sexta-feira, 14 de dezembro de 2018

Conformado ou Transformado?

"Não se amoldem ao padrão deste mundo, mas transformem-se pela renovação da sua mente, para que sejam capazes de experimentar e comprovar a boa, agradável e perfeita vontade de Deus" (Romanos 12:2)

Um bando de gansos selvagens estava migrando para fugir do inverno, quando um ganso olhou para baixo e notou um grupo de gansos domesticados num lago próximo a uma fazenda. Todos os gansos selvagens notaram então que os da fazenda tinham muitos grãos para comer. A vida parecia relativamente boa para eles. Então eles ficaram com esses gansos e aproveitaram a comida que estava lá. Eles decidiram que iriam se juntar ao seu antigo bando quando fossem migrar de volta. Quando a primavera chegou, eles ouviram os gansos no alto e voaram para se juntar a eles. Mas, voar tinha se tornado uma tarefa difícil, pois haviam engordado muito com toda aquela fartura de grãos. Então decidiram passar mais uma temporada na fazenda e depois juntar-se aos gansos em sua próxima migração de inverno. Quando os gansos voaram no ano seguinte, os gansos bateram um pouco as suas asas, mas continuaram comendo os seus deliciosos grãos. Eles simplesmente perderam o interesse por partir.

Isso é o que acontece no processo do mundo influenciando as nossas vidas. É sutil. Não é necessariamente dramático, nem costuma acontecer da noite para o dia. É gradual e vai causando destruição em nossas vidas à medida em que rebaixamos os nossos padrões. Logo, as coisas de Deus se tornam menos interessantes e as coisas deste mundo se tornam mais atraentes. Depois de um tempo, não temos interesse nas coisas de Deus.

Nós temos uma escolha: seremos conformados com este mundo, ou seremos transformados pela renovação de nossas mentes. É uma coisa ou outra. A questão é: qual caminho você irá trilhar?

quinta-feira, 13 de dezembro de 2018

Vivendo Vitoriosamente

"Desde o poente os homens temerão o nome do Senhor, e desde o nascente, a sua glória. Pois ele virá como uma inundação impelida pelo sopro do Senhor." (Isaías 59:19)

Lembro-me de ler certa vez uma história sobre uma das batalhas entre o General Lee e o General Grant durante a Guerra Civil dos Estados Unidos. O General Lee era o chefe das forças confederadas e era conhecido por suas táticas brilhantes, em fazer muito com pouco. Ele não tinha a organização do exército da União ou a sua mão-de-obra, mas foi capaz de se mover de forma eficaz e frustrar os seus inimigos em várias ocasiões. Suas façanhas se tornaram tão lendárias que os soldados da União ficaram aterrorizados com ele.

Certa noite, alguns soldados da União estavam em volta da fogueira, conversando sobre o General Lee. Eles disseram: "E se o General Lee fizer isso? O que vamos fazer?" O General Grant estava parado a poucos metros de distância. Então ele se aproximou e disse aos soldados: "Do jeito que vocês estão falando, parece que o General Lee vai dar uma cambalhota e cair no meio do nosso acampamento. Parem de falar sobre o que ele vai fazer e deixem ele se preocupar com o que nós vamos fazer."

Às vezes vejo a mesma coisa acontecendo na igreja: "Oh, o diabo está fazendo isso. O diabo está fazendo aquilo. Você ouviu sobre aquela coisa terrível que aconteceu?"
Acho que devemos parar de nos concentrar tanto no que o diabo está fazendo e parar de nos preocupar tanto com o que ele fará; em vez disso, deixemos que ele se preocupe com o que nós, cristãos, faremos.

Em vez de tremer de medo com o que o diabo está fazendo, podemos nos alegrar com o poder que Deus nos deu para viver de forma vitoriosa e eficaz para Ele.

quarta-feira, 12 de dezembro de 2018

A Armadilha da Tentação

"Portanto, submetam-se a Deus. Resistam ao diabo, e ele fugirá de vocês." (Tiago 4:7)

Logo depois que eu me tornei cristão, outros crentes me alertaram: "Greg, cuidado. O diabo irá tentá-lo".

Eu disse: "O diabo? OK".
Pensei na figura vermelha com o tridente e chifres.

Eles disseram: "Não, o diabo é real. Ele é um espírito com poderes de verdade, e ele vai tentá-lo."
Eu disse: "Fala sério! Ele não vai me tentar."

Eu estava no ensino médio na época e havia uma garota muito bonita na minha sala, pela qual eu tinha uma quedinha. Eu não tinha tido coragem para chegar e falar com ela. Estava na sala de aula um dia como um cristão novinho em folha e, de repente, ela se aproximou de mim e disse: "Olá. Qual é o seu nome?" Nós estávamos na mesma sala há meses e ela nunca havia percebido a minha existência.

Eu então disse-lhe o meu nome. Ela falou: "Sabe, você é muito fofo. Meus pais têm uma cabana nas montanhas e eu estou indo para lá neste fim de semana. Por que você não vem comigo? Vamos nos conhecer melhor."

Pensei: é isso. Isto é o que eles me falaram. É a tentação! Recusei o convite dela e percebi que tinha que haver uma explicação para o que acabara de acontecer. Pensei: não sou um idiota. Nenhuma garota chegou a mim e disse isso antes. Isso é uma armadilha!

Essa experiência me fez querer seguir o Senhor ainda mais, porque vi a realidade do mundo espiritual começando a se desdobrar bem diante dos meus olhos.
Lembre-se: o Diabo quer impedi-lo de vir a Cristo. E uma vez que você venha a Cristo, ele vai querer evitar de todas as formas que você avance nesse relacionamento.

terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Ouvindo a Voz de Deus

"A tua palavra é lâmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho" (Salmo 119:105)

Há muitas pessoas hoje em dia que dizem ouvir a voz de Deus ,dizendo-lhes para fazer isto ou aquilo. Mas o que devemos lembrar é que Deus nunca contradiz a Sua Palavra. Ele sempre nos guiará de acordo com o que a Bíblia diz.

Algumas pessoas inventam alguns conceitos idiotas, como: "Não somos casados, mas Deus nos disse que não há problema em fazer sexo." Eu poderia assegurar-lhes que Deus não disse isso porque em Sua Palavra, Ele diz: "Não adulterarás" (Êxodo 20:14). Deus não contradiz a Sua Palavra.

Vamos dizer que você esteja esperando por uma carta de alguém. Você fica na janela, esperando pelo que parece ser uma eternidade, até que o carteiro chegue. Finalmente ele aparece e você corre para o portão. Você estava ansioso por essa carta. Talvez seja de alguém por quem você esteja apaixonado. Talvez seja uma resposta para um pedido de emprego. Talvez seja algo que você pediu pelo correio. Talvez você tenha ganhado na loteria.

Agora imagine uma carta enviada por Deus a você. Você a carregaria no bolso por algumas semanas e só a abriria eventualmente? Eu duvido. Você provavelmente iria abri-la imediatamente e pensaria: "Nossa, Deus falou comigo! O que Ele tem a me dizer?"

A Bíblia é uma carta escrita por Deus. Muitos de nós a carregam. Nós a temos em diferentes cores, tamanhos e em diferentes traduções. Alguns de nós a temos em smartphones ou tablets, mas nunca a lemos. A Bíblia é uma carta de Deus para nós. Se você quer que Deus fale com você, então leia a Sua Palavra.

segunda-feira, 10 de dezembro de 2018

Faça a Escolha Certa

"Hoje invoco os céus e a terra como testemunhas contra vocês, de que coloquei diante de vocês a vida e a morte, a bênção e a maldição. Agora escolham a vida, para que vocês e os seus filhos vivam" (Deuteronômio 30:19)

Quando me tornei Cristão, decidi que iria encontrar uma maneira para, sei lá como, viver em dois mundos separados. Eu planejava continuar saindo com meus antigos amigos e também ser Cristão. Por um tempo, foi muito complicado. Eu não estava confortável com meus amigos, mas também não estava confortável estando com Cristãos. Eu até falava: "Não se preocupem, vocês estão achando que eu vou virar um fanático carregando uma Bíblia e dizendo 'Glória a Deus'. Isso nunca irá acontecer. Vou ficar 'de boa'. Não vou envergonhar vocês, mas irei acreditar em Deus a partir de agora".

Porém, à medida que Deus se tornou mais real para mim e eu comecei a segui-Lo mais de perto, Ele mudou a minha vida e as minhas perspectivas, e as minhas prioridades começaram a mudar.

Existem pessoas que irão lhe desencorajar a crescer espiritualmente. Elas dirão: "Acho legal que você seja cristão. Vou à Igreja também, no Natal e na Páscoa, e também em casamentos. Mas você está ficando fanático demais. Você até levou a Bíblia para o trabalho outro dia. Ficamos muito sem jeito. Você não é mais engraçado como era. Estamos felizes por você ter feito mudanças em sua vida, mas não precisa ser tão radical."
Pessoas assim irão tentar lhe desencorajar.

Quando isso acontecer, você tem a chance tanto de fazer o que Deus quer que você faça, quanto simplesmente seguir a boiada.
Você vai deixar que pessoas lhe atrapalhem? Você vai deixar que pessoas lhe afastem de seu compromisso total com Jesus Cristo?

sexta-feira, 7 de dezembro de 2018

Ingratidão

"Porque, tendo conhecido a Deus, não o glorificaram como Deus, nem lhe renderam graças, mas os seus pensamentos tornaram-se fúteis e os seus corações insensatos se obscureceram" (Romanos 1:21)

Um homem que estava pregando uma telha solta no telhado perdeu o equilíbrio e começou a escorregar. Trabalhando no terceiro andar, ele ficou aterrorizado com a ideia de cair para a morte. Ele começou a gritar: "Deus, me ajude! Estou caindo! Faça alguma coisa!" Assim que ele chegou à beira do telhado, a alça do cinto prendeu em um prego e o deteve até que ele tivesse tempo de segurar-se novamente. 

Ele gritou: "Tudo bem, Deus! Eu me prendi em um prego". 

É assim que somos. Nós clamamos a Deus. Ele responde nossas orações. Então dizemos: "Tudo bem, Deus! Tudo parecia dar certo."

Será que paramos e pensamos sobre como Deus poderia ter trabalhado em certas circunstâncias para vir em nosso socorro? O que quero dizer é que precisamos agradecer a Deus pelo que Ele fez com o mesmo zelo com que pedimos a Deus quando precisamos de ajuda. 

Ouvi falar de um capelão do hospital que manteve um registro de cerca de dois mil pacientes que ele havia visitado, todos que pareciam estar em estado de agonia e mostravam sinais de arrependimento. Entre aqueles recuperados, ele sentiu que apenas dois mostraram uma mudança marcante em suas vidas espirituais após a sua recuperação. Em outras palavras, quando essas pessoas achavam que iriam morrer, elas se arrependiam. Mas quando se recuperavam, esqueciam-se de Deus. 

O que você acha de uma pessoa que sempre lhe pediu favores, mas nunca deu uma palavra de agradecimento em troca? Podemos ser assim com Deus, não podemos?
Vamos nos lembrar de agradecê-Lo.

quinta-feira, 6 de dezembro de 2018

À Beira do Riacho

"Os corvos lhe traziam pão e carne de manhã e de tarde, e ele bebia água do riacho." (1 Reis 17:6)

Quando a Bíblia diz que os corvos traziam comida para Elias, isso não significa que eles pegavam o seu pedido, voavam até um restaurante local e depois traziam a sua refeição numa espécie de marmita. Os corvos são catadores. Eles traziam pequenos pedaços de carne e pão para Elias. Além do mais, a água que ele bebia do riacho, certamente estaria um tanto quanto poluída. Não foi uma situação fácil em nenhum momento. Como Elias poderia ter facilmente dito: "Bem, Senhor, eu realmente não quero estar neste lugar miserável, bebendo água do riacho. Eu gosto mesmo é de estar na frente das pessoas. Gosto dos holofotes." Mas o Senhor estava preparando Elias para algo além de seus sonhos mais ambiciosos. Pouco tempo depois, Elias estaria em pé no Monte Carmelo, naquele grande confronto com os falsos profetas (ver 1 Reis 18:20-40).

Às vezes não gostamos de onde Deus nos coloca. Dizemos: "Senhor, eu não gosto dessa situação. Não gosto de onde estou. Quero fazer algo grande para Você. Quero fazer a diferença no meu mundo." Talvez o Senhor queira que você seja eficaz exatamente onde está. Talvez Ele queira que você aproveite as oportunidades à sua frente e que seja fiel nas pequenas coisas. Quem sabe o que Deus tem reservado para você?

Se Deus está lhe guiando por algum pequeno riacho lamacento, metaforicamente falando, apenas fique por ali. Seja fiel, faça o que Ele já lhe disse para fazer e espere n'Ele, no tempo d'Ele.
Deus fará algo maravilhoso para você ou com você.
Só esteja disponível e aberto para fazer o que Ele quer que você faça.

quarta-feira, 5 de dezembro de 2018

Semeando e Colhendo

"Quem semeia para a sua carne, da carne colherá destruição; mas quem semeia para o Espírito, do Espírito colherá a vida eterna." (Gálatas 6:8)

Um empreiteiro de sucesso chamou um de seus empregados, mestre-de-obras habilidoso e disse-lhe que ia encarregá-lo da próxima casa que a empresa iria erguer. Ele instruiu o mestre-de-obras a encomendar todo o material e a supervisionar a obra inteira, desde a fundação. O mestre-de-obras aceitou animado a tarefa. Era sua primeira oportunidade de supervisionar de fato uma construção inteira. Ele estudou a planta e conferiu todas as medidas.

Aí ele pensou: Se estou mesmo no comando, por que não cortar gastos, usar material mais barato e embolsar a diferença de preço? Quem iria perceber? Depois de pintarmos tudo, ninguém vai notar.

O mestre-de-obras pôs em ação o plano. Usou madeira de segunda linha e encomendou concreto mais barato para a fundação. Pôs fiação barata. Cortou cada custo possível, mas prestou contas de que usava material de primeira linha.

Quando ficou pronta a casa, ele chamou o patrão para conferir. O patrão deu uma olhada e disse: "Está ótima. Você fez um trabalho excelente. Você vem sendo um empregado tão bom e fiel e tem sido tão honesto esses anos todos, que para mostrar minha gratidão vou lhe dar de presente esta casa."

Nós colhemos o que plantamos. Assim como não podemos plantar mato e colher flores, não podemos plantar pecado e colher retidão. Há reações às nossas ações.
Pense nisso: todo dia estamos plantando no Espírito ou plantando na carne.
Que tipo de semente você pretende semear hoje?

terça-feira, 4 de dezembro de 2018

À Procura de Pessoas Comuns

"O Senhor, contudo, disse a Samuel: 'Não considere a sua aparência nem sua altura, pois eu o rejeitei. O Senhor não vê como o homem: o homem vê a aparência, mas o Senhor vê o coração'." (1 Samuel 16:7)

Deus usa pessoas comuns para fazer coisas muito incomuns. Muitas vezes, enquanto procuramos um grande astro para entrar em cena, Deus escolhe alguém na obscuridade, sobre quem nunca ouvimos falar. Diremos: "E se fulano se tornasse cristão? Não seria maravilhoso?" E enquanto nos perguntamos se um dia fulano de tal surgirá, Deus está preparando alguém desconhecido para nós.

Pense na época em que um filisteu gigante estava provocando os exércitos de Israel. Todos estavam paralisados ​​de medo. Então, quem Deus escolheu? Ele escolheu um pastor que havia sido enviado por seu pai para levar comida aos seus irmãos nas linhas de frente. Ele saiu para enfrentar o gigante com algumas pedras, uma atiradeira e, o mais importante, fé em Deus. Essa foi a pessoa que Deus usou.

Em outro momento na história, quando Israel ficou imobilizada pelo medo por causa de seus inimigos, Deus encontrou um homem debulhando trigo. Seu nome era Gideão e ele estava convencido de que Deus havia chamado o cara errado. Mas Deus o escolheu porque ele não confiava em sua própria capacidade. Gideão tinha que confiar em Deus.

Se você tem fé em Deus, se acredita que Deus pode usar você, se você está disposto a dar um passo de fé aqui e ali, então Deus pode fazer coisas incríveis através de você. Uma coisa que eu disse muitas vezes ao longo dos anos é que Deus não está à procura de habilidade, mas de disponibilidade. Ele pode lhe dar habilidade com o tempo. Mas Deus está à procura de alguém que diga: "Gostaria de fazer a diferença onde estou. Senhor, estou disponível."
E repare só o que Deus pode fazer.

segunda-feira, 3 de dezembro de 2018

Campo de Batalha Espiritual

"Assim, aquele que julga estar firme, cuide-se para que não caia!" (1 Coríntios 10:12)

Alguém uma vez perguntou ao grande evangelista Charles Finney: "Você realmente acredita em um diabo literal?"

Finney respondeu: "Tente se opor a ele por um tempo, aí você vê se ele é literal ou não." Se você quiser descobrir se existe um diabo literal, comece a andar com Jesus Cristo e busque estar na vontade de Deus. Você vai descobrir o quão real ele é.

Acho que muitas pessoas, depois de terem decidido seguir a Cristo, ficam surpresas ao descobrir o quanto a vida cristã pode ser difícil e intensa algumas vezes. Não é uma vida fácil. É uma vida de conflito, guerra e oposição. Nossa escolha é simples: Seremos vitoriosos? Ou seremos vítimas no campo de batalha espiritual?

Foi dito que você pode dizer muito sobre um homem a partir de quem são os seus inimigos. O mesmo é verdade para nós. Não estamos mais nos opondo a Deus, mas agora temos um novo e poderoso inimigo, e ele é descrito na Bíblia como o diabo. O diabo, claro, não está feliz com o fato de ter perdido um dos seus. Ele está com raiva porque você entregou a sua vida a Jesus Cristo. Agora você se tornou uma ameaça potencial ao seu reino também.

Quanto mais você fica perto do Senhor, mais seguro você está, porque você está na obra que Jesus fez na cruz. Não tente enfrentar o diabo pela sua própria capacidade, porque ele pode lhe mastigar e cuspir. Mas se você estiver com o Senhor e o Seu poder, permanecendo tão perto Dele quanto puder, então você estará seguro.