quinta-feira, 31 de agosto de 2017

O Registro Divino

"Depois aqueles que temiam ao Senhor conversaram uns com os outros, e o Senhor os ouviu com atenção. Foi escrito um livro como memorial na sua presença acerca dos que temiam ao Senhor e honravam o seu nome." (Malaquias 3:16)

A Bíblia claramente ensina que Deus tem um livro, que passa por vários nomes. É chamado de Livro da Lembrança, o qual contém os nomes daqueles que temem ao Senhor e pensam em Seu nome. Às vezes é simplesmente chamado de Livro. Outras vezes é chamado de Livro da Vida, ou o Livro da Vida do Cordeiro. E de acordo com Apocalipse 20, um dia no julgamento do Grande Trono Branco, os livros serão abertos, e os mortos serão julgados pelas coisas escritas nos livros. Um livro também será aberto, que é o Livro da Vida. E quem não for encontrado inscrito no Livro da Vida será lançado no lago de fogo.

Nenhum cristão estará presente no Juízo do Grande Trono Branco. Ele é somente para os não crentes. Talvez isso seja para demonstrar por que eles enfrentarão o julgamento. Mas o grande problema é se o seu nome está no livro - o Livro da Vida. Você pode ter o seu nome em um registro da igreja, mas não no registro divino.

Em uma ocasião, os discípulos estavam excitados porque puderam expulsar demônios pelo poder de Deus. Mas Jesus lhes disse: "Contudo, alegrem-se, não porque os espíritos se submetem a vocês, mas porque seus nomes estão escritos nos céus" (Lucas 10:20).

Eu sei que o meu nome está escrito no Livro da Vida do Cordeiro. O seguidor de Cristo não precisa ter medo da sua salvação, porque Jesus nos dá essa promessa: "O vencedor será igualmente vestido de branco. Jamais apagarei o seu nome do livro da vida, mas o reconhecerei diante do meu Pai e dos seus anjos" (Apocalipse 3:5).

E o seu nome, está no Livro da Vida?

quarta-feira, 30 de agosto de 2017

Criando Um Monstro

"Mas a que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, está morta." (1 Timóteo 5:6)

Se vivemos por prazer, nunca o encontraremos. O fato é que viver por prazer é uma das coisas menos prazerosas que uma pessoa pode fazer. Foi dito que a melhor cura para o hedonismo é a tentativa de praticá-lo. Se você já viveu puramente pelo prazer, descobriu que isso é verdade. A Bíblia diz que "a que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, está morta" (1 Timóteo 5:6).

Alguém que vivia dessa maneira era Freddie Mercury, o vocalista da banda de rock Queen. Queen vendeu mais de 150 milhões de discos, e algumas estimativas chegam a 300 milhões. A banda estava inundada em dinheiro, fama e fortuna, e Mercury gastou essencialmente a sua vida na busca pelo prazer. Um de seus amigos disse que os seus apetites eram insaciáveis. Mercury não se negava a nada de forma sexual ou material, mas isso não se tornou algo bom para ele. E no geral nunca se torna.

Ele percebeu que, em sua tentativa de ser uma estrela, um monstro de sua própria criação havia surgido. Referindo-se ao seu desejo de sucesso, fama, dinheiro, sexo e drogas, ele foi citado dizendo: "Eu criei um monstro... Estou começando a me preocupar que não posso controlá-lo tanto quanto ele me controla." Mercury morreu em 1991 aos 45 anos devido a complicações decorrentes da AIDS.

Quando Deus viu problemas no coração de Caim, ele advertiu: "Se você fizer o bem, não será aceito? Mas se não o fizer, saiba que o pecado o ameaça à porta; ele deseja conquistá-lo, mas você deve dominá-lo" (Gênesis 4:7).

O pecado é como uma fera agachada, pronta para atacar, para controlar. E se você viver por prazer, essa fera assumirá o controle.

terça-feira, 29 de agosto de 2017

Os Três Objetivos da Igreja

"Ao anjo da igreja em Sardes escreva: Estas são as palavras daquele que tem os sete espíritos de Deus e as sete estrelas. Conheço as suas obras; você tem fama de estar vivo, mas está morto. Esteja atento! Fortaleça o que resta e que estava para morrer, pois não achei suas obras perfeitas aos olhos do meu Deus." (Apocalipse 3:1-2)

Você já viu como são os sets de filmagens? Nunca são como aparecem nos filmes. Tudo parece ser menor ou falso. Aquele belo e alto edifício que você na tela pode ser somente uma fachada pintada, forrada com pedaços de madeira e isopor. Tudo é feito para parecer muito mais impressionante do que de fato é.

Assim era a igreja de Sardes, que Jesus cita em Apocalipse 3. As coisas pareciam bonitas por fora, mas o calor havia esfriado. Alguma coisa estava faltando.

A igreja de Sardes tinha um nome amplamente conhecido. Era cheia de atividade. Não havia falta de recursos, talento e mão de obra. Olhando de fora, parecia uma igreja que estava a pleno vapor. Mas Jesus revelou fatos que mais ninguém via.

A forma que percebemos o sucesso em igrejas é diferente da forma que Deus percebe. Muitas pessoas medem o sucesso de igrejas pelo número de membros, qualidade das instalações e da música. Mas Jesus vê as coisas de forma diferente. E o problema com a igreja de Sardes era falhar em ficar de acordo com os padrões de Deus. Ele disse: "Conheço as suas obras; você tem fama de estar vivo, mas está morto. Esteja atento! Fortaleça o que resta e que estava para morrer, pois não achei suas obras perfeitas aos olhos do meu Deus" (Apocalipse 3:1-2). Outra tradução para "perfeitas" seria "cumpridas". Jesus estava dizendo: "Vocês não cumpriram o seu propósito".

O objetivo de uma igreja é apenas se tornar maior? Creio que não. Pelo que tenho notado ao estudar a Bíblia, a igreja tem um objetivo que se divide em três partes: Estar aqui para a exaltação de Deus, para edificar os santos e para evangelizar o mundo.

segunda-feira, 28 de agosto de 2017

Quando a Tolerância Não é Boa

"Irmãos, vocês foram chamados para a liberdade. Mas não usem a liberdade para dar ocasião à vontade da carne; pelo contrário, sirvam uns aos outros mediante o amor." (Gálatas 5:13)

Tolerância. Não é essa a palavra da ordem do dia? Você pode ser qualquer coisa menos intolerante. Isso pode ser uma surpresa para os não-crentes, mas todos os cristãos fortes que conheço são muito tolerantes.

Como crentes, temos uma visão de mundo que vem do nosso estudo das Escrituras e da nossa fé em Jesus Cristo. Acreditamos que essas coisas são verdadeiras, então, quando falamos com alguém que não crê, tentamos convencê-lo. Nós nos envolvemos no evangelismo. Queremos que a pessoa acredite em Jesus como nós. Mas também sabemos que algumas pessoas, depois de ouvir o que temos a dizer, não concordarão. E o que fazemos? Será que gritamos nas suas caras? Claro que não. Embora não concordemos com elas, ainda somos tolerantes.

Mas a tolerância nem sempre é uma coisa boa. A igreja de Tiatira em Apocalipse 2 estava tolerando o pecado. Jesus focou especificamente nesse problema quando se dirigiu a esta igreja, dizendo, "No entanto, contra você tenho isto: você tolera Jezabel, aquela mulher que se diz profetisa. Com os seus ensinos, ela induz os meus servos à imoralidade sexual e a comerem alimentos sacrificados aos ídolos" (Apocalipse 2:20).

Não sei se era literalmente Jezabel a quem Jesus estava se referindo ou se ele estava usando o nome como uma metáfora de maldade. Sabemos que a rainha Jezabel do Antigo Testamento era uma mulher extremamente perversa e culpada por matar os profetas do Senhor. Ela ensinava que a imoralidade não era um problema sério.

A igreja de Tiatira estava tolerando o pecado, e Jesus, essencialmente, disse-lhe, "Eu sou intolerante a este pecado. Você está permitindo a imoralidade sexual em seu meio."

Não podemos ser seguidores de Cristo e tentar viver em dois mundos.

sexta-feira, 25 de agosto de 2017

Uma Longa Jornada de Volta

"Cada um, porém, é tentado pela própria cobiça, sendo por esta arrastado e seduzido. Então a cobiça, tendo engravidado, dá à luz o pecado; e o pecado, após ter-se consumado, gera a morte." (Tiago 1:14-15)

Li um artigo sobre um personal trainer que tinha muitos clientes com sobrepeso. Ele tinha sempre estado em ótima forma e nunca havia passado dificuldade com seu peso nem com alimentação excessiva. Entretanto, ele tinha clientes com dificuldades. Achando difícil ver a situação como eles viam, resolveu ganhar trinta quilos para saber como era ter dificuldades com o peso.

O personal foi contando esse processo no seu site na Internet, incluindo uma foto dele "antes", em perfeita forma. Aí ele começou a comer tudo o que via. No café da manhã, comia sucrilhos de criança. No almoço, comia salsicha empanada e qualquer outra coisa que ele pensasse que pudesse fazê-lo engordar. Na janta, comia macarrão na manteiga com queijo.

Ele disse que no começo foi meio empolgante, pois na primeira semana ele comia feito doido mas não enxergava efeito nenhum em seu corpo. Ele continuava com ótima aparência. Mas aí, depois de umas duas semanas, a primeira coisa que sumiu foi a musculatura do abdômen. Meio que desapareceu. Aí dobras de gordura surgiram. Ele passou a sentir-se lerdo, apático e deprimido. Quando se encaminhou a voltar ao seu peso original, disse que foi muito mais difícil do que ele tinha imaginado.

Essa é uma boa analogia sobre como é cair no pecado! No começo, quando você volta ao que fazia antes, pode ser até meio empolgante. Você pensa: "Caramba! Eu fiz isso e nada aconteceu. Eu me safei. O mundo não acabou."

Mas é aí que os problemas começam. É aí que aparece a depressão. É aí que vêm as repercussões. E você se pega imaginando sobre a necessidade de voltar para onde estava antes.

quinta-feira, 24 de agosto de 2017

Como a Igreja Morre

"Conheço as suas obras, o seu amor, a sua fé, o seu serviço e a sua perseverança, e sei que você está fazendo mais agora do que no princípio." (Apocalipse 2:19)

Ruth Graham disse uma vez: "Chato é aquele que, quando perguntado como está, ele realmente vai te contar."

Algumas pessoas adoram falar sobre as suas últimas aflições, as suas dores e o que há de errado com elas. Não sou uma dessas pessoas. Eu sou o tipo de pessoa que não quer ir ao médico. Não quero admitir que estou doente. Mas, às vezes, quando os sintomas ficam muito fortes, preciso ir. Preciso descobrir o que está errado.

Em Apocalipse 2, Jesus dirigiu-se a uma igreja espiritualmente muito doente em um lugar chamado Tiatira. O que é incrível sobre esta igreja é que eles começaram bem, mas então entraram em declínio. Mas antes de corrigi-los, o Senhor os elogiou: "Conheço as suas obras, o seu amor, a sua fé, o seu serviço e a sua perseverança, e sei que você está fazendo mais agora do que no princípio" (Apocalipse 2:19).

O que foi impressionante sobre esta igreja é que eles estavam crescendo e havia mais crescimento do que havia no começo. Isso foi bom. Mas os nossos melhores dias não devem estar atrás de nós. Eles devem estar à nossa frente. O problema é que algumas pessoas vivem no passado.

Um descuido estava ocorrendo na igreja em Tiatira. A dúvida se estabeleceu. E no momento em que você começa a negligenciar o seu crescimento, você contribuirá para o seu declínio.

Como uma igreja morre? Da mesma forma que algumas pessoas. Começa com uma dor ou aflição incomum. Uma coisa leva a outra, e as coisas pioram a cada dia que passa. Então, um dia, elas se encontram em seu leito de morte.

Uma igreja morre por meio do processo de ficar mais e mais doente espiritualmente. E a doença espiritual, não tratada, pode levar à morte espiritual.
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quarta-feira, 23 de agosto de 2017

Dando Testemunho

"Nós lhes proclamamos o que vimos e ouvimos para que vocês também tenham comunhão conosco. Nossa comunhão é com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo." (1 João 1:3)

Se você testemunhasse um acidente e depois fosse interrogado por um policial, esperar-se-ia que você relatasse os fatos que testemunhou fidedignamente. Você não deveria embelezar o seu testemunho ou torná-lo mais divertido ou mais interessante, nem adaptá-lo ao seu ponto-de-vista particular. Você deveria simplesmente dizer aquilo que viu ao oficial.

O apóstolo Paulo disse aos anciãos da igreja em Efésios:
"Vocês sabem como vivi todo o tempo em que estive com vocês, desde o primeiro dia em que cheguei à província da Ásia. Servi ao Senhor com toda a humildade e com lágrimas [...] não deixei de pregar-lhes nada que fosse proveitoso, mas ensinei-lhes tudo publicamente e de casa em casa. Testifiquei, tanto a judeus como a gregos, que eles precisam converter-se a Deus com arrependimento e fé em nosso Senhor Jesus" (Atos 20:18-21).

Como cristãos, também devemos testemunhar aquilo que vimos. O apóstolo João escreveu: "Nós lhes proclamamos o que vimos e ouvimos para que vocês também tenham comunhão conosco. Nossa comunhão é com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 João 1:3).

Se você estiver caminhando com Deus como deveria, se estiver passando tempo lendo a Sua Palavra e se estiver crescendo espiritualmente, você é uma testemunha. O seu testemunho simplesmente irá transbordar de você, a partir de uma vida cheia de Cristo.

Mas se você acha difícil contar aos outros sobre Jesus, isso não faz sentido para mim. Como um seguidor de Cristo, isto deveria simplesmente transbordar de sua vida.

terça-feira, 22 de agosto de 2017

Fazendo o Nosso Trabalho

"Assim também vocês, quando tiverem feito tudo o que lhes for ordenado, devem dizer: ‘Somos servos inúteis; apenas cumprimos o nosso dever’" (Lucas 17:10)

Às vezes as pessoas se aproximam de mim e expressam o seu apreço pelo que eu faço. Agradeço-lhes por isso, mas também digo-lhes: "Sabe, estou apenas cumprindo o meu dever. Não mereço crédito extra ou aplausos especiais. Estou apenas fazendo o que devo fazer como cristão, porque um dia estaremos diante de Deus e seremos responsáveis ​​por quão fiéis fomos com o que Deus nos deu."

Jesus deu o exemplo de um homem cujos empregados contratados fizeram o trabalho conforme o esperado. Jesus perguntou: "Será que ele agradecerá ao servo por ter feito o que lhe foi ordenado? Assim também vocês, quando tiverem feito tudo o que lhes for ordenado, devem dizer: ‘Somos servos inúteis; apenas cumprimos o nosso dever’" (Lucas 17:9-10).

Éramos como escravos num mercado e então Jesus veio, viu-nos no leilão e pagou o maior lance. Agora somos servos d'Ele. Ele nos possui. A Bíblia diz: "Vocês foram comprados por alto preço. Portanto, glorifiquem a Deus com o corpo de vocês" (1 Coríntios 6:10).

Somos propriedade adquirida de Jesus Cristo. Consequentemente nos tornamos servos. O apóstolo Paulo chamou a si mesmo de servo do Senhor Jesus Cristo (ver Romanos 1:1). Um servo era alguém que foi comprado, mas que depois passou a servir voluntariamente o seu mestre. Ele fez isso porque queria, não porque tinha que fazer.

Tudo o que temos pertence a Deus. Nossas famílias pertencem a Deus. Nossas carreiras pertencem a Deus. Nossos bens pertencem a Deus. Tudo é d'Ele. E devemos lembrar disso em tudo o que dizemos e fazemos.

segunda-feira, 21 de agosto de 2017

Um final Difícil

"Todavia, não me importo, nem considero a minha vida de valor algum para mim mesmo, se tão-somente puder terminar a corrida e completar o ministério que o Senhor Jesus me confiou, de testemunhar do evangelho da graça de Deus." (Atos 20:24)

Quando os corredores da Grécia antiga competiam, havia uma recompensa de folhas de louro à espera dos vencedores. Eles estavam correndo pela recompensa, para serem "laureados". Corriam pelo ouro, por assim dizer.

Como cristãos, também corremos uma corrida e devemos corre-la pra vencer. Enquanto corremos, o livro de Hebreus nos diz: "[...] livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverança a corrida que nos é proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa fé[...]" (Hebreus 12:1-2)

Olhar para Jesus nos mantém na vida cristã. Há coisas que nos desencorajarão, coisas que nos derrubarão.
Como Corrie Ten Boom bem disse: "Olhe para fora e fique angustiado. Olhe para dentro e fique deprimido. Olhe para Jesus e fique descansado". Se pudermos manter os olhos no Senhor, podemos correr bem esta corrida.

No entanto, na corrida da vida, nossa competição não é um contra o outro. Não devemos tentar superar os outros cristãos. Nossa competição é contra o mundo, contra a carne e contra o diabo (veja Tiago 4:1; 1 Pedro 2:11; 5:8). Queremos correr para ganhar. Queremos jogar de acordo com as regras. E queremos manter os nossos olhos em Jesus, que nos dá o motivo certo para correr.

O apóstolo Paulo falou sobre o que Deus lhe deu para fazer (veja Atos 20:24). E essa é a chave: terminar a corrida.

De nada adianta estar em primeiro lugar faltando 10% para o fim da corrida e cair no final. Precisamos pensar sobre como vamos terminar a corrida que começamos.

sexta-feira, 18 de agosto de 2017

Uma Sociedade Sem Cristo

"Agora, eu os entrego a Deus e à palavra da sua graça, que pode edificá-los e dar-lhes herança entre todos os que são santificados." (Atos 20:32)

Penso que nossa sociedade de hoje pode ser descrita como "Cultura TEC": Tudo, Exceto Cristo. Não era diferente de Éfeso antigamente, que acreditava basicamente em toda e qualquer coisa. As pessoas vinham a Éfeso de várias partes do mundo para seguir falsas pregações que não levavam a lugar algum.

Quando Paulo se encontrou com os anciãos de Éfeso pela última vez, ele os advertiu para serem vigilantes. Ele disse: "Cuidem de vocês mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo os colocou como bispos, para pastorearem a igreja de Deus, que ele comprou com o seu próprio sangue. Sei que, depois da minha partida, lobos ferozes penetrarão no meio de vocês e não pouparão o rebanho. E dentre vocês mesmos se levantarão homens que torcerão a verdade, a fim de atrair os discípulos. Por isso, vigiem! Lembrem-se de que durante três anos jamais cessei de advertir a cada um de vocês disso, noite e dia, com lágrimas." (Atos 20:28-31).

Paulo estava dizendo: "Temos que ser vigilantes. Temos que estar alertas, porque a única forma de afastar as trevas é deixar a radiante luz do Evangelho brilhar."

É incrível que, mais de 2000 anos após Paulo levar o Evangelho aos efésios, as coisas não tenham mudado muito. As pessoas ainda acreditam em falsos deuses, ainda colocam todas as coisas no lugar do verdadeiro Deus vivo, e querem achar um modelo de adoração que possa acomodar o estilo de vida que escolheram.

Mas, como Cristãos, não podemos baixar a guarda. Somos os vigias. Somos os guardiões da mensagem. Somos as testemunhas. E precisamos levar a mensagem do evangelho à nossa cultura, porque é a única coisa que pode mudá-la.

Por causa da pregação de Paulo, Éfeso virou de cabeça pra baixo. Mas, uma vez que as pessoas de lá se esqueceram de sua pregação, hoje a cidade está em ruínas.

Tem sido dito que aqueles que não se lembram do passado estão condenados a repeti-lo. Por isso, vamos lembrar de levar o Evangelho à nossa sociedade de hoje.
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quinta-feira, 17 de agosto de 2017

Um Arauto do Rei

"Pois não deixei de proclamar-lhes toda a vontade de Deus." (Atos 20:27)

Quando prego o evangelho nos eventos da Harvest Crusade, sinto que tenho uma solene responsabilidade de passar o evangelho com exatidão — não distorcê-lo, não tirar nada dele e não acrescentar nada a ele.

Pessoas já me disseram: "Sabe, a mensagem que você passa é tão simples".

Exato. Eu me esforço para isso, pois quero deixar de fora as coisas não essenciais e manter no lugar as coisas centrais à mensagem do evangelho.

A palavra "proclamar" originalmente tinha o significado de declarar uma mensagem como arauto do rei. Um arauto declara o que o rei manda que ele declare. Como o apóstolo Paulo contou aos anciãos efésios: "Pois não deixei de proclamar-lhes toda a vontade de Deus" (Atos 20:27). Como arauto, preciso passar a mensagem toda. Meu trabalho de arauto é anunciá-la, proclamá-la.

E qual é essa mensagem que fomos chamados a trazer à nossa cultura hoje? É a mensagem do evangelho. A palavra evangelho significa "boa nova". É notícia boa num mundo mau. A má notícia é que todos pecamos e quebramos os mandamentos de Deus, e ficamos aquém de Sua glória. Não há nada que possamos fazer para endireitar isso com nossas próprias forças. Mas a boa notícia é que Deus nos amou tanto que mandou Seu próprio Filho Jesus Cristo para morrer na cruz em nosso lugar. E se deixarmos o nosso pecado e crermos em Jesus, podemos ser perdoados.

Algumas vezes há para um pregador a tentação de só falar dos tópicos que pessoalmente lhe interessem. Mas a realidade é que devemos passar tudo o que a Palavra de Deus tem a dizer.

quarta-feira, 16 de agosto de 2017

Vá em Busca do Ouro

"Vocês não sabem que dentre todos os que correm no estádio, apenas um ganha o prêmio? Corram de tal modo que alcancem o prêmio." (1 Coríntios 9:24)

Durante a escola primária, participei de muitas corridas. Eu nunca ganhei nenhuma delas, mas eu tinha muitas dessas medalhas honorárias na parede. As medalhas honorárias são basicamente um reconhecimento de que você existe.

Escrevendo aos crentes que viviam na antiga cidade de Éfeso, o apóstolo Paulo comparou a caminhada de um crente com Cristo com a de um corredor em uma corrida. Paulo gostava de usar analogias de corridas. Ele as usou muitas vezes. Ele escreveu: "Vocês não sabem que dentre todos os que correm no estádio, apenas um ganha o prêmio? Corram de tal modo que alcancem o prêmio." (1 Coríntios 9:24). Esse é o objetivo: ganhar. Não ganhar uma menção honrosa ou ficar em último lugar.

Paulo prosseguiu dizendo: "Mas esmurro o meu corpo e faço dele meu escravo, para que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo não venha a ser reprovado" (1 Coríntios 9:27). Em outras palavras, Paulo estava dizendo que ele tinha que jogar de acordo com as regras. Não podemos apenas criar as regras à medida que avançamos. Temos que correr a corrida do jeito que Deus nos diz para executá-la. E o livro de regras, por assim dizer, é a Bíblia. A Bíblia é muito mais do que um mero livro de regras, é claro. Mas nos diz o que não fazer, bem como o que devemos fazer.

Basicamente, precisamos fazer o que Deus diz em Sua Palavra. E Ele nos deu seus parâmetros para o nosso próprio bem, para nos impedir de danos e do perigo.

Então devemos correr para ganhar. Não há lugar para a mediocridade como um seguidor de Jesus Cristo. Devemos fazer o melhor que podemos fazer e dar o melhor que podemos dar a Deus. Vamos em busca do ouro.

terça-feira, 15 de agosto de 2017

Vara e Cajado

"A tua vara e o teu cajado me protegem." (Salmos 23:4)

A Bíblia fala muito sobre ovelhas, e menciona o fato de que nós mesmos somos como ovelhas. Ela também diz: "Todos nós, tal qual ovelhas, nos desviamos, cada um de nós se voltou para o seu próprio caminho [...]" (Isaías 53:6). A questão com as ovelhas é que elas precisam de pastores ao redor delas o tempo todo, guiando-as, protegendo-as e ajudando-as.

Uma das passagens mais conhecidas da Bíblia sobre as ovelhas é o Salmo 23, escrito por Davi, um pastor. Começa: "O Senhor é o meu pastor, nada me faltará. Deitar-me faz em verdes pastos, guia-me mansamente a águas tranquilas. Refrigera a minha alma; guia-me pelas veredas da justiça, por amor do seu nome." (Salmos 23:1-3).

As ovelhas precisam ser orientadas sobre quando é a hora de comer. E precisam ser informadas sobre quando é hora de se deitar e sobre quando beber um pouco de água. Elas não têm como se defender. Precisam do pastor para protegê-las, assim como nós também precisamos do nosso Pastor para nos proteger.

Mas Davi continua dizendo: "Ainda que eu andasse pelo vale da sombra da morte, não temeria mal algum, porque tu estás comigo; a tua vara e o teu cajado me consolam." (Salmos 23:4)" 

Um pastor usaria um cajado para manter as ovelhas onde elas deveriam estar, para guiá-las. Da mesma forma, às vezes, quando nos desviamos, Deus deve usar um cajado para nos trazer de volta.

Se o cajado não funcionasse, no entanto, o pastor tinha em mãos outro instrumento: uma vara. Um pastor usaria uma vara quando a situação fosse séria.

Às vezes, Deus usará um cajado em nossas vidas. Mas às vezes Ele terá que usar uma vara.
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segunda-feira, 14 de agosto de 2017

O Impacto do Evangelho

"E estão vendo e ouvindo como este indivíduo, Paulo, está convencendo e desviando grande número de pessoas aqui em Éfeso e em quase toda a província da Ásia. Diz ele que deuses feitos por mãos humanas não são deuses." (Atos 19:26)

A cidade de Éfeso desempenha um papel importante na igreja do Novo Testamento, especialmente na vida e no ministério do apóstolo Paulo. Ele passou dois anos nessa cidade.

Éfeso era um centro de adoração para a falsa deusa conhecida como Artemis ou Diana. Os moradores de Éfeso ganhavam dinheiro vendendo artefatos da deusa, o que era muito lucrativo para eles. Tudo estava indo bem até o apóstolo Paulo aparecer e começar a pregar o evangelho. Quando Deus começou a trabalhar, pessoas foram sendo curadas.

Em Atos 19, encontramos o relato de um homem possuído por demônios, e de alguns exorcistas que tentaram expulsar o demônio dele em nome do "Jesus que Paulo prega".

A resposta do espírito maligno foi: "Jesus, eu conheço, Paulo, eu sei quem é; mas vocês, quem são?" (versículo 15). Assim, o endemoninhado os atacou, e eles fugiram, feridos.

Então, o versículo 17 diz: "Quando isso se tornou conhecido de todos os judeus e os gregos que viviam em Éfeso, todos eles foram tomados de temor; e o nome do Senhor Jesus era engrandecido." Como resultado, as pessoas trouxeram seus pergaminhos com os escritos sobre falsos deuses e ocultismo e os queimaram. A cidade foi impactada pelo evangelho de Jesus Cristo.

Como isso era ruim para o comércio de ídolos, um dos artesãos levantou-se e disse: "Senhores, vocês sabem que temos uma boa fonte de lucro nesta atividade e estão vendo e ouvindo como este indivíduo, Paulo, está convencendo e desviando grande número de pessoas aqui em Éfeso e em quase toda a província da Ásia. Diz ele que deuses feitos por mãos humanas não são deuses" (Atos 19:25-26). Isso provocou uma revolta, que aconteceu num teatro que ainda hoje existe.

Esse é o poder e o impacto do evangelho.
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sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Recomeçando

"Porque eu lhes perdoarei a maldade e não me lembrarei mais dos seus pecados." (Hebreus 8:12)

A Bíblia nos diz que Jesus fez muitas aparições após a Sua ressurreição. Em uma ocasião, Ele apareceu para 500 pessoas. Outra vez, apareceu ao longo da costa enquanto os discípulos estavam pescando no Mar da Galileia. E quando vieram, serviu-lhes o café da manhã.

O Evangelho de João registra a conversa depois do café da manhã que Jesus teve com Pedro:
Jesus disse a Simão Pedro: "Simão, filho de João, você me ama realmente mais do que estes?"
Ele disse a ele: "Sim, Senhor, tu sabes que te amo".
Ele disse a ele: "Cuide dos meus cordeiros".
Novamente Jesus disse: "Simão, filho de João, você realmente me ama?" 
Ele respondeu: "Sim, Senhor tu sabes que te amo". 
Disse Jesus: "Pastoreie as minhas ovelhas".
Pela terceira vez, ele lhe disse: "Simão, filho de João, você me ama?" 
Pedro ficou magoado por Jesus lhe ter perguntado pela terceira vez "Você me ama?" 
E lhe disse: "Senhor, tu sabes todas as coisas e sabes que te amo". 
Disse-lhe Jesus: "Cuide das minhas ovelhas."
Pedro ficou triste porque Ele disse a ele pela terceira vez: "Você me ama?" (João 21:15-17).

Observe quantas vezes Jesus fez essa pergunta: três vezes. Quantas vezes Pedro negou o Senhor? Três vezes. Talvez haja uma correlação entre as duas situações, talvez não. Mas Jesus estava recomeçando com Pedro.

Isso serve como um lembrete de que, não importa o que fizemos, independentemente dos pecados que cometemos, sempre há espaço para o perdão.

Talvez você esteja passando por uma recaída nesse momento. Talvez você tenha atingido o fundo do poço como Pedro e você não veja uma saída. Sempre há uma saída. É um caminho para o alto e é através de Jesus Cristo. Pegue a mão d'Ele e aceite o Seu perdão enquanto você se afasta do seu pecado.

quinta-feira, 10 de agosto de 2017

Lugares Ruins Para se Estar

"Como é feliz aquele que não segue o conselho dos ímpios, não imita a conduta dos pecadores, nem se assenta na roda dos zombadores!" (Salmos 1:1)

Quando você sair com as pessoas erradas no lugar errado e na hora errada, será apenas uma questão de tempo até você fazer a coisa errada.

Após a prisão de Jesus, encontramos Pedro andando no pátio de Caifás, o sumo sacerdote, onde havia uma fogueira - o fogo do inimigo. Era um lugar ruim para se estar.

O Salmo 1 diz: "Como é feliz aquele que não segue o conselho dos ímpios, não imita a conduta dos pecadores, nem se assenta na roda dos zombadores! Ao contrário, sua satisfação está na lei do Senhor, e nessa lei medita dia e noite." (versículos 1-2).

Pedro estava com essas pessoas ímpias. E alguém o reconheceu como um dos seguidores de Jesus. Um pouco mais tarde, alguém o notou e também afirmou que Pedro estava na companhia de Jesus. Então outra pessoa o viu e disse que Pedro devia ser um dos discípulos de Jesus; Seu sotaque galileu o afastou. E a Escritura nos diz que Pedro jurou que ele não era um dos seguidores de Jesus, negando-o três vezes.

Então o galo cantou, assim como Jesus havia dito. E o Evangelho de Lucas nos diz: "O Senhor voltou-se e olhou diretamente para Pedro [...]" (Lucas 22:61).

Penso que quando Jesus olhou para Pedro, ele o olhou com amor, porque Jesus viu o seu potencial. Não esqueçamos que Jesus mudou o nome de Simão para Pedro, o que significava "rocha". Isso é estabilidade. Isso é confiabilidade.

Mas levaria um tempo para que Pedro crescesse proporcionalmente ao seu novo nome. Naquele momento ele se sentia desanimado, como se ele fosse um fracasso. Ele saiu e chorou amargamente. Havia esperança para ele? Sim, havia - por causa da ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos.

quarta-feira, 9 de agosto de 2017

A Uma Certa Distância

“Os que prenderam Jesus o levaram a Caifás, o sumo sacerdote, em cuja casa se haviam reunido os mestres da lei e os líderes religiosos. Mas Pedro o seguiu de longe até o pátio do sumo sacerdote, entrou e sentou-se com os guardas, para ver o que aconteceria.” (Mateus 26:57-58)

Alguma vez você reparou que o último milagre que Jesus realizou antes de Ele ser enviado para a cruz foi encobrir o pecado de um dos seus discípulos? Assim que um grupo de soldados veio para prender Jesus, Pedro pegou uma espada e começou a lutar, cortando a orelha de Malco, chefe da guarda.

Jesus poderia ter dito a Malco: “Viu? É isso que você deve receber!” Mas, ao contrário, Jesus curou Malco.

Então, assim que Jesus foi preso e levado, Mateus nos diz que “Pedro o seguiu de longe até o pátio do sumo sacerdote, entrou e sentou-se com os guardas, para ver o que aconteceria.” (Mateus 26:58).

Pedro havia se esquecido de tudo o que Jesus disse sobre ressuscitar dos mortos e sobre o propósito de Sua morte. Muitos dos outros discípulos se encontravam na mesma situação. Ao menos Pedro continuava seguindo Jesus, mas de longe.

Mostre-me um crente que segue Jesus a uma certa distância, e eu lhe mostrarei uma pessoa no caminho do retrocesso. Não é bom quando um cristão faz perguntas como: “É possível fazer isso e continuar cristão?” ou então “É possível fazer isso e ainda ir para o paraíso?”.

Se você já assistiu algum daqueles documentários sobre a natureza, você deve ter percebido que, quando um predador vai atrás de uma presa, o animal escolhido é sempre aquele que anda afastado a alguns metros de distância do seu bando. O que está distante é o que é sempre atacado.

Quando estivermos a uma distância das pessoas de Deus, quando estivermos a uma distância de Deus, os problemas continuarão. Foi o que aconteceu com Simão Pedro e é o que vai acontecer conosco também.

terça-feira, 8 de agosto de 2017

Vigiem e Orem

"Vigiem e orem para que não caiam em tentação. O espírito está pronto, mas a carne é fraca". (Mateus 26:41)

Jesus fez um simples pedido a Pedro, Tiago e João no Jardim do Getsêmani, e era a respeito de vigiar e orar (veja Mateus 26:41). Mas eles estavam dormindo e não orando.

Acho que a falta de oração por parte dos discípulos era resultante de sua autoconfiança. Pense bem: Quando geralmente oramos? Quando estamos com problemas. Se as coisas vão razoavelmente bem, se não temos problemas financeiros, se estamos com boa saúde, se não há problemas em vista - ao menos aqueles aos quais estamos cientes - provavelmente não oraremos tanto. Mas quando chega uma crise, quando os problemas aparecem, começamos a orar. E isso é bom. Como diz o ditado: "Quando os joelhos começam a tremer, é sobre eles que devemos nos apoiar".

Jesus sabia que uma crise estava chegando. Certamente os discípulos podiam perceber que Ele estava claramente angustiado. Lucas, o médico, nos diz em seu evangelho que Jesus suava grandes gotas de sangue. Dr. Lucas estava descrevendo o que hoje é conhecido por hematidrose, uma rara doença que surge quando a pessoa está sob extremo estresse e sua transpiração pode - literalmente - se misturar com sangue.

Tudo o que Jesus estava pedindo a Pedro, Tiago e João era um pouco de companhia. Em outras palavras "Vigiem e orem. Apenas fiquem aqui comigo, amigos". Mas Jesus virou para eles por mais duas vezes e eles estavam dormindo.

A falta de oração pode ser um pecado - um pecado de omissão. Como Tiago 4:17 nos diz: "Pensem nisto, pois: Quem sabe que deve fazer o bem e não o faz, comete pecado." E 1 Tessalonicenses 5:17 diz: "Orem continuamente."

A sua vida de oração tem sido escassa ultimamente? A falta de oração pode ser o resultado direto da sua elevada autoconfiança. Cuidado!

segunda-feira, 7 de agosto de 2017

Pode Acontecer

"O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda." (Provérbios 16:18)

A vida cristã é uma vida de constante crescimento e transformação na qual vamos nos tornando cada vez mais como Jesus. E a hora em que pararmos de avançar espiritualmente, podemos começar a andar para trás. De fato, a Bíblia menciona essa rebeldia várias vezes.

Por meio do profeta Jeremias, Deus disse à desviada nação de Israel: "Voltem, filhos rebeldes! Eu os curarei da sua rebeldia [...]" (Jeremias 3:22).

A Bíblia também nos conta que um dos sinais do fim dos tempos, dos últimos dias, é que as pessoas abandonarão a fé. Ninguém nunca se desviou de um dia para o outro. Você não telefona para o seu amigo cristão e diz: "Ei, vamos nos desviar hoje?" Desvios são uma série de passos que levam alguém sempre ladeira abaixo.

Todos temos possibilidade de fazer isso. Como diz o velho hino "Vem, ó Fonte":
Sinto que sou tão vacilante,
Pronto a deixar-te, ó meu Deus,
Toma e sela o meu peito
Para a morada lá no Céu.

Assim como as ovelhas, temos a tendência de nos perder. Então temos que nos manter constantemente atentos. Temos que sempre avançar espiritualmente.

O primeiro passo do desvio é autoconfiança e o orgulho. A Bíblia diz: "O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda" (Provérbios 16:18).

Por exemplo, talvez você esteja jogando uma partida de tênis e esteja vencendo o oponente. Aí talvez fique meio convencido, um pouco cheio de si. E de repente começa a perder. Acontece com tudo na vida. E certamente acontece também na vida espiritual.

Então, eis o que precisamos saber sobre nós mesmos: Sempre podemos cair. Nunca pense que jamais poderá acontecer com você, pois certamente poderá.

sexta-feira, 4 de agosto de 2017

Em Ruínas

"Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princípio. Se não se arrepender, virei a você e tirarei o seu candelabro do seu lugar." (Apocalipse 2:5)

Na antiga cidade de Éfeso, sede do Templo de Artemis, estabeleceu-se uma grande igreja. Na verdade, o livro de Efésios foi escrito para esta igreja.

Efésios é onde lemos que somos salvos pela graça através da fé em Jesus Cristo e que, em Cristo Jesus, estamos sentados nos lugares celestiais. Efésios nos diz que estamos envolvidos em uma batalha espiritual e que não lutamos contra carne e ossos, mas contra os poderes e autoridades e forças espirituais nas regiões celestiais (Efésios 6:12).

No livro de Apocalipse Jesus advertiu a esta igreja que eles estavam sob risco de deixar o seu primeiro amor. Ele essencialmente disse, "Conheço as suas obras, o seu trabalho árduo e a sua perseverança [...]" (Apocalipse 2:2). Mas então Ele deu este aviso: "Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princípio. Se não se arrepender, virei a você e tirarei o seu candelabro do seu lugar"(Apocalipse 2:5).

O candelabro era um símbolo da igreja. Então, Jesus estava dizendo, na realidade: "Você não pode descansar no seu passado. Se você não faz o que eu lhe disse para fazer, você perderá a sua posição de influência e significado". Bem, eles não ouviram. E se você olhar em torno de Éfeso hoje, verá ruínas (ruínas impressionantes, mas ainda assim ruínas).

Quando dizemos "não vou andar tão próximo do Senhor. Vou me comprometer um pouco aqui e um pouco ali", perdemos a nossa influência. Perdemos o nosso impacto. E do que vale um cristão de coração dividido? Quanto vale um cristão comprometedor? Nada.

Quando as pessoas olham para a sua vida elas vêem ruínas? Ou vêem uma vida produtiva para Jesus Cristo?

quinta-feira, 3 de agosto de 2017

São as Pequenas Coisas

"Assim, aquele que julga estar firme, cuide-se para que não caia!" (1 Coríntios 10:12)

Uma enorme árvore sequóia ficou de pé por 400 anos na Califórnia, sobrevivendo a inúmeros terremotos, tempestades, inundações e outros desastres naturais violentos. Mas um dia, sem aviso prévio, esta enorme árvore foi abaixo com um enorme baque. Ninguém sabia o por quê. Um lenhador não a derrubou. Um raio não provocou a sua queda. Após uma breve investigação, foi revelada a resposta sobre o motivo da morte desta árvore antiga: pequenos besouros haviam entrado no tronco e comido as suas fibras, enfraquecendo o poderoso volume da árvore de dentro para fora. O que relâmpagos poderosos não puderam fazer, pequenos insetos o fizeram.

Do mesmo modo, o diabo procura derrubar cristãos através de pequenas e constantes tentações, aparentemente insignificantes.

Para algumas coisas, nos orgulhamos do fato de não fazemos isso ou aquilo. Mas, para outras, estamos baixando a guarda e nos comprometendo.

Quando foi que este mundo começou a se tornar mais atraente para você do que a sua vida cristã? Começou quando você decidiu cortar a grama aos domingos em vez de ir à igreja? Ou quando você ficou mais entusiasmado com o último filme do que com a leitura da Palavra de Deus? Seja lá o que for, esse velho vazio retornará, porque lenta mas seguramente você está se comprometendo e indo na direção errada.

É como a música que Simon e Garfunkel cantaram anos atrás:
Olá escuridão, minha velha amiga
Eu vim conversar com você novamente
Porque uma visão suavemente rastejante
Deixou as sementes enquanto eu dormia [...]

Pequenas coisas se transformam em grandes. Portanto, não abaixe a sua guarda e se apaixone por esta armadilha. Quando compromissos entrarem em sua vida, você vai começar a cair.

quarta-feira, 2 de agosto de 2017

Uma Coroa Nos Espera

"Feliz é o homem que persevera na provação, porque depois de aprovado receberá a coroa da vida que Deus prometeu aos que o amam." (Tiago 1:12)

Na antiga Esmirna (Turquia), havia uma arena onde ocorriam eventos atléticos. Assim, no livro de Apocalipse, quando Jesus falou à igreja de Esmirna sobre a "coroa da vida" (Apocalipse 2:10), eles conheciam o conceito. Ao contrário de uma coroa ornamentada em jóias que um monarca usaria, as coroas concedidas aos vencedores em eventos atléticos eram feitas de folhas de louro. No entanto, elas eram prêmios de grande significado.

A Bíblia fala de múltiplas coroas. Existe a "coroa de glória", que aparentemente é dada àqueles que levam outras pessoas a Cristo (veja 1 Tessalonicenses 2:19). E então há "a coroa da justiça", que é prometida àqueles que amam a volta de Jesus. Paulo disse: "Combati o bom combate, terminei a corrida, guardei a fé. Agora me está reservada a coroa da justiça, que o Senhor, justo Juiz, me dará naquele dia; e não somente a mim, mas também a todos os que amam a sua vinda." (2 Timóteo 4: 7-8).

Há também a "coroa da vida". Curiosamente, Jesus disse que os crentes na igreja de Esmirna receberiam a coroa da vida porque tinham enfrentado sofrimento, porque estavam sendo perseguidos.

Mas essa recompensa também é prometida à pessoa que resiste à tentação e tem sofrimento pessoal, porque em Tiago 1:12 lemos: "Feliz é o homem que persevera na provação, porque depois de aprovado receberá a coroa da vida que Deus prometeu aos que o amam."

Há uma recompensa esperando, não apenas para a pessoa que sofre, mas para a pessoa que resiste à tentação.

terça-feira, 1 de agosto de 2017

Ele Sabe

“Mas quando você der esmola, que a sua mão esquerda não saiba o que está fazendo a direita, de forma que você preste a sua ajuda em segredo. E seu Pai, que vê o que é feito em segredo, o recompensará.” (Mateus 6:3-4)

A igreja possui muitos críticos, mas não existe nada semelhante à própria igreja. Se você deseja encontrar Jesus, você precisa fazer parte de uma congregação. Jesus está sempre interessado no que acontece nas vidas dos Seus e da Sua igreja.

No Livro de Apocalipse, Jesus se dirige à igreja de Éfeso, que é uma igreja dos dias de hoje. Foi originalmente pastoreada pelo apóstolo Paulo. De fato, Paulo foi até Éfeso e pregou o Evangelho, e um tumulto se formou (algo comum quando Paulo pregava). Mesmo assim, Paulo estabeleceu a congregação de Éfeso, um lugar conhecido por sua idolatria e paganismo.

Éfeso era um local turístico para pessoas que queriam adorar no templo da deusa Diana, que era uma das maravilhas do mundo antigo. Então o fato de uma forte igreja cristã ter exixtido em Éfeso é surpreendente. Aquela era uma igreja resistente.

Jesus iniciou as suas palavras de recomendação para essa igreja assim: “Conheço as suas obras, o seu trabalho árduo e a sua perseverança [...]” (Apocalipse 2:2). Na linguagem original essas palavras significam trabalhar até a exaustão. Os crentes de Éfeso trabalhavam duro. Eles deram o seu melhor ao Senhor.

Jesus diz para a igreja de Éfeso: “Tenho conhecimento disso, eu sei. Vejo o que vocês estão fazendo.”

Jesus nos ensinou em Mateus 6 “Mas quando você der esmola, que a sua mão esquerda não saiba o que está fazendo a direita, de forma que você preste a sua ajuda em segredo. E seu Pai, que vê o que é feito em segredo, o recompensará.”

Então, se por algum momento você pensou que o que está fazendo para Deus não está sendo reconhecido ou percebido, lembre-se de que Deus está vendo. Jesus está dizendo: “Eu sei”.
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