sexta-feira, 18 de outubro de 2019

Como a Espera nos Prepara

"Mas o Senhor estava com ele [José] e o tratou com bondade, concedendo-lhe a simpatia do carcereiro." (Gênesis 39:21)

José tinha sido paparicado por seu pai, vendido ao cativeiro pelos irmãos, comprado por Potifar e, enfim, promovido à gerência de toda a casa de Potifar. Estava fazendo um excelente trabalho. Aí foi injustamente acusado de estupro e jogado na prisão.

Mas Gênesis 39:21 nos diz: "O Senhor estava com ele [José]".

Bem à maneira de José, ele foi tão diligente e esforçado que logo já estava administrando o lugar. Eis que entram em cena o copeiro e o padeiro. Eles vinham trabalhando para o faraó, mas agora estavam presos. José os viu um dia e disse, essencialmente: "Ei, gente, por que estão assim tristes? Por que essas caras?" Era uma coisa espantosa para uma pessoa dizer a outras pessoas nas masmorras. Mas José tinha esse jeito alegre. Estava sempre pensando nos outros.

Então o copeiro e o padeiro falaram a José a respeito dos sonhos que tiveram. José lhes disse: "[...] Não são de Deus as interpretações? Contem-me os sonhos" (Gênesis 40:8).

O copeiro foi o primeiro a expor seu sonho a José. Aí José lhe disse: "Dentro de três dias o faraó vai exaltá-lo e restaurá-lo à sua posição; e você servirá a taça na mão dele, como costumava fazer quando era seu copeiro. Quando tudo estiver indo bem com você, lembre-se de mim e seja bondoso comigo; fale de mim ao faraó e tire-me desta prisão" (versículos 13-14). Mas dois anos se passaram antes que o copeiro se lembrasse de José.

Já lhe pareceu alguma vez que você estivesse correndo atrás do vento, sem ir a lugar nenhum? Facilmente José podia ter se sentido assim. Mas não lemos que ele tenha reclamado, nem por um instante.

A vida de José serve de lembrete de que tudo pelo que passamos é preparação para alguma outra coisa. Deus tem preparado cada um de nós para alguma coisa.

quinta-feira, 17 de outubro de 2019

Chamados Para Fazer Algo

"Assim como cada um de nós tem um corpo com muitos membros e esses membros não exercem todos a mesma função, assim também em Cristo nós, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro está ligado a todos os outros." (Romanos 12:4-5)

Quando pensamos em Moisés, muitas coisas nos vêm à mente. Podemos pensar na figura de Moisés interpretada pelo ator Guilherme Winter na série Os Dez Mandamentos. Podemos pensar em Moisés como o grande legislador ou como o homem cuja integridade e piedade mantiveram mais de três milhões de pessoas longe da idolatria total. Mas provavelmente a melhor coisa que poderíamos dizer sobre ele é que ele era Moisés, o homem de Deus. 

No entanto, a vida de Moisés era um grande paradoxo. Ele era um ser humano, o que significa que ele tinha falhas, como todos nós. Ele teve alguns contratempos sérios e cometeu alguns erros grosseiros. Como o comentarista bíblico I. M. Haldeman disse sobre Moisés: "Ele era filho de um escravo e filho de uma rainha. Ele nasceu em uma tenda e morou em um palácio... Ele foi educado na corte e habitou no deserto." Uma coisa que aprendemos da vida de Moisés é que Deus pode usar qualquer um.

Você já se perguntou se Deus poderia usar alguém como você? Como crentes, fazemos parte do que a Bíblia chama de corpo de Cristo. E assim como cada parte do corpo humano desempenha um papel importante, cada pessoa no corpo de Cristo também desempenha um papel importante.

Deus chamou cada um de nós e nos presenteou para servi-Lo. É-nos dito em Romanos 12:4-5: "Assim como cada um de nós tem um corpo com muitos membros e esses membros não exercem todos a mesma função, assim também em Cristo nós, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro está ligado a todos os outros."

Deus quer usar você. Não somos todos chamados a fazer a mesma coisa. Mas somos todos chamados a fazer algo.

quarta-feira, 16 de outubro de 2019

Permanentemente Ajoelhados

"Por isso o faraó lhes perguntou: 'Será que vamos achar alguém como este homem, em quem está o espírito divino?'" (Gênesis 41:38)

Num momento José estava na prisão e, no momento seguinte, ele se viu diante do faraó. Você pode pensar que José fora muito cuidadoso com as suas palavras. Mas quando o faraó chamou-lhe para interpretar o seu sonho, José disse ao governante: "Isso não depende de mim, mas Deus dará ao faraó uma resposta favorável" (Gênesis 41:16).

Acho que o faraó deve ter ficado imediatamente impressionado com José. Quem é esse cara? Ele não está se curvando diante de mim. Esse cara tem convicção. Gostei dele. Ele nunca havia conhecido alguém como José.

José não tinha vergonha de dizer a verdade para o faraó. Ele falou ousadamente com ele. E é bom lembrar o exemplo de José quando estamos compartilhando o evangelho. Às vezes, queremos editar as partes que nos incomodam. Adoramos compartilhar a mensagem que muda a vida de quem é Jesus. Gostamos de dizer às pessoas que, se elas se desviarem de seus pecados, Ele as perdoará e elas terão uma paz que ultrapassa o entendimento, uma alegria maravilhosa e a esperança do Céu.

Mas também precisamos dizer a elas que, se não crerem em Jesus, serão separadas de Deus por toda a eternidade e não terão vida em abundância.

Quando Elias entrou na corte do ímpio Rei Acabe, ele disse: "Juro pelo nome do Senhor, o Deus de Israel, a quem sirvo, que não cairá orvalho nem chuva nos anos seguintes, exceto mediante a minha palavra" (1 Reis 17:1). E ele saiu. Onde Elias conseguiu coragem assim? De Deus.

Se você se ajoelhar diante de Deus, poderá ficar de pé diante de qualquer homem.

terça-feira, 15 de outubro de 2019

A Disciplina Amorosa de Deus

"Pois o Senhor disciplina a quem ama, e castiga todo aquele a quem aceita como filho". (Hebreus 12:6)

O ponto de referência de Ló era o Egito. Gênesis 13:10 nos diz: "Olhou então Ló e viu todo o vale do Jordão, todo ele bem irrigado, até Zoar; era como o jardim do Senhor, como a terra do Egito. Isto se deu antes do Senhor destruir Sodoma e Gomorra."

Em vez de levantar os olhos para o céu, Ló levantou o olhar até a planície da Jordânia e viu um lugar chamado Sodoma. Os olhos sempre vão ver o que o coração ama.

Em seguida, Ló se distanciou da influência divina. Na opinião de Abraão, ele deveria se separar de Ló. Mas Ló deveria ter ficado perto de Abraão. Um sinal claro de declínio espiritual é quando queremos nos afastar ou fugir de pessoas cristãs.

Então Ló mudou o seu acampamento para um lugar próximo a Sodoma. Ele podia ouvir as festas. Ele podia ver o que estava acontecendo naquele lugar. Podem chamar isso de sondagem do local, mas Ló estava, na realidade, a poucos metros de distância de chegar à plena participação.

Se você sente que Deus está advertindo-o a se afastar de certas coisas que você está fazendo, alegre-se. Isso significa que você é um filho Dele. Hebreus 12:6 diz: "Pois o Senhor disciplina a quem ama, e castiga todo aquele a quem aceita como filho."

O fato de que o Senhor coloca uma convicção de pecado em seu coração, cria um obstáculo em seu caminho, ou permite que seu pecado secreto venha à luz. E isso é bom. Deus ama tanto você que tentará impedi-lo de ir adiante. 

Você tem uma escolha: persistir em seu curso ou ouvir o que Deus fala para você.

segunda-feira, 14 de outubro de 2019

Deixe nas Mãos de Deus

"Ló escolheu todo o vale do Jordão e partiu em direção ao Leste. Assim os dois se separaram." (Gênesis 13:11)

Às vezes, as pessoas que têm menos são mais materialistas do que as que têm muito. Conheci pessoas que têm muito e que eram muito generosas. Elas não deixavam todos saberem tudo o que faziam pelos outros; apenas o faziam silenciosamente. Eram gratas pelo que Deus as abençoou. E ajudavam os outros. Também conheço outras que não têm muito, mas tudo o que pensam é em como conseguir mais coisas. Elas sonham com bens. É onde está o seu coração. E tudo isso tem a ver com o coração.

Abraão tinha muitas coisas, mas o seu coração estava com Deus. Seu sobrinho Ló também tinha muitas coisas, mas tudo com o que ele parecia se importar era em conseguir mais. A Bíblia nos diz que "[...] possuíam tantos bens que a terra não podia sustentá-los" (Gênesis 13:6), e houve um conflito entre os pastores que trabalhavam para Abraão e os pastores que trabalhavam para Ló. Uma separação precisava ser feita porque Abraão e Ló estavam indo em direções diferentes. Foi um problema de coração.

Então Abraão deu uma escolha ao sobrinho. Ele basicamente disse: "Você vai para onde quiser e eu irei na direção oposta. Não quero mais brigar com você. Vamos tomar uma decisão."

Ao não fazer uma escolha, Abraão estava de fato fazendo uma escolha profunda. Ele estava escolhendo dar a Ló a melhor escolha. Abraão decidiu deixar o resultado por conta de Deus. Entregou a questão para o Senhor. Isso porque Abraão era um pacificador e não um causador de problemas.

Talvez você tenha sido tentado a se comprometer em uma determinada área, mas decidiu fazer o que é certo e viver uma vida íntegra. Deixe nas mãos de Deus. Você nunca vai se arrepender.

sexta-feira, 11 de outubro de 2019

Da Fricção à Conversão

"Não pensem que vim trazer paz à terra; não vim trazer paz, mas espada" (Mateus 10:34)

Alguns crentes podem estar relutantes em contar a seus amigos sobre Cristo porque temem que isso cause atrito ou até encerre o relacionamento. Mas pode ser exatamente essa mesma tensão, esse mesmo atrito, que produza conversão na vida desse indivíduo. Se você estiver sempre tentando ser legal e se dar bem com todos, sem nunca se manter firme ou se manifestar por sua fé, você não alcançará ninguém.

Jesus disse: "Não pensem que vim trazer paz à terra; não vim trazer paz, mas espada. Pois vim para fazer que ‘o homem fique contra seu pai, a filha contra sua mãe, a nora contra sua sogra; os inimigos do homem serão os da sua própria família’" (Mateus 10:34-36).

"Espere", alguns podem dizer. "Isso está na Bíblia? Eu pensei que Jesus era amável."

Sim, Ele é. Ele nos ama tanto que nos confrontará em nossos pecados. Às vezes, quando um membro da família se torna cristão, o atrito se desenvolve. Há problemas. Essa pessoa mudou toda a dinâmica da família. Você estava sempre a beber e a contar piadas sujas. De repente, aí está você, sem rir das piadas. Aí está você, o cara que quer orar antes das refeições. Alguns membros da família não gostarão que você se tornou cristão porque isso criou atritos. Que estraga-prazeres! Oh, irmão!

Mas esse atrito é resultado da convicção do pecado. Uma luz acabou de entrar em um lugar escuro. Agora, esse pouco de atrito pode criar conversa. E essa conversa na vida de alguns traz conversão.

Às vezes, antes que possa haver uma unidade duradoura, deve haver uma divisão temporária.

quinta-feira, 10 de outubro de 2019

Companhias Certas

"Pois, como haveria eu de julgar os de fora da igreja? Não devem vocês julgar os que estão dentro? Deus julgará os de fora. 'Expulsem esse perverso do meio de vocês'." (1 Coríntios 5:12-13)

Quando estou junto com não cristãos, não espero que eles tenham um comportamento cristão. Não espero que eles sigam os padrões cristãos. Mas, às vezes, aqueles que creem ficam realmente revoltados com os que não creem. Eles usam palavras duras. Falam coisas que não são compatíveis com a fé cristã.

Não estou dizendo que devemos relevar ou perdoar tudo o que não cristãos dizem ou fazem. O que estou dizendo é que temos que amá-los, sermos gentis com eles, e buscar mostrar-lhes o máximo da verdade que pudermos. Queremos construir uma ponte com eles.

O apóstolo Paulo disse aos crentes de Corinto: "Já lhes disse por carta que vocês não devem associar-se com pessoas imorais. Com isso não me refiro aos imorais deste mundo, nem aos avarentos, aos ladrões ou aos idólatras. Se assim fosse, vocês precisariam sair deste mundo" (1 Coríntios 5:9-10).

Se cortarmos toda e qualquer comunicação com os não cristãos, como eles passarão a crer? Por isso devemos ter relação com as pessoas que não conhecem o Senhor. O objetivo é levá-los a Cristo.

Mas há algumas pessoas com as quais a Bíblia diz que não devemos nos associar. Paulo disse: "Mas agora estou lhes escrevendo que não devem associar-se com qualquer que, dizendo-se irmão, seja imoral, avarento, idólatra, caluniador, alcoólatra ou ladrão. Com tais pessoas vocês nem devem comer" (1 Coríntios 5:11).

O apóstolo estava falando daqueles que se dizem cristãos mas estão comprometidos com o pecado sexual, vivem em bebedeira ou estão envolvidos em outras coisas que Paulo mencionou. Ele estava dizendo: "Não andem com essas pessoas. Na verdade, nem mesmo almocem com elas." Por que? Porque elas irão lhe influenciar negativamente em termos espirituais.