sexta-feira, 15 de novembro de 2019

O Monstro de Olhos Verdes

"Abel, por sua vez, trouxe as partes gordas das primeiras crias do seu rebanho. O Senhor aceitou com agrado Abel e sua oferta, mas não aceitou Caim e sua oferta. Por isso Caim se enfureceu e o seu rosto se transtornou." (Gênesis 4:4-5)

Se quiser ser extremamente infeliz, seja uma pessoa invejosa. Não é necessariamente uma coisa ruim admirar algo que outra pessoa possui. Quando dizemos: "Eu invejo você. Você está saindo de férias", não estamos obrigatoriamente usando a inveja no pior sentido da palavra.

Invejar é ficar bravo quando alguém tem algo que você não tem. Uma definição literal da palavra inveja é "um sentimento maligno ou hostil." Portanto, não é uma questão de dizer: "Você tem muito. Uau, isso é ótimo! Queria ter isso!"

Em vez disso, é uma atitude que diz: Estou realmente zangado com você por você ter essas coisas e eu não.

A inveja tem sido descrita como o pecado da cidade pequena; ela se reproduz na proximidade. Não tendemos a invejar alguém famoso e bem-sucedido. Em vez disso, invejamos nossos vizinhos, um parente ou colegas de trabalho. Estamos bem desde que todos sejamos iguais, desde que todos estejam na mesma situação. Mas se alguém começa a ter sucesso, se obtém uma oportunidade que pensamos que nós é que a deveríamos ter, se tem algo maravilhoso acontecendo, ficamos com inveja.

Não sabemos exatamente o que causou Caim assassinar seu irmão Abel, mas acho seguro dizer que a inveja e o ciúme desempenharam um papel. O sacrifício de Abel foi aceito, e o de Caim não. A inveja descontrolada pode se tornar um grande problema, e a inveja de Caim levou ao assassinato. Caim não foi dominado por Deus, então acabou escravizado pelo diabo.

Shakespeare chamou a inveja de Monstro de Olhos Verdes. E é um monstro de olhos verdes que pode estrangulá-lo. Seja uma pessoa invejosa e você dará uma posição ao Diabo, assim como Caim - e você terá que enfrentar as consequências.

quinta-feira, 14 de novembro de 2019

Afaste-se

"Havia muita gente indo e vindo, a ponto de eles não terem tempo para comer. Jesus lhes disse: 'Venham comigo para um lugar deserto e descansem um pouco'" (Marcos 6:31)


O Shabbat não é um dia legalista que nós, como crentes, devemos observar, mas é uma ótima ideia tirar um tempo e focar no Senhor. Para muitos de nós, esse dia é o domingo. Adoro ver o domingo como um dia separado para o Senhor, assim como na igreja primitiva.

Devemos ter como primeira prioridade adorar a Deus com o Seu povo. Talvez façamos algumas coisas divertidas depois, mas não devemos deixar que nada nos impeça de nos reunirmos, adorarmos e colocarmos o Senhor em primeiro lugar. Creio que Deus honrará isso em nossas vidas se o fizermos.

Até Jesus tirou uma folga. Em Marcos 6:30-32, lemos:
"Os apóstolos reuniram-se a Jesus e lhe relataram tudo o que tinham feito e ensinado. Havia muita gente indo e vindo, a ponto de eles não terem tempo para comer. Jesus lhes disse: 'Venham comigo para um lugar deserto e descansem um pouco.' Assim, eles se afastaram num barco para um lugar deserto." 

Eu amo isso. "Senhor, aconteceu isso, aconteceu aquilo."

"Vocês já almoçaram?"

"Estamos muito ocupados para comer."

"Vamos lá. Vamos almoçar. Relaxem um pouco. Vocês precisam descansar. Vocês precisam recarregar. Venham comigo."

Se não nos afastarmos da correria, vamos nos separar de Deus. Durante as próximas 24 horas, seu coração baterá 103.000 vezes e seu sangue viajará 270 milhões de quilômetros. Você respirará 23.000 vezes e inalará 13 metros cúbicos de ar. Você moverá 750 músculos e exercitará 7 milhões de células cerebrais. Não é de admirar que todos nos sintamos cansados. Estamos constantemente nos movendo.

O princípio do Shabbat é tirar uma folga, recarregar e focar nas coisas de Deus.

Link para o texto original

quarta-feira, 13 de novembro de 2019

O Que é Cobiçar?

"Não cobiçarás a casa do teu próximo. Não cobiçarás a mulher do teu próximo, nem seus servos ou servas, nem seu boi ou jumento, nem coisa alguma que lhe pertença". (Êxodo 20:17)

"Não cobiçarás" é provavelmente um dos mais incompreendidos dos Dez Mandamentos. A cobiça não é simplesmente desejar algo, tampouco apenas admirar algo que não temos. Cobiçar é ser devorado pelo desejo de algo. E muitas vezes, de algo que não é seu.

A palavra cobiçar também pode ser traduzida como "ofegar por." Pense em um lobo, com desejo de sangue, que está lá fora perseguindo a sua presa, ofegante. Ele não descansará até que pegue a sua presa, mate-a e coma.

É isso que é cobiça. Como funciona? Você se torna obcecado por alguma coisa. Primeiro, os olhos olham para o objeto, a mente o admira e a vontade se volta para ele. Por fim, o corpo se move para possuí-lo. Uma coisa leva a outra.

Judas Iscariotes efetivamente jogou a sua vida fora por trinta moedas de prata quando traiu o Senhor. Somos informados em 1 Timóteo 6:10: "pois o amor ao dinheiro é raiz de todos os males. Algumas pessoas, por cobiçarem o dinheiro, desviaram-se da fé e se atormentaram a si mesmas com muitos sofrimentos." Esse versículo é frequentemente citado como "O dinheiro é a raiz de todo mal," mas a Bíblia não diz isso. O amor ao dinheiro é a raiz de todos os males. Isso não significa que é ruim querer dinheiro, mas torna-se um problema quando cobiçamos ou ofegamos por ele.

Algumas pessoas cobiçam ao longo de toda a vida. Elas ficam obcecadas por certas coisas e fazem qualquer sacrifício para conseguir o que querem. Pode ser uma pessoa. Pode ser um objeto. Pode ser uma posição. Seja o que for, elas estão determinadas a obtê-lo. E isso pode destruí-las.

terça-feira, 12 de novembro de 2019

Restauração e Não Condenação

"Irmãos, se alguém for surpreendido em algum pecado, vocês, que são espirituais deverão restaurá-lo com mansidão. Cuide-se, porém, cada um para que também não seja tentado." (Gálatas 6:1)

Da maneira como algumas pessoas se comportam, você pensaria que a Bíblia diz: "Se outro crente for vencido por algum pecado, você que é piedoso deve primeiro se alegrar e certificar-se de que o condena por isso. Então, espalhe a notícia por aí para tantas pessoas quanto possível."

É claro que a Bíblia não diz isso. Aqui está o que ela diz: "Irmãos, se alguém for surpreendido em algum pecado, vocês, que são espirituais deverão restaurá-lo com mansidão. Cuide-se, porém, cada um para que também não seja tentado" (Gálatas 6:1).

A ideia é levantar aqueles que são vencidos pelo pecado, e não condenar. A ideia é restaurá-los, e não destruí-los. Observe que este versículo diz: "Vocês que são espirituais". Um homem ou mulher verdadeiramente espiritual procurará restaurar essas pessoas. 

Tiago 5:19-20 nos diz:  "Meus irmãos, se algum de vocês se desviar da verdade e alguém o trouxer de volta, lembrem-se disso: Quem converte um pecador do erro do seu caminho, salvará a vida dessa pessoa e fará que muitíssimos pecados sejam perdoados."

Um dia, Deus o livre, pode ser você. Nunca devemos baixar a nossa guarda ou descansar espiritualmente sobre os louros. Não importa há quanto tempo você conheça o Senhor, não pense que está acima de poder cair, porque isso pode acontecer. Pode acontecer com qualquer crente. É por isso que buscamos sempre seguir em frente, caminhar com Deus e progredir espiritualmente. Nós nunca devemos tentar prosseguir em em ponto morto.

E se você conhece alguém que caiu em pecado, o seu objetivo deve ser restaurá-lo e não destruí-lo. O seu objetivo deve ser ajudá-lo, porque da próxima vez poderá ser você.

segunda-feira, 11 de novembro de 2019

Porque Assim Ele o Disse

"Eu, eu mesmo, sou o Senhor, e além de mim não há salvador algum." (Isaías 43:11)

Enquanto as crianças estão crescendo, elas ouvem coisas que não gostam de seus pais. A mãe ou o pai diz, por exemplo: "você acha que dinheiro dá em árvore?" ou "você não sabe os sacrifícios que eu tinha que fazer quando tinha a sua idade!" E a minha favorita: "porque eu disse que sim!"

As crianças de hoje podem jurar nunca usar essas mesmas frases para com seus filhos. Mas quando eles forem adultos e seus filhos os estiverem pressionando, eles vão acabar deixando escapar a famosa frase: "porque eu disse que sim!" (e vão pensar: não posso acreditar que eu disse isso!)

Às vezes, podemos olhar para as leis, os padrões e as verdades absolutas de Deus e dizer: "Eu luto com isso. Não entendo aquilo. Como posso saber que é verdade?"

Enquanto isso, Deus está dizendo para nós: "porque eu disse! Realmente, você sabe que é verdade porque eu disse que é.

Deus é a fonte da verdade. Deus é verdade. Então, se Ele diz que é verdade, é verdade. Você pode ou não concordar com esse fato. Você pode não compreendê-lo completamente. Mas isso não muda o que é.

Já vi muitos dramas chegando ao fim em muitas vidas. Vi o que acontece com homens e mulheres que se casam, se esforçam para ter um casamento sólido, permanecem casados e criam seus filhos no caminho do Senhor. Claro que toda família tem seus desafios. E toda família tem suas tragédias. Mas eu vi a longo prazo o que acontece quando passamos essas verdades bíblicas de geração a geração.

Também vi o que acontece quando casais se divorciam, casam-se novamente e voltam a se divorciar. Vi como os problemas passam de geração a geração.

Então, vamos crer na Palavra de Deus e obedecer o que nela está contido.

sexta-feira, 8 de novembro de 2019

Tudo Começa Com a Família

"Honra teu pai e tua mãe, a fim de que tenhas vida longa na terra que o Senhor teu Deus te dá." (Êxodo 20:12)

Poucas coisas na vida podem nos trazer tanto prazer ou dor quanto as nossas famílias. Quando as coisas funcionam com a família, é ótimo. Quando as coisas não vão bem, é muito ruim. Os pais têm tensões com os filhos. As crianças têm tensões com os pais. Os maridos com as esposas. Esposas com os maridos. E depois, há ainda os sogros, sogras, cunhados, etc. Famílias são complexas, mas Deus estabeleceu a família.

Nos dez mandamentos, antes que uma palavra seja dita sobre como devemos nos tratar, Deus começa com a família: "Honra teu pai e tua mãe, a fim de que tenhas vida longa na terra que o Senhor teu Deus te dá" (Êxodo 20:12).

Em Gênesis, temos Deus unindo Adão e Eva. Ele começou com a família. Ele criou a família. E Ele - e somente Ele - define a família. Deus ama a família.

Existe apenas uma ilustração que Deus faz para o mundo, para mostrar o Seu amor pela igreja e o amor da igreja por Ele: trata-se do casamento. Ele diz: "Maridos, amem suas mulheres, assim como Cristo amou a igreja e entregou-se a si mesmo por ela" (Efésios 5:25), e "Mulheres, sujeitem-se a seus maridos, como ao Senhor" (versículo 22).

Em outras palavras, Deus está dizendo: "Olhem para este casal cristão bem aqui. Estão vendo como o marido ama a sua esposa? É assim que eu amo esta igreja, Meu povo. Veem como essa esposa ama o seu marido? É assim que a Minha a igreja me ama."

Por isso, quando uma família cristã começa a se desfazer, quando o povo cristão se divorcia, isso é devastador de várias maneiras, tanto para a família quanto para o testemunho de crentes em uma determinada comunidade.

Há um ditado que diz que uma família pode sobreviver sem uma nação, mas uma nação não pode sobreviver sem a família.

quinta-feira, 7 de novembro de 2019

Pronto Para Atacar

"Sejam sóbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocês, anda ao redor como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar." (1 Pedro 5:8)

Alguns anos atrás, li um livro interessante chamado: Morte na Grande Savana. Seu autor, um grande caçador, narrava histórias não apenas de leões caçadores, mas de leões caçadores de gente.

Havia um certo grupo de leões que gostava de sangue humano e que entrava nos acampamentos à noite, pisava entre as pessoas sem sequer acordá-las e encontrava a presa pretendida. Nunca foi determinado por que os leões escolhiam quem eles escolhiam. Mas eles pegavam as suas vítimas, matavam-nas imediatamente e as arrastavam para longe sem acordar uma única pessoa. O autor escreveu sobre um grande felino em particular, que matou mais de cem pessoas. O livro também mencionava que um leão em ataque, pode cobrir quase cem metros em apenas três segundos.

Os leões são criaturas poderosas e muito assustadoras. E eles têm a capacidade de levá-lo rapidamente, se quiserem.

A Bíblia compara o diabo a um leão. Em 1 Pedro 5:8 está escrito: "Sejam sóbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocês, anda ao redor como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar."

E em Gênesis 4:7, Deus deu esse aviso a Caim: "Mas se você se recusar a fazer o que é certo, cuidado! O pecado está agachado na porta, ansioso para controlá-lo. Mas você deve subjugá-lo e ser seu mestre." Deus estava dizendo: "Escute, você está flertando com um desastre. É melhor você pisar no freio, porque o pecado é como um animal selvagem e está pronto para atacar." O diabo está sempre procurando problemas, andando de um lado para o outro como um leão em sua jaula.

O pecado estava agachado na porta de Caim e está agachado na nossa porta também. Para alguns, já está além do limite. Portanto, devemos ter cuidado.

quarta-feira, 6 de novembro de 2019

Os Cristãos e o Sábado

"Pois todo aquele que entra no descanso de Deus, também descansa das suas obras, como Deus descansou das suas." (Hebreus 4:10)

Dos Dez Mandamentos, há provavelmente mais confusão a respeito deste do que de qualquer outro: "Lembra-te do dia de sábado, para santificá-lo" (Êxodo 20:8). Então vamos entender o que ele significa.

Este mandamento foi dado originalmente para o povo Hebreu para o descanso de Sábado. É o único mandamento que não é repetido no Novo Testamento. Foi dado para o povo Judeu somente e não para qualquer outro.

Jesus nunca ensinou alguém a guardar o sábado. Na verdade, Ele mesmo foi acusado de violar o sábado. Os líderes Judeus abordaram Jesus porque Ele havia curado um homem no sábado. Religião e rituais começaram a tomar o lugar do verdadeiro significado do sábado. Jesus disse aos Fariseus: "O sábado foi feito por causa do homem e não o homem por causa do sábado" (Marcos 2:27).

Os apóstolos nunca disseram a pessoa alguma para guardar o sábado. Os Judeus se reuniam em sua sinagoga no sábado. A Igreja do primeiro século, formada por Judeus e Gentios, se reunia aos domingos. Por que? Porque esse foi o dia em que Jesus ressuscitou. Era a Nova Aliança.

Alguém pegou o sábado e tentou transformá-lo em uma lei que os cristãos deveriam obedecer. Mas a Bíblia aponta em Colossenses 2:16-17: "Portanto, não permitam que ninguém os julgue pelo que vocês comem ou bebem, ou com relação a alguma festividade religiosa ou à celebração das luas novas ou dos dias de sábado. Estas coisas são sombras do que haveria de vir; a realidade, porém, encontra-se em Cristo." O sábado apontava para Cristo e foi cumprido em Cristo. Uma palavra pode sumarizar isso: feito.
Foi feito por nós com Cristo na cruz.

terça-feira, 5 de novembro de 2019

Onde é Mais Fácil de Ganhar-se Um Coração Endurecido?

"Cuidado, irmãos, para que nenhum de vocês tenha coração perverso e incrédulo, que se afaste do Deus vivo. Pelo contrário, encorajem-se uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama 'hoje', de modo que nenhum de vocês seja endurecido pelo engano do pecado" (Hebreus 3:12-13)

Onde é um dos lugares mais fáceis para se obter um coração endurecido? Qualquer lugar onde o povo de Deus se reúna. Não é em um bar ou junto de pessoas que façam coisas erradas. Não, o lugar mais fácil para obter um coração endurecido é onde você ouve a Palavra de Deus sendo ensinada. Conhecimento traz responsabilidade. E o mesmo sol que amolece a cera endurece a argila. A mesma mensagem que transforma uma vida pode fazer outra dizer: "Eu não acredito."

Se você frequenta a igreja ou estuda a Bíblia semana após semana, ouvindo a Palavra de Deus, mas se recusando a crer nela, pode realmente ter um coração irreparavelmente endurecido. Não estou dizendo que você não deva ir à igreja. Estou dizendo que você deveria ir à igreja com o coração aberto. Do contrário, você pode adquirir um coração endurecido. Você pode ser julgado pela mesma mensagem que deveria lhe libertar.

É por isso que os filhos de pregadores e outros que foram criados na igreja são frequentemente alguns dos pecadores mais notórios. Eles tomaram a Palavra de Deus como garantida e endureceram os seus corações contra ela.

Hebreus 3:12–14 diz: "Cuidado, irmãos, para que nenhum de vocês tenha coração perverso e incrédulo, que se afaste do Deus vivo. Pelo contrário, encorajem-se uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama 'hoje', de modo que nenhum de vocês seja endurecido pelo engano do pecado, pois passamos a ser participantes de Cristo, desde que, de fato, nos apeguemos até o fim à confiança que tivemos no princípio."

Que Deus nos ajude a manter um coração sensível.

segunda-feira, 4 de novembro de 2019

A Verdade Sobre Um Coração Endurecido

"Uma geração perversa e adúltera pede um sinal miraculoso, mas nenhum sinal lhe será dado, a não ser o sinal de Jonas. [...]" (Mateus 16:4)

Há pessoas que sabem que Deus é real. Elas sabem que Deus é poderoso. E elas sabem que Deus muda vidas. Mas o coração delas está tão endurecido que elas não crerão n'Ele.

Assim foi com o faraó. Lemos repetidamente em Êxodo que o faraó endureceu o seu coração. Êxodo 8:15 nos diz: "Mas quando o faraó percebeu que houve alívio, obstinou-se em seu coração e não deu mais ouvidos a Moisés e a Arão, conforme o Senhor tinha dito." Depois lemos: "O Senhor disse a Moisés: 'Vá ao faraó, pois tornei obstinado o coração dele e o de seus conselheiros, a fim de realizar estes meus prodígios entre eles'" (Êxodo 10:1). Isso não é uma contradição; são apenas dois lados da mesma moeda. É verdade que o faraó endureceu o seu coração. Mas também é verdade que Deus endureceu o coração do faraó.

Isso significa que o faraó não teve escolha? Não. Veja, Deus dá liberdade a cada um de nós. Ele não violará o nosso arbítrio, mas uma vez que tenhamos feito a escolha, Deus poderá, de fato, nos fortalecer nessa escolha.

A palavra endurecido poderia ser melhor traduzida como "fortalecido" e era o que estava acontecendo no caso do faraó. Ele decidiu que não queria acreditar e seu coração ficou cada vez mais endurecido. O faraó tinha evidências mais do que suficientes para se convencer da verdade. Pense nisso: o faraó viu milagres - grandes milagres. O faraó ouviu a palavra de Deus. E esse conhecimento trouxe responsabilidade. Afastar-se da verdade é tornar-se, mais do que nunca, profundamente arraigado à escuridão.

Às vezes pensamos: Se eu pudesse realizar milagres, sei que todos os meus amigos acreditariam em Jesus. Não acreditariam, não.
Milagres não os farão crer, mas a mensagem do evangelho sim.

sexta-feira, 1 de novembro de 2019

O Maior Impedimento Contra o Pecado

"Se vocês me amam, obedecerão aos meus mandamentos." (João 14:15)

Que coisa terrível é quando os cristãos caem em pecado sexual. Depois que Davi pecou com Bate-Seba, o profeta Natã lhe disse: "[...] porquanto com este feito deste lugar sobremaneira a que os inimigos do Senhor blasfemem [...]" (2 Samuel 12:14). Em outras palavras, "Davi, você acabou de dar munição ao inimigo."

Eu gostaria que os cristãos pensassem nisso antes de pecar. José o fez. Quando a esposa de Potifar avançou o sinal, José entendeu que havia consequências para o pecado. Ele disse: "Ninguém desta casa está acima de mim. Ele [Potifar] nada me negou, a não ser a senhora, porque é a mulher dele. Como poderia eu, então, cometer algo tão perverso e pecar contra Deus?" (Gênesis 39:9). José era leal a Potifar. É claro que Potifar acabaria traindo José. Mas José não trairia Potifar.

José poderia ter pensado isso. Ei, cara, eu tive uma infância difícil. Fui vendido como escravo por meus irmãos. Estou aqui sozinho no Egito. É difícil estar sozinho. Cultura egípcia - é assim que as coisas funcionam aqui. Isso realmente não importa!

Ele poderia ter dito muitas coisas, mas José entendeu que os padrões de Deus são absolutos. Eles não mudam. Ele também compreendeu que todo pecado é contra Deus. Este deve ser o nosso mais forte impedimento contra o pecado - não somente o medo da repercussão. O maior impedimento contra o pecado é amar a Deus. Se você ama a Deus, quer fazer coisas que o honrem.

Gosto desta afirmação de Agostinho: "Ame a Deus e faça o que quiser." Se você realmente amar a Deus como deveria, com todo o seu coração, toda a sua alma e todo o seu entendimento, você só desejará fazer o que agrada a Ele. Jesus disse: "Se vocês me amam, obedecerão aos meus mandamentos." (João 14:15).