sexta-feira, 19 de julho de 2019

As Razões da Escolha Divina

"Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos." (Romanos 8:29)

Acho engraçada a forma como as pessoas falam sobre a escolha divina. Elas vão discutir infindavelmente sobre quem Deus escolheu, quem Deus não escolheu, e sobre como saber se você é escolhido. Porém, muito poucos falam sobre os motivos pelos quais Deus escolhe alguém. 

E por que nós somos escolhidos? A Bíblia diz que Ele nos escolheu para sermos transformados à imagem do Seu querido Filho. Todas as coisas cooperam para que no fim sejamos iguais a Jesus. Agora, poderemos ter adversidades ao sermos transformados à semelhança de Jesus. Podemos passar por dificuldades. Podemos passar por sofrimentos. Mas também podemos ser abençoados em abundância. Está tudo nas mãos de Deus, e eu preciso confiar no resultado disso tudo. 

Não sei pelo que ainda vou passar na vida, e muitas vezes pode ser que nem faça sentido para mim. Mas Deus prometeu que vai realizar a boa obra em mim. Deus também prometeu em Romanos 8:28 que Ele "age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." Mas não podemos esquecer o versículo seguinte, que diz: "Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos" (versículo 29).

Então Ele, que começou a boa obra em mim irá completá-la até a volta de Jesus Cristo. Deus terminará a obra que começou, e um dia ela será perfeita. Vai ser aqui na terra? Não, absolutamente. Será só quando chegarmos ao céu. E se você convidou Cristo para fazer morada em sua vida, então pode descansar nessa certeza.

quinta-feira, 18 de julho de 2019

Passo a Passo


"Os passos do homem são dirigidos pelo Senhor. Como poderia alguém discernir o seu próprio caminho? ... Em seu coração o homem planeja o seu caminho, mas o Senhor determina os seus passos." (Provérbios 20:24; 16:9)

Deus está no controle de todas as circunstâncias que cercam a minha vida. Às vezes, podemos sentir que entendemos essas circunstâncias, mas em outros momentos não temos a menor ideia do por quê certas coisas acontecem como acontecem, e ficamos perplexos. Nós fazemos nossos planos, mas Deus sempre terá o Seu caminho.

Não há nada de errado em fazer um plano para amanhã, para o próximo mês ou ano. Mas devemos sempre planejar com esta condição: o Senhor pode mudar os nossos planos e nos levar em uma direção completamente diferente. É sua prerrogativa fazer isso; Ele, e não você, está no controle da sua vida.

Jeremias 10:23 diz: "Eu sei, Senhor, que a vida do homem não lhe pertence; não compete ao homem dirigir os seus passos." E no livro de Provérbios, o escritor faz a pergunta: "Os passos do homem são dirigidos pelo Senhor. Como poderia alguém discernir o seu próprio caminho?" (Provérbios 20:24).

Às vezes, chamamos o guiar dos nossos passos de "providência divina". Isso significa, então, que coisas ruins nunca acontecerão com pessoas boas ou mesmo devotas? Não. Mas significa que, mesmo quando coisas ruins acontecerem, Deus pode trazer o bem do mal, como Romanos 8:28 nos assegura.

Todas as boas promessas de Deus, no entanto, não serão totalmente realizadas até chegarmos ao céu. Há algumas coisas que podemos olhar na vida e dizer: "Essa foi uma experiência realmente terrível, mas agora, olhando retrospectivamente, posso ver o bem que veio disso". E há outras coisas que vamos experimentar na vida que nunca veremos um bom resultado - ou pelo menos "bom" como o entendemos. Será assim até que cheguemos ao outro lado e vejamos o Senhor face a face, para que então possamos entender essas coisas.

Mesmo assim, confiamos as nossas vidas às Suas boas mãos e Sua grande sabedoria e o louvamos por nos dirigir passo a passo.

quarta-feira, 17 de julho de 2019

Unidade, Liberdade e Caridade

"Minha oração não é apenas por eles. Rogo também por aqueles que crerão em mim, por meio da mensagem deles, para que todos sejam um, Pai, como tu estás em mim e eu em ti. Que eles também estejam em nós, para que o mundo creia que tu me enviaste." (João 17: 20,21)

Você já notou que há algumas pessoas que gostam de lutar? Elas gostam de discutir e são infelizes quando estão felizes. Então encontram algo para se preocupar, algo novo para discutir. Elas amam o conflito. É um jeito triste de viver.

Eu sabia tudo. Eu tinha resposta pra tudo. E se você tivesse uma visão diferente da minha, eu ia tentar te convencer da minha.

Eu não me sinto mais assim. Obviamente, quero que todos acreditem em Jesus. Mas se você tem uma visão ligeiramente diferente da verdade teológica, não sinto que é meu trabalho convencê-lo. Eu gosto desta declaração sobre os crentes: "No essencial, unidade; no não essencial, liberdade; em todas as coisas, caridade." A palavra essencial refere-se às mais importantes doutrinas teológicas, como a da Bíblia sendo a Palavra de Deus, sendo Jesus Cristo o único caminho para o Pai, e a salvação vindo através de Cristo e somente Dele. Esses são os essenciais. No essencial, unidade. Nós nunca cedemos no essencial. 

Mas em coisas não essenciais, liberdade. O que não é essencial? Coisas como o estilo musical. Algumas pessoas gostam de música alta. Outras pessoas a preferem baixa. Algumas pessoas gostam de um certo estilo. Outras preferem outro estilo. Esses são problemas secundários. Nunca devemos nos dividir por causa deles. No que não for essencial, liberdade.

Por último, em todas as coisas, caridade, que é um sinônimo da palavra amor. Use o amor.

terça-feira, 16 de julho de 2019

A Busca Que o Deixará Vazio

"Saiba disto: nos últimos tempos sobrevirão tempos terríveis. Os homens serão [...] mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus" (2 Timoteo 3:1-2,4)

Será que alguma vez na história já houve uma sociedade mais louca por prazer do que a nossa atual? Parece que nunca nos divertimos o suficiente. Temos a mídia constantemente nos lançando imagens e sons, tudo para supostamente nos trazer prazer.

De fato, algumas pessoas diriam: "Eu vivo por prazer. Tudo se resume a ter um bom tempo, o próximo fim de semana ou a próxima festa. O que importa é a próxima emoção na vida."

Essa filosofia não é nova. O imperador Nero, contemporâneo do apóstolo Paulo, acreditava que o propósito da vida era viver como um animal desenfreado em prazer, paixão e festas. E é exatamente assim que ele viveu.

Havia também um grupo filosófico grego naquela época que se chamava epicurista. Basicamente, estas eram pessoas que viviam por prazer. E ainda temos pessoas assim hoje. De fato, a Bíblia nos diz que um dos sinais dos últimos tempos é que as pessoas serão "mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus" (2 Timóteo 3:4). Que desperdício viver dessa maneira, porque a Bíblia diz que "a [viúva] que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, está morta" (1 Timóteo 5:6).

O apóstolo Paulo disse: "Porque para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro" (Filipenses 1:21).

Joy Davidman, a esposa de C. S. Lewis, disse: "Viver para o seu próprio prazer é a coisa menos prazerosa que um homem pode fazer. Se seus vizinhos não o matarem escandalizados, ele morrerá lentamente de tédio e impotência."

Você vive para quê? O que faz seu sangue bombear? O que você diria que é a maior paixão da sua vida? Somente a pessoa que pode dizer "viver é Cristo", também pode dizer "morrer é lucro."

segunda-feira, 15 de julho de 2019

Focados no Mundo Celestial

"Porque para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro." (Filipenses 1:21)

Uma rápida olhada na história revela que alguns dos maiores feitos foram realizados por cristãos que acreditavam na palavra de Deus. Cristãos já fizeram muito para ajudar a humanidade, desde a construção de hospitais até a fundação de organizações beneficentes.

Como disse C. S. Lewis "os cristãos que fizeram mais para o mundo presente foram precisamente aqueles que pensavam mais no próximo."

Algumas pessoas têm sido criticadas por serem tão focadas no mundo celestial a ponto de não prestarem atenção aos bens terrestres. Mas em resposta a isso, eu diria que há muito mais pessoas hoje focadas na vida terrestre, que sequer pensam nos bens celestiais. Quando você estiver verdadeiramente focado no mundo celestial, você será o maior bem na terra.

O apóstolo Paulo disse "porque para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro" (Filipenses 1:21). Olhe para a Igreja do primeiro século e a maneira como eles mudaram o seu mundo. Aqueles cristãos do primeiro século não discutiram com os pagãos, eles conviveram com eles. Eles também se preocuparam e oraram pelos não-crentes. E, como resultado, o mundo tornou-se  um lugar diferente.

Esse é o tipo de cristianismo que precisamos hoje. Pergunto-me o que iria resumir a vida de um monte de cristãos hoje. Seria "viver é Cristo, e morrer é lucro?" Provavelmente seria mais algo do tipo: "e as minhas necessidades?" o grito de batalha de um monte de gente hoje em dia. Se treinarmos pessoas para serem consumidoras em vez de participantes, vamos acabar tendo clientes em vez de discípulos. Acho que precisamos voltar ao modelo do primeiro século.

sexta-feira, 12 de julho de 2019

O Propósito de Vida Para o Cristão

Pois o Reino de Deus não é comida nem bebida, mas justiça, paz e alegria no Espírito Santo;

"Pois o Reino de Deus não é comida nem bebida, mas justiça, paz e alegria no Espírito Santo" (Romanos 14:17)

Anos atrás, durante uma visita a Billy e Ruth Graham, notei que, enquanto estávamos no lado de fora, o cachorro deles andava continuamente em círculos.

"O que há de errado com esse cachorro?" Eu perguntei para eles.

"Ele está perseguindo o rabo", eles me disseram.

Eu tinha ouvido falar de cães perseguindo seus rabos, mas nunca tinha realmente visto um fazer isso antes.

Como aquele cachorro, algumas pessoas estão efetivamente perseguindo seus rabos na vida. Elas perseguem a felicidade, mas a melhor maneira de não ser feliz é tentar ser feliz.

Nosso propósito na vida como cristãos é conhecer a Deus e trazer-lhe glória. Se você fizer isso com a sua vida, se você se levantar todas as manhãs e disser para si mesmo "quero conhecer a Deus e trazer-lhe glória", você encontrará a felicidade. Você encontrará a satisfação que sempre desejou ao ter suas prioridades em ordem.

Qualquer coisa menor do que isso acabará por desapontar, porque a felicidade verdadeira e duradoura nunca será encontrada nas coisas que este mundo nos diz para procurar.

A Bíblia oferece algo melhor que a felicidade: alegria. A felicidade depende em grande parte de coisas boas que aconteçam. Quando as coisas estão razoavelmente bem, estamos felizes. Se as coisas não estão indo tão bem, não estamos felizes. Mas podemos ter alegria apesar das nossas circunstâncias.

O problema da felicidade é que ela geralmente é procedente de realizações, acumulação e até certo ponto, da fuga. O problema com isso é que nem sempre conseguimos realizar algo ou fugir para algum lugar. E as coisas que acumulamos irão sair de moda, quebrar, se perder ou talvez ser roubadas.

Se vivemos para a felicidade, nunca vamos encontrá-la. Seremos como aquele cachorro, constantemente perseguindo o seu próprio rabo.

quinta-feira, 11 de julho de 2019

Por Desígnio Divino

"Quero que saibam, irmãos, que aquilo que me aconteceu tem antes servido para o progresso do evangelho." (Filipenses 1:12)

O apóstolo Paulo era o tipo de pessoa que gostava de sair e fazer as coisas. Ele agiu, saiu e realizou coisas para Deus. Mas como prisioneiro em Roma, Paulo se viu preso... imobilizado... incapaz de mover-se.

Talvez você esteja imobilizado de alguma forma agora. Talvez seja algum tipo de deficiência. Talvez esteja preso em um casamento realmente difícil ou em um trabalho que você realmente não queira estar. Talvez você esteja morando em algum lugar que não gostaria de morar. Seja o que for, você se sente imobilizado.

No entanto, observe como Paulo, apesar de suas circunstâncias, conseguiu se alegrar. Ele escreveu: "Quero que saibam, irmãos, que aquilo que me aconteceu tem antes servido para o progresso do evangelho." (Filipenses 1:12). Mesmo em prisão domiciliar, Paulo estava olhando para o lado positivo. Ele estava dizendo: "creio estar aqui porque Deus me quer aqui, mas isso não é o que planejei."

E então Paulo continuou falando sobre os guardas: "Tornou-se evidente a toda a guarda do palácio e a todos os demais que estou na prisão por causa de Cristo" (Filipenses 1:13). Estes não eram apenas quaisquer guardas; eles eram membros da Guarda Pretoriana, os soldados de elite.

Como você não se tornaria um cristão se estivesse acorrentado ao apóstolo Paulo? Aparentemente alguns dos guardas vieram a Cristo, porque mais tarde em Filipenses Paulo escreveu: "Todos os santos lhes enviam saudações, especialmente os que estão no palácio de César." (Filipenses 4:22).

Isso jamais foi o que Paulo planejou, mas foi o que Deus planejou. Talvez você esteja em um lugar agora que você não tenha planejado. Você está lá por design divino. Deus o colocou onde você está nesse momento.

quarta-feira, 10 de julho de 2019

Deixe de Lado

""Ninguém mais ensinará ao seu próximo nem ao seu irmão, dizendo: 'Conheça ao Senhor', porque todos eles me conhecerão, desde o menor até o maior', diz o Senhor. 'Porque eu lhes perdoarei a maldade e não me lembrarei mais dos seus pecados." (Jeremias 31:34)

Li sobre um costume interessante que acontece todo ano novo na Itália. Pouco antes da meia noite, as ruas estão limpas. Até os policiais se abrigam, porque, à meia-noite, as janelas das casas se abrem e, ao som de risadas, música e fogos de artifício, todos jogam fora o que não querem mais. Pratos antigos, móveis e alguns pertences pessoais são atirados para fora das janelas. É uma maneira de lidar com o ano velho, acabar com isso e começar de novo. Eu gosto dessa ideia.

O apóstolo Paulo disse em Filipenses 3:13: "Irmãos, não penso que eu mesmo já o tenha alcançado, mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante [prossigo para o alvo]." Esquecer algo não significa deixar de lembrar; significa deixar de ser influenciado ou afetado por ele.

Quando Deus prometeu: "Porque eu lhe perdoarei a maldade e não me lembrarei mais dos seus pecados" (Jeremias 31:34), Ele não está sugerindo que teria um lapso na memória. Ele sabe de tudo. Ele se lembra de tudo. Quando Deus diz que escolhe não lembrar de algo, significa que Ele o guarda.

Podemos guardar também. Quebramos o poder do passado vivendo pelo futuro. E não devemos escolher lembrar o que Deus escolheu esquecer. Às vezes somos prejudicados pelas coisas que fizemos de errado. Em vez disso, devemos aprender com nossos erros e fracassos, o que significa não fazer as mesmas coisas novamente. Caso contrário, não aprendemos nada.

É um pecado grave fazer a coisa errada, mas pior que isso é repeti-la. E uma maneira certa de esquecer o nosso passado, é não repetir os nossos mesmos erros.

terça-feira, 9 de julho de 2019

Um Novo Paradigma

"Assim como cada um de nós tem um corpo com muitos membros e esses membros não exercem todos a mesma função, assim também em Cristo nós, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro está ligado a todos os outros." (Romanos 12:4-5)

Temos a tendência de querer construir o nosso próprio universo particular onde o mundo gire em torno de nós. Somos as personagens principais de nossos filmezinhos e todo mundo é coadjuvante. Pensamos que o assunto somos nós.

Só que há um porém. Há outras pessoas em nosso universo e muitas delas nos incomodam muito. Mas eis uma coisa para se levar em conta: você pode ser alguém que incomode muito outra pessoa. Sempre achamos que o outro é muito irritante. Lamento informar, mas pode ser que você seja irritante para outras pessoas também.

E como seguidores de Jesus, temos de lembrar que a vida cristã não é um empreendimento solitário em que só passamos tempo com quem gostamos. Alguns cristãos podem pensar em relação à Igreja: Bom, só quero andar com gente legal como eu... Só quero andar com gente da minha idade... Só quero andar com gente com quem eu me identifique.

Notícia de última hora: o assunto não é você. Deus reúne todo tipo de pessoa. Às vezes são pessoas com quem, antes, nunca teríamos andado. Mesmo assim, Deus põe essas pessoas em nossas vidas e nos diz para amá-las. E Ele põe você na vida delas e lhes diz para que amem você. É porque somos uma família. E às vezes, numa família, você é parente de pessoas que nem sempre entende. Mas, no fim das contas, são a sua família.

Deus diz que precisamos de um novo paradigma. O caminho para o sucesso, de acordo com a Bíblia, é via humildade. O caminho da autorrealização é pensar primeiro nos outros.

segunda-feira, 8 de julho de 2019

Como o Desvio Começa

"Não importa o que aconteça, exerçam a sua cidadania de maneira digna do evangelho de Cristo, para que assim, quer eu vá e os veja, quer apenas ouça a seu respeito em minha ausência, fique eu sabendo que vocês permanecem firmes num só espírito, lutando unânimes pela fé evangélica" (Filipenses 1:27)

Pare e pense por um momento sobre as pessoas que se desviam espiritualmente. Isso não acontece da noite para o dia. Você não liga para o seu amigo cristão maduro e diz: "Ei, cara. Quer se desviar? Sério? Encontro você às 7h."

Pode até ter alguma pessoa tola por aí que tenha feito isso, mas geralmente não é assim que acontece. O desvio geralmente começa com tolerar algo que é pecaminoso, algo do qual você nunca teria se aproximado antes, mas agora você aceita. Você meio que aguenta isso e talvez até brinque com isso, pensando: Ah, isso não vai me machucar. Sou bem forte. Andei com o Senhor todos esses anos. Memorizei muitos versículos da Bíblia.

Não pense que você não pode mais cair.

Você já viu uma cascavel bebê? Ela tem suas pequenas presas, sua pequena cauda e seu pequeno chocalho. Pode realmente parecer fofinha. Mas ela pode te picar. E o veneno de uma cascavel bebê é mais potente que a de uma cascavel adulta.

Da mesma forma, o desvio começa com a acomodação. Você meio que faz vista grossa para alguma coisa. Então cede e legitima isso. Aí você começa a dar desculpas e defender tal ato. A próxima coisa que você faz é adotar isso como um estilo de vida normal. Mas esse não é o comportamento de um verdadeiro santo, de um verdadeiro seguidor de Jesus.

Se você deseja terminar bem a corrida da vida e viver com alegria, se quer que Deus complete a obra que começou em você, então você precisa andar como um seguidor de Cristo. Ele lhe dará força para isso, mas você precisa pedir por essa força todos os dias.

sexta-feira, 5 de julho de 2019

O Poder da Integridade

"Para discernirem o que é melhor, a fim de serem puros e irrepreensíveis até o dia de Cristo, cheios do fruto da justiça, fruto que vem por meio de Jesus Cristo, para glória e louvor de Deus." (Filipenses 1:10-11)

Na antiga Roma, a cerâmica de qualidade era consideravelmente fina e frágil, e muitas vezes trincava depois de ir ao fogo. Em vez de refazer a peça, lojas inescrupulosas preenchiam as rachaduras com uma cera escura e firme, e vendiam a peça como nova.

Aí o cliente levava sua aquisição para casa e a colocava do lado de fora de casa, e sob o ardente sol do Mediterrâneo algumas partes dela derretiam. Aí ele ia de volta com a cerâmica à loja e dizia ao dono: "Que é isso? Não pode. Quero uma sem cera."

Era isso que Paulo queria dizer ao orar para que os fiéis de Filipos fossem "puros e irrepreensíveis." A palavra "puros" é às vezes traduzida como "sem mistura." Então Paulo estava dizendo, em essência: "Sigam adiante com a vida sem falhas morais." Ele escreveu em 1 Coríntios 10:32-33: "Não se tornem motivo de tropeço, nem para judeus, nem para gregos, nem para a igreja de Deus. Também eu procuro agradar a todos de todas as formas. Porque não estou procurando o meu próprio bem, mas o bem de muitos, para que sejam salvos." Outro modo de traduzir isso seria: "Não dê ao descrente motivo para não crer."

Jesus guardou suas palavras mais contundentes não para os pecadores em dificuldades, mas para os crentes hipócritas, que pareciam ser uma coisa quando na verdade eram outra.

Então vamos nos assegurar para que não sejamos pessoas que tragam repreensão contra o nome de Jesus Cristo. Cada um de nós tem uma esfera de influência. Cada um de nós tem um grupo de pessoas que nos observa atento. Elas esquadrinham cada palavra e torcem para que façamos bobagem. Quando você anda com Deus, vive uma vida cristã e faz o que Ele quer que você faça, algumas delas ficam doidas. E com razão. É o poder de um bom testemunho.

quinta-feira, 4 de julho de 2019

Os Cristãos Devem Julgar?

"Vocês não sabem que os santos hão de julgar o mundo? Se vocês hão de julgar o mundo, acaso não são capazes de julgar as causas de menor importância? Vocês não sabem que haveremos de julgar os anjos? Quanto mais as coisas desta vida!" (1 Coríntios 6:2-3)

Um dia eu estava conversando com alguém que não ia a nenhuma igreja e perguntei o por quê.

"Bem, eu não quero ser julgado", disse a pessoa.

O fato era que esse indivíduo estava fazendo algo não bíblico e eu mencionei isso. Eu disse: "Bem, o que você quer dizer com não querer ser julgado? Qual é a sua definição de ser julgado?"

"Bem, temo que, se eu aparecesse, as pessoas não concordariam com o que estou fazendo e diriam alguma coisa."

"Então isso é ser julgado?" Eu perguntei.

"Sim."

"Espero que, se você for a uma igreja, alguém lhe diga alguma coisa", eu disse (isso seria a coisa mais carinhosa a se fazer).

Eu acho que o verso favorito dos não cristãos é Mateus 7:1: "Não julguem, para que vocês não sejam julgados." Os não cristãos adoram citar isso para os cristãos que ousam confrontá-los. Mas precisamos entender o que julgar significa neste verso. Jesus falou estas palavras no Sermão da Montanha, e a palavra que Ele usou para julgar significa "condenar." Jesus estava dizendo: "Não condene, para que vocês não sejam condenados."

Não estou em posição de condenar alguém. Não cabe a mim dizer quem vai para o inferno. Isso cabe a Deus decidir. Mas devo aplicar discernimento, sabedoria e até mesmo julgamento com outros cristãos. O julgamento é uma avaliação. Estar dizendo para outro cristão: "Ei, não acho que você está indo tão bem quanto poderia" ou "quero encorajar você." Isso é encorajado nas Escrituras (veja 1 Coríntios 6: 2–3).

Assim, de certo modo, devemos aplicar o julgamento - mas não a condenação. Queremos amavelmente dizer a verdade da Palavra de Deus, com humildade, querendo ajudar aquela pessoa a alcançar todo o seu potencial como seguidora de Jesus.

quarta-feira, 3 de julho de 2019

O Que Fazer Quando Pisar na Bola

"A fim de que, assim como o pecado reinou na morte, também a graça reine pela justiça para conceder vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor." (Romanos 5:21)

Existe um jogo que gosto de jogar com minhas netas. Eu o chamo de Rabiscos: basta colocar qualquer coisa que você desejar num pedaço de papel. Faça qualquer rabisco - um pequeno desenho. Não quero que seja nada."

Então elas desenham algumas linhas loucas. E eu pego seus rabiscos, suas linhas aleatórias no papel, e as transformo em algo. Normalmente é uma cara engraçada ou um personagem.

De uma maneira muito maior, Deus pode fazer o mesmo por você. Talvez você tenha estragado tudo. Talvez você tenha cometido um erro e tenha feito algo errado. E adivinha só? Servimos ao Deus das segundas chances. Então você pode vir até Ele e dizer: "Senhor, eu realmente estraguei tudo. Você pode ajudar?"

Sua resposta é sim. Deus virá redimir os erros que cometemos. Até os cristãos podem se afastar do Senhor. Até os cristãos podem tomar decisões erradas e fazer coisas realmente ruins. Somos efetivamente capazes de fazer qualquer coisa, até mesmo como seguidores de Jesus, porque ainda temos livre arbítrio e velhas naturezas. No entanto, se você for um verdadeiro cristão, mesmo quando se desviar, você sempre voltará para casa.

Espero que você aprenda com os seus erros. Espero que não os repita novamente. Espero que você possa falhar, o que significa aprender com os seus erros, determinar viver uma vida mais piedosa e ajudar os outros a não caírem na mesma área.

A boa notícia é que Deus pode perdoar você e lhe dar uma segunda chance. Ele completará a obra que iniciou em você (ver Filipenses 1:6). Então, mesmo que você tenha errado, Deus ainda pode mudar qualquer situação.

terça-feira, 2 de julho de 2019

A Pele de Um Rinoceronte

"Aqueles pregam a Cristo por ambição egoísta, sem sinceridade, pensando que me podem causar sofrimento enquanto estou preso." (Filipenses 1:17)

Uma coisa é ser criticado pelos descrentes. Eu espero isso. Mas o que é problemático para mim são aqueles momentos em que os crentes são os críticos. Acho que há um lugar para criticar um ao outro. Se eu disse algo que é teologicamente incorreto, ou fiz algo que não é certo, e alguém me chamar a atenção, eu certamente vou querer mudar. E acho que podemos aprender muito ouvindo críticas.

E as críticas de outros cristãos não são exclusivas do nosso tempo. Isso também aconteceu na igreja primitiva. Paulo escreveu aos crentes em Filipos: "É verdade que alguns pregam a Cristo por inveja e rivalidade, mas outros o fazem de boa vontade. Estes o fazem por amor, sabendo que aqui me encontro para a defesa do evangelho." (Filipenses 1:15-16). Os críticos de Paulo estavam sugerindo que ele deveria estar fora da vontade de Deus por estar preso. Mas Paulo sabia que era onde ele precisava estar.

Veja o que aprendi: enquanto você estiver fazendo uma obra de Deus, você estará sob ataque. Esses ataques virão de fora, mas às vezes também de dentro. Os crentes, assim como os descrentes, podem ser usados ​​pelo Diabo. Então o que eu faço? Gosto do conselho de um grande pregador britânico que ouvi anos atrás. Ele dizia: "Todo líder tem que ter a mente de um erudito, o coração de uma criança e a pele de um rinoceronte."

Então, apenas prossigo com o que acredito que Deus me chamou para fazer. E em vez de me desencorajar e me atrasar, as críticas e a oposição me lembram que estou no caminho certo. Essas coisas podem ser uma confirmação de que estamos fazendo a obra de Deus.

segunda-feira, 1 de julho de 2019

Sobre o Amor

"Esta é a minha oração: que o amor de vocês aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a percepção" (Filipenses 1:9)

Aí vai algo importante sobre o amor: você não deve sentar e esperar pelo amor sentimento. Não espere sentir o amor. Apenas comece a fazer coisas amorosas.

Em 1 Coríntios 13:4-5, quando Paulo deu a definição clássica de amor, ele não estava falando tanto sobre o que é o amor, mas sim sobre o que o amor faz: "o amor é paciente, o amor é bondoso. Não inveja, não se vangloria, não se orgulha. Não maltrata, não procura os seus interesses, não se ira facilmente, não guarda rancor."

Algumas pessoas guardam magoas e rancores do passado. Elas se lembram de coisas que foram ditas há vinte anos. Mas elas precisam deixar isso no passado. Tá na hora de perdoarem.

Uma das coisas que Paulo orou pelos crentes filipenses foi que o amor deles continuasse a crescer. Como cita o versículo 1:9 "que o amor de vocês aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a percepção." Paulo não estava falando aqui de um amor sentimental. E sim de um amor baseado no conhecimento da palavra de Deus.

Jesus disse: "com isso todos saberão que vocês são meus discípulos, se vocês se amarem uns aos outros". (João 13:35).

Em 1 João 4:20 lemos "se alguém afirmar: 'Eu amo a Deus', mas odiar o seu irmão, é mentiroso, pois quem não ama o seu irmão, a quem vê, não pode amar a Deus, a quem não vê."

Então não fale sobre o quanto você ama a Deus se você odeia outra pessoa. Isso não é aceitável. Se você for um verdadeiro seguidor de Jesus, a sua vida será caracterizada pelo amor.