quarta-feira, 20 de junho de 2018

Paraíso Encontrado

"Tu me farás conhecer a vereda da vida, a alegria plena da tua presença, eterno prazer à tua direita." (Salmos 16:11)

Quando criança, sempre quando pegávamos a estrada para Anahein, na Califórnia, eu olhava para fora da janela do carro e apontava para uma imagem bem conhecida minha, a montanha-russa Matterhorn da Disney. Pra mim aquela imagem representava uma espécie de "terra prometida". Lembro-me de fazer uma promessa de que quando eu fosse adulto, iria todo dia na Disney. 

Quando a Disney inaugurou em 1955, os visitantes eram cobrados por cada atração do parque. Aparentemente, havia muitas reclamações de que a Walt Disney estava cobrando demais por vários serviços pequenos dentro do próprio parque (além o ingresso principal), uma vez que havia sido inventado um "livro de ingressos". Nesse livro, alguns ingressos valiam mais e davam mais acessos que outros. Adivinhou, eles tinham um "E-Ticket", que lhe dava acesso a mais atrações. Esse ingresso lhe dava acesso a atração mais legal na época, a montanha-russa Matterhorn, assim como também ao MonoTrilho e à Viagem Submarina. 

Ainda gosto muito de ir à Disney, mas não cumpri minha promessa de ir lá todos os dias. Entretanto, tem um paraíso muito melhor pelo qual eu agora anseio. Os capítulos finais da Bíblia descrevem um paraíso, criado por Deus no céu para nós. No primeiro capítulo da Bíblia, vemos um paraíso que está perdido, mas nos últimos capítulos nós encontramos um paraíso. 

A boa notícia é que o ingresso para ir para esse paraíso já foi pago. Não vai haver outras pequenas cobranças dentro do paraíso além do ingresso principal, muito menos um "E-Ticket" - aliás não haverá nenhum outro ingresso a ser adquirido lá. O ingresso principal e único foi adquirido para mim e para você através da Cruz de Jesus. 

Um dia vai haver uma restauração. Quotas não terão mais de existir para que as pessoas se equiparem. Deficiências mentais e físicas não irão mais existir. Haverá apenas riso e alegria. C. S. Lewis falou sobre isso: "A alegria será o único 'trabalho' no céu". No céu vai ser pura alegria. Nenhum "E-ticket" lhe será cobrado.

terça-feira, 19 de junho de 2018

Vislumbres do Céu

"O mais importante do que estamos tratando é que temos um sumo sacerdote como esse, o qual se assentou à direita do trono da Majestade nos céus e serve no santuário, no verdadeiro tabernáculo que o Senhor erigiu, e não o homem." (Hebreus 8:1-2)

É importante lembrar que o céu é um lugar real. Muitas vezes pensamos no Céu como uma espécie de culto religioso translúcido, espacial e interminável. Alguns podem pensar, não tenho muita certeza... Não sei se vou gostar do Céu, ficar sentado em uma nuvem, tocando uma harpa, cantando para sempre. Eu gosto da Terra. Mas isso é um mal-entendido sobre o Céu.

O que nós gostamos na Terra? Gostamos da beleza, das alegrias, do amor à família e aos amigos. Há tantas coisas que gostamos na terra. Deus nos deu essas coisas, por isso não precisamos nos sentir mal com elas. Mas eis o que precisamos saber: o Céu não é uma cópia da Terra; O céu é o original e a Terra é a cópia.

O templo construído em Jerusalém era uma cópia do templo real no céu. Hebreus 8:5 nos diz: "Eles servem num santuário que é cópia e sombra daquele que está nos céus, já que Moisés foi avisado quando estava para construir o tabernáculo: 'Tenha o cuidado de fazer tudo segundo o modelo que lhe foi mostrado no monte.'"

Como escreveu C. S. Lewis: "Todas as coisas que já possuíram profundamente a sua alma foram apenas uma pincelada do que é o Céu - vislumbres fascinantes, promessas nunca cumpridas, ecos que desapareceram assim que chegaram aos seus ouvidos." A coisa real é o céu.

As coisas que mais gostamos na Terra estarão esperando por nós no Céu, mas em um estado perfeito. Não perderemos nada. O céu é o lugar real da paz real.

segunda-feira, 18 de junho de 2018

Porque Ser "Bom" Não É o Suficiente

"Pois todos pecaram e estão destituídos da glória de Deus" (Romanos 3:23)

Uma pessoa que se acha sempre justa, correta, pensa que não precisa de perdão. Pessoas assim não acham que precisam de Jesus. Elas poderão dizer: "Você tem ido pregar o Evangelho nas prisões e nas ruas, aos criminosos. Mas não me incomode com isso. Sou uma pessoa educada e inteligente. Sou uma pessoa moral."

Mas a Bíblia diz: "não por causa de atos de justiça por nós praticados, mas devido à sua misericórdia, ele nos salvou pelo lavar regenerador e renovador do Espírito Santo, que ele derramou sobre nós generosamente, por meio de Jesus Cristo, nosso Salvador. Ele o fez a fim de que, justificados por sua graça, nos tornemos seus herdeiros, tendo a esperança da vida eterna." (Tito 3:5-7)

Pessoas com esse sentimento de auto-justificação são diferentes daquelas que, digamos, cometem pecados de forma sempre explícita e clara. Geralmente essas pessoas são gentis. São pessoas bem vistas na sociedade. Fazem trabalhos voluntários, ajudam. Fazem coisas boas. Todos nós conhecemos pessoas assim. De fato, já conheci alguns não-cristãos que são mais legais que muitos cristãos que conheço.

Não é errado dizer que elas são pessoas boas desse mundo, porque elas são. A Bíblia não questiona isso. Mas a Bíblia diz que ninguém é bom o suficiente para ser salvo por si mesmo. Não vamos para o Céu com base no quanto somos gentis. O Céu não é para pessoas perfeitas; é para pessoas perdoadas.

Vemos um exemplo clássico disso no Evangelho de João. Em João 3, vemos Nicodemos, que era uma pessoa religiosa, uma pessoa moral. Mas em João 4, vemos a mulher samaritana, uma pessoa imoral vivendo em pecado. O que os dois têm em comum? Ambos encontraram Jesus. E ambos creram Nele.

Isso nos lembra que todos precisam de Cristo - os morais e os imorais, os "bons" e os "maus".

Todos precisam Dele.

sexta-feira, 15 de junho de 2018

Uma Invasão do Paraíso

"Acaso não nos renovarás a vida, a fim de que o teu povo se alegre em ti?" (Salmos 85:6)

O que significa a palavra "reavivamento"? Podemos entender melhor essa palavra olhando para a palavra "reviver", seu parente próximo. Reviver alguma coisa significa trazê-la de volta à vida. Poderíamos facilmente usar a palavra "restauração" em seu lugar. Restaurar algo é devolvê-lo ao seu estado original.

O reavivamento é uma espécie de palavra da igreja. Com isso quero dizer: a cultura secular não precisa de reavivamento. Ela precisa de evangelismo. Eis uma coisa interessante: o evangelismo não produz necessariamente reavivamento, mas o avivamento sempre produz evangelismo. Sempre que houve um despertar espiritual, dele resultou um impulso evangelístico. Quando o povo de Deus é despertado, restaurado, ressuscitado, as pessoas saem e começam a fazer o que deveriam fazer o tempo todo: proclamar o evangelho.

Um autor escreveu que o reavivamento é "um extraordinário movimento do Espírito Santo, produzindo resultados extraordinários." Outro disse: "O reavivamento é uma comunidade saturada de Deus." E A. W. Tozer definiu avivamento como "aquilo que muda o clima moral de uma comunidade." Quando oramos por um reavivamento, estamos orando por uma restauração.

No Salmo 85:6, encontramos esta oração para reavivamento: "Acaso não nos renovarás a vida, a fim de que o teu povo se alegre em ti?"

Um avivamento é uma invasão do céu. É quando Deus trabalha e não podemos explicá-lo. É isso que eu quero ver de novo - um tempo em que os cristãos digam: "Não sabemos como isso começou ou o que está acontecendo. Tudo o que sabemos é que as pessoas estão enchendo as nossas igrejas. As pessoas estão vindo a Cristo. As pessoas estão orando."

Precisamos de reavivamento e o mundo precisa do evangelho. Vamos orar para que Deus nos reavive.

quinta-feira, 14 de junho de 2018

Paraíso na Terra

"[...] fazer convergir em Cristo todas as coisas, celestiais ou terrenas, na dispensação da plenitude dos tempos" (Efésios 1:10)

Todos nós já ouvimos a expressão: foi como o paraíso na Terra. Talvez você tenha dito isso depois de uma boa refeição ou de ótimas férias. Disse: "Foi incrível! Um paraíso na Terra!" Não queremos dizer literalmente isso, claro. Mas usamos essa expressão como ponto de referência para descrever algo que seja a melhor situação possível.

Para nós é difícil ter em mente o lugar que chamamos de Céu. Entendemos a Terra porque é um lugar de verdade. Fazemos coisas de verdade, com gente de verdade. Vivemos num corpo de verdade. Mas o paraíso soa tão surreal, tão distante. É difícil de entender. No entanto, é um lugar de verdade.

O plano de Deus é um dia ajuntar tudo do Céu e da Terra sob um líder: Jesus Cristo (ver Efésios 1:10). Pedro pregou que é necessário que Cristo "permaneça no céu até que chegue o tempo em que Deus restaurará todas as coisas, como falou há muito tempo, por meio dos seus santos profetas" (Atos 3:21). Deus não abandonará a Sua criação; Ele no fim vai restaurá-la. Ele vai restaurar vidas. Ele vai restaurar corpos. Ele vai restaurar o nosso próprio planeta.

Randy Alcorn, em seu excelente livro chamado Heaven [Céu], escreveu: "Não vamos partir para o Céu e deixar para trás a Terra. Em vez disso, Deus vai reunir o Céu e a Terra numa só dimensão, sem muro de separação, sem anjos armados que protejam a perfeição celeste contra o homem pecador."

Um dia haverá paraíso na Terra porque um mundo novo virá. Um dia o Céu descerá até a Terra. Vai-se o que é velho e chega o que é novo. Não haverá mais doenças terminais. Nem acidentes. Nem enterros. Nem crises e separações. Nem sofrimento. Deus renovará tudo.

quarta-feira, 13 de junho de 2018

Uma Perspectiva Eterna da Dor

"Considero que os nossos sofrimentos atuais não podem ser comparados com a glória que em nós será revelada" (Romanos 8:18)

Por mais que possamos tentar, não podemos controlar o universo. Quer você goste ou não, a dor virá bater à nossa porta de alguma maneira e em algum momento. Podemos tentar afastá-la, mas a dor virá de qualquer modo. Temos uma escolha de como vamos lidar com isso: podemos desperdiçar a nossa dor ou podemos usá-la para a glória de Deus.

Como a dor pode ser usada para a glória de Deus? Duas pessoas me vêm à mente. O primeiro é Joni Eareckson Tada. Aos 17 anos, um acidente de mergulho a deixou tetraplégica. No entanto, ela trouxe inspiração, esperança e encorajamento para milhões de pessoas em todo o mundo. Se ela tivesse vivido a sua vida sem essa deficiência, tenho certeza de que ela teria sido usada por Deus. Mas ela teria sido usada da mesma maneira? Não me parece provável. Deus tomou essa dor e a usou para a Sua glória.

E há Nick Vujicic. Nascido sem braços e pernas, ficou tão desanimado quando jovem que até pensou em se suicidar. E mesmo assim ele perseverou e trouxe encorajamento para outras pessoas em todo o mundo.

Joni e Nick são a prova viva de que Deus pode suportar a dor em nossas vidas e usá-la para a Sua glória. Então, temos que olhar para isso com uma perspectiva eterna e perceber que todas as coisas vão cooperar para o bem (veja Romanos 8:28). A esperança de um novo céu e de uma nova terra nos ajuda a manter a perspectiva no aqui e agora durante os tempos de provação.

Está chegando o dia em que os erros serão corrigidos, quando as dores serão curadas, quando a tristeza será erradicada. Deus fará novas todas as coisas.

terça-feira, 12 de junho de 2018

Tudo o Que Precisamos

"Todos que estão aqui saberão que não é por espada ou por lança que o Senhor concede vitória; pois a batalha é do Senhor, e ele entregará todos vocês em nossas mãos" (1 Samuel 17:47)

Quando Davi enfrentou Golias, ele sabia que a batalha pertencia ao Senhor. Ele disse ao filisteu gigante: "A batalha é do Senhor, e ele entregará todos vocês em nossas mãos" (1 Samuel 17:47).

Os gigantes nos derrotam sempre que os enfrentamos com as nossas próprias forças. Não podemos superar os nossos gigantes com a nossa própria capacidade. Precisamos de ajuda. A batalha pertence ao Senhor.

É por isso que, antes que o apóstolo Paulo mencionasse alguma peça de armadura espiritual, ele disse: "Finalmente, fortaleçam-se no Senhor e no seu forte poder" (Efésios 6:10). Reconhecemos que somos fracos, mas, ao mesmo tempo, reconhecemos que Deus é grande, que Deus é poderoso. Jesus disse: "Sem mim vocês não podem fazer coisa alguma" (João 15:5).

Precisamos conhecer os incríveis recursos que Deus disponibilizou a nós cristãos. Paulo orou para que os crentes em Éfeso descobrissem o que Deus havia feito por eles, pedindo que "os olhos do coração de vocês sejam iluminados, a fim de que vocês conheçam a esperança para a qual ele os chamou, as riquezas da gloriosa herança dele nos santos" (Efésios 1:18).

Na mesma epístola, Paulo continua dizendo: "Todavia, Deus, que é rico em misericórdia, pelo grande amor com que nos amou, deu-nos vida juntamente com Cristo, quando ainda estávamos mortos em transgressões - pela graça vocês são salvos. Deus nos ressuscitou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus" (Efésios 2:4-6).

Como crentes, compartilhamos do poder que Jesus nos deu. Portanto, não lutamos pela vitória; nós lutamos juntamente com ela. Temos tudo o que precisamos para prevalecer contra os gigantes em nossas vidas.