentamos com as nossas próprias forças. A batalha pertence ao Senhor. Por isso Davi disse a Golias: "Todos que estão aqui saberão que não é por espada ou por lança que o Senhor concede vitória; pois a batalha é do Senhor, e ele entregará todos vocês em nossas mãos" (1 Samuel 17:47).

Efésios 6 fala sobre as várias peças de armadura que os cristãos devem usar. Mas antes que qualquer parte da armadura seja usada, Paulo nos dá estas palavras: "Finalmente, fortaleçam-se no Senhor e no seu forte poder" (Efésios 6:10).

Reconheço que sou fraco, mas ao mesmo tempo reconheço que Deus é grande e poderoso. Preciso saber que não posso vencer a batalha espiritual com as minhas próprias forças. Jesus disse: "Eu sou a videira; vocês são os ramos. Se alguém permanecer em mim e eu nele, esse dá muito fruto; pois sem mim vocês não podem fazer coisa alguma" (João 15:5).

Precisamos conhecer os incríveis recursos que Deus colocou à nossa disposição como cristãos. Paulo orou para que os crentes de Éfeso descobrissem o que Deus havia feito por eles. Ele disse: "Por essa razão, desde que ouvi falar da fé que vocês têm no Senhor Jesus e do amor que demonstram para com todos os santos, não deixo de dar graças por vocês, mencionando-os em minhas orações. Peço que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o glorioso Pai, lhes dê espírito de sabedoria e de revelação, no pleno conhecimento dele. Oro também para que os olhos do coração de vocês sejam iluminados, a fim de que vocês conheçam a esperança para a qual ele os chamou, as riquezas da gloriosa herança dele nos santos" (Efésios 1:15-18).

Você não luta pela vitória. Você luta partindo dela. Comece a viver nesse poder.

terça-feira, 4 de fevereiro de 2020

Passos de Fé

"Josué, filho de Num, e Calebe, filho de Jefoné, dentre os que haviam observado a terra, rasgaram as suas vestes e disseram a toda à comunidade dos israelitas: 'A terra que percorremos em missão de reconhecimento é excelente. Se o Senhor se agradar de nós, Ele nos fará entrar nessa terra, onde manam leite e mel, e a dará a nós'" (Números 14:6-8)

Quando comecei a pregar me disseram que eu não estava qualificado para isso. Eu havia me tornado cristão dois anos antes e não tinha treinamento teológico adequado. Comecei um estudo bíblico e estava pregando perto de Orange County, Califórnia, quando surgiu uma oportunidade em Riverside. E logo aquele lugar se transformou em uma igreja. Então as pessoas me disseram que eu não estava qualificado para ser pastor e que eu certamente falharia.

Quando começamos as Cruzadas Evangelísticas, nos disseram: "Isso não vai funcionar. As Cruzadas acabaram. As Cruzadas vão morrer com Billy Graham." (A propósito, para Billy Graham foi dito que as cruzadas morreriam com Billy Sunday). Quando fomos ao Anfiteatro do Pacífico e depois para o Estádio Angel, as pessoas disseram: "Isso só funciona na Califórnia; não vai funcionar em nenhum outro lugar." Desde então, temos realizado cruzadas em lugares como o Havaí, o Noroeste do Pacífico, a Costa Leste, o Sul, o Centro-Oeste e a Austrália.

Às vezes queremos colocar Deus dentro de uma caixa. Foi assim quando o Senhor ordenou a Moisés que enviasse doze homens para espionar a Terra Prometida. Dez homens voltaram e relataram obstáculos, desafios, gigantes e derrotas. Porem Josué e Caleb olharam para os desafios sabendo que Deus lhes daria a vitória se eles obedecessem a Ele.

Sempre haverá pessoas com uma forma de pensar muito restrita ou uma visão muito pequena das coisas. Pessoas que nos desencorajarão a fazer o que Deus pode estar nos chamando a fazer. Assim mesmo, precisamos dar passos ousados de fé. E se não obtivermos sucesso? Então nos servirá de um bom aprendizado.

Josué e Caleb viram Deus como Ele realmente é. Nós deveríamos fazer como eles.

segunda-feira, 3 de fevereiro de 2020

Bons e Velhos Tempos

"Se, tendo escapado das contaminações do mundo por meio do conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, encontram-se novamente nelas enredados e por elas dominados, estão em pior estado do que no princípio" (2 Pedro 2:20)

Depois que você é cristão há vários anos, o diabo diz: Lembra dos bons e velhos tempos? Lembra daquelas festas? Lembra daquela garota (ou daquele cara)? Lembra daquela noite?

Mas o que ele não diz é: lembra daquela vez em que você estava vomitando em todos os lugares? Lembra daquela vez em que você perdeu a habilitação por dirigir bêbado? Lembra daquela vez em que realmente pensou em suicídio? Ele escolherá a dedo alguns bons momentos e os trará à sua memória e depois dirá: Não seria divertido fazer isso mais uma vez?

O primeiro passo para voltar atrás é olhar para trás. Era isso que os filhos de Israel estavam fazendo depois que Deus os livrou da escravidão no Egito. Eles disseram: "Ah, se tivéssemos carne para comer! Nós nos lembramos dos peixes que comíamos de graça no Egito, e também dos pepinos, das melancias, dos alhos porós, das cebolas e dos alhos. Mas agora perdemos o apetite; nunca vemos nada, a não ser este maná" (Números 11:4-6).

Essa é uma das razões pelas quais precisamos estudar o livro de Números. Os crentes nos últimos dias enfrentarão muitas das mesmas tentações e desafios que os filhos de Israel. As Escrituras nos alertam que, se voltarmos às coisas do passado, como fizeram os israelitas, será pior (ver 2 Pedro 2:20). O gosto será amargo em nossas bocas.

Quando você volta à sua antiga vida antes de Cristo, é como um cão que volta ao seu vômito (ver Provérbios 26:11). Será pior do que era antes. Não vá lá - pessoalmente ou mentalmente. Não olhe para trás. Deixe isso para trás.