quinta-feira, 28 de fevereiro de 2019

Não Perdi Nada

"É melhor ter pouco com o temor do Senhor do que grande riqueza com inquietação." (Provérbios 15:16)

Um pouco com Deus é melhor do que muito sem Ele. Como crentes, faremos sacrifícios em nossas vidas. Haverá momentos em que veremos pessoas fazendo certas coisas e pensaremos "Isso parece legal." Podemos até ser um pouco tentados a segui-las. Mas essas pessoas são dadas ao egoísmo, prazeres e impureza sexual. Ao longo dos anos você verá o rumo que a vida delas tomou.

Eu tinha amigos no ensino médio que não aceitaram a Cristo quando eu aceitei. Eles seguiram o seu caminho e eu segui o meu. Hoje me deparo com eles e penso: "Graças a Deus que fui para o lado que fui!" Se eu perdi algumas festas? Sim - muitas delas. Perdi alguns bons momentos? Sim, alguns. Mas também perdi muitas ressacas e outros problemas associados a esse tipo de estilo de vida. Perdi algumas coisas? Claro que sim. Mas o que Deus me deu no lugar dessas coisas tem sido infinitamente melhor.

Dizem que é preciso esperar até o pôr do sol para ver como o dia foi esplêndido. Sei que quando você é jovem, muitas coisas parecem muito tentadoras: sair e festejar ou ir à igreja? Sair e se divertir, ou ir cantar músicas para Deus?

A questão é que você fará alguns sacrifícios. Você vai se negar às vezes. Mas quando você olhar para trás em sua vida, você vai perceber que você realmente não perdeu nada.

quarta-feira, 27 de fevereiro de 2019

Vivendo Com Propósito

"Este, ali chegando e vendo a graça de Deus, ficou alegre e os animou a permanecerem fiéis ao Senhor, de todo o coração." (Atos 11:23)

Se lhe pedissem para completar a frase "Meu propósito de vida é..." o que você diria? Como cristãos, sei que diríamos rapidamente: "Deus". Mas vamos ser honestos e não apenas dizer o que achamos que é a coisa certa a dizer. Qual é realmente o seu propósito na vida?

Colocando de outra forma, onde você canaliza a maior parte da sua energia? No que você mais pensa? Qual é a coisa mais importante para você na vida?

Algumas pessoas, se respondessem honestamente, diriam: "Meu propósito na vida é me divertir." Alguém poderia dizer: "Meu propósito na vida é sentir prazer." Outro diria: "Meu propósito na vida é ser bem sucedido." Outro ainda poderia dizer: "Meu propósito na vida é ganhar dinheiro."

O livro de Atos nos diz que quando Barnabé veio a Antioquia, ele animou os crentes a permanecerem fiéis ao Senhor, de todo o coração (Atos 11:23). E Paulo disse: "Quero conhecer a Cristo, ao poder da sua ressurreição e à participação em seus sofrimentos, tornando-me como ele em sua morte"(Filipenses 3:10). Paulo sabia para onde ele estava se encaminhando. E se você não sabe para onde está indo, não saberá quando chegar lá. Paulo estava basicamente dizendo: "Meu propósito na vida é conhecê-Lo. Sim, há outras coisas que eu faço, mas o meu objetivo principal é conhecer a Deus de forma íntima, profunda e pessoal."

Esse é o seu propósito na vida agora?

terça-feira, 26 de fevereiro de 2019

Despachos Celestiais

"Paulo e seus companheiros viajaram pela região da Frígia e da Galácia, tendo sido impedidos pelo Espírito Santo de pregar a palavra na província da Ásia." (Atos 16:6)

Acho um tanto reconfortante que, algumas vezes em sua vida, até o grande apóstolo Paulo estivesse indo na direção errada a ponto de o Senhor ter que redirecioná-lo. Após a sua primeira viagem missionária, Paulo ficou preocupado com as igrejas que ficaram para trás na área conhecida como Ásia Menor. Ele queria revisitá-los e verificar seu progresso. Mas havia um pequeno problema: Deus tinha um plano diferente. Paulo fez diversas tentativas para ir para a Ásia Menor, mas foi proibido pelo Espírito Santo.

Você já esteve determinado a fazer uma determinada coisa? Talvez você estivesse determinado a aceitar um determinado projeto, ou se casar com alguma pessoa, ou seguir uma determinada carreira... mas Deus redirecionou você.

Não seria bom se pudéssemos acordar todas as manhãs com um pequeno despacho celestial à nossa porta com a agenda do dia? Não seria ótimo se Ele pudesse mapear o nosso dia inteiro, nos dizendo quais desafios enfrentaríamos para que pudéssemos estar preparados e prontos e saber tudo o que está prestes a acontecer?

Mas o Senhor nunca me conduziu de tal maneira. Eu nunca recebi um despacho celestial. Em vez disso, descobri que a orientação divina geralmente vem como resultado de dar passos de fé. E Deus não só tem a Sua vontade, mas também tem o Seu tempo para toda e qualquer situação. A Bíblia nos diz: "Ele fez tudo apropriado a seu tempo" (Eclesiastes 3:11).
Portanto, devemos ter certeza de que estamos na vontade de Deus e de que estamos nos movendo de acordo com o tempo Dele.

segunda-feira, 25 de fevereiro de 2019

A Rede de Segurança de Deus

"Pois todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus." (Romanos 3:23)

Os visitantes de São Francisco não podem deixar de se surpreender com a maravilha arquitetônica chamada Ponte Golden Gate. Durante suas fases iniciais de construção, alguns trabalhadores perderam o equilíbrio e caíram na Baía de São Francisco. Foi o último dia para eles. Nem é preciso dizer que isto atrasou o processo de construção de forma bastante dramática. Os construtores estavam tentando pensar numa maneira de remediar isso. Então eles fizeram algo que nunca havia sido feito antes. Uma rede gigante foi instalada sob a área de construção. Os trabalhadores sabiam que, se caíssem, a rede os pegaria. Não seria uma experiência agradável, mas eles viveriam para contar a história. O resultado foi que eles poderiam trabalhar sem o medo de morrer. Eles conseguiram se mover mais rapidamente e finalizar o projeto.

Você sabia que Deus colocou uma rede de segurança em você? Com isso quero dizer: quando você escorrega, quando você cai, quando comete um erro, isso não significa que seu nome foi apagado do Livro da Vida e que você agora não é mais bem-vindo a estar com Deus. Porque Ele entrou em seu coração, perdoou-lhe e comprometeu-se com você, Ele agora lhe protege. Ele o selou e justificou como resultado desse compromisso.

O fato é que nós, como cristãos, pecaremos e falharemos. As Escrituras, assim como nossas próprias experiências na vida, nos dizem que isso é verdade. De acordo com 1 João 1:8, "Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamo-nos a nós mesmos e a verdade não está em nós." Isto não é uma desculpa para uma vida ímpia. Nem uma "licença para pecar." É um simples o reconhecimento da realidade.

sexta-feira, 22 de fevereiro de 2019

Para Que Servem os Amigos?

"Fuja dos desejos malignos da juventude e siga a justiça, a fé, o amor e a paz, com aqueles que, de coração puro, invocam o Senhor." (2 Timóteo 2:22)

Certa manhã, depois de um dos nossos cultos na igreja, uma jovem se aproximou e perguntou se eu oraria por um relacionamento em que ela estava.

"Que tipo de relacionamento é esse?" Eu perguntei.

"É um relacionamento com um cara."

"Deixe-me fazer uma pergunta. Esse cara é cristão?"

"Bem", ela disse, "eu... acho que sim. Na verdade, não tenho certeza se ele é ou não".

Eu disse: "Sabe de uma coisa? Eu não vou orar para que Deus cure seu relacionamento. Vou orar para que Deus lhe dê coragem para terminá-lo. É isso que precisa acontecer. Você está aqui na igreja e está tendo dificuldades com um cara que não anda com o Senhor."

À medida que conversamos, ficou claro que isso era exatamente o que estava acontecendo. Seu relacionamento estava empurrando-a para trás espiritualmente.

Muitas vezes oramos para que o Senhor conserte algo e Ele dirá: "Você está num lugar ao qual você não pertence. Você está saindo com pessoas com quem você não deveria. Isso está causando muitos dos seus problemas."

Em 2 Timóteo 2:22, lemos: "[...] siga a justiça, a fé, o amor e a paz, com aqueles que, de coração puro, invocam o Senhor." Você está desfrutando da companhia daqueles que invocam o Senhor com coração puro? Ou você está andando com pessoas que estão lhe empurrando para trás espiritualmente?

quinta-feira, 21 de fevereiro de 2019

Um Medo Saudável

"O temor do Senhor é o princípio da sabedoria; todos os que cumprem os seus preceitos revelam bom senso. Ele será louvado para sempre!" (Salmos 111:10)

Todos nós sabemos o que é ser tomado pelo medo. Sabemos como é a sensação de ter um frio na espinha, a boca seca e os cabelos arrepiados.

O medo tem um amigo próximo conhecido como preocupação. E os dois geralmente trabalham em conjunto. Podemos ser pegos jogando o jogo "E se": E se isso acontecer? E se aquilo acontecer? Na verdade, a pesquisa médica moderna provou que a preocupação pode, na verdade, quebrar a nossa resistência a doenças - e até encurtar as nossas vidas. Charles Mayo, fundador da famosa Clínica Mayo, disse que, embora nunca tenha conhecido alguém que morreu de excesso de trabalho, ele conheceu muitos que morreram de preocupação.

Muitas vezes temos medo das coisas erradas da vida, mas não temos medo das coisas certas. Ou seja: não tememos a Deus, ainda que a Bíblia nos diga que o temor do Senhor é o princípio da sabedoria.

Mas o que isso significa? Primeiro, deixe-me dizer o que isso não significa. Temer a Deus não significa encolher-se de terror diante d'Ele. Em vez disso, o temor de Deus foi adequadamente definido como um medo saudável de desagradá-lo. Então, se eu pequei, não é o medo do que Deus vai fazer comigo, mas o medo do que eu fiz para Ele. É isso o que é temer ao Senhor.

A coisa notável sobre temer a Deus é que, quando você teme, você não teme mais nada. Por outro lado, se você não teme a Deus, então teme todo o resto.

quarta-feira, 20 de fevereiro de 2019

Enquanto Esperamos

"Enquanto é dia, precisamos realizar a obra daquele que me enviou. A noite se aproxima, quando ninguém pode trabalhar." (João 9:4)

Quando olhamos para o quanto a nossa sociedade é sombria hoje, nós nos perguntamos se podemos realmente fazer alguma diferença. Parece tão esmagador. Parece que a escuridão está se espalhando e a luz está diminuindo. É como a época que Isaías descreveu quando disse: "Ai dos que chamam ao mal bem e ao bem, mal, que fazem das trevas luz e da luz, trevas, do amargo, doce e do doce, amargo." (Isaías 5:20). 

Para ilustrar esse ponto, eu poderia citar filmes que são populares hoje em dia. Celebramos o que a Bíblia diz que é errado e ofensivo a Deus e rimos daquilo que a Bíblia proclama como padrões pelos quais devemos viver. A boa notícia é que o mesmo Espírito Santo que colocou a igreja primitiva em movimento, pode nos usar se estivermos dispostos.

É interessante notar que no primeiro século, a pergunta na mente dos discípulos era: "O fim do mundo está próximo?" Essa mesma pergunta está na mente de muitos hoje. O que Jesus essencialmente disse a Seus discípulos foi: "Este não é o momento para isso. Meu propósito é governar e reinar nos corações das pessoas. Não fiquem tão preocupados acerca de quando vou fazer isso. Em vez disso, preocupem-se com o que vocês devem fazer enquanto esperam."

O mesmo princípio é válido para nós hoje. Não se preocupe com o "quando". Ele retornará quando for a hora certa. Devemos nos comprometer e nos interessar com o que devemos fazer enquanto aguardamos o retorno do Senhor.

terça-feira, 19 de fevereiro de 2019

Todas as Coisas

"Foi bom para mim ter sido castigado, para que aprendesse os teus decretos." (Salmos 119:71)

Você sabia que tudo que já experimentou e viveu em sua vida até hoje, pode ser usado para algo bom? E isso não significa que você não tenha tido dificuldades. Não significa que coisas ruim não tenham acontecido em sua vida. Mas significa que Deus pode usar tudo isso para algo bom.

Isso inclui experiências em sua infância, sejam elas boas ou más. Inclui também seus pais, sejam eles quem forem. Também inclui a sua educação, o seu emprego atual (ou a falta dele). Deus irá trabalhar em todas as coisas para um propósito bom.

Eu passei por dificuldades quando criança. Vim de um lar que foi afetado muitas e muitas vezes, um lar destruído pelo alcoolismo. Eu não desejaria minha infância para ninguém. Mas Deus a usou para que eu me tornasse quem sou.

Da mesma forma, Deus usou tudo o que você passou para fazer quem você é. Então vivamos em prol do que é bom e aceitemos a promessa de Deus para nós: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." (Romanos 8:28). Em outras palavras: "ainda não acabou!"

Talvez você hoje esteja vivendo um processo em que Deus esteja trabalhando em todas as coisas para o bem. Você não consegue ver ainda. Mas você é uma obra em andamento. Seja paciente. Você tem a palavra de Deus: Ele agirá em todas as coisas para o bem daqueles que o amam e que foram chamados de acordo com o Seu propósito. Deus está trabalhando em todas as coisas para o bem - não só nas boas, mas todas as coisas.

segunda-feira, 18 de fevereiro de 2019

Palavras Sobre Deus

"Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." (Romanos 8:28)

Sem dúvida, Romanos 8:28 é um dos maiores versículos da Bíblia. É aquele que é reivindicado com bastante frequência pelos crentes, especialmente em tempos difíceis. E assim deve ser.

Mas vamos nos certificar de que atendemos aos critérios do texto: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito" (grifo nosso). Você ama a Deus? Você é chamado de acordo com o Seu propósito? Se a resposta for não, Romanos 8:28 não se aplica a você.

Há momentos em nossas vidas quando as coisas parecem desmoronar, quando não fazem sentido algum. Algumas pessoas dirão: "É coisa do destino." Ou, "O que será, será. O que quer que seja, será. O futuro não nos pertence."

É verdade que não podemos ver o futuro. Mas o cristão pode estar confiante de que Deus está no controle e tem um plano piloto para sua vida. Podemos saber que servimos a um Deus soberano que é bom. Como já disse muitas vezes, podemos não saber o que o futuro nos reserva, mas sabemos quem detém o futuro.

A palavra usada aqui para o "bem" não significa necessariamente que o evento em si é bom, mas que seu efeito a longo prazo será útil. Para nós, é difícil imaginar certas coisas funcionando para o bem. A Bíblia não está dizendo que a tragédia é boa. Pelo contrário, está dizendo que Deus pode tomar uma coisa horrível e torná-la boa.

sexta-feira, 15 de fevereiro de 2019

Tudo Para a Sua Glória

"Assim, quer vocês comam, quer bebam, quer façam qualquer outra coisa, façam tudo para a glória de Deus." (1 Coríntios 10:31)

Um dos meus filmes favoritos é "Carruagem de Fogo", a história de Eric Liddell, um cristão firme e heróico da Escócia que competiu na Olimpíada de Paris de 1924, ganhando medalhas de ouro e bronze nas corridas de 400 e 200 metros, respectivamente.

Durante uma cena do filme, a irmã de Eric, Jenny, também uma cristã comprometida, estava chateada porque o seu irmão estava competindo. Ela achava que ele estava perdendo tempo e lembrou a Eric que Deus o fez para Si mesmo.

Eric disse a ela: "Jenny, você precisa entender. Acredito que Deus me fez com um propósito - para a China. Mas Ele também me fez veloz. E quando eu corro, sinto que O agrado." No desenrolar da história, ele glorifica a Deus com sua atitude nas Olimpíadas.

O que quer que façamos, devemos procurar glorificar a Deus, seja na área acadêmica, esportiva, comercial ou qualquer outra. Devemos fazê-lo de maneira a trazer glória ao Deus que nos criou. Como 1 Coríntios 6:19-20 nos lembra, "Acaso não sabem que o corpo de vocês é santuário do Espírito Santo que habita em vocês, que lhes foi dado por Deus, e que vocês não são de si mesmos? Vocês foram comprados por alto preço. Portanto, glorifiquem a Deus com o corpo de vocês."

Você pode servir a Deus e glorificá-Lo em tudo o que Ele lhe chamou para fazer. Todo mundo tem habilidades que foram dadas por Deus. Então você pode glorificá-Lo como um trabalhador da construção civil. Você pode glorificá-Lo na medicina. Você pode glorificá-lo em esportes profissionais. Você pode glorificá-lo no design gráfico. Seja o que for que você faça, você pode trazer glória a Ele.

quinta-feira, 14 de fevereiro de 2019

Nosso Médico Grandioso

"Ouvindo isso, Jesus lhes disse: 'Não são os que têm saúde que precisam de médico, mas sim os doentes. Eu não vim para chamar justos, mas pecadores'." (Marcos 2:17)

Vale a pena notar que todas as pessoas com quem Jesus teve conversas ou contato, estavam em uma situação diferente. E Ele lidou com cada uma delas de forma diferente. Isso porque Ele reconheceu que, embora todos nós compartilhemos muitos dos mesmos problemas e necessidades básicas, todo homem, mulher e criança é um indivíduo único, com necessidades únicas.

Em seus encontros com as pessoas, Jesus era como um médico. Ele basicamente dizia: "Quero que você saiba que eu não vim para trazer os justos ao arrependimento, mas os pecadores. Porque aqueles que estão íntegros não precisam de um médico."

Acho que o mais difícil de ser médico deve ser ver as pessoas, na maioria das vezes, apenas quando elas estão doentes! Eles geralmente não têm seus pacientes parando e dizendo: "Ei, doutor, estou me sentindo bem, eu só queria te dizer isso. Quer ir almoçar?" Você geralmente não liga para o seu médico quando está se sentindo 100%. Você liga quando está se sentindo mal e o seu médico pede que você vá ao consultório dele, seja examinado e tome o remédio específico à sua necessidade.

Jesus é o grande médico. Ele veio curar os quebrantados de coração, pregar libertação aos cativos, dar visão aos cegos e liberdade aos oprimidos. Ele já determinou as suas áreas precisas de necessidade, sejam elas quais forem, e Ele vai lhe ajudar como um indivíduo.

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2019

Um Abrigo Eficaz

"Aquele que habita no abrigo do Altíssimo e descansa à sombra do Todo-poderoso" (Salmo 91:1)

Quando você era criança, você tinha um esconderijo - um lugar para onde pudesse fugir quando estivesse com medo ou quisesse ficar sozinho? Pois é. Deus quer ser seu esconderijo. A boa notícia é que você pode se retirar para este abrigo onde quer que esteja. Quando você estiver preso no trânsito, você pode se retirar para lá. Quando estiver num conflito no trabalho e não souber o que dizer ou como lidar, você pode imediatamente se retirar para o abrigo do Altíssimo, enquanto viver em comunhão com Ele.

Não é só habitar lá, mas é viver sob a sombra do Todo-Poderoso. Você já tentou andar na sombra de alguém? Isso é possível, mas você tem que ficar muito perto da pessoa. Essa é exatamente a imagem no Salmo 91:1. Deus está dizendo: "Quero que você esteja tão próximo que realmente esteja  sob a minha própria sombra." Se você fizer isso, isso lhe dará coragem para enfrentar a vida.

Lembre-se da história do grande profeta Elias, que corajosamente invadiu a corte do perverso rei Acabe e da rainha Jezebel e declarou que não choveria, exceto por sua palavra. Onde ele conseguiu coragem para fazer algo assim? Embora Elias estivesse na corte de poderosos monarcas, ele reconheceu que, ao mesmo tempo, estava na presença de um Monarca ainda mais poderoso. Ele estava habitando no abrigo do Altíssimo.

Se você se ajoelhar diante de Deus, você pode enfrentar qualquer homem. Você tem andado nesta comunhão com Ele?

terça-feira, 12 de fevereiro de 2019

De Um Pensamento, ao Seu Destino.

"[...] Pela palavra dos teus lábios eu evitei os caminhos do violento." (Salmos 17:4)

Quando o Diabo quis levar o primeiro homem e a primeira mulher ao pecado, ele começou atacando as suas mentes. E ele usa essa tática ainda hoje.

Paulo alertou sobre isso quando disse: "O que receio, e quero evitar, é que assim como a serpente enganou Eva com astúcia, a mente de vocês seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoção a Cristo" (2 Coríntios 11:3). O Diabo ataca as nossas mentes porque nosso cérebro, nossos pensamentos, nossa imaginação. Elas são o centro de comando. Com a mente, você pode alcançar o passado através das memórias, e você pode alcançar o futuro através da imaginação. O Diabo sabe que, se ele nos faz pensar em algo, contemplá-lo, considerá-lo, então ele já tem meio caminho andado.

A Bíblia nos diz: "As armas com as quais lutamos não são humanas; pelo contrário, são poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destruímos argumentos e toda pretensão que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torná-lo obediente a Cristo" (2 Coríntios 10:4-5).

Foi dito: "Semeie um pensamento; colha um ato. Semeie um ato; colha um caráter. Semeie um caráter; colha um destino." Começa com um pensamento, mas pode levar a um destino. O Diabo sabe que se ele pode nos fazer pensar em algo, considerar algo, ele quase nos tem.

A mente de Eva certamente não estava cheia das coisas de Deus quando o Diabo se aproximou dela. Se estivesse, ela poderia ter resistido efetivamente às tentações dele. Quando temos a Palavra de Deus guardada em nossos corações, ela nos dará um recurso importante para efetivamente resistirmos à tentação.

segunda-feira, 11 de fevereiro de 2019

Testado Através do Fogo

"Mas ele conhece o caminho por onde ando; se me puser à prova, aparecerei como o ouro" (Jó 23:10)

Deus é especialista em nos colocar em situações nas quais somente Ele pode nos livrar. Por isso, não podemos agradecer às nossas "estrelas da sorte" ou elogiar nossa inteligência ou desenvoltura. Antes, devemos dizer: "Somente Deus poderia ter feito isso". O Senhor quer receber a glória pelo que faz. E Ele claramente diz nas Escrituras que não dará a Sua glória a outro (ver Isaías 42:8).

Isso nos lembra de um homem que sabia algo sobre o sofrimento, cujo nome, na verdade, é sinônimo da palavra. Estou falando, claro, de Jó. Ali estava um homem que perdeu os seus filhos, a sua casa e tudo o que possuía... inclusive a sua saúde.

Jó tinha muitas perguntas, as mesmas que muitos de nós temos. Ele disse: "Se tão-somente eu soubesse onde encontrá-Lo e ir à sua habitação! Eu lhe apresentaria a minha causa e encheria a minha boca de argumentos. Estudaria o que ele me respondesse e analisaria o que me dissesse" (Jó 23:3-5).

Jó admitiu honestamente contra o que estava lutando. Então ele acrescentou o que se tornaria uma declaração clássica de fé: "Mas ele conhece o caminho por onde ando; se me puser à prova, aparecerei como o ouro" (Jó 23:10). Jó estava dizendo: "Não sei o que está acontecendo. Não sei por que Deus permitiu que essas coisas acontecessem. Mas sei de uma coisa: quando eu for testado, sairei como o ouro." Esse foi o objetivo de Deus para Jó. E é o objetivo d'Ele para você também.

sexta-feira, 8 de fevereiro de 2019

Pego Pela Corrente

"Cada um, porém, é tentado pela própria cobiça, sendo por esta arrastado e seduzido" (Tiago 1:14)

Anos atrás, eu estava na praia com meu filho Jonathan e decidimos nadar. Nós não estávamos muito longe da costa. De repente, caímos em um buraco e por alguns momentos meus pés não tocavam o chão. Enquanto eu segurava Jonathan, uma pequena corrente começou a nos puxar para a direita, o suficiente para nos mover. Estávamos antes alinhados com um posto salva-vidas, mas notei que tínhamos nos afastado dele. Estávamos sendo puxados e eu não conseguia parar a corrente. Continuei alcançando o chão com os pés, mas não conseguia me equilibrar.

De repente, o salva-vidas desceu de seu posto e começou a correr em nossa direção com sua boia. Eu achava que não precisava ser salvo, porque estava a poucos metros da costa.

"Estou bem", eu disse, tentando acenar para ele.

Mas quer saber? Eu não estava bem. Eu não pude me conter. Quando ele começou a nadar, eu pensei: "Preciso colocar meus pés no chão." Finalmente, eu consegui.

"Eu estou bem", gritei para ele e ele acenou e nadou de volta.

Assim é a tentação. Você acha que pode lidar com ela, mas de repente é pego por sua corrente. Orar para não sermos tentados e depois nos colocarmos numa situação vulnerável, é como enfiar nossos dedos no fogo e orar para que não sejam queimados. Precisamos nutrir um respeito saudável pelo inimigo que enfrentamos e pela tentação que ele utilizará em nossas vidas.

quinta-feira, 7 de fevereiro de 2019

Quando Surgem os Problemas

"Desde os confins da terra eu clamo a ti, com o coração abatido; põe-me à salvo na rocha mais alta do que eu" (Salmos 61:2)

Percebi que quando procuro andar segundo a vontade de Deus e me envolvo nas coisas de Deus, posso esperar oposição do inimigo, o diabo. Muitas vezes, aflições entram em nossas vidas não por causa da nossa desobediência. Nossas aflições, problemas e dificuldades podem também decorrer da nossa obediência a Deus.

Lembra de Jó e de todas as dificuldades que vieram sobre ele porque ele era um homem perfeito e reto, um homem que temia a Deus e rejeitava o mal?

E Neemias, que saiu para reconstruir os muros de Jerusalém que haviam sido derrubados e estavam em ruínas. Deus o havia orientado a fazer isso, mas assim que ele empreendeu esta grande obra para o Senhor, um homem chamado Sambalate se opôs a ele e o ameaçou. O que Neemias fez? Ele parou imediatamente o que estava fazendo e fugiu? Não. Em vez disso, Neemias fez o que Tiago diz que devemos fazer quando estamos aflitos ou quando estamos em apuros. Ele orou. Ele disse: "Ouve-nos, ó Deus, pois estamos sendo desprezados. Faz cair sobre eles a zombaria [...] pois provocaram a tua ira diante dos construtores" (Neemias 4:4-5). Neemias clamou a Deus e levou os seus problemas para Ele.

Como 1 Pedro 5:7 nos lembra, "Lancem sobre ele toda a sua ansiedade, porque ele tem cuidado de vocês". Então, quando o problema vier, ore. Leve seus problemas e suas preocupações para Deus.

quarta-feira, 6 de fevereiro de 2019

Está Bem à Porta

"Se você fizer o bem, não será aceito? Mas se não o fizer, saiba que o pecado o ameaça à porta; ele deseja conquistá-lo, mas você deve dominá-lo" (Gênesis 4:7)

Anos atrás, nosso filho Christopher estava deitado ao sol, no quintal de nossa casa, quando levantou e percebeu uma enorme cobra, de quase dois metros, já armada e posicionada para atacá-lo. Apavorado, ele correu para dentro e fechou a porta.

Eis uma figura de como pode ser o pecado: pronto para atacar. Ele está à porta - para todos nós. Está potencialmente lá o tempo todo, e para alguns de nós, já veio à tona.

Quando Caim viu que Deus aceitou a oferta de Abel, mas não a sua, ele ficou irritado. Então Deus o advertiu. Ele essencialmente disse a Caim o que iria acontecer se ele não se controlasse: "[...] o pecado o ameaça à porta; ele deseja conquistá-lo, mas você deve dominá-lo" (Gênesis 4:7). Outra forma de traduzir isso seria: "O pecado está pronto para atacá-lo como um animal". É uma cena que podemos facilmente visualizar em nossas mentes.

Então, na próxima vez que o pecado bater à sua porta, você pode dizer: "Senhor, você se importaria em atender? Irei me submeter à Sua força. Irei confiar em Ti. Somente o Senhor pode me dar a força para superar o pecado." Se queremos dominar o pecado, primeiro devemos ser dominados por Aquele que domina o pecado.

Tragicamente, Caim não permitiu a si mesmo ser dominado por Deus mas, ao invés disso, tornou-se escravo do Diabo.

terça-feira, 5 de fevereiro de 2019

Recebendo na Doação

"Há quem dê generosamente, e vê aumentar suas riquezas; outros retêm o que deveriam dar, e caem na pobreza." (Provérbios 11:24)

Uma mãe que queria ensinar sua filha sobre a alegria de dar, deu-lhe uma nota de um dólar e uma moeda de vinte e cinco cents para ir à igreja num domingo de manhã. Ela disse à filha que poderia dar qualquer um deles; a escolha seria dela. Quando saíam da igreja, a mãe perguntou à filha o que ela havia dado ao Senhor.

A garotinha respondeu: "Eu ia dar a nota, mas logo antes da oferta, o homem no púlpito disse que devíamos dar com alegria. Eu sabia que teria muito mais alegria dando a moeda."

É assim que muitos de nós somos. Pensamos: não sou feliz em dar, então suponho que seja melhor guardar para mim mesmo. Mas precisamos entender que Deus quer mudar os nossos corações. Precisamos descobrir a alegria de dar. E se ainda não descobrimos, precisamos pedir a Deus que mude o nosso coração, porque dar é uma bênção. Podemos sentir alegria genuína nisso.

Jesus disse: "Há maior felicidade em dar do que em receber" (Atos 20:35). É difícil para as crianças envolverem suas mentes em torno dessa verdade. Mas à medida que envelhecemos e, especialmente, se nos tornamos pais, descobrimos a alegria de dar. Na verdade, encontramos mais prazer em dar do que em receber. Em outras palavras: a Bíblia está dizendo que se você quiser ser uma pessoa feliz, então deverá ser uma pessoa generosa. Se você quiser ser feliz, então deverá tornar-se um doador.

segunda-feira, 4 de fevereiro de 2019

O Princípio da Generosidade

"O generoso prosperará; quem dá alívio aos outros, alívio receberá." (Provérbios 11:25)

Houve um terrível pirata chamado Juan Carlos, conhecido por um grande roubo. Havia rumores de que ele havia escondido um tesouro. Certa vez no México, um homem se aproximou de Juan Carlos, empurrou-o no chão e disse-lhe: "Diga-me onde o tesouro está enterrado ou vou matá-lo aqui mesmo!"

Porém Juan Carlos não falava uma palavra de inglês e precisava de um intérprete, então ele viu um menino por perto e o chamou. O menino transmitiu a mensagem do homem a Juan Carlos. Temendo por sua vida, Juan Carlos respondeu: "Diga a esse homem que eu não quero morrer. Diga a ele que o tesouro está sob uma grande rocha, 30 passos ao norte da torre de água da cidade."

O menino virou-se para o homem que ameaçava Juan Carlos e disse-lhe: "Juan Carlos diz que é um homem de honra e que nunca lhe dirá onde está o tesouro. Ele disse que você pode matá-lo agora mesmo."

Há algumas pessoas que, uma vez que têm algo, não largam mais. Mas a Bíblia nos diz que quando somos generosos, Deus nos retribuirá. Em 2 Coríntios 9:8, vemos que: "E Deus é poderoso para fazer que lhes seja acrescentada toda a graça, para que em todas as coisas, em todo o tempo, tendo tudo o que é necessário, vocês transbordem em toda boa obra."

Isso vai junto com o princípio que Jesus nos deu: "Dêem, e lhes será dado: uma boa medida, calcada, sacudida e transbordante será dada a vocês. Pois a medida que usarem também será usada para medir vocês" (Lucas 6:38).

Quando Deus lhe abençoa, você pode abençoar os outros.

sexta-feira, 1 de fevereiro de 2019

Pensando em Você

"Quando contemplo os teus céus, obra dos teus dedos, a lua e as estrelas que ali firmaste, pergunto: Que é o homem, para que com ele te importes? E o filho do homem, para que com ele te preocupes?" (Salmos 8:3-4)

Uma noite, provavelmente quando Davi estava observando as suas ovelhas, ele olhou para as estrelas incríveis e fez esta afirmação: "Quando contemplo os teus céus, obra dos teus dedos, a lua e as estrelas que ali firmaste, pergunto: Que é o homem, para que com ele te importes? E o filho do homem, para que com ele te preocupes?" (Salmos 8:3,4)

É incrível pensar que o Criador do universo, o Deus Todo-Poderoso que conhece todas as estrelas pelo nome, se importa conosco. E não apenas se preocupa com a humanidade como um todo, mas também se preocupa com cada um de nós. Ele não apenas se preocupa com cada um de nós, mas também conhece cada detalhe de nossas vidas. Deus até conhece os nossos próprios pensamentos. Jesus disse: "[...] o seu Pai sabe do que vocês precisam, antes mesmo de o pedirem." (Mateus 6:8)

O Salmos 40:5 nos diz: "Senhor meu Deus! Quantas maravilhas tens feito! Não se pode relatar os planos que preparaste para nós! Eu queria proclamá-los e anunciá-los, mas são por demais numerosos!." Salmos 115:12 diz: "O Senhor lembra-se de nós e nos abençoará [...]."

Assim, mesmo quando a família e os amigos se esquecerem de você, saiba disso: o Senhor está pensando em você. O Senhor se preocupa com você e se interessa até mesmo pelos menores detalhes de sua vida. Eles podem parecer triviais para outra pessoa - mas não para Deus. Se algo lhe diz respeito, então diz respeito também a Ele.