sexta-feira, 14 de junho de 2019

Precisando de Recarga

"Ó Deus, tu és o meu Deus, eu te busco intensamente; a minha alma tem sede de ti! Todo o meu ser anseia por ti, numa terra seca, exausta e sem água. Quero contemplar-te no santuário e avistar o teu poder e a tua glória. O teu amor é melhor do que a vida! Por isso os meus lábios te exaltarão." (Salmo 63:1-3)

Quando viajo, levo meu laptop comigo para trabalhar nos meus emails.

E estou sempre em busca de uma tomada elétrica para carregar a bateria assim que for necessário. A bateria do laptop não pode ficar descarregada.

Às vezes é assim para nós, crentes. Vamos à igreja e nos conectamos espiritualmente, mas depois passamos a semana longe desta "fonte de recarga." Não percebemos que precisamos da "energia" de Cristo em todos os momentos, em todas as situações, em todas as conversas e em todas as circunstâncias em que nos encontramos. Em outras palavras, precisamos de uma fonte de recarga constante. Precisamos estar conectados o tempo todo.

No Salmo 63, Davi estava orando: "Senhor, eu quero andar contigo o tempo todo. Sim, eu vi a Tua glória no santuário, mas quero isso por toda a semana."

Não posso deixar de pensar no profeta Elias, que ficou fisicamente, emocionalmente e espiritualmente esgotado em sua guerra com os inimigos de Deus. Um anjo do Senhor encontrou-o enrolado sob um arbusto no deserto, querendo morrer. O anjo lhe deu um pouco de pão, deixou-o descansar e depois o acordou para outra refeição celestial. O anjo disse: "Levante-se e coma, pois a sua viagem será muito longa" (1 Reis 19:7). Nós também nos tornamos exaustos e esgotados espiritualmente. E Deus tem uma refeição maravilhosa esperando por nós todos os dias nas Escrituras, servida pelo próprio Espírito Santo.

Elias precisava de recarga, e nós também precisamos. Devemos separar tempo para Deus e Sua Palavra todos os dias. Às vezes só conseguimos ler alguns versículos ao acordar de manhã; ou ouvir um culto ou um estudo bíblico no caminho do trabalho ou da escola. O importante é se conectar e ficar ligado em tudo o que Deus tem para você.

quinta-feira, 13 de junho de 2019

Saboreando Cada Momento

"Sabemos que, se for destruída a temporária habitação terrena em que vivemos, temos da parte de Deus um edifício, uma casa eterna no céu, não construída por mãos humanas. Enquanto isso, gememos, desejando ser revestidos da nossa habitação celestial" (2 Coríntios 5:1-2)

Quando meu filho Jonathan completou 11 anos, lembro-me de perguntar a ele: "qual idade você está ansioso para ter?"

"Dezesseis," ele respondeu. "Eu já queria ter 16 anos."

Isso é tão comum. Quando você é jovem, ter 16 anos é o máximo. Então você atinge os 16, e diz "18 que é a idade perfeita!" Aí você atinge os 18 e espera ansioso pelos 21, porque você pode fazer tanto quando chega as 21 anos. Mas, quando chega lá, você diz: "ninguém me leva a sério. Todos acham que eu ainda sou uma criança. Espere até eu ter meus 30 anos." E com 30 você vai dizer, "se eu pudesse estar agora com 40 anos, então eu teria alcançado tudo." Então você está com 40 e diz, "Eu queria ser um adolescente novamente. Queria ter aquela vida despreocupada que costumava ter." Isso é a chamada crise da meia-idade e ela existe para um monte de gente.

Em seguida, vêm os 50 anos e depois os 60... os anos dourados. Você olha para trás e vê muitas lembranças e arrependimentos.

Alguns olham para trás na vida e chegam à mesma conclusão que Benjamin Disraeli, antigo primeiro-ministro da Inglaterra: "a juventude é uma tolice; a idade adulta uma batalha; a velhice um arrependimento." Essa é uma avaliação muito precisa de uma vida sem Jesus Cristo.

Mas quando Jesus Cristo está no centro de sua vida, você não precisa se sentir assim. Você pode viver uma vida abundante e plena nessa terra - apesar da velhice, das limitações ou enfermidades. E então, muito além do tumulo, o melhor ainda está por vir! Ao virar a esquina desta vida há uma vida eterna tão maravilhosa que não podemos sequer encontrar palavras para descrevê-la.

O que me deixa ansioso? Estou ansioso por cada dia que Deus me permite viver aqui na terra. E além disso, estou ansioso pelo momento em que eu passar desse mundo para o próximo.

quarta-feira, 12 de junho de 2019

Quando Deus Diz Não

"Paulo e seus companheiros viajaram pela região da Frígia e da Galácia, tendo sido impedidos pelo Espírito Santo de pregar a palavra na província da Ásia. Quando chegaram à fronteira da Mísia, tentaram entrar na Bitínia, mas o Espírito de Jesus os impediu. Então, contornaram a Mísia e desceram a Trôade." (Atos 16:6-8)

Às vezes, o Senhor intervirá e dirá não aos planos mais amorosos e cuidadosamente planejados. Há muitas maneiras, é claro, de Deus poder nos parar ou redirecionar. Às vezes, é através do aviso de um amigo respeitado. Ou pode ser por falta de paz em nossos corações. Todas as circunstâncias podem parecer boas, mas algo dentro de nós não parece certo. Temos uma falta de paz sobre tal assunto.

O livro de Colossenses nos ensina que devemos deixar a paz de Deus ser o juiz de todos os assuntos que surjam em nossos corações (ver Colossenses 3:15). Se pretendemos fazer ou mesmo deixar de fazer algo, mas algo dentro de nós nos deixa inquietos, sentindo a falta da bênção de Deus para isso, convém orarmos para pedir a paz de Deus e o discernimento sobre a vontade Dele para as nossas vidas.

Deus também pode nos redirecionar através de circunstâncias simples. O carro não liga. Uma porta não se abre. Um cheque não compensa. Um voo está atrasado. Uma doença aparece. Isso já aconteceu com você? Você tinha planos em uma determinada direção, e Deus interveio e disse: "Não. Isso não é o que Eu tinha em mente para você nesse momento. Tenho outro plano." Você pode ter desejado entrar para o ministério do Senhor e, em vez disso, Deus o chamou para os negócios. Ou talvez você tenha se preparado para uma carreira empresarial, e Deus o chamou para o Seu ministério! Você quis se casar, mas Deus te chamou para ficar solteiro. Ou talvez você tivesse certeza de que seria solteiro, mas eis que Ele coloca alguém em sua vida. Você pode ter desejado uma família grande, mas teve uma família pequena, ou sequer teve um filho.

Às vezes, as coisas saem diferentes do que imaginamos ou planejamos. Contudo, porém, nossas vidas pertencem a Ele, não a nós mesmos. E seus planos, mesmo quando parecem difíceis, são os melhores planos para essa vida e para a próxima.

terça-feira, 11 de junho de 2019

Mais e Mais Como Ele

"E todos nós, que com a face descoberta contemplamos a glória do Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com glória cada vez maior, a qual vem do Senhor, que é o Espírito." (2 Coríntios 3:18)

Quando duas pessoas estão casadas há algum tempo, elas começam a se igualar. Isso aconteceu com minha esposa e eu. Nós nos conhecemos tão bem que eu posso começar uma frase e ela pode terminar. Ela sabe o que estou pensando, mesmo quando não digo nada. Fico impressionado com a intuição dela. Mas eu geralmente posso lê-la também. Casados há mais de três décadas, passamos muito tempo juntos.

Isso é ainda mais verdade quando passamos tempo com Jesus Cristo. Nós nos tornamos como Ele. Esse é o plano final de Deus para todo cristão: nos tornar como Jesus.

Vemos isso na vida de Pedro. Ele foi queimado pelo fogo do inimigo quando negou o Senhor. Mas quando tocado com o fogo do Espírito no Pentecostes, ele se tornou o novo e melhorado Pedro. A mesma coisa que aconteceu com ele pode acontecer com você. O mesmo poder está disponível para todo crente. Isso é porque quando alguém está com Jesus - e com isso quero dizer passar tempo na presença do Senhor e passar tempo crescendo espiritualmente - ele se torna mais semelhante a Jesus.

Antes de você aparecer na terra, Deus escolheu você. Deus sabia que chegaria o dia em que você colocaria a sua fé n'Ele e Ele escolheria você antes de você escolhê-Lo. E qual é o objetivo dele para você? Seu objetivo é que você se torne como Jesus.

Muitos de nós sabemos e podemos citar Romanos 8:28 - o verso que começa: "E sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem..." Mas o versículo que se segue, Romanos 8:29, é tão importante quanto o seu antecedente. Aqui estão os dois versos juntos: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito. Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos."

Estamos sendo moldados e conformados - às vezes através de nossas dificuldades e provações - para sermos cada vez mais parecidos com o Filho de Deus.

segunda-feira, 10 de junho de 2019

Esperando em Deus

"Sua mãe disse aos serviçais: 'Façam tudo o que ele lhes mandar'." (João 2:5)

Quando Davi foi chamado por Deus para ser rei, ele estava cuidando de ovelhas, sendo apenas fiel. No dia em que Davi matou Golias, ele não acordou naquela manhã e ouviu Deus dizer: "Davi, hoje você está indo para o vale de Elá. Haverá um gigante filisteu chamado Golias, e você vai matá-lo com uma pedra." Não! A pedido de seu pai, Davi estava levando sanduíches de queijo para os irmãos na linha de frente... apenas sendo fiel em uma missão para o seu pai.

O que Gideão estava fazendo quando Deus o chamou? Ele estava se escondendo de seus inimigos. Ele estava apavorado. Mas Deus viu o seu potencial, e, de repente, Gideão estava liderando as tropas para a batalha.

E o que Eliseu estava fazendo quando Elias o chamou para continuar o trabalho? Ele estava arando no campo. Moisés estava observando um bando de ovelhas no deserto quando Deus o chamou para libertar os israelitas. Tem ainda Daniel, que era tão fiel ao Senhor que seus inimigos não conseguiam encontrar nada de errado nele. Eles tinham que inventar mentiras sobre ele para que ele fosse sentenciado à morte. E que tal uma adolescente em Nazaré que teve a visita de um dos anjos mais poderosos de Deus, com uma mensagem sobre uma criança que seria chamada de "o Filho do Altíssimo"?

Meu ponto é o seguinte: eles estavam fazendo fielmente o que Deus havia determinado para deles. Eles não estavam correndo por aí, procurando por coisas grandes e importantes para realizar. Eles não tinham consultores ou agentes de relações públicas. Eles estavam simplesmente fazendo pequenas coisas, esperando em Deus.

Às vezes temos grandes ideias do que Deus fará, mas temos que esperar por Ele. Quais são os seus sonhos agora? Talvez você queira fazer algo por Deus, mas acredite que isso nunca vai acontecer. Então, de repente... talvez vá. Talvez até supere os seus sonhos mais loucos. Apenas seja fiel para fazer o que Deus colocou diante de você neste momento. Seu futuro está seguro nas mãos Dele.

sexta-feira, 7 de junho de 2019

Um Depósito Diário

"Mostra-me, Senhor, o fim da minha vida e o número dos meus dias, para que eu saiba quão frágil sou." (Salmos 39:4)

Digamos que seu telefone toque amanhã cedo e seja uma ligação do seu gerente de conta bancária. Ele diz: "Recebi uma chamada muito estranha outro dia. Alguém que ama muito você e que é muito rico lhe doou uma grande quantia. Esse doador anônimo vai depositar 86.400 centavos na sua conta todo dia."

"Como é que é?" você pergunta.

"Todo dia essa pessoa vai depositar 86.400 centavos na sua conta."

Primeiro você se pergunta: isso é muito dinheiro? Então você puxa uma calculadora e vê que são 864 reais por dia. Está ótimo, você pensa.

"Mas há uma condição", prossegue o gerente. "Você tem de gastar tudo a cada dia. Não pode poupar. Não pode entrar no orçamento do outro dia. A cada dia você tem de gastar todo esse dinheiro. O que não for gasto, será sacado. Essa pessoa fará isso todo santo dia, mas a condição é que você tem de gastar todo o dinheiro."

Aí você volta à calculadora e percebe que 864 reais vezes 7 são 6.048 reais por semana. Multiplicados por 52, são 314.496 reais por ano. É um belo negócio. Mas, isso é só uma fantasia...

Então vamos tratar da realidade. Alguém que realmente ama muito você deposita na sua conta de tempo 84.600 segundos todos os dias. Esse alguém é Deus. E a condição é que você deve gastá-los. Você não pode poupar tempo de hoje para aplicá-lo amanhã - não existe dia de vinte e cinco horas. Todo santo dia você tem a oportunidade de investir seu precioso tempo.

Gosto do modo como Paulo escreveu sobre isso em Efésios 5:15-17: "Tenham cuidado com a maneira como vocês vivem; que não seja como insensatos, mas como sábios, aproveitando ao máximo cada oportunidade, porque os dias são maus. Portanto, não sejam insensatos, mas procurem compreender qual é a vontade do Senhor."

quinta-feira, 6 de junho de 2019

Faxina Profissional

"Assim, façam morrer tudo o que pertence à natureza terrena de vocês: imoralidade sexual, impureza, paixão, desejos maus e a ganância, que é idolatria. É por causa dessas coisas que vem a ira de Deus sobre os que vivem na desobediência, as quais vocês praticaram no passado, quando costumavam viver nelas. Mas agora, abandonem todas estas coisas: ira, indignação, maldade, maledicência e linguagem indecente no falar. Não mintam uns aos outros, visto que vocês já se despiram do velho homem com suas práticas." (Colossenses 3:5-9)

Primavera significa muitas coisas para nós. Uma das coisas mais notáveis ​​que vem com a primavera dos países frios é a faxina de primavera, quando as pessoas fazem uma limpeza profunda e cuidam de todas as bagunças que se acumularam ao longo dos meses.

Ouvi falar de um costume interessante na véspera de Ano Novo na Itália. À meia-noite, as janelas de todas as casas se abrem, e todo mundo joga fora o que absolutamente odeia - móveis, roupas, pratos, presentes de casamento indesejados - todos eles se espatifam no chão. Isso é o que eu chamaria de faxina profunda!

Tenho que confessar aqui que não sou a pessoa mais caprichosa e organizada do planeta. Ironicamente, gosto de estar em ambientes arrumados. Mas, em contraste, minha esposa, Cathe, é a Sra. Limpeza. Ela adora limpar e faz isso o tempo todo.

Em nossa vida espiritual, também, alguns de nós permitem que a bagunça cresça. Tornamo-nos negligentes e permitimos que a raiva, as atitudes amargas, as fantasias luxuriosas ou o pecado não confessado permaneçam em nossos corações. De repente nos encontramos colhendo os resultados inevitáveis ​​do pecado. Em pouco tempo, estamos gritando: "Oh Deus, tire-me desta bagunça!"

E depois há outros que vivem suas vidas espirituais da mesma maneira que minha esposa limpa a casa. Eles são cuidadosos em cultivar e manter seu relacionamento com o Senhor, constantemente pedindo a Deus que examine os seus corações e confessem seus pecados diante de Deus (como fez Davi no Salmo 139:23-24).

Você e eu precisamos ser limpos do pecado diariamente. Quanto melhor é pedir isso regularmente do que permitir que um grande problema se desenvolva em nossas vidas. Precisamos de um profissional. Essencialmente, precisamos que o próprio Deus venha e faça uma faxina em nossa casa.

quarta-feira, 5 de junho de 2019

Na Hora Certa

"Não se esqueçam disto, amados: para o Senhor um dia é como mil anos, e mil anos como um dia. O Senhor não demora em cumprir a sua promessa, como julgam alguns. Ao contrário, ele é paciente com vocês, não querendo que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento. O dia do Senhor, porém, virá como ladrão. Os céus desaparecerão com um grande estrondo, os elementos serão desfeitos pelo calor, e a terra, e tudo o que nela há, será desnudada." (2 Pedro 3:8-10)

Vivemos numa sociedade em que tudo acontece rápido. Não queremos esperar muito tempo para nada. Assim, quando nos dizem para esperar pelo retorno do Senhor, isso pode ser difícil para nós.
E então olhamos ao redor e dizemos: "Senhor, vamos lá. Veja como o mundo está ficando ruim!
O Senhor esqueceu?
Quando o Senhor vai voltar?"

Mas devemos entender que Deus tem o seu próprio cronograma e não está limitado ao nosso. Jesus veio pela primeira vez na hora marcada e virá pela segunda vez da mesma maneira. A Bíblia nos diz: "Mas, quando chegou a plenitude do tempo, Deus enviou o seu Filho, nascido de mulher, nascido debaixo da Lei, a fim de redimir os que estavam sob a Lei, para que recebêssemos a adoção de filhos" (Gálatas 4:4-5). Deus observava esse nosso pequeno mundo e soube quando o momento certo havia chegado.

Quando Jesus chegou à Terra, as pessoas estavam prontas. Os romanos governavam "o mundo" com o seu vasto sistema de estradas, facilitando o transporte; os impostos eram altos, o entusiasmo baixo e a moral ainda mais baixa. Fazia quatrocentos anos desde que Israel ouvira algo de Deus... desde que um profeta tinha vindo... desde que um anjo apareceu... desde que um milagre havia sido realizado. Então João Batista entrou em cena, anunciando que o Messias realmente havia chegado. Quando chegou a hora certa, Deus enviou o Seu Filho. E quando for a hora certa, o Filho retornará a este mundo.

terça-feira, 4 de junho de 2019

Ele Só Está Esperando

"Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar." (Mateus 14:25)

Em Mateus 14, lemos sobre os discípulos sendo lançados pelo vento e pelas ondas em seu barco no mar da Galileia. Então Jesus veio andando sobre as águas. Era de madrugada, pouco antes do amanhecer. Isto significa que os discípulos estavam no mar, com as mãos provavelmente já machucadas apos nove horas remando nesta terrível tempestade. Jesus veio a eles no último instante concebível.

Isso nos faz lembrar que os atrasos de Deus não são necessariamente uma resposta negativa. Jesus tinha ouvido os seus primeiros gritos de socorro. Ele sabia todo o tempo o que estava fazendo. Por que Ele esperou tanto para intervir? Provavelmente foi o tempo que os discípulos levaram para esgotar os seus próprios recursos e para passarem a confiar somente e completamente Nele.

Segundo os salva-vidas, a vítima de afogamento mais difícil de salvar é aquela que está em pânico. Porém quando um indivíduo está esgotado, completamente sem energia, o salva-vidas pode fazer o seu trabalho de resgate mais facilmente. Da mesma forma é com Deus. Ele nos permite chegar até o fim da linha, até o fim de nossos recursos e então, finalmente, nos agarramos a Ele.

Os discípulos estavam exaustos e receosos. Em João 6:20-21 lemos: "Mas Jesus lhes disse: 'Sou eu! Não tenham medo!' Então se animaram a recebê-lo no barco, e logo chegaram à praia para a qual se dirigiam." Para muitos de nós é isso que Jesus está esperando! Ele só está esperando que falemos: "Não posso remar nem mais um segundo. Não posso ir nem mais um centímetro com as minhas próprias forças. Por favor, Senhor, ajude-me! Entre no barco." Se você convidá-Lo, Ele vai entrar em seu barco jogado pela tempestade e assumir o controle. Ele estará lá para você... mesmo na noite mais escura, pouco antes do amanhecer.

segunda-feira, 3 de junho de 2019

Mantidos Pelo Seu Amor

"Portanto ele é capaz de salvar definitivamente aqueles que, por meio dele, aproximam-se de Deus, pois vive sempre para interceder por eles." (Hebreus 7:25)

A Bíblia nos diz para nos guardarmos no amor de Deus (veja Judas 1:21). Mas também nos é dito na mesma passagem que Jesus nos guardará (ver versículo 1). Então, quem está guardando o que para quem? Isso é uma contradição? De modo algum. A verdade é que esses versículos se complementam, nos mostrando tanto a parte de Deus quanto a nossa. Nós não nos mantemos salvos... mas podemos nos manter seguros.

O amor de Deus é incondicional. E muito feliz ao fazer isso, Jesus Cristo ama, preserva e intercede por nós diante do Pai. Mas podemos fazer coisas que nos deixem fora de sincronia e fora de harmonia com o Seu amor. É por isso que somos lembrados de nos mantermos no amor de Deus, o que significa que devemos nos manter afastados de tudo que é diferente Dele. Devemos manter distância de qualquer influência que possa violar o amor de Deus e trazer tristeza ao Seu coração.

Somos amados por Deus e Ele protegerá o Seu investimento. Pense nisso: se você possui um óculos de sol barato, pode não estar tão preocupado com o local onde o deixe. Mas se você tem um óculos realmente bom e caro, você tenderá a saber o paradeiro dele o tempo todo. Ou, se você fosse a Disney com seus filhos, não os esqueceria por lá. Em vez disso, você ficaria de olho neles porque quer proteger o que é precioso a você.

Da mesma forma, somos preservados, protegidos e mantidos pelo poder de Deus. Pedro disse: "[...] herança guardada nos céus para vocês que, mediante a fé, são protegidos pelo poder de Deus até chegar a salvação prestes a ser revelada no último tempo" (1 Pedro 1:4-5).

Mesmo assim, nós também temos uma responsabilidade. Precisamos nos manter em um lugar onde Ele possa ativamente mostrar o Seu amor a nós. Precisamos nos manter no amor de Deus.