quarta-feira, 31 de outubro de 2018

O Principal Sobre a Oração

"Orem continuamente." (1 Tessalonicenses 5:17)

Ainda me lembro claramente de quando recém havia me tornado um cristão e comecei a orar pela primeira vez. Nunca tinha orado na minha vida e não sabia que poderia conhecer Deus de tal forma a invocá-lo e ouvi-lo. Também me lembro da primeira vez em que orei com um grupo de outros cristãos. Eu estava tão nervoso. A cada palavra eu me convencia de estar indo muito mal em minha oração. Meu coração batia forte e minha garganta estava seca.

Às vezes, pensamos que não sabemos orar corretamente porque não temos certeza de como expressar certas coisas. Nós nos perguntamos se devemos usar algum tipo especial de linguagem ou orar em uma certa postura. Mas esses não são os principais problemas. Longe disso! O mais importante é o nosso coração. A grande questão sobre a oração é que Deus olha principalmente para os nossos corações. Mesmo que as nossas orações não sejam perfeitamente estruturadas, mesmo que não sejam eloquentes, se elas vierem de um coração direcionado a Deus, elas serão agradáveis ​​a Ele.

Deus conhece o vocabulário e mesmo as gírias mais recentes, então não se preocupe com isso. Ele sabe o que você está dizendo. Ele sabe o que você está pensando. O importante é começar a orar. Simplesmente comece onde estiver e fale com Deus diretamente do seu coração.

Lucas 18:1 nos diz que: "Jesus contou aos seus discípulos uma parábola, para mostrar-lhes que eles deviam orar sempre e nunca desanimar." Então invista tempo em oração. Você pode orar em casa. Você pode orar enquanto estiver preso no trânsito.

Lemos na Bíblia que pessoas de todas as idades, de diferentes experiências de vida, oravam todos os dias, sempre, em qualquer situação e sob todas as circunstâncias. Deus pode ouvir a oração a qualquer hora e em qualquer lugar.

terça-feira, 30 de outubro de 2018

Peça Ajuda!

"Pois todo o que pede, recebe; o que busca, encontra; e àquele que bate, a porta será aberta." (Lucas 11:10)

A Bíblia nos conta a história de Simão Pedro, aquele que caminhou sobre a água com Jesus. Quando Pedro notou que aquilo era impossível e começou a se afogar, sua fé falhou. Ele clamou: "Senhor, me salve!"

Seria fácil Jesus dizer: "Onde está a sua fé, Pedro? Agora é com você. Tente nadar!" Mas a Bíblia diz: "Imediatamente Jesus estendeu a mão e o segurou." (Mateus 14:31). Imediatamente. Eu gosto disso.

Quando você começar a se afogar e a clamar por socorro, dizendo "Senhor, salve-me!" Ele virá imediatamente. Mas você deve clamar pela Sua ajuda. E isso é difícil para alguns de nós.

Quando eu era mais novo, ficava muito tempo na praia. Um dia eu estava surfando e uma sequência de ondas enormes começou a vir. Então eu fiz o que achava que deveria fazer: nadar em direção a elas e mergulhar por baixo enquanto passavam. Quando saí e olhei, mais uma sequência enorme vinha. Mergulhei de novo. E daí veio mais uma. E outra. As pessoas na praia observavam atônitas. Então, fiquei exausto - sem forças e sem nada para segurar. Naquele momento, eu sabia que estava com sérios problemas.

Percebi que eu tinha duas chances: poderia gritar "Socorro!" e o salva vidas viria, mas quando eu chegasse em terra, os meus amigos iriam rir de mim por muito tempo. Ou, eu poderia me afogar com dignidade.

Eu clamei e gritei!
Muitos de nós não queremos admitir necessidade. Não queremos clamar a Deus. Queremos manter a nossa dignidade. Mas, em cada dia de minha vida, preciso do melhor que Deus tem a oferecer. E você também.

segunda-feira, 29 de outubro de 2018

Traga as Suas Flores Agora

"Eu lhes asseguro que onde quer que este evangelho for anunciado, em todo o mundo, também o que ela fez será contado, em sua memória." (Mateus 26:13)

Minha neta Stella adora colher flores. Ela vem até mim com um belo sorriso e diz: "Essas são para você, vovô!" Isso sempre aquece o meu coração. Há uma história na Bíblia de uma mulher chamada Maria que entendeu o que Jesus quis dizer quando disse que iria morrer. Embora, de alguma forma, isso parecesse não penetrar nas mentes de seus próprios discípulos escolhidos a dedo, que passaram suas horas com Ele por três anos, Maria entendeu.

Certa noite, Jesus e Seus amigos estavam reunidos na casa de Simão em Betânia. Ela ouviu quando o Senhor falou em voz baixa para as pessoas ali reunidas. E por sua intuição feminina, ela viu e ouviu algo mais. Ela viu as rugas em Seu rosto e leu corretamente os problemas refletidos em Seus olhos. Um senso interior disse a ela que os discípulos estavam errados em esperar um reino. O Mestre quis dizer o que havia dito e Ele disse o que quis dizer: Ele literalmente estava indo a Jerusalém para ser crucificado.

Ela não podia entender algo tão terrível, mas aceitou porque Ele o disse. Ela tinha que fazer alguma coisa. Ela não esperaria para prestar homenagem no seu funeral. Ela traria suas flores agora! Ela daria o melhor que pudesse.

Então Maria pegou um perfume muito caro que provavelmente era uma herança de família e derramou sobre a cabeça de Jesus. Alguns ficaram zangados com ela e criticaram-na por este desperdício, já que o valor desse perfume era de cerca de R$ 100.000,00. Mas na mente de Maria, nada era bom demais para Jesus, e ela queria mostrar o seu amor por Ele.

Jesus ficou impressionado e até mesmo a elogiou por isso. Ele disse: "Eu lhes asseguro que onde quer que este evangelho for anunciado, em todo o mundo, também o que ela fez será contado, em sua memória" (Mateus 26:13). Nada é desperdiçado se for dado com o verdadeiro coração para a glória de Deus.

Eis aí algo bom para lembrar as pessoas às quais você ama - pessoas que o impactaram como cristão. Não espere o funeral delas para dizer isso. Diga agora. Traga suas flores agora.

sexta-feira, 26 de outubro de 2018

Encontros Com Deus

"Mas o Senhor Deus chamou o homem, perguntando: 'Onde está você?'" (Gênesis 3:9)

Além de andar em harmonia com Deus, Amós 3:3 fornece outra nuance de significado: a ideia de manter um compromisso. Você sabia que tem um compromisso com Deus? Você tem. 
Está lá, escrito na eternidade. Na verdade, Deus quer se encontrar com você regularmente.

Eu me pergunto quantas vezes no dia, Deus quer falar conosco mas não consegue uma chance para isso. O Senhor pode dizer: "Eu queria falar com você há muito tempo, mas você está muito ocupado. Esta manhã eu queria falar com você, mas você não teve tempo para Mim. Você leu os jornais, assistiu TV e conversou ao telefone. Você não abriu a Palavra. Você não orou. No almoço eu tentei dizer alguma coisa, mas a sua oração foi tão rápida... Mais tarde eu tentei falar com você novamente, mas você esteve tão ocupado. Você tem um compromisso Comigo. Por que você não o mantêm?"

Lembre-se de como Adão tinha encontros com Deus todos os dias no Jardim do Éden? Ele ouvia a voz do Senhor no Jardim no frescor da noite. Um dia, Adão perdeu esse encontro por causa do pecado. Deus disse a Adão: "Onde você está?"

Eu me pergunto se o Senhor diria isso para alguns de nós todos os dias: "Onde você está? Onde você estava? Estive procurando por você. Eu queria falar com você. Quero que você ande Comigo, e Eu quero caminhar com você."

Imagine só, o Criador do universo quer gastar tempo com você! Existe algum compromisso que valha mais a pena manter do que esse?

quinta-feira, 25 de outubro de 2018

A União Faz a Força

"Também digo que, se dois de vocês concordarem na terra em qualquer assunto sobre o qual pedirem, isso será feito a vocês por meu Pai que está nos céus. Pois onde se reunirem dois ou três em meu nome, ali eu estou no meio deles". (Mateus 18:19-20)

É inquestionável: quando cristãos se reúnem e oram, algo acontece. É bom unir forças com outros crentes. Mas não vamos entender mal. Isso não significa que se dois cristãos orarem juntos para que Deus lhes dê uma Ferrari, Ele lhes responderá as orações. O que Jesus estava dizendo é que se duas pessoas tiverem suas vontade alinhadas com a vontade de Deus, concordarem em algo e se comprometerem a orar por isso, elas verão resultado.

É por isso que devemos orar com os nossos amigos cristãos. É por isso que devemos chamar os outros e dizer: "Vamos orar por isso juntos". É por isso que cristãos precisam estar envolvidos na igreja. Se você quer crescer espiritualmente, você deve fazer parte de uma congregação de crentes. Não há outra opção. Você tem que se tornar parte de um grupo de crentes, fazer amizades e ser parte produtiva nesse corpo. Se você não estiver bem envolvido num grupo, eu me arriscaria a dizer que você não está progredindo espiritualmente.

Assim como você precisa comer, beber e respirar para viver, você precisa ler a Bíblia, orar e estar envolvido em um grupo cristão para se manter vivo espiritualmente. Você sempre vai precisar dessas coisas... até o seu último dia aqui na Terra. E se você neglicenciá-las, garanto que você terá um colapso espiritual.

quarta-feira, 24 de outubro de 2018

Síndrome do Ninho Vazio

"'Vou pescar', disse-lhes Simão Pedro. E eles disseram: 'Nós vamos com você'. Eles foram e entraram no barco, mas naquela noite não pegaram nada” (João 21:3)

Aquele foi um "déjà vu" para os discípulos. Eles estavam pescando durante a noite toda no mar da Galileia e não haviam pego nenhum peixe. O Senhor surgiu e já havia aparecido para alguns dos discípulos antes. Não havia ordens claras sobre o que fazer, então eles pensaram que voltariam ao que sabiam fazer: pescar. 

Era de manhã cedo quando eles viram alguém em pé na praia que lhes perguntou: “Filhos, vocês têm algo para comer?” (João 21:5).

Ao longo da Bíblia, Deus sempre faz perguntas investigativas quando quer uma confissão. Da mesma forma, Jesus perguntou: “Vocês pegaram alguma coisa? Deu tudo certo? As coisas aconteceram conforme o planejado? Vocês estão satisfeitos?” 

Por que Jesus queria que eles admitissem suas falhas? Porque aí Ele poderia trazê-los para o lugar aonde eles precisavam estar.

Quando eles lançaram a rede no lado direito do barco, como Jesus lhes disse, sua rede ficou tão pesada com peixes que eles não conseguiram puxá-la para dentro. O Senhor estava ensinando aos discípulos uma importante lição: o fracasso muitas vezes pode ser a porta de entrada para o verdadeiro sucesso. 

Precisamos chegar a esse ponto em nossas vidas também. Precisamos dizer: "Senhor, eu não estou satisfeito com a maneira como a minha vida tem passado. Estou cansado de fazer do meu jeito. Quero fazer do seu jeito." Se você vier a Deus assim, Ele estenderá o Seu perdão a você. Então Ele transformará a sua vida de formas que você não pode sequer imaginar.

terça-feira, 23 de outubro de 2018

Mudando de Direção

"Pois todos nós devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas quer sejam más." (2 Coríntios 5:10)

Numa manhã, enquanto Alfred Nobel lia o seu jornal, ficou chocado ao encontrar o seu próprio nome na lista do obituário. Foi um grande engano, mas ainda assim, estava lá. Ele ficou pasmo ao ver que foi lembrado principalmente como o homem que inventou a dinamite. Naquele momento da história, a dinamite era usada para causar grandes destruições durante a guerra. Ao saber que seria conhecido por ter criado a dinamite, algo usado para tirar a vida das pessoas, Nobel ficou aflito. 

O resultado de ter lido esse obituário equivocado fez com que Nobel decidisse mudar o curso de sua vida. Ele se comprometeu com a paz mundial e criou o prêmio que todos nós conhecemos hoje como "O Prêmio Nobel da Paz". Quando o nome "Alfred Nobel" é mencionado hoje, “dinamite” raramente é a primeira coisa que vêm à mente das pessoas. Ao invés disso, pensamos no prêmio que carrega o seu sobrenome. Isso tudo porque Alfred Nobel decidiu mudar o curso que a sua vida estava tomando. 

Um outro homem, que viveu séculos antes dele também mudou o curso negativo que sua vida estava tomando. Seu nome era Paulo, formalmente conhecido como Saulo de Tarso. Conhecido como perseguidor implacável da igreja primitiva, ele estava determinado a combater a expansão do cristianismo. Mas depois de uma visão com uma conversa intensa com Jesus em sua ida para Damasco, Paulo dedicou o resto de sua vida para anunciar o evangelho e a promover a igreja. Hoje lembramos dele como um missionário, fundador de congregações, e autor de treze epístolas do novo testamento. 

Se, de alguma forma você pudesse comparecer ao seu próprio funeral e pudesse ouvir o discurso que as pessoas fariam sobre você, o que você acha que elas diriam? Pelo que você seria lembrado? Nunca é tarde para mudar o curso da sua história.

segunda-feira, 22 de outubro de 2018

Pedindo Reforços

"Finalmente, fortaleçam-se no Senhor e no seu forte poder" (Efésios 6:10)

Assim como os policiais chamam reforços quando percebem um perigo iminente, a primeira coisa que nós precisamos entender sobre a batalha espiritual é que, com as nossas próprias forças, não somos páreo para o diabo. Acho que os crentes devem respeitar o adversário no sentido de não subestimá-lo. Mas também não devemos superestimá-lo. Devemos avaliar com precisão quem ele é e quais são as suas habilidades. Precisamos reconhecer que ele é poderoso e que não devemos enfrenta-lo com as nossas próprias forças.

Quando ouço alguns pregadores na televisão ou na rádio referindo-se ao diabo com nomes engraçadinhos, rindo ou fazendo piadas dele, lembro-me de Judas 1:9: "Contudo, nem mesmo o arcanjo Miguel, quando estava disputando com o diabo acerca do corpo de Moisés, ousou fazer acusação injuriosa contra ele, mas disse: 'O Senhor o repreenda!'" Houve um respeito pelo inimigo.

A razão pela qual devemos "fortalecer-nos no Senhor e no Seu forte poder" é porque Satanás não quer que tenhamos esse recurso. E por que? Porque é a nossa fonte de poder. Ele quer nos separar de Deus porque no momento em que isso acontece, nós nos tornamos presas fáceis. Por isso o diabo tenta aproveitar qualquer brecha entre nós e Deus.

O único poder que pode efetivamente expulsar Satanás é o poder de Jesus Cristo. Seja forte no Senhor. Fique perto Dele. Não deixe que nada se coloque entre você e Deus.

sexta-feira, 19 de outubro de 2018

Através da Tempestade

"Naquele dia, ao anoitecer, disse ele aos seus discípulos: 'Vamos atravessar para o outro lado'"

No evangelho de Marcos, encontramos uma história interessante em que Jesus convidou os discípulos, alguns dos quais eram pescadores experientes, para se juntarem a Ele em uma pequena viagem de barco pelo Mar da Galileia. Mas no caminho, eles encontraram uma tempestade súbita e violenta.

Podemos nos perguntar se Jesus sabia que viria uma tempestade. A resposta é sim. Na verdade, podemos até dizer que isso fazia parte do plano dele para aquele dia. Tudo era uma questão de ensinar os discípulos a acreditar no que eles alegavam acreditar.

Não queremos amenizar o que esses discípulos experimentaram, porque tenho certeza que foi uma tempestade muito dura e uma experiência aterrorizante. Vários a bordo tinham visto muitas tempestades no Mar da Galileia, por isso tinha que ter sido uma tempestade muito incomum para os discípulos sentirem tanto medo. De acordo com o evangelho de Marcos, as ondas estavam quebrando o barco e enchendo-o de água. Os discípulos estavam com muito medo, mas não precisavam estar.

Antes de partirem, Jesus fez uma declaração significativa que eles aparentemente haviam esquecido: "Vamos atravessar para o outro lado". E quando Deus diz: "Vamos atravessar para o outro lado", significa que você chegará ao outro lado. Ele não disse que seria bom velejar. Ele não disse que seria uma viagem fácil. Mas Ele disse: "Vamos atravessar para o outro lado".

Muitas vezes somos tomados pelo medo e deixamos de pensar logicamente, quando nos esquecemos da Palavra de Deus para nós. Isso é exatamente o que aconteceu com os discípulos. Mas Jesus estava a bordo com eles.

quinta-feira, 18 de outubro de 2018

Um Convite Para Descansar

"O Espírito e a noiva dizem: 'Vem!' E todo aquele que ouvir diga: 'Vem!' Quem tiver sede, venha; e quem quiser, beba de graça da água da vida." (Apocalipse 22:17)

Em dezembro, eu estava a caminho de Nova York e tive uma conexão em Chicago. Estava muito frio e, enquanto caminhava pelo terminal do aeroporto, notei um grande anúncio. Apresentava uma praia tropical ensolarada com água azul turquesa, areia branca e uma cadeira de praia vazia. Aquela foto era tão sedutora e atraente, talvez por causa de onde eu estava naquele momento em particular.

Acho que a fotografia representou algo que todos nós realmente queremos: descanso, relaxamento e tempo livre. Jesus tem algo a dizer para a pessoa que está exausta, esgotada. Ele tem algo a dizer para as pessoas que foram mastigadas e cuspidas pela vida - pessoas que estão frustradas, que estão sofrendo. Aqui está a Sua oferta pessoal de descanso para aqueles que a responderem: "Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. Tomem sobre vocês o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de coração, e vocês encontrarão descanso para as suas almas. Pois o meu jugo é suave e o meu fardo é leve." (Mateus 11:28-30).

Essa passagem nos dá a vida cristã em poucas palavras. Aqui vemos o que é vir, conhecer e andar com Jesus Cristo. Este convite está disponível hoje, mas não será assim para sempre. Qual é o convite? Jesus diz: "Venham a mim".

Então é isso? Sim, é isso.

É muito simples, mas ao mesmo tempo muito profundo. E vemos esse mesmo convite ecoando em toda a Escritura. Tudo começa com vir a Deus... aproximar-se Dele... buscar... abrir os nossos corações para Ele. Nunca duvide disso. Ele vai responder.

quarta-feira, 17 de outubro de 2018

Mudança Verdadeira

"Portanto, se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que surgiram coisas novas!" (2 Coríntios 5:17)

Durante uma visita à região do Noroeste do Pacífico há alguns anos, conheci um homem que me disse ter estado afundado em álcool e drogas e seu casamento, segundo suas próprias palavras, estava em ruínas. Um dia, ele pegou uma arma, colocou munição e planejou se matar. Então ele ligou a TV. O que estava na tela era o evento missionário estadunidense Harvest Crusade, no qual eu compartilhava uma mensagem chamada "Como se acertar com Deus".

Ele disse, "Deus começou a falar comigo. Quando você chamou todas aquelas pessoas a orar, eu orei e pedi a Jesus Cristo que entrasse em minha vida". Após conhecer Cristo, ele percebeu que precisava se reconciliar com seu pai. Então ele pegou a sua moto e cruzou os Estados Unidos. Essa é uma viagem muito longa. Isso só me mostra que ele realmente conheceu a Deus e de fato houve uma mudança em sua vida.

Quando Deus curou Naamã de sua lepra, o general Sírio quis mostrar a sua gratidão com um presente. Saulo, em sua conversão, disse: "Senhor, que queres que eu faça?" (Atos 9:6). O carcereiro de Filipos, após tornar-se Cristão, lavou as costas daqueles que antes havia açoitado. E Zaqueu, da mesma forma, quis devolver o que havia roubado de outras pessoas.

Se você de fato estiver num relacionamento com Deus através de Jesus Cristo, você irá mudar. Isso não significa que você tenha que mudar a sua vida antes de ir a Cristo. Mas significa que quando você entregar  a sua vida a Ele, você e suas prioridades irão mudar.

terça-feira, 16 de outubro de 2018

No Foco

"Portanto, também nós, uma vez que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverança a corrida que nos é proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa fé. Ele, pela alegria que lhe fora proposta, suportou a cruz, desprezando a vergonha, e assentou-se à direita do trono de Deus." (Hebreus 12:1-2)

Quando eu estava no ensino médio, iniciei a prática do atletismo. Eu era um corredor razoavelmente bom em curta distância, mas eu era péssimo em corridas de longa distância. Além do mais, eu odiava treinar. Mas se por acaso via uma garota bonita nas arquibancadas, encontrava uma nova motivação para dar o melhor de mim.

Enquanto corremos esta corrida da vida, temos uma motivação melhor do que eu tinha no ensino médio. Corremos para uma plateia de um só: Jesus Cristo. Ele está nos observando. Ele ora por nós. De fato, a Bíblia nos diz que Ele vive para sempre para interceder por nós (ver Hebreus 7:25).

Foi isso o que deu coragem ao jovem Estevão quando ele ficou diante de seus acusadores que estavam prontos para matá-lo. Cheio do Espírito Santo, foi-lhe dado um vislumbre de Jesus no Céu e ele disse: "Veja, vejo os céus abertos e o Filho do Homem em pé no lugar de honra à direita de Deus!" (Atos 7:56). A visão de Jesus, deu a Estevão a habilidade de correr a corrida e terminá-la.

Ver Jesus também deu a Simão Pedro a capacidade de andar sobre a água. Ao manter o Senhor à vista, Ele fez o impossível.

É muito importante mantermos os nossos olhos em Jesus. Por quê? Porque as circunstâncias irão desapontar e, às vezes, nos devastar. As pessoas nos decepcionarão e ficarão aquém das nossas expectativas. Sentimentos vão e vêm. Mas Jesus sempre estará lá para nos animar.

Ele correu antes de você, Ele é o vencedor final e Ele mostrará a você como correr. Mas você tem que continuar olhando para Ele.

segunda-feira, 15 de outubro de 2018

Guardadas no Depósito Celestial

"Ao recebê-lo, os quatro seres viventes e os vinte e quatro anciãos prostraram-se diante do Cordeiro. Cada um deles tinha uma harpa e taças de ouro cheias de incenso, que são as orações dos santos" (Apocalipse 5:8)

Há momentos em que a vida simplesmente não parece justa. Acontecem coisas que não fazem sentido e nos perguntamos por que Deus não respondeu à nossa oração.

Mas Ele responderá a sua oração - do Seu jeito, para a Sua glória, no Seu tempo.

Apocalipse 5:8 nos dá este detalhe interessante sobre o Céu: "[...] os vinte e quatro anciãos prostraram-se diante do Cordeiro, cada um com uma harpa e taças de ouro cheias de incenso, que são as orações dos santos." Quando estivermos no Céu diante do trono de Deus, e quando aquelas taças de ouro, cheias de orações, forem trazidas diante de nós, perceberemos que Deus ouviu cada pequena oração que fizemos. E acho que também entenderemos que Sua resposta foi muito melhor do que pedimos naquele momento.

Vamos perceber que Deus rejeitou algo que pedimos porque aquela não era a melhor oração. O que não percebemos hoje é que a dificuldade ou a tragédia ou um determinado evento inexplicável acabará levando àquela circunstância que tocará uma pessoa, que afetará o problema em jogo.

Será como uma longa reação em cadeia que produzirá isso, isso e aquilo, tudo para a glória de Deus. Então, a coisa que você queria tinha que ir embora, ou aquela circunstância tinha que surgir para produzir essas outras coisas e, finalmente, você daria a glória a Deus. Enquanto isso, você terá que confiar n'Ele, sabendo que tudo será revelado no Céu quando estivermos diante do Senhor.

Algumas orações são respondidas imediatamente, enquanto outras estão sendo mantidas num depósito celestial para uma resposta futura.

Deus não apenas mantém as nossas lágrimas em um odre (veja Salmos 56:8). Ele também mantém as nossas orações em uma taça. Deus nunca despreza as nossas orações. Ele as guarda para nós.

sexta-feira, 12 de outubro de 2018

Louvores na Madrugada

“Conceda-me o Senhor o seu fiel amor de dia; de noite esteja comigo a sua canção. É a minha oração ao Deus que me dá vida.” (Salmos 42:8)

Alguma vez você já acordou no meio da noite e uma música de louvor estava na sua cabeça? Se sim, isso me diz que você busca as coisas de Deus no seu coração. Ao invés de acordar com o último lançamento de música pop na sua cabeça, você pensa em uma música cristã, ou mesmo em algum verso das Escrituras. Essa é uma música que Deus lhe deu. 

Quando Paulo e Silas foram jogados na prisão em Filipos, Atos 16:25 nos diz que: “Por volta da meia-noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando hinos a Deus; os outros presos os ouviam.” 

A palavra “ouviam” aqui é bem significativa. No original, significa ouvir com muito, muito cuidado. Outra forma de traduzir o trecho seria “E eles ouviam com prazer.” Há algumas coisas que não são prazerosas quando ouvimos – são dolorosas, como arranhões em um quadro negro. Mas aquelas foram coisas prazerosas, como quando sua música preferida toca no rádio e você aumenta o som. “Nossa, adoro essa música. Aumenta aí.” Foi assim que os prisioneiros ouviram quando Paulo e Silas oraram e cantaram. 

Duvido que eles já tivessem ouvido alguém cantar naquela masmorra antes. E acredito que apenas pelo fato de estarem cantando e orando em um lugar como aqueles, isso já era por si só um grande testemunho. Era uma ferramenta para evangelizar. Sabe, você pode falar sobre confiar em Deus na adversidade, mas quando alguém realmente vê isso em sua vida, há uma autenticidade inegável nisso. É um testemunho poderoso. O louvor pode ser uma ferramenta poderosa quando alguém que não é cristão o experimenta. 

Quando você não estiver bem, a meia-noite pode não ser o horário mais fácil para encontrar uma igreja aberta com louvores, mas Deus pode lhe dar canções em seu coração nessa hora. E nunca duvide: as pessoas estarão ouvindo.

quinta-feira, 11 de outubro de 2018

Ônus ou Bônus?

"[...] uma vez que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve [...]" (Hebreus 12:1)

Certa vez ouvi falar de uma grande violinista de concertos, a quem foi perguntado qual o segredo de suas grandes apresentações. Ela respondeu: "Desinteresse planejado! Qualquer coisa que possa me impedir de treinar e tocar bem deve ser rejeitada."

Acho que faria bem a alguns de nós um pouco de desinteresse planejado na vida, pois temos mais besteira nela do que conseguimos perceber. Se você não acredita, experimente mudar de casa. Não é impressionante quantas besteiras a gente junta? É a mesma coisa em nossas vidas. Juntamos um monte de coisas das quais não precisamos. Periodicamente temos de descarregar o excesso de peso e largar mão de algumas delas.

Quando a corrida da vida fica difícil, gostamos de culpar a situação, as outras pessoas ou, às vezes, até Deus. Mas precisamos nos lembrar que a culpa é somente nossa, se tropeçarmos ou cairmos. A Bíblia diz que Deus com "Seu divino poder nos deu todas as coisas de que necessitamos para a vida e para a piedade, por meio do pleno conhecimento daquele que nos chamou para a sua própria glória e virtude" (2 Pedro 1:3).

A Bíblia também manda nos livrarmos de tudo que nos atrapalhe e impeça nosso avanço (ver Hebreus 12:1). Note a diferença: não é só para nos livrarmos do pecado; é para nos livrarmos também do peso. Sugeri antes que você se perguntasse: "Esta preocupação ou atividade na minha vida é um bônus ou um ônus? Em outras palavras: ela me acelera nesta corrida que estou correndo? Ou é só um ônus — algo que me atrasa?"

Davi teve a noção certa quando orou assim: "Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração; prova-me, e conhece as minhas inquietações. Vê se em minha conduta algo que te ofende, e dirige-me pelo caminho eterno" (Salmo 139:23-24).

quarta-feira, 10 de outubro de 2018

Pela Fé

“Visto que andamos por fé e não pelo que vemos.” (2 Coríntios 5:7

Os autores inspirados das escrituras não usaram os termos “andamos por fé” aleatoriamente. Essas três palavras estão lá por um motivo. Perceba que a Bíblia não nos diz para correr por fé; mas sim para andar por fé. “Andar” refere-se a algo contínuo e regular. A Bíblia diz que Enoque andou com Deus. Muitos crentes têm suas explosões de energia e, por alguns meses, eles correm. E depois desanimam por um tempo. Eles precisam aprender o que é andar com Deus.

É claro que a maioria de nós gosta que as coisas aconteçam rapidamente. Preparamos o jantar no microondas, usamos e-mails, celulares e mensagens instantâneas. Temos muita tecnologia para facilitar as nossas vidas e, o mais importante, para tornar as coisas mais rápidas. Portanto, quando analisamos nossa vida com Cristo, dizemos: “Certo, qual é o caminho mais curto? Qual é o atalho?”

Mas, aqui está o que devemos fazer: “O justo viverá pela fé” (Romanos 1:17). É um processo diário. Estamos sempre procurando um caminho mais curto por dentro da trilha, mas o segredo é muito simples. A Bíblia declara que devemos viver pela fé – não pelo que sentimos, não pelas nossas emoções, por medo ou preocupações – mas pela fé.

Sei que, às vezes, pode parecer que nada está acontecendo em nossas vidas no quesito crescimento espiritual. Há momentos em que realmente não percebemos que estamos mudando, uma vez que, como convivemos com nós mesmos todos os dias, não necessariamente vemos tal mudança. Porém, na medida em que estamos andando pela fé dia após dia, mês após mês, e ano após ano, estamos sendo transformados.

Colossenses 2:6-7 nos diz: “Portanto, assim como vocês receberam a Cristo Jesus, o Senhor, continuem a viver nele, enraizados e edificados nele, firmados na fé, como foram ensinados, transbordando de gratidão.”

terça-feira, 9 de outubro de 2018

Moldados Pelo Sofrimento

"Por isso, por amor de Cristo, regozijo-me nas fraquezas, nos insultos, nas necessidades, nas perseguições, nas angústias. Pois, quando sou fraco é que sou forte." (2 Coríntios 12:10)

Numa recente visita à Carolina do Norte - EUA, dirigi por uma cidade chamada Vila da Zombaria. Eu deveria ter nascido lá. Antes de me tornar cristão, sempre gostei de zombar de outras pessoas. Então, quando me tornei um seguidor de Jesus, fiquei chocado ao descobrir que era eu o sujeito que passara a ser ridicularizado. As pessoas riam de mim por causa da minha fé em Cristo.

E foi exatamente isso o que aconteceu com Paulo - só que de uma maneira muito mais intensa. Logo após a sua conversão, Paulo começou a pregar o evangelho em Damasco. Só que ele era tão poderoso e persuasivo, que os líderes religiosos o queriam morto.

Os cristãos, sabendo disso, articularam um plano para ajudar Paulo a escapar. Eles o colocaram em uma cesta e a abaixaram pela muralha da cidade à noite. Pense na ironia! Pouco tempo antes, ele era Saulo de Tarso, o notório perseguidor de cristãos. Mas então o caçador tornou-se a caça. Ele estava sentindo o gosto de seu próprio veneno.

A mudança de nome de Saulo para Paulo dá uma ideia da verdadeira transformação que ocorreu. O primeiro rei de Israel foi chamado Saul(o). Em contraste, Paulo significa "pequeno". Obviamente, Deus havia transformado Paulo em um homem humilde.

Às vezes, queremos que Deus tire certas coisas de nossas vidas que nos causam dor. Oramos repetidas vezes para que essas coisas sejam removidas. Mas, será que paramos para pensar que Deus está usando essas coisas em nossas vidas para nos transformar e nos tornar mais semelhantes a Ele?

segunda-feira, 8 de outubro de 2018

A Mãe Que Orou

"Jesus respondeu: 'Mulher, grande é a sua fé! Seja conforme você deseja'. E naquele mesmo instante a sua filha foi curada" (Mateus 15:28)

Quando oramos por algo que acreditamos ser a vontade de Deus, não devemos desistir. Continue perguntando, continue procurando e continue batendo à porta - foi o que Jesus nos disse para fazer. De fato, quando Jesus viu a grande fé de uma mãe de Canaã, que fazia exatamente isso, Ele lhe deu carta branca, por assim dizer: "Seja conforme você deseja".

Aquela mãe acreditava que o que ela estava pedindo era a vontade de Deus e ela não desistiria. Talvez você, como aquela mãe, tenha um filho que está sob a influência do diabo hoje. Ele ou ela rejeitou a sua influência, pelo menos por enquanto. É difícil porque você criou essa criança nos caminhos do Senhor. E a mesma coisa para a qual você preparou o seu filho - para se tornar independente - acabou acontecendo. Meu conselho é: espere. Você vai passar também por isso.

Aquilo em que você pode acreditar ser o pior cenário possível, pode ser o passo para levar o seu filho a uma verdadeira e sincera fé. A revolta pode ser difícil de suportar agora, mas também pode ser de curta duração. E, pode ser necessária para levar o seu filho ao ponto de perceber a sua necessidade de Jesus Cristo. Nossos filhos precisam ter essas convicções em seus corações como suas e não apenas como convicções de sua mãe ou pai. Isso pode até significar um desvio para a terra dos pródigos ou chegar ao fundo do poço, mas não desista.

sexta-feira, 5 de outubro de 2018

Deus de Pele e Osso

"Aquele que é a Palavra tornou-se carne e viveu entre nós. Vimos a sua glória, glória como do Unigênito vindo do Pai, cheio de graça e de verdade." (João 1:14)

Certa vez ouvi a história de um garoto que estava com medo numa noite, durante uma grande tempestade. Aterrorizado, ele gritou do seu quarto: "Papai, estou com medo!"

Seu pai, não querendo sair da cama, gritou "Não se preocupe, meu filho. Deus ama você e vai cuidar de você".

Houve um momento de silêncio. E o menino respondeu "Eu sei que Deus me ama, mas neste momento preciso de alguém de pele e osso".

Às vezes nosso grande e maravilhoso Deus parece intocável. Mas é aí que entra a pessoa de Jesus. Ele é Deus em pele e osso, caminhando entre nós e demonstrando como Deus é. Creio que C. S. Lewis fez uma ótima colocação: "O Filho de Deus se tornou um homem, para que os homens pudessem se tornar filhos de Deus".

Deus se tornou humano, para que você pudesse se tornar um filho Dele. Você não nasceu na condição de filho de Deus; a Bíblia diz que você precisa nascer de novo (veja João 3:3). Precisa haver um momento em sua vida no qual você rejeita o seu pecado e convida Jesus Cristo para ser o seu Salvador e Senhor.

Você já fez isso? Gostaria de ter certeza de que, se morresse hoje, você iria para o Paraíso? Você pode. Ele caminhou entre nós por um curto período nesta terra. Mas você pode caminhar com Ele para sempre. A escolha é sua.

quinta-feira, 4 de outubro de 2018

Perseguindo Sardinhas

"Respondeu Jesus: 'Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento'Este é o primeiro e maior mandamento. E o segundo é semelhante a ele: 'Ame o seu próximo como a si mesmo'." (Mateus 22:37-39)

Há alguns anos, trezentas baleias foram encontradas abandonadas em uma praia. Cientistas especularam que as baleias estavam perseguindo sardinhas e ficaram presas em águas rasas quando a maré abaixou. Olha que coisa incrível. Ao perseguir pequenas sardinhas, essas criaturas gigantescas acabaram sendo levadas à morte.

Muitas pessoas perdem a vida perseguindo sardinhas, por assim dizer. Elas não têm foco ou objetivo claro em mente. Mas Deus nos diz qual deve ser o objetivo principal de todo cristão. Se conseguirmos estabelecer nossas prioridades nesta área, todo o resto se resolverá. De fato, se pudermos colocar esses dois princípios em ação em nossas vidas, todos os mandamentos de Deus se tornarão um fluxo natural de nosso compromisso com Ele. Quais são esses princípios? Um: "Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento" e dois: "Ame o seu próximo como a si mesmo".

Quando Jesus falou estas palavras, Ele estava identificando o que deveria ser o foco de cada pessoa. Essencialmente, Ele estava dizendo que o amor é a base para toda a obediência. Se você realmente ama a Deus, então você naturalmente quer fazer as coisas que Lhe agradam.

Já foi dito que se você mirar em nada, estará fadado a atingi-lo. Qual é a sua maior prioridade na vida? Quais são os seus objetivos? Todos nós canalizamos nossas energias, paixões e pensamentos para algo na vida. Esse algo é o que para você?

quarta-feira, 3 de outubro de 2018

O Que Há de Bom na Culpa?

"Pois todos pecaram e estão destituídos da glória de Deus, sendo justificados gratuitamente por sua graça, por meio da redenção que há em Cristo Jesus" (Romanos 3:23-24)

Quando Sir Arthur Conan Doyle, autor das estórias de Sherlock Holmes, quis fazer uma brincadeira com doze de seus amigos, ele enviou um bilhete para cada um deles que dizia apenas: "Fuja imediatamente. Descobriram tudo." Em vinte e quatro horas, todos os doze amigos haviam deixado o país. Isso é o que se pode chamar de consciência pesada.

Se você quer saber a minha opinião, acho que poderíamos usar um pouco mais da culpa em nossa sociedade. A culpa serve a um propósito. O que de bom pode vir da culpa? O mesmo bem que vem daquele sistema de alerta em nossos corpos chamado dor. Se você pisa em um pedaço de vidro, seu corpo envia um sinal de alerta: "Pare! Não vá adiante!" Da mesma forma, Deus instalou um sistema de advertência chamado culpa em nossas almas e nós o experimentamos sempre que fazemos algo errado. Assim como a dor nos diz que há um problema físico que deve ser enfrentado ou que o corpo sofrerá, a culpa nos diz que algo está errado espiritualmente e precisa ser confrontado e purificado.

Veja: a culpa não é necessariamente uma coisa ruim. O sentimento de culpa que experimentamos é o sintoma do verdadeiro problema, que é o pecado. Todo aconselhamento psicológico do mundo não pode aliviar uma pessoa de sua culpa. Podemos fingir que ela não está lá ou tentar encontrar alguém para nele pôr a culpa pelos nossos problemas, mas a única maneira real e eficaz de remover a nossa culpa é chegar à raiz do problema, que é o pecado.

Jesus Cristo perdoa os nossos pecados. Para isso, precisamos reconhecê-los, arrepender-nos verdadeiramente e pedir esse perdão a Ele.

terça-feira, 2 de outubro de 2018

Grato em Tudo

"Dêem graças em todas as circunstâncias, pois esta é a vontade de Deus para vocês em Cristo Jesus." (1 Tessalonicenses 5:18)

Em seu grande livro "O Refúgio Secreto", Corrie Ten Boom relata uma incrível história sobre a importância da gratidão. Corrie e sua irmã Betsie ficaram presas em um campo de concentração conhecido como Ravensbück, onde moraram em barracas infestadas por pulgas. Pulgas estavam em todo lugar - em seus cabelos e em seus corpos. Um dia Betsie disse a Corrie que elas precisavam agradecer pelas pulgas.

Corrie disse a Betsie que ela havia ido longe demais. Ela não podia imaginar-se agradecendo a Deus pelas pulgas. Mas Betsie insistiu, lembrando sua irmã que a Bíblia diz: "Dêem graças em todas as circunstâncias". Ainda assim, Corrie não queria agradecer a Deus por aquilo. Ao longo dos dias, Corrie e Betsie tentavam passar a mensagem do Evangelho a outras mulheres, enquanto tinham em suas mãos estudos Bíblicos. Elas descobriram depois que, por causa das pulgas, os guardas não iam àquelas barracas e, devido a isso, as mulheres podiam receber a mensagem. Como resultado, elas tiveram a liberdade de ministrar a muitas mulheres. Então Deus pode usar até mesmo pulgas.

Se a Bíblia dissesse: "Para algumas coisas dê graças", eu diria: "Sem problemas!". Mas ela diz: "Dêem graças em todas as circunstâncias". Isso não é uma coisa fácil.

Esse versículo não diz que devemos dar graça por todas as coisas, mas sim em todas as circunstâncias. Há coisas que aconteceram comigo que não fico feliz por terem acontecido. Mas fico feliz que, mesmo com tragédias, Deus continua em seu trono e continua no controle de todas as circunstâncias que cercam a minha vida.

segunda-feira, 1 de outubro de 2018

Promessas...Com Um Pré-Requisito

"Aquele que habita no abrigo do Altíssimo e descansa à sombra do Todo-poderoso" (Salmo 91:1)

Sem dúvida, o Salmo 91 é uma verdadeira joia entre os salmos. Junto ao Salmo 23, provavelmente trouxe mais encorajamento e conforto ao longo dos séculos do que qualquer outro salmo.

Mas vale a pena notar que as bençãos prometidas no Salmo 91 não são para qualquer um. Elas são especificamente dadas aos crentes - mas não aos crentes em geral. Os benefícios são direcionados aos crentes que atendem especificamente aos requisitos contidos no salmo. O Salmo 91 está cheio do que chamamos de promessas condicionais. Em outras palavras, Deus promete fazer certas coisas para nós se fizermos o que nos é requerido. 

O versículo 1 começa com: "Aquele que habita no abrigo do Altíssimo [...]" A palavra habitar poderia ser traduzida como "aquietar-se e descansar, persistir e permanecer constantemente". É muito semelhante à palavra permanecer que frequentemente vemos no Novo Testamento. Jesus disse: "Se alguém permanecer em mim e eu nele, esse dará muito fruto" (João 15:5). A palavra permanecer significa "ficar em um determinado lugar, manter comunhão constante e comunhão com os outros."

É como se Deus dissesse: "Se quiser experimentar as promessas do Salmo 91 - Minha proteção, Minha provisão e Minhas bençãos - você deve habitar no abrigo do Altíssimo, você deve permanecer em constante comunhão comigo."

Temos um relacionamento com Deus porque temos fé em Jesus Cristo e fomos salvos do pecado. Mas nós vivemos em constante comunhão com Deus? Muitos crentes não vivem.

Deus está interessado em um relacionamento com você - não somente aos domingos, mas durante toda a semana. Ele quer que você habite no abrigo do Altíssimo.