terça-feira, 31 de dezembro de 2019

Da Cabeça aos Pés

"Pelo contrário, revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e não fiquem premeditando como satisfazer os desejos da carne" (Romamos 13:14)

Vestir uma roupa é algo prático. Nós a vestimos e a roupa vai aonde vamos. Já imaginou o contrário? Não funcionaria!

A Bíblia diz "revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e não fiquem premeditando como satisfazer os desejos da carne" (Romanos 13:14). Revestir-se do Senhor Jesus Cristo é colocá-lo em tudo o que fazemos. Isso significa que Ele vai conosco aonde vamos. Não apenas domingo na igreja, mas também na segunda-feira, na terça, na quarta, na quinta, na sexta e no sábado.

Revestir-se de Cristo é um processo prático e diário. Nós o abraçamos constantemente. Isso significa que Ele é o Senhor de nossas vidas todos os dias. Sim, Ele é o Senhor quando vamos à igreja. Mas Ele também é o Senhor quando saímos para jantar, quando vamos ao cinema e quando vamos trabalhar. Ele é o Senhor dos processos de tomada de decisão. E se Ele não for o Senhor de tudo, não será o seu Senhor.

Uma coisa boa a nos perguntar periodicamente é: "Se Jesus voltasse hoje, eu ficaria envergonhado por estar neste lugar onde estou ou por fazer o que estou fazendo?" Se a resposta for sim, mude.

Revista-se do Senhor Jesus Cristo: é nisso que precisamos nos concentrar. Vamos focar em nos tornarmos como Jesus.

segunda-feira, 30 de dezembro de 2019

Vigiando e Fazendo Obras

"Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda não se manifestou o que havemos de ser, mas sabemos que, quando Ele se manifestar, seremos semelhantes a Ele, pois o veremos como Ele é. Todo aquele que Nele tem esta esperança purifica-se a si mesmo, assim como Ele é puro." (1 João 3:2-3)

C. H. Spurgeon disse: "É muito abençoado estar atento a Cristo, é uma bênção para nós agora. Como isso lhe separa do mundo! Você pode ser pobre sem murmurar. Você pode ser rico sem mundanismo... bênçãos não reveladas estão envolvidas nessa gloriosa esperança."

A Bíblia diz que "assim também a fé, por si só, se não for acompanhada de obras, está morta." (Tiago 2:17). Se estar atento ao retorno do Senhor é evidência de fé, então as obras são evidências da fé em ação. Não estamos apenas aguardando ansiosamente o retorno de Cristo. Também nos ocupamos em trabalhar para o Reino de Deus. Vigiar nos ajuda a estar preparados, mas as nossas obras testemunham a nossa fé.

Jesus disse que é uma bênção viver desta forma: "Felizes os servos cujo senhor os encontrar vigiando, quando voltar (Lucas 12:37).

Em contraste com o servo que vigia e trabalha, há o servo despreparado. Jesus continuou: "Mas suponham que esse servo diga a si mesmo: ‘Meu senhor se demora a voltar’, e então comece a bater nos servos e nas servas, a comer, a beber e a embriagar-se. O senhor daquele servo virá num dia em que ele não o espera e numa hora que não sabe, e o punirá severamente e lhe dará um lugar com os infiéis" (Lucas 12:45-46).

Vigiar e aguardar o retorno de Cristo não é uma maneira miserável, repressiva ou confinante de se viver. Ao contrário, é um modo de vida abençoado, alegre e com propósito.

sexta-feira, 27 de dezembro de 2019

No Fim da Madrugada

"Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar" (Mateus 14:25)

Nos Evangelhos, encontramos uma história sobre Jesus enviando os Seus discípulos através do Mar da Galileia. Ao seguirem em frente, foram atingidos por uma enorme tempestade, tão severa que pensaram que  iriam naufragar.

Enquanto isso, Jesus havia subido uma montanha para passar um tempo em oração. Sem dúvida, Ele podia ver os seus discípulos, mas eles não podiam vê-Lo. E eles estavam pensando que tudo estava perdido.

Então lemos que na "alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar" (Mateus 14:25). Por que Jesus foi a eles na alta madrugada? Por que Ele não veio imediatamente, quando a tempestade ficou ruim? Ou, por que Ele não os procurou um pouco após o início da tempestade? Jesus foi até eles no final da noite, na alta madrugada - depois de terem lutado contra as ondas por cerca de nove horas.

Por que você acha que Jesus esperou tanto tempo? Acho que Ele queria que eles esgotassem os seus  próprios recursos e percebessem que não havia outra saída senão através Dele. E, às vezes, a vida segue assim. Algo traumático acontece. Algo que parece insuportável acontece. Dizemos: "Como vou superar isso? Se Deus não vier me socorrer, vou naufragar."

Na verdade, esse não é um lugar tão ruim para se estar. Como um amigo meu costumava dizer: quando chegamos ao fim de nós mesmos, chegamos ao princípio de Deus.

Você chegou ao fim de si mesmo? Talvez, como os discípulos, você esteja passando por uma tempestade de grandes proporções. Talvez você esteja enfrentando uma crise ou uma dificuldade. E talvez você esteja pensando que não conseguirá superar isso. Tenho boas notícias para você: Jesus sempre aparece.

quinta-feira, 26 de dezembro de 2019

Quando Um é Maioria

"Somente não sejam rebeldes contra o Senhor. E não tenham medo do povo da terra, porque nós os devoraremos como se fossem pão. A proteção deles se foi, mas o Senhor está conosco. Não tenham medo deles!" (Números 14:9)

Às vezes, quando os crentes experimentam um pouco de desconforto ou alguma dificuldade, a primeira coisa que querem fazer é abandonar sua fé. Mas a vida cristã não é um parque de diversões; ela está mais para um campo de batalha.

Deus não quer que fujamos de nossos gigantes. Ao contrário, Ele quer que os ataquemos. Quando os doze espias israelitas retornaram de Canaã, dez relataram que "gigantes" estavam morando lá (ver Números 13:33). Mas esses supostos gigantes não eram do tipo dos contos de fadas; eles eram apenas pessoas grandes.

Josué e Calebe disseram aos israelitas: "Somente não sejam rebeldes contra o Senhor. E não tenham medo do povo da terra, porque nós os devoraremos como se fossem pão. A proteção deles se foi, mas o Senhor está conosco. Não tenham medo deles!" (Números 14:9). Em outras palavras: "Sim, esses caras são grandes. Mas, vejam só: Deus é ainda maior.

Todos nós temos gigantes que enfrentamos na vida. Seja um obstáculo, pessoa ou oposição, quaisquer que sejam os nossos gigantes, eles aparecem em nossas mentes todos os dias, procurando controlar as nossas vidas, nos machucar, atormentar e destruir.

Talvez você acorde de manhã apenas para se encontrar cara a cara com um gigante que diz: "Tornarei sua vida miserável hoje." Você se sente derrotado e paralisado pelo medo. O que você deveria fazer? Force esse gigante à luz do dia.

Lembra da história de Davi e Golias? Davi era apenas um menino pastor, enquanto Golias era um guerreiro desde a sua juventude. No entanto, Davi avaliou seu gigante e correu em sua direção. Ele não recuou; ele atacou seu gigante e o derrotou. E é assim que você enfrenta seus gigantes.

Romanos 8:31 nos lembra: "Se Deus é por nós, quem será contra nós?" Lembre-se de que, com Deus, um é maioria.

quarta-feira, 25 de dezembro de 2019

O Conflito do Natal

"Vocês pensam que vim trazer paz à terra? Não, eu lhes digo. Pelo contrário, vim trazer divisão!" (Lucas 12:51)

Isso pode ser um pouco chocante para você, mas a verdadeira história do Natal não é sobre amor, paz, harmonia e reunião em família para uma bela ceia. A verdadeira história do Natal é sobre conflitos. Sempre foi e sempre será.

Uma das passagens um pouco inesperadas na Bíblia, a respeito do assunto do Natal, é encontrada em Apocalipse 12, onde temos a figura de uma mulher sendo perseguida por um dragão que busca a sua morte. À medida em que ela está se preparando para dar a luz a um bebê, o dragão paira ao redor dela, querendo destruir o bebê. A mulher ilustra o povo de Israel, o bebê é Jesus Cristo e o dragão é Satanás.

Isso é o Natal a partir da perspectiva do céu, e nos dá a visão de tudo o que estava acontecendo quando Deus mandou o Seu Filho ao mundo. O diabo se opôs e quis impedir o nascimento de Jesus. E de fato, você pode observar essa história e ver como ela ainda acontece hoje.

A hostilidade contra o Natal parece aumentar a cada ano. Não se vê muitos presépios em lugares públicos, corais cristãos têm sido proibidos em muitos lugares e ateus tem amplamente atacado a fé cristã. Tudo isso são os sintomas do conflito com o Natal.

Jesus não veio para trazer uma paz entorpecente, desprovida da verdade. A mensagem aos pastores, na noite que Jesus Cristo nasceu foi: "Glória a Deus nas alturas, e paz na terra aos homens aos quais ele concede o seu favor" (Lucas 2:14).

O que isso significa? Significa que a única forma de termos paz na terra é quando glorificamos a Deus.

terça-feira, 24 de dezembro de 2019

Lidando Com a Inveja no Natal

"O coração em paz dá vida ao corpo, mas a inveja apodrece os ossos." (Provérbios 14:30)

Em me lembro de um Natal de anos atrás. Eu era um garotinho morando num apartamento. Eu tinha um amigo de infância e estávamos mostrando um ao outro os nossos presentes.

Fiquei feliz com o que ganhei de Natal até ver o que ele ganhou. Eu me lembro até hoje. Era um pequeno mergulhador de plástico. Basicamente, ele afundava na piscina e saiam pequenas bolhas. Essa era a tecnologia da década de 1960, bastante fajuta para os padrões de hoje.

Mas eu nunca tinha visto nada assim. Eu pensei que era o brinquedo mais legal de todos os tempos. Era realmente melhor do que o brinquedo que eu tinha ganhado? Não. Mas ele tinha e eu não. Como resultado, eu não estava mais feliz com o que tinha. Parece infantil, eu sei. Mas realmente superamos essa atitude ao crescermos?

Meus vizinhos estão fazendo uma reforma na casa deles. Meu amigo recebeu um aumento. Aquele casal que vejo no Facebook está sempre indo para algum lugar maravilhoso.

Dizem que a inveja lançada sobre outro se volta para si mesma. A única pessoa que você magoa quando permite inveja em seu coração é você mesmo. Odeio dizer isso a você, mas a pessoa que você está invejando provavelmente não tem ideia de como você se sente e provavelmente não se importaria. Sofrer por causa de uma atitude ruim, só tem mesmo a ver com você.

Ouvi falar de um pescador de caranguejo que carregava os caranguejos que pegava num balde aberto. Alguém disse: "Por que você não coloca uma tampa nesse balde? Você não tem medo de que os seus caranguejos saiam?" "Não", ele respondeu. "No momento em que um deles sai, os outros o alcançam e o puxam de volta para baixo."

Não fazemos isso, às vezes? Como você ousa ter sucesso? Como você ousa se sair bem? Volte já aqui com o resto de nós, de onde você não deveria ter saído!

Todos faríamos bem em prestar atenção ao que a Bíblia diz sobre esse tema: "De fato, a piedade com contentamento é grande fonte de lucro, pois nada trouxemos para este mundo e dele nada podemos levar; por isso, tendo o que comer e com que vestir-nos, estejamos com isso satisfeitos." (1 Timóteo 6:6-8)

O melhor do evangelho, é que ele é para todos. Não precisamos invejar o perdão do próximo, porque Deus nos oferece o nosso!

segunda-feira, 23 de dezembro de 2019

Um Caminho de Fé

"Não se embriaguem com vinho, que leva à libertinagem, mas deixem-se encher pelo Espírito" (Efésios 5:18)

A Bíblia nos diz para sermos cheios do Espírito, mas você já se perguntou o que isso realmente significa?

Algumas pessoas supõem que estar cheio do Espírito é ter uma experiência emocional (e até pode incluir isso). Mas nem sempre é assim. O que significa dizer que você pode estar cheio do Espírito e não ter nenhuma resposta emocional. Ou em outra oportunidade, você pode estar cheio do Espírito e sentir muita emoção.

Mas aqui está o problema: com muita frequência, algumas das coisas mais bizarras e aberrantes que vemos acontecer na igreja hoje, são atribuídas ao Espírito Santo. As pessoas estão dizendo que o Espírito está lhes dizendo para fazer essas coisas. Mas encontramos essas coisas na Bíblia? A resposta é: NÃO. Então, essas coisas são do Espírito Santo? Eu não acho que elas realmente sejam.

Então, o que significa estar cheio do Espírito? Poderíamos compará-lo a dirigir um carro. Lemos em Atos 2 sobre o dia de Pentecostes, a história da explosão do Espírito Santo que pôs a igreja em movimento. Da mesma forma, quando você entra no carro, coloca a chave na ignição e a vira, há uma explosão, se você quiser que o carro ligue. Você não precisa continuar ligando o carro várias vezes depois de dirigir. Você só precisa dessa explosão inicial e depois dirige o carro.

É ótimo quando você tem uma experiência emocional. Mas devemos lembrar que a Bíblia diz: "O justo viverá pela fé" (Romanos 1:17). De um modo geral, a vida cristã é uma caminhada de fé, não uma caminhada de sentimentos. Os sentimentos vêm e vão. Mas, o justo viverá pela fé.

sexta-feira, 20 de dezembro de 2019

Após a Vitória

"Sucedeu que Josué enviou homens de Jericó a Ai, que fica perto de Bete-Áven, a leste de Betel, e ordenou-lhes: 'Subam e espionem a região'. Os homens subiram e espionaram Ai.
Quando voltaram a Josué, disseram: "Não é preciso que todos avancem contra Ai. Envie uns dois ou três mil homens para atacá-la. Não canse todo o exército, pois eles são poucos'." (Josué 7:2-3)

A história da vitória dos Israelitas sobre Jericó é uma das mais fantásticas já contadas. Mas depois de Jericó veio Ai. Era uma cidade pequena comparada a Jericó, que já estava em ruínas. Os Israelitas aparentemente pensaram que dariam conta dela muito facilmente, achando inclusive que não precisariam usar todo o seu exército. Achavam isso, baseando-se na vitória contra Jericó.

Mas se há algo claro na queda de Jericó, é que certamente Israel teve pouca influência nela. A vitória foi de Deus. À medida que os Israelitas se humilharam perante Deus e à Sua vontade, Ele os levou à vitória. E então, quando veio Ai, eles estavam com a mentalidade que dariam conta do que quer que aparecesse pela frente, sem esforço e, aparentemente, sem depender de Deus.

Era o plano de Deus para os Israelitas que eles fossem de vitória a vitória, vencendo os seus inimigos em Canaã. Mas eles tinham que proceder conforme a vontade e os desígnios de Deus. E, então, sofreram uma grande derrota em Ai, que era muito menor que Jericó.

Frequentemente somos mais vulneráveis após vitórias em nossas vidas. Somos mais vulneráveis após uma grande bênção de Deus. Não fique surpreso de sofrer um ataque espiritual após uma grande obra de Deus em sua vida.

Após Jesus ser batizado no rio Jordão, o Espírito Santo veio sobre Ele como uma pomba. E então Jesus foi diretamente para o deserto, onde foi testado pelo Diabo. Logo após a bênção, veio o Diabo.

Como o pregador escocês Andrew Bonar certa vez falou: "Fiquemos tão alertas após a vitória, como ficamos antes da batalha."

quinta-feira, 19 de dezembro de 2019

Que o Senhor Te Abençoe

"O Senhor te abençoe e te guarde" (Números 6:24)

Usamos a palavra "benção" com frequência. Às vezes, ouvimos pessoas que não tem interesse em Jesus Cristo dizerem que isso ou aquilo foi uma bênção. Eles não fazem ideia do que essa palavra realmente significa.

Bênção é uma palavra de sentido espiritual. Jesus iniciou e finalizou o seu ministério abençoando pessoas. Quando crianças vieram a Ele, Ele as acolheu nos braços e as abençoou. Depois de Sua ressurreição, Ele ergueu Seus braços e abençoou os discípulos. Jesus amava abençoar pessoas.

Depois notamos as bênçãos do Sermão do Monte: "Bem-aventurados os pobres em espírito, pois deles é o Reino dos céus. Bem-aventurados os que choram, pois serão consolados" (Mateus 5:3-4). Podemos entender Bem-aventurados e abençoados como sinônimos.

No livro de Números, Deus comandou os sacerdotes a proclamarem bênçãos a Seu povo, que estava perdido vagando no deserto. Ele queria essas bênçãos sendo pronunciadas constantemente a seu povo: "O Senhor te abençoe e te guarde. O Senhor faça resplandecer o seu rosto sobre ti e te conceda graça. O Senhor volte para ti o seu rosto e te dê paz" (Números 6:24-26).

Essencialmente Deus estava dizendo: "Quero que isso fique enraizado em seus cérebros. Quero isso firmado em seus corações. Quero que saibam disso e fixem em sua memória, para lembrarem em momentos de dificuldade." Por quê? Porque essa bênção lhes mostraria quem é Deus. Mostraria Sua atitude e natureza para com eles e, também, para conosco.

quarta-feira, 18 de dezembro de 2019

Em Sintonia com Deus

"A Noé, porém, o Senhor mostrou benevolência." (Gênesis 6:8)

Um joalheiro exibe um anel ou uma bela peça de joalheria sobre um pano de fundo escuro para que nossos olhos sejam automaticamente atraídos para a peça. Assim era com Noé. Ele era uma joia rara, uma luz radiante em um lugar muito escuro e cheio de maldade. A Bíblia nos diz que "a Noé, porém, o Senhor mostrou benevolência " (Gênesis 6:8), o que significa que Deus estendeu a Sua graça a ele.

A Bíblia também nos diz que "Noé andava com Deus." (versículo 9). As Escrituras mencionam somente duas pessoas que andavam com Deus: Enoque e Noé. Então, o que significa andar com Deus? Amós 3:3 nos dá uma visão sobre isso: "Duas pessoas andarão juntas se não tiverem de acordo?" A ideia é entrar em sintonia com a outra pessoa. Quando passeamos com alguém, precisamos andar no mesmo passo. Quando eu caminho com meus netos, por exemplo, não ando na minha velocidade normal. Eu desacelero.

A ideia de caminhar com Deus não é correr e arrastar Ele junto. O objetivo é entrar em sintonia com Ele, ao invés de tentar faze-lo entrar em sintonia com a gente.

Lembro-me de uma vez em que fui mergulhar e acabei usando quase todo meu oxigênio. Precisei então usar o cilindro extra do meu instrutor. A partir desse momento, eu fiquei dependente dele. Eu podia escolher entre entrar em sintonia com o instrutor e viver, ou me libertar dele e morrer. Escolhi entrar no ritmo dele.

Essa é a ideia de andar com Deus. E Noé andava com Deus.

terça-feira, 17 de dezembro de 2019

Como o Pecado se Espalha

"O orgulho de vocês não é bom. Vocês não sabem que um pouco de fermento faz toda a massa ficar fermentada?" (1 Coríntios 5:6)

Como crentes, estamos interconectados. O pecado de um afetará muitos. É por isso que o apóstolo Paulo disse que a igreja nunca deve tolerar o mal. Ele disse: "Quando um membro sofre, todos os outros sofrem com ele; quando um membro é honrado, todos os outros se alegram com ele" (1 Coríntios 12:26).

Aparentemente, na igreja de Corinto havia um homem que dormia com a esposa de seu pai (não sua mãe biológica, mas uma mulher com quem seu pai se casara). A igreja estava se gabando de quão liberais e tolerantes era. Então, Paulo a confronto, dizendo: "E vocês estão orgulhosos! Não deviam, porém, estar cheios de tristeza e expulsar da comunhão aquele que fez isso?" (1 Coríntios 5: 2).

Se um não-cristão está vivendo uma vida imoral e chega à nossa igreja, daremos as boas-vindas a essa pessoa. Diremos: "Nós amamos você." Também diremos: "Jesus Cristo quer mudar sua vida." Nós o chamaremos ao Senhor e à fé.

Mas se um cristão vier à nossa igreja e estiver vivendo abertamente em pecado, se descobrirmos a respeito, o chamaremos para o arrependimento. Mas se esse cristão se recusar a se arrepender, ele será convidado a sair.

Alguns podem pensar que isso não é muito amoroso. Mas, na verdade, é muito amoroso, e eu vou lhe dizer o porquê. Se os crentes estiverem vivendo abertamente no pecado, e a igreja não fizer nada a respeito, estará enviando uma mensagem de que tudo está bem e que podemos desprezar a Deus.

Paulo disse: "Vocês não sabem que um pouco de fermento faz toda a massa ficar fermentada?" (1 Coríntios 5:6). Se o pecado é tolerado, ele irá espalhar e corromper outras pessoas.

segunda-feira, 16 de dezembro de 2019

Qual é a sua Jericó?

"Marche uma vez ao redor da cidade, com todos os homens armados. Faça isso durante seis dias [...] No sétimo dia, levantaram-se ao romper da manhã e marcharam da mesma maneira sete vezes ao redor da cidade; foi apenas nesse dia que rodearam a cidade sete vezes." (Josué 6:3,15)

Quando Deus ordenou que os israelitas marchassem ao redor da cidade de Jericó, eles obedeceram. Enquanto isso, os habitantes de Jericó provavelmente riam. Que bando de tolos! Olha só essa gente! Talvez atirassem coisas nos israelitas ou derramassem lixo neles. Só Deus sabe. Mas todo dia eles marchavam ao redor da cidade.

Por que Deus os deixou fazer isso? Acho que uma razão foi que Ele estava dando aos habitantes de Jericó uma oportunidade de se arrependerem. Eles eram pessoas más. Estavam metidos em tudo quanto é tipo de idolatria, perversão e pecado. Deus tinha pacientemente aguentado a maldade dos cananeus do tempo de Abraão até o de Moisés, um período de 400 anos. Tiveram muita ocasião de se arrependerem antes de Jericó sucumbir. Os cananeus sabiam que os israelitas estavam a caminho. Sua fama já era grande.

Outra razão pela qual eu acho que Deus mandou os israelitas marcharem ao redor da cidade foi para que eles vissem que obstáculo aterrador ela era, e para que percebessem que eles não podiam dar conta dela sozinho.

Como fiéis, temos nossas Jericós na vida, por assim dizer. Problemas que parecem enormes e coisas de que não damos conta sozinhos. E às vezes o Senhor nos faz marchar ao redor deles para que vejamos que não podemos depender apenas de nós mesmos.

A maior dificuldade para muitos é chegar ao ponto em que estejam dispostos a admitir que a encrenca é simplesmente grande demais para si mesmos, a ponto de dizer: "Não consigo sozinho".

Você tem uma Jericó neste momento? Talvez uma doença incurável. Talvez um problema insolúvel. Talvez um casamento arruinado. Talvez um filho pródigo. Por mais que pense em seu conflito, não consegue resolvê-lo. Essa é de fato sua Jericó.

sexta-feira, 13 de dezembro de 2019

Dependendo Dele

"Eu sou o Senhor; esse é o meu nome! Não darei a outro a minha glória nem a imagens o meu louvor (Isaías 42:8)

Você já reparou que Jesus nunca curou pessoas exatamente da mesma maneira? Às vezes ele tocava uma pessoa, e às vezes uma pessoa tocava nEle. Outras vezes, ele falava uma palavra, e elas eram curadas.

Parece que Deus se esforça para cumprir Seus propósitos de formas incomuns e variadas. Encontramos um ótimo exemplo disso na história de Naamã. Como líder dos exércitos da Assíria, ele era famoso, poderoso, influente e admirado por muitos. Mas ele tinha lepra. Havia uma criada israelita, que fora capturada como escrava, trabalhando em sua casa, e ela sugeriu que ele fosse para Israel. Havia um profeta chamado Eliseu que poderia orar por ele, e ele seria curado.

Naamã foi ao rei da Assíria e contou o que sua criada dissera. Então o rei da Assíria enviou uma mensagem ao rei de Israel, dizendo: "Junto com esta carta estou te enviando meu oficial Naamã, para que o cures da lepra" (2 Reis 5:6).

Naamã e sua comitiva chegaram à cidade e pararam na frente da casa de Eliseu, esperando que tivessem a recepção de uma espécie de herói. Mas Eliseu nem ligou. Ele só enviou seu servo Geazi para a porta com uma mensagem: mergulhe no rio Jordão sete vezes e você será curado.

Havia uma razão pela qual Deus queria que Naamã fizesse dessa forma. Para entrar na água, Naamã teria que tirar a armadura e as roupas reais e revelar o que realmente era.

Deus gosta de variar Seus métodos, para que sejamos dependentes dEle - e para que Ele obtenha a glória.

quarta-feira, 11 de dezembro de 2019

Toda Bênção Espiritual

"Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abençoou com todas as bênçãos espirituais nas regiões celestiais em Cristo." (Efésios 1:3)

Como crente, você tem tudo o que precisa para viver a vida cristã. Não se trata de você se sentir assim; é sobre a realidade do que a Bíblia diz. Deus te deu o que você precisa.

É como ir ao seu banco pensando que você tem R$10 na sua conta para descobrir que tem R$10 milhões. De onde veio? Alguém o depositou em sua conta para você. E foi exatamente isso que Deus fez por você em sua vida espiritual.

Muitos cristãos estão vivendo como pobres espirituais. Enquanto isso, Deus colocou tudo o que precisamos em nossa conta bancária espiritual. Nós só precisamos começar a utilizá-la. Como Efésios 1:3 nos diz: "Todo louvor a Deus, o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abençoou com todas as bênçãos espirituais nos reinos celestes, porque estamos unidos a Cristo".

As bênçãos estão aí. Você pode viver uma vida abençoada - não uma vida despreocupada, uma vida livre de problemas ou mesmo uma vida fácil. Mas você pode viver uma vida abençoada. Bênçãos não significam que tudo correrá perfeitamente em nossas vidas. Mas é uma questão de saber que Deus vai conosco pela vida, não importa o quê.

Em Números 6:24-26, Deus ordenou aos sacerdotes que pronunciassem uma bênção para o povo: "O Senhor te abençoe e te guarde; o Senhor faça resplandecer o seu rosto sobre ti e te conceda graça; o Senhor volte para ti o seu rosto e te dê paz"

O Senhor te abençoe... te guarde... sorria para você e seja gentil com você... mostre-lhe o favor e dê-lhe a paz. Você pode ter isso. A escolha é sua.

terça-feira, 10 de dezembro de 2019

É Tudo Dele!

"Acaso não sabem que o corpo de vocês é santuário do Espírito Santo que habita em vocês, que lhes foi dado por Deus, e que vocês não são de si mesmos? Vocês foram comprados por alto preço. Portanto, glorifiquem a Deus com o corpo de vocês." (1 Coríntios 6:19-20)

Você pertence a Deus. Eu pertenço a Deus. Nós pertencemos a Deus. É isso o que diz no versículo acima. Sua carreira pertence a Deus. Sua família e seu lar pertencem a Deus. O mesmo acontece com o seu carro, sua saúde, a batida do seu coração e a respiração dos seus pulmões. É tudo um presente de Deus para você.

E é importante agradecer ao Senhor por tudo o que você tem, reconhecendo que recebeu tudo dEle. Que tal antes de começar a comer, agradecê-Lo pela comida? Não precisa ser uma longa oração. Você não precisa orar por todos os missionários ao redor do mundo. Deus lhe deu tudo o que você tem. Que tal dedicar algum tempo todos os dias para orar e ler a Sua Palavra?

Que tal separar uma porcentagem de sua renda à obra de Deus? Isso se chama dízimo, que significa "um décimo". Todo cristão deve dizimar e trazer ofertas (ver Malaquias 3:10).

Mas infelizmente muitas vezes esquecemos e neglicenciamos a Deus. E nosso pecado pode afetar todo o Corpo de Cristo. Portanto, foquemos em glorificá-lo em tudo! Lembrando que tudo é dEle.

segunda-feira, 9 de dezembro de 2019

Justiça, Misericórdia e Graça

"Pois vocês são salvos pela graça, por meio da fé, e isto não vem de vocês, é dom de Deus; não por obras, para que ninguém se glorie." (Efésios 2:8-9)

Nunca ore: "Deus, dê-me justiça", pois você não iria querer o que você realmente merece, que é o julgamento. É melhor orar: "Deus, seja misericordioso comigo. E estenda sua Graça para mim." Quando Deus tem misericórdia, somos poupados do que realmente merecíamos. E quando Deus estende sua Graça, recebemos benção e favor não merecidos.

A Bíblia diz: "vocês são salvos pela Graça, por meio da fé, e isto não vem de vocês, é dom de Deus, não por obras, para que ninguém se glorie" (Efésios 2: 8–9).

Encontramos um exemplo clássico de Graça na parábola do filho pródigo (Lucas 15). Ele havia pecado a ponto de arrastar o nome da família para a lama. Se o pai tivesse lidado com o filho pródigo com justiça, ele teria permitido que o menino fosse apedrejado. Se o pai tivesse tido apenas misericórdia, ele o teria tratado como um empregado, como o filho havia solicitado.

Mas ao dar trajes luxuosos e um anel, o pai lhe estendeu Graça. Não foi justiça, e foi mais que misericórdia. Foi Graça!

Foi a Graça de Deus que sustentou o apóstolo Paulo nos dias difíceis com seu espinho na carne. Paulo tinha algum tipo de incapacidade física ou uma lesão resultante de um de seus apedrejamentos ou naufrágios. Fosse o que fosse, ele pediu a Deus três vezes para curá-lo. Mas Deus lhe disse: "Minha Graça é suficiente a você, pois o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza [...]" (2 Coríntios 12:9).

Graça é ganhar o que não merecemos.

sexta-feira, 6 de dezembro de 2019

Um Sorriso de Deus

"O Senhor faça resplandecer o Seu rosto sobre ti e te conceda graça." (Números 6:25)

Na música "Positively Fourth Street" Bob Dylan canta: "Queria que uma só vez, você pudesse estar no meu Lugar. Assim você saberia o quão desagradável é ver você."

Muitas vezes achamos que Deus deve achar nossa presença desagradável. Mas felizmente não é isso que Deus pensa sobre nós. Ele sorri.

Pense na sua reação ao ver alguém que realmente ame. Seu rosto se ilumina, não é? É assim também com Deus.

Por outro lado, você já percebeu como as personalidades ilustres aparecem sempre franzidas, com semblante carrancudo? Eu já visitei diversos museus e vi várias delas. Ao invés de estarem sorrindo, parecem estar zangadas com alguma coisa.

Mas Deus não é assim. Ele olha para nós e sorri. Ele tem prazer em nos abençoar. E não sei se estamos cientes disso, mas Sofonias 3:17 diz que Ele canta sobre nós. "O Senhor, o seu Deus, está em seu meio, poderoso para salvar. Ele se regozijará em você, com o seu amor a renovará, ele se regozijará em você com brados de alegria". Que lindo isso!

Recentemente eu estava empurrando minha neta no balanço. Enquanto balança, eu cantava para ela uma das canções de Chris Tomlin chamada "Cantar, Cantar, Cantar." Mas ao invés disso, eu cantei "Balançar, Balançar, Balançar." Desde então, sempre que pergunto se ela quer ir ao balanço, ela associa com a música cristã e começa a cantar "Balançar, Balançar, Balançar". Eu canto sobre a minha neta. Canto músicas cristãs e textos bíblicos. Quero que fiquem incrustados em sua pequena mente para que ela se lembre deles depois.

Deus canta sobre você. Ele se deleita na sua presença. E espero que você se alegre em estar na presença Dele.

quinta-feira, 5 de dezembro de 2019

Conosco Em Meio a Tempestade

"Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo" (João 16:33)

Quando a Bíblia diz que Deus irá nos proteger, isso não significa que Ele sempre nos manterá longe de problemas. Significa que Ele irá nos proteger enquanto estivermos com problemas.

Quando os israelitas viram o exército egípcio aproximando-se deles no Mar Vermelho, Deus havia permitido que eles chegassem nessa situação. Por quê? Era para que eles orassem e vissem a Sua glória em esplendor. E quando Ele lhes respondeu abrindo o Mar Vermelho para que pudessem andar em solo seco, os israelitas viram que Deus andou com eles em meio às suas dificuldades.

Deus poderia ter mantido Daniel longe da cova dos leões. Em vez disso, Deus manteve Daniel na cova dos leões. Deus poderia ter mantido Sadraque, Mesaque e Abednego fora da fornalha ardente. Em vez disso, Ele caminhou com eles dentro dela. Jesus poderia ter mantido os discípulos fora de todas as tempestades no mar da Galileia. Em vez disso, estava com eles enquanto passavam pelas tempestades.

Talvez você esteja com problemas agora. Talvez esteja assustado e inseguro sobre o seu futuro. Você não sabe o que vai acontecer depois, mas saiba que você não está sozinho. Deus está com você no meio de seus problemas.

Às vezes, acho que acreditamos que temos o direito de viver vidas tranquilas e fáceis e, um dia, morreremos enquanto dormirmos. Tudo será agradável, aconchegante e confortável. Mas a Bíblia não promete isso. Jesus disse: "Neste mundo vocês terão aflições" (João 16:33). Mas Ele também disse: "Tenham ânimo, eu venci o mundo."

Às vezes, Deus nos impede de um problema. E às vezes Ele nos deixa passar pelo problema e estará conosco no meio dele.

quarta-feira, 4 de dezembro de 2019

Uma Felicidade Independente

"Não tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Lucas 12:32)

A palavra abençoado vem da palavra grega makarios, que se refere ao tipo de felicidade que é independente. Quando vemos a palavra abençoado usada no Novo Testamento, essa é a felicidade a que se refere.

No entanto, às vezes em nossas vidas, a nossa felicidade não é independente. Pelo contrário, depende de coisas boas acontecendo. Pensamos que, se pudéssemos obter um aumento de salário, ficaríamos felizes. Quando algo divertido ou emocionante estiver acontecendo, estaremos felizes. Mas quando não recebemos esse aumento ou quando recebemos más notícias, não estamos mais felizes. Nessas circunstâncias, a nossa felicidade depende de coisas boas acontecerem.

Mas abençoado é um tipo diferente de palavra. Independentemente do que ocorre circunstancialmente, você é abençoado. Essa é a ideia de makarios.

Deus quer te abençoar. Jesus disse: "Não tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Lucas 12:32).

Enquanto eu criava meus dois filhos, especialmente meu primeiro filho, Christopher, eu meio que os mimava. Concordo com a afirmação do Dr. James Dobson de que os pais devem um pedido de desculpas ao primeiro filho. Eu comprava aleatoriamente brinquedos para eles. Eu dizia: "Vamos à loja de brinquedos." Não era aniversário nem Natal. Nós olhávamos em volta e acabávamos comprando um grande brinquedo. Foi assim que prejudiquei meus filhos e suponho que esse seja o privilégio de um pai (Não estou defendendo. Só dizendo que fiz isso).

Se você é um filho de Deus, saiba disso: Deus ama abençoar os Seus filhos. E eis outra coisa a ser lembrada: Deus quer te abençoar ainda mais do que você quer ser abençoado.
- Não é bom saber disso?

terça-feira, 3 de dezembro de 2019

O Problema da Autoconfiança

"O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda" (Provérbios 16:18)

A autoconfiança está na base de muitos pecados que as pessoas cometem. Mas o orgulho precede a queda. Dizemos: "Eu posso lidar com isso. Isso nem é um problema. Eu vou saber quando parar". Mas não funciona dessa maneira.

Esse foi o problema com os israelitas na cidade de Ai (ver Josué 7). Eles tinham autoconfiança. Eles disseram algo como: "Podemos lidar com Ai. Não será um problema."

Isso é frequentemente o que levará a uma queda. Você acha que não vai acontecer com você. Provérbios 16:18 diz: "O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda." 

Se você conhece alguém que caiu em pecado, não seja arrogante, porque você poderia ter feito a mesma coisa. De fato, a Bíblia nos diz: "Irmãos, se alguém for surpreendido em algum pecado, vocês, que são espirituais deverão restaurá-lo com mansidão. Cuide-se, porém, cada um para que também não seja tentado" (Gálatas 6:1).

Imagine estar com um amigo que de repente tropeçou, caiu e foi ferido. Você o chutaria enquanto ele estava caído? "Idiota! Por que você não olhou direito?" Você o colocaria de pé e o jogaria contra uma parede? Espero que não. Não, você iria se abaixar e gentilmente o colocaria de pé novamente, tirando o pó dele. "Você está bem? Segure no meu ombro. Vou ajudá-lo a andar. Você precisa ver um médico? Você vai ficar bem?"

Você mostra um pouco de compaixão, sabendo que isso poderia ter acontecido com você. Precisamos lembrar disso quando alcançarmos outras pessoas.

A primeira coisa que levou à derrota dos israelitas em Ai foi sua autoconfiança. E a primeira coisa que geralmente leva à nossa derrota espiritual é a nossa autoconfiança.

segunda-feira, 2 de dezembro de 2019

Você Tem Toda a Atenção Dele

"O Senhor volte para ti o seu rosto e te dê paz." (Números 6:26)

Você já falou com alguém que não estava prestando atenção? Ou, melhor, já falou com alguém que estava trocando mensagens no celular? 

Você diz: "Ei, está prestando atenção?"
"Estou."
"O que foi que eu disse, então?"
"Ah, não sei."

Às vezes, a gente se pergunta se não é a mesma coisa com Deus. Perguntamo-nos se Ele está prestando atenção e se está ciente do que se passa conosco, nas horas em que as coisas não vão bem.

Talvez José se sentisse dessa forma, às vezes. Afinal, ele era um ser humano. Ele tinha feito tudo certo. Tinha resistido às investidas da esposa de Potifar. Mas o que aconteceu? Ele foi injustamente acusado de estupro e jogado numa cadeia fedorenta egípcia. Facilmente José pode ter pensado: "Ah, que ótimo. Você serve ao Senhor, faz o que Deus quer, e é isso o que lhe acontece. Se eu não tivesse resistido à Dona Potifar, eu não estaria aqui agora. Estaria no bem-bom. Mas aqui estou eu, penando!"

A Bíblia não diz que José tenha pensado isso, mas eu me pergunto se não pensou. Entretanto, mesmo quando José estava na cadeia, Deus o estava abençoando e lhe preparando coisas incríveis. Os melhores dias de José estavam por vir. Deus o estava preparando para se tornar alguém que pudesse assimilar todas essas lições. Do mesmo modo, tudo pelo que passamos na vida, é preparação para alguma outra coisa.

Quando Números 6:26 diz "o Senhor volte para ti o seu rosto", essa expressão "voltar para ti o rosto" significa "olhar, ver, tomar conhecimento, ter interesse, prestar atenção."

Fique tranquilo: Ele nos presta toda a Sua atenção.