sexta-feira, 22 de março de 2019

Nada de Novo

"O que foi tornará a ser, o que foi feito se fará novamente; não há nada novo debaixo do sol." (Eclesiastes 1:9)

Joy Davidman, a esposa de C. S. Lewis, fez esta afirmação perspicaz sobre a busca do prazer: "Viver para seu próprio prazer é a coisa menos prazerosa que um homem pode fazer; se os outros não o matarem de desgosto, ele morrerá lentamente de tédio e falta de amor." E isso é verdade. Como já foi dito: "a única cura para o hedonismo é tentar praticá-lo".

A busca do prazer não é novidade. Salomão nos lembra várias vezes no livro de Eclesiastes que no "fim das contas", não há nada novo debaixo do sol. Embora a nossa tecnologia tenha mudado e tenhamos certos avanços desde que Salomão escreveu essas palavras, os desejos básicos da humanidade não mudaram, nem as coisas que buscamos. A filosofia de comer, beber e ser feliz está conosco há muito tempo.

Quando Salomão decidiu que ele iria buscar tudo o que este mundo tinha a oferecer, ele não estava considerando Deus nisso. Ele estava vivendo horizontalmente - ele havia adaptado uma visão de mundo que excluía Deus. Até que ele percebeu que não havia proveito em viver assim. Foi só quando Salomão olhou "acima do sol" e olhou para Deus, que ele encontrou as respostas que procurava. Quando vemos Deus como Ele é, veremos o mundo como ele é.

Se você tem um relacionamento íntimo com Deus e anda com Ele, você reconhecerá filosofias, conceitos e ideologias sendo propagadas que são contraditórias ao que a Bíblia ensina. Quando você caminha com Deus, você vê este mundo pelo que ele é.

quinta-feira, 21 de março de 2019

Pela Vontade de Deus

"Paulo, apóstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus (...)" (Efésios 1:1)

Podemos olhar hoje para aquelas pessoas da igreja que são chamadas para serem pastores, evangelistas, líderes de louvor ou presbíteros e concluir que elas são a "elite espiritual."

Enquanto isso, alguém que esteja trabalhando como contador, garçom, enfermeiro ou professor pode pensar: não sou tão importante quanto eles. Eles estão realmente fazendo a diferença para o reino de Deus - e o que eu estou fazendo?

Deus chamou a todos e a cada um de nós para diferentes vocações. Paulo foi chamado para ser um apóstolo pela vontade de Deus. Mas Guilherme pode ser chamado para ser um arquiteto pela vontade de Deus. Maria pode ser chamada para ser uma enfermeira pela vontade de Deus. Amanda pode ser chamada para ser advogada pela vontade de Deus. Gabriel pode ser chamado para ser um policial pela vontade de Deus.

Cada um de nós tem um papel a desempenhar. O mais alto chamado de Deus é o que Deus te chamou para ser. Não há maior. Precisamos ser fiéis ao que o Senhor nos chamou.

Você pode pensar que a pregação é um chamado maior. Concedido, é um alto chamado - e um grande privilégio. Mas o chamado mais alto é o que Deus te chamou a fazer. Por isso, não se sinta como um cidadão de segunda classe, se você não estiver num ministério de tempo integral.

Quando certas pessoas na igreja são altamente visíveis, você acha que elas são importantes. Talvez elas sejam, talvez não. Há pessoas que você não conhece e nada sabe sobre elas, que são muito importantes para Deus. Você pode ser uma dessas pessoas. Seja quem você é pela vontade de Deus.

quarta-feira, 20 de março de 2019

Multimilionários Espirituais

"Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abençoou com todas as bênçãos espirituais nas regiões celestiais em Cristo." (Efésios 1:3)

Hetty Green foi conhecida como a pessoa mais avarenta dos Estados Unidos. Ela tinha uma fortuna enorme. Quando morreu, em 1916, deixou um patrimônio na casa dos 100 a 200 milhões de dólares. É uma quantia grande ainda nos dias de hoje, mas naquela época era muito maior.

O que era incrível sobre ela é que ela vivia como se estivesse na linha da pobreza. Ela comia aveia fria todos os dias, para economizar com o aquecimento de água. Ela comprava leite desnatado ao invés do integral apenas para economizar na diferença de preço. Quando o seu filho teve uma lesão grave na perna, ela demorou tanto para encontrar um local que oferecesse atendimento gratuito que a perna do seu filho teve que ser amputada. Ela até apressou a hora de sua morte por não querer gastar cuidando de si mesma. Ela vivia como uma pessoa pobre quando, na realidade, era multimilionária.

Como Hetty, alguns cristãos podem não perceber o quão positivo está o seu saldo no banco espiritual. Alguns vivem uma desnutrição espiritual porque não utilizam para si o enorme armazém de recursos espirituais que está à sua disposição. Devido ao que Deus fez por nós, podemos viver uma vida cristã plena, produtiva e efetiva. Não encontramos nossa conta no negativo quando vamos ao caixa eletrônico do banco espiritual. O banco de Deus não tem limites ou restrições.

Nenhum cristão precisa viver espiritualmente privado, subnutrido ou empobrecido. Os recursos celestiais do Senhor são mais que adequados para cobrir os custos de todos os nossos débitos do passado, nossos passivos atuais e nossas necessidades futuras. Tudo isso sem depreciar nossos bens que estão no Céu.

terça-feira, 19 de março de 2019

Alegria e Expectativa

"Portanto, irmãos, sejam pacientes até a vinda do Senhor. Vejam como o agricultor aguarda que a terra produza a preciosa colheita e como espera com paciência até virem as chuvas do outono e da primavera." (Tiago 5:7)

As primeiras chuvas em Israel costumavam ocorrer no final de outubro ou início de novembro. O fazendeiro as aguardava ansiosamente, porque elas amaciariam o solo endurecido, permitindo-lhe arar a terra. As últimas chuvas chegariam no final de abril ou maio. Essas seriam essenciais para o amadurecimento das culturas. Se o fazendeiro saísse correndo e colhesse suas colheitas antes do tempo, ele as destruiria. Então ele tinha que esperar.

Como o verso de abertura de hoje demonstra, Tiago sabia que a paciência também era um fator importante na espera do retorno do Senhor. Nenhuma colheita aparece durante a noite. Como fazendeiros, precisamos ser pacientes e reconhecer que é preciso tempo para que o crescimento aconteça em nossas vidas. No entanto, a palavra paciência não fala de uma resignação passiva, mas de uma espera pelo Senhor com expectativa. Essa não é uma abordagem casual e indiferente. Pelo contrário, é uma expectativa animada, uma prontidão.

Alguns crentes não vivem assim. Eles apenas esperam seu tempo passivamente. Mas a Bíblia nos diz que devemos nos preparar ativamente enquanto aguardamos o retorno de Cristo: "Façam isso, compreendendo o tempo em que vivemos. Chegou a hora de vocês despertarem do sono, porque agora a nossa salvação está mais próxima do que quando cremos. A noite está quase acabando; o dia logo vem. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e vistamo-nos a armadura da luz" (Romanos 13:11-12).

Vamos ter certeza de que estamos vivendo de maneira santa - e com otimismo, alegria e expectativa - enquanto esperamos pacientemente pelo retorno de Cristo.

segunda-feira, 18 de março de 2019

Lapsos de Fé

"O que diz a Escritura? 'Abraão creu em Deus, e isso lhe foi creditado como justiça'." (Romanos 4:3)

A Bíblia não ensina que, se você for cristão, nunca tropeçará ou cairá de vez em quando. Ela ensina que, se você for um verdadeiro crente, quando tiver um lapso ou um tropeço, você sempre se levantará e seguirá em frente. Essa é a maneira de determinar se uma pessoa é realmente crente ou não.

Quando Deus veio a Abraão em Ur e lhe disse para romper com sua família, Abraão prontamente recusou, e o fez durante anos. Mesmo depois que partiu, ele apenas obedeceu parcialmente a Deus, levando junto seu sobrinho Ló. Isso só resultou em mais atrito na estrada, quando ele e Ló, então, separaram-se. No curso da vida de Abraão, também podemos ver outros lapsos de fé. Abraão pediu para a sua linda esposa, Sara, dizer que ela era sua irmã, porque ele temia que alguém o matasse, se percebessem que ele era de fato  o seu marido. Ele fez isso em duas ocasiões. Houve vários atos de desobediência por parte de Abraão.
Tendo dito isso, também é importante ressaltar que, embora ele tenha se desviado ocasionalmente daquilo que era correto, ele sempre retornava.

Se uma pessoa diz que ser crente e cai, mas nunca volta, então essa pessoa não era realmente crente. Como 1 João 2:19 diz: "Eles saíram do nosso meio, mas na realidade não eram dos nossos." Se uma pessoa for mesmo crente, ela será desgraçada pelo pecado até voltar para a cruz do Calvário.

sexta-feira, 15 de março de 2019

Aceitos

"Para o louvor da sua gloriosa graça, a qual nos deu gratuitamente no Amado." (Efésios 1:6)

Tudo o que Deus fez foi por causa de Sua graça, a qual significa "favor não merecido." Você não é meramente perdoado, justificado e purificado de seus pecados; você foi recebido em amor pelo próprio Deus. Isso é por causa de Seu amor profundo por Seu próprio filho, Jesus. Uma vez que o Seu Filho vive em você, você encontrou o Seu favor. Você tem a aprovação de Deus por causa do que Jesus fez.

Algumas pessoas foram criadas em lares em que seu pai nunca demonstrou qualquer amor por elas. Talvez ele fosse frio e distante. Ou talvez eles, como eu, tenham sido criados em uma casa onde não havia pai. Podemos transferir essas emoções para Deus, o Pai celestial. Podemos andar pela vida sentindo que não temos a aprovação de Deus: se eu fizesse isso, Deus notaria. Se trabalhasse um pouco mais, Deus me amaria.

Deus aprova você. Você é "aceito no Amado" - não porque você le a Bíblia um pouco mais, compartilha Cristo com mais pessoas ou da um pouco mais de ofertas. Você ainda é aceito mesmo quando não faça nada disso. Você é aceito no Amado quando falha, quando tropeça. Você é aceito no Amado não por causa do que você fez, mas por causa do que Ele fez.

E para entender essa grande verdade, você deve fazer tudo para a Sua glória - não para obter a aprovação Dele, mas porque você já a possui.

quinta-feira, 14 de março de 2019

Dias Bons e Dias Ruins

"Para tudo há uma ocasião [...] tempo de chorar e tempo de rir, tempo de prantear e tempo de dançar" (Eclesiastes 3:1,4)

As tristezas entram em nossas vidas. E apesar de não gostarmos delas, elas são uma realidade. Você experimentará mágoa. Se você escolher amar alguém, se estender a sua amizade a outra pessoa, ficará desapontado. Você se decepcionará. Você ficará de coração partido. Haverá grandes decepções para você na vida.

Você também perderá os seus entes queridos. E à medida que for envelhecendo, você perderá ainda mais entes queridos. Pode até chegar um dia em que você reconhecerá que, na verdade, tem mais amigos que se foram do que amigos ainda vivos. E, provavelmente não demorará muito até que você mesmo se junte a eles.

Mas também haverá momentos de riso, momentos de grande alegria e celebração. Uma das lições que aprendi da vida é aproveitar os bons momentos. Não os considere como certos. Saboreie o momento tendo a certeza de que alguns momentos ruins virão pelo caminho. Mas, graças a Deus, eles primeiro passarão por Ele, porque Ele continua controlando todas as circunstâncias que cercam as nossas vidas.

Deus pode usar o sofrimento. Ele pode usá-lo para aprofundar você e ensinar-lhe compaixão. Ele pode usá-lo para transformá-lo em uma pessoa diferente. E, às vezes, Deus até usa o sofrimento para melhorar os seus sentidos espirituais.

Caso o seu coração esteja cheio de tristeza neste momento, se estiver cheio de mágoa, quero que você saiba que Jesus Cristo pode lhe trazer consolo. Lance as suas preocupações sobre Ele, e Ele lhe dará força quando necessário.

quarta-feira, 13 de março de 2019

A Peça Que Falta

"A noite está quase acabando; o dia logo vem. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e vistamo-nos a armadura da luz." (Romanos 13:12)

Você já tentou montar um quebra-cabeça e, quando estava quase terminando, percebeu que alguém havia perdido a última peça? Isso pode ser muito frustrante. 

Talvez você tenha tentado colocar sua vida em ordem, pensando: se eu der jeito nisso, vai dar certo... Mas cadê a peça que está faltando?

Deus a está segurando. Você não vai encontrar a peça que está faltando nas suas diversas atividades. A peça que falta é um relacionamento direto com Deus através de Jesus Cristo. Você já encontrou essa peça? Ou você ainda tem um buraco no coração que tentou preencher com qualquer outra coisa, mas nada satisfaz? 

Fui criado em torno de muitas das atividades vazias que este mundo tem a oferecer. E procurei o suficiente delas para saber que elas estavam vazias - o suficiente para saber que elas não eram a resposta para o que eu estava procurando. 

Então, quando ouvi pela primeira vez sobre Jesus Cristo, a ideia de ter um relacionamento com Deus me atraiu muito. Mas os cristãos que eu conheci eram tão agradáveis e amorosos. Eu pensei: não sei se posso me tornar uma dessas pessoas. Mas Deus começou a trabalhar em minha vida. Ele mudou o meu coração. E se Ele pode fazer isso por mim, Ele também pode fazer isso por você. 

Na verdade, quando eu dizia às pessoas que era cristão, elas não acreditavam. E alguns anos depois, quando souberam que eu era pastor, eles riram ainda mais. Foi a última coisa que alguém imaginou para mim. Mas Deus tinha um plano diferente para a minha vida.

Quem sabe os planos do Senhor para você?

terça-feira, 12 de março de 2019

Desconte o Cheque

"[...] nos gloriamos em Cristo Jesus e não temos confiança alguma na carne" (Filipenses 3:3)

Um mendigo estava parado na esquina de uma rua, pedindo dinheiro, quando um advogado bem vestido se aproximou, olhou para ele e disse: "Eu já não lhe vi em algum lugar antes?"

O homem reconheceu o advogado e disse: "Se lembra da disciplina de Inglês no colégio?"

- "Você sentava ao meu lado".
Disse o advogado: -"O que aconteceu?"

- "Em tempos difíceis, eu caí."

O advogado disse: "Não diga outra palavra." Então pegou o talão de cheques e fez um cheque de 500 dólares e disse: "Eu quero ajudá-lo. Pegue esse dinheiro, limpe-se e compre uma roupa nova. Não me agradeça. É o mínimo que posso fazer." E foi embora.

Com o cheque na mão, o homem foi até o banco para desconta-lo. Mas quando ele viu como as pessoas estavam bem vestidas e como o banco estava limpo e ordenado, ele se sentiu indigno e não entrou.

No dia seguinte, o advogado estava andando pela mesma rua quando viu o mesmo homem pedindo dinheiro. Ele disse: "O que está fazendo aqui?"

O homem disse: "Senti vergonha. Não me senti digno de entrar no banco e descontar seu cheque."

O advogado disse-lhe: "Esse cheque tem a minha assinatura. Vai lá e o desconte. Não é baseado em quem você é. É baseado em mim. Minha assinatura está nele e estará tudo certo."

Isso é o que Deus fez por nós na justificação. A Graça de Deus foi estendida para nós. Estamos errados quando pensamos que temos que fazer algo para ganhá-la.

segunda-feira, 11 de março de 2019

Coragem!

"Na noite seguinte o Senhor, pondo-se ao lado dele, disse: 'Coragem! Assim como você testemunhou a meu respeito em Jerusalém, deverá testemunhar também em Roma'." (Atos 23:11)

Mesmo o Cristão mais dedicado pode passar por períodos de preocupação e medo. A ansiedade pode nos dominar. Talvez estejamos preocupados com o nosso futuro. Talvez estejamos desencorajados e com medo. Se for esse o caso, você pode se surpreender ao saber que o grande apóstolo Paulo experimentou emoções como essas.

Paulo havia ido para Jerusalém, e em seguida estava preso em uma cela fria, úmida e escura. Tudo isso aconteceu porque ele proclamava o Evangelho. Atos 23:11 nos diz: "Na noite seguinte o Senhor, pondo-se ao lado dele, disse: 'Coragem!'."

Sempre que lemos nas Escrituras que um anjo do Senhor aparecia e dizia: "Não tema", é porque geralmente alguém estava com muito medo. Então eu concluo que quando o próprio Senhor chegou à Paulo e disse "coragem!", o apóstolo necessitava de uma palavra especial de encorajamento naquele momento.

Algumas vezes pode parecer muito duro ter somente Deus como o único que está perto de nós. Mas se todos tivessem traído Paulo, Jesus já seria companhia suficiente. Se todos o tivessem reprovado, o sorriso de Jesus já seria aprovação suficiente. Apesar de tais circunstâncias parecerem piores que o ideal, tenho certeza que ele sabia que era melhor estar naquela cela com o Senhor do que em qualquer outro lugar sem Ele.

Seja qual for a prisão em que você esteja, Jesus está ao seu lado. E Ele sabe pelo que você está passando.

sexta-feira, 8 de março de 2019

Antes do Início do Mundo

"Porque Deus nos escolheu nele antes da criação do mundo, para sermos santos e irrepreensíveis em sua presença." (Efésios 1:4)

Antes do mundo ser feito, mesmo antes do pecado entrar neste mundo que Deus criou, Ele te predestinou. Ele escolheu você para ser Seu filho. Usamos frases como "o dia em que encontrei o Senhor", e isso é verdade, até certo ponto. Mas em outro sentido, Deus nos escolheu primeiro, antes de nós O escolhermos.

Jesus disse: "Vocês não me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permaneça, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome" (João 15:16). Deus nos escolheu antes mesmo que existíssemos para escolhê-lo. Podemos nos perguntar: que mérito ou bondade Ele encontrou em mim para que me escolhesse para ser Seu filho? Não houve mérito. Apesar de nossas melhores intenções ou da estima elevada que podemos ter em relação a nós mesmos, a escolha de Deus não teve nada a ver com nosso mérito ou bondade.

Se você soubesse o que aconteceria antes de acontecer, você escolheria algo que funcionasse contra ou a favor de você? Deus sabia exatamente como você seria. E Ele te escolheu desde a fundação do mundo.

Você pode dizer: "Acho que o Senhor cometeu um erro aqui porque sou um perdedor." Mas Deus escolheu você para vencer. Deus escolheu você para ser algo que Ele fará a partir de você. Você pode olhar para si mesmo e ver suas falhas e defeitos, mas lembre-se que você ainda é um trabalho em andamento.

Deus ainda não terminou você - não enquanto o seu coração ainda estiver batendo! E Ele completará aquilo que começou em sua vida. Portanto, alegre-se, porque Ele lhe escolheu desde a fundação do mundo.

quinta-feira, 7 de março de 2019

Divinamente Redirecionados

"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os seus corações e as suas mentes em Cristo Jesus." (Filipenses 4:7)

Às vezes, Deus usa diferentes modos de nos mostrar que estamos fora da Sua vontade. Uma delas é nos dar paz quando estamos na Sua vontade e tirá-la quando estamos fora dela. A Bíblia nos diz: "Que a paz de Cristo seja o juiz em seus corações" (Colossenses 3:15). Outra tradução diz: "E que a harmonia da mente, que vem de Cristo, aja como árbitro continuamente nos vossos corações, decidindo e resolvendo definitivamente todas as questões que surjam em suas mentes, num estado pacífico."

Árbitros em geral não são as pessoas mais queridas nos jogos, pois nem todo mundo concorda com o que eles apitam. O árbitro está lá para dizer se foi falta ou não. A paz de Deus é o nosso árbitro espiritual. Talvez você possa pensar em certas situações - como alguma festa para onde tenha ido, ou algum relacionamento que tenha tido, ou um lugar para onde estivesse indo - em que de repente faltou paz, quase como uma agitação espiritual profunda.

Outro modo do Senhor, às vezes, nos dirigir é fechando portas. Com isso quero dizer que há situações nas nossas vidas nas quais as circunstâncias simplesmente não são favoráveis. Pode ser que você parta numa longa viagem e três pneus furem. Você tenta fazer certa coisa e então algo dá errado, que torna o seu plano impossível.

Às vezes, Deus pode até nos redirecionar por meio de doença. Já me deteve em algumas ocasiões. Como quer que o Senhor possa lhe dirigir, lembre-se de que o Seu destino pode ser diferente daquele para onde você queria ir. Mas Deus tem a vontade Dele. E Deus tem o tempo Dele.

quarta-feira, 6 de março de 2019

Mais Parecidos Com Deus

"E passou diante de Moisés, proclamando: 'Senhor, Senhor, Deus compassivo e misericordioso, paciente, cheio de amor e de fidelidade, que mantém o seu amor a milhares e perdoa a maldade, a rebelião e o pecado' [...]" (Êxodo 34:6-7)

Um cristão que não perdoe é uma contradição, um paradoxo. Declarar-se um seguidor de Jesus Cristo e ainda assim abrigar a inclemência no coração é simplesmente antagônico, simplesmente errado.

Jesus abordou a questão do perdão várias vezes. Era tema de tantas de Suas parábolas, era parte de Suas orações.E Ele martelou essa questão várias e várias vezes nas conversas particulares que teve com os Seus discípulos.

Nunca se é mais parecido com Deus do que quando se perdoa. Alexander Pope escreveu: "Errar é humano, perdoar é divino." Refletimos a natureza de Deus dramaticamente quando estamos dispostos a perdoar. Se você quiser mesmo ser como o Senhor, precisa ser uma pessoa que perdoa, pois Ele é um Deus que perdoa.

Êxodo 34:6-7 nos dá esta descrição de Deus: "Senhor, Senhor, Deus compassivo e misericordioso, paciente, cheio de amor e de fidelidade, que mantém o seu amor a milhares e perdoa a maldade, a rebelião e o pecado." Portanto, se quisermos ser como Ele, devemos fazer o mesmo.

Jesus nos ensinou a orar: "Perdoa as nossas dívidas, assim como perdoamos aos nossos devedores" (Mateus 6:12), mas também nos ensinou a orar: "Venha o teu Reino; seja feita a tua vontade, assim na terra como no céu" (versículo 10). O que acontece no céu? A adoração a Deus, a exaltação de Cristo, e a concessão de perdão. Portanto, devemos adorar a Deus. Devemos exaltar a Jesus Cristo. E devemos perdoar uns aos outros.

terça-feira, 5 de março de 2019

Permanecendo Firmes

"Estejam vigilantes, mantenham-se firmes na fé, sejam homens de coragem, sejam fortes." (1 Coríntios 16:13)

Sempre haverá momentos nas nossas vidas em que seremos testados em nossa fé. Haverá momentos em que o que acreditamos será desafiado. Tentações para fazer a coisa errada.

Podemos nos perguntar: Serei capaz de permanecer firme espiritualmente quando isso acontecer? Isso depende de você. Não é com Deus. É com você. Deus quer que você fique em pé, mas Ele não vai forçá-lo a ficar de pé. Ele lhe dará todos os recursos de que você precisa. Ele lhe dará o poder de resistir. Ele lhe dará uma saída, mas você tem que cooperar. Existem algumas coisas que só Deus pode fazer. E há algumas coisas que só você pode fazer.

Só Deus pode perdoar o pecado. Mas só você pode cair em pecado. Só Deus pode lhe dar o poder de mudar sua vida. Mas você precisa estar disposto a ter sua vida mudada. Você precisa cooperar com Ele. Ele não vai forçá-lo a resistir ao que é mau. Você tem que estar disposto a resistir por conta própria, então tome posse dos recursos que Ele lhe dá. Você decide hoje se vai ou não cair amanhã. A posição que você toma hoje determinará que tipo de posição você tomará amanhã.

Quando você constrói uma casa, o momento mais importante não é quando põe carpete ou pintura; é quando você coloca a fundação. Se você não fizer isso bem, todos os demais elementos decorativos serão para nada. Você tem que ter a base forte e bem feita.

Portanto, você determina hoje que tipo de situação você estará envolvido amanhã.

segunda-feira, 4 de março de 2019

Vivendo em Lo-Debar

"Então Ziba disse ao rei: 'O teu servo fará tudo o que o rei, meu senhor, ordenou.' Assim, Mefibosete passou a comer à mesa de Davi como se fosse um dos seus filhos. [...] Então Mefibosete foi morar em Jerusalém, pois passou a comer sempre à mesa do rei. E era aleijado dos pés." (2 Samuel 9:11,13)

A Bíblia nos diz que quando Davi procurou o filho de Jônatas para mostrar-lhe bondade, Mefibosete estava vivendo em um lugar afastado chamado Lo-Debar. Nome que na realidade significa "o lugar sem pasto." Você não gostaria de viver em Lo-Debar. Era um lugar seco, árido e terrível para se viver.

Mas onde nós estávamos quando Jesus Cristo nos encontrou? Vivíamos em Lo-Debar, um lugar árido e seco. E assim como Davi procurou Mefibosete, Jesus Cristo nos procurou. Vale a pena notar que não foi Mefibosete quem procurou por Davi; foi Davi quem procurou Mefibosete. Isso pode não parecer significativo, mas realmente é. Davi queria ter um relacionamento com ele. Lemos em 2 Samuel 9:5: "Então o rei Davi mandou trazê-lo [Mefibosete] de Lo-Debar." Davi foi persistente. Ele não desistiria de Mefibosete.

Este é um lembrete para nós de que precisamos buscar alcançar nossos amigos, vizinhos e até mesmo nossos inimigos que não conhecem a Cristo. Eles não se dão conta disso, mas estão vivendo em Lo-Debar. Eles estão vivendo num lugar árido - separados de Deus. Por isso, precisamos pedir a Deus que coloque um sentimento de urgência em nossos corações. Todos nós conhecemos pessoas que precisam de alguém para alcançá-las. Isso foi exatamente o que Davi fez. E é o que também nós precisamos fazer.

sexta-feira, 1 de março de 2019

Libertar Um Prisioneiro

"Vocês planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem, para que hoje fosse preservada a vida de muitos." (Gênesis 50:20)

A expressão "ops" não está no vocabulário de Deus.

Não é ótimo saber disso? Deus está no controle. Nós, por outro lado, não podemos controlar tudo o que acontece em nossas vidas, mesmo que tentemos. Mas há uma coisa que podemos fazer: perdoar. Podemos perdoar aqueles que nos ofenderam, que se aproveitaram de nós, que nos difamaram e até zombaram de nós. Podemos perdoar aqueles que nos traíram.

Você pode pensar que eles não merecem isso. Mas lembre-se: você foi perdoado. Portanto, você deve perdoar. Claro, muitas vezes você não vai se sentir confortável com isso. Você pode ver a pessoa e sentir o seu sangue começar a ferver. É quando você precisa dizer: "Como um ato de fé, como um passo de obediência a Jesus Cristo, eu perdoo essa pessoa."

Já foi dito: "Perdoar é libertar um prisioneiro e descobrir que o prisioneiro era você." Você não deve apenas perdoar para ajudar tal pessoa, mas também precisa perdoar para a sua própria saúde mental e espiritual. Deixe pra lá. Coloque nas mãos de Deus e decida não ser atormentado por isso nem mais um único dia.

Existe alguém que você precise perdoar hoje? Você guarda rancor em relação a alguém? Perdoe. Perdoe quem quer que lhe tenha machucado. Efésios 4:32 nos diz: "Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus perdoou vocês em Cristo."