sexta-feira, 15 de outubro de 2021

Diferenças Reconciliáveis

"Com isso todos saberão que vocês são meus discípulos, se vocês se amarem uns aos outros" (João 13:35)

Quando um casal está planejando se casar e vem me ver para um aconselhamento, eu sempre lhes pergunto se já tiveram algum desentendimento.

Às vezes, eles dizem: "Não, nós nos amamos muito. Nunca discordamos."

Então eu digo: "Saiam daqui e não voltem até que tenham um desentendimento." 
Digo isso, porque os casais precisam aprender a resolver os seus conflitos.

Nunca permita que uma discussão se torne física. Nunca batam um no outro. Não joguem coisas. Nem deixe que isso se transforme em uma disputa de gritos. Tente ouvir o que a outra pessoa está dizendo. Ouça-a. Em seguida, aplique o princípio operativo chave da Escritura: “Apaziguem a sua ira antes que o sol se ponha” (Efésios 4:26). Em outras palavras, não vá para a cama com raiva um do outro. Resolva isso. Alguém precisa apontar para uma resolução, e acho que os maridos devem ser os únicos a fazer isso. Devemos amar nossas esposas como Cristo ama a igreja (ver Efésios 5:25).

Uma das evidências da verdadeira conversão é o amor. Jesus disse: “Com isso todos saberão que vocês são meus discípulos, se vocês se amarem uns aos outros” (João 13:35). E Romanos 5:5 diz: “[...] Deus derramou o amor em nossos corações, por meio do Espírito Santo que ele nos concedeu.” Deus nos promete esse amor sobrenatural. Então não diga que você não pode resolver os seus problemas. E não diga que tem diferenças irreconciliáveis.

Comece amando um ao outro e segure o amor que Deus lhe deu. Talvez em sua mente ela esteja errada e você certo. Ainda assim, procure resolver o conflito. Às vezes, o que você descobrirá é que ela realmente não estava errada. Ou vocês dois estavam errados. Resolva isso e não deixe o sol se pôr sobre a sua raiva.

quinta-feira, 14 de outubro de 2021

A Esperança é a Última Que Morre

"Aos 65 anos, Enoque gerou Matusalém. Depois que gerou Matusalém, Enoque andou com Deus 300 anos e gerou outros filhos e filhas" (Gênesis 5:21-22)

A Bíblia diz que Enoque começou a andar com Deus quando tinha 65 anos. Aparentemente o nascimento de seu filho, Matusalém, levou Enoque a converter-se a Deus. O nome Matusalém significa "sua morte trará juízo." Porque Enoque andou com Deus, foi-lhe revelado que quando o seu filho morresse, viria julgamento.

E quanto viveu Matusalém? 969 anos. Isso nos mostra que Deus não se agrada em enviar julgamentos. Às vezes nos perguntamos porque Deus não volta para trazer justiça à este planeta. Por que Ele ainda não voltou? Eis a resposta: "Antes de tudo saibam que, nos últimos dias, surgirão escarnecedores zombando e seguindo suas próprias paixões. Eles dirão: 'O que houve com a promessa da sua vinda? Desde que os antepassados morreram, tudo continua como desde o princípio da criação'" (2 Pedro 3:3-4).

E então Deus diz, nos versículos 8 e 9: "Não se esqueçam disto, amados: para o Senhor um dia é como mil anos, e mil anos como um dia. O Senhor não demora em cumprir a sua promessa, como julgam alguns. Pelo contrário, ele é paciente com vocês, não querendo que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento." Deus está esperando.

Deus sempre cumpre seus compromissos. Ele nunca se atrasa. Ele sempre aparece na hora certa, e Ele tem um horário marcado para retornar a esse planeta. Ele está esperando para que mais pessoas venham ao Seu Reino.

Enoque andou com Deus durante um dos períodos mais terríveis da história humana. E se Enoque foi capaz de viver uma vida com Deus naquele período, nós também somos.

quarta-feira, 13 de outubro de 2021

Sem Motivos Para Rir

"Desde o poente os homens temerão o nome do Senhor, e desde o nascente, a sua glória. Pois ele virá como uma inundação impelida pelo sopro do Senhor" (Isaías 59:19, NVI)

Creio que estejamos vivendo os últimos dias. Ao nosso redor, vemos as profecias bíblicas se cumprindo diante dos nossos olhos. A Bíblia nos diz que um dos sinais do fim dos tempos seria um aumento nas atividades diabólicas. As coisas vão de mal a pior e haverá momentos satanicamente impulsionados.

Quando você traz o assunto do diabo e dos demônios, algumas pessoas riem disso. Vêem o diabo como uma espécie de figura caricata, mítica. Mas, de acordo com a Bíblia, ele é muito real. Se você não acredita nisso, entregue sua vida completamente a Jesus Cristo e você vai descobrir o quão real ele é. Tão certo quanto existe um Deus no céu, também existe um demônio na Terra que quer te prejudicar.

Pode se tornar um tanto desanimador pensarmos sobre seu poder e habilidade, mas a boa notícia é que "vindo o inimigo como uma corrente de águas, o Espírito do Senhor arvorará contra ele a sua bandeira" (Isaías 59:19, versão Almeida).

Existem muitas pessoas hoje que brincam com coisas que podem produzir influência demoníaca, até mesmo possessão, e riem disso. Elas brincam com búzios, consultam cartas ou leem seu horóscopo todos os dias. Acham engraçado ligar para um dos vários serviços onde as pessoas supostamente predizem o seu futuro.

Algumas pessoas diriam: "Greg, relaxe. Você leva essas coisas muito a sério. Não causam nenhum problema!" Mas, o perigo é real. Podemos rir disso. Podemos pensar que é uma piada. Mas, não é uma brincadeira. Não brinque com essas coisas. Tome cuidado. Mantenha a sua guarda. O diabo está vivo, bem, e trabalhando. Devemos levar o nosso adversário a sério.

terça-feira, 12 de outubro de 2021

Faça o Que Puder Enquanto Pode

"De modo que nem o que planta nem o que rega são alguma coisa, mas unicamente Deus, que efetua o crescimento" (1 Coríntios 3:7

Se você já sentiu que seus esforços evangelísticos não estavam indo bem, lembre-se de Noé. Noé foi uma testemunha de Deus, mas passou 120 anos sem um único convertido. A Bíblia o chama de “pregador da justiça” (2 Pedro 2:5), embora ele nunca tenha alcançado ninguém, exceto a sua própria família. Ele não alcançou milhares. Ele não chegou a centenas. Ele não atingiu dezenas. Mas alcançou a sua própria família e eles acreditaram.

Hebreus 11:7 diz: “Pela fé Noé, quando avisado a respeito de coisas que ainda não se viam, movido por santo temor, construiu uma arca para salvar sua família. Por meio da fé ele condenou o mundo e tornou-se herdeiro da justiça que é segundo a fé.” A família de Noé sabia que ele amava a Deus. Eles sabiam que ele era um homem íntegro.

Deus deu aos pais cristãos a responsabilidade de criar seus filhos no caminho do Senhor. Pais, não falhem nesta missão. Não diga que você está muito ocupado. Não diga que não tem tempo. Reserve tempo para o que importa, porque o tempo passa rápido. Logo eles ficarão mais velhos.

Vamos entender que o nosso trabalho é pregar o evangelho; nosso trabalho não é converter pessoas. Eu nunca converti ninguém. Nem você. Essa é a obra do Espírito Santo. Às vezes, o meu trabalho é apenas plantar a semente. Às vezes, o meu trabalho é regar uma semente que outra pessoa plantou. Ocasionalmente, tenho o privilégio de colher o que outros semearam e regaram. Simplesmente sou chamado para ser fiel.

Seja fiel com o que o Senhor estabeleceu antes de você. Deus não o responsabilizará pelo que Ele me chamou para fazer. Ele não me responsabilizará pelo que lhe chamou para fazer. Mas Ele vai responsabilizar você por aquilo que Ele o chamou para fazer. Portanto, faça o que puder enquanto pode. 

segunda-feira, 11 de outubro de 2021

O Princípio da Sabedoria

"Vocês, orem assim: ‘Pai nosso, que estás nos céus! Santificado seja o teu nome'" (Mateus 6:9)

Às vezes, acho que as pessoas na igreja são muito casuais com Deus. Elas têm um relacionamento com Deus, mas esquecem a Sua santidade. Dizem que Jesus é seu "mano", mas esse "mano" criou o universo. Devemos mostrar respeito. Estamos falando do Deus Todo-Poderoso. Jesus nos ensinou a orar: "‘Pai nosso, que estás nos céus! Santificado seja o teu nome" (Mateus 6:9). Santo é o nome Dele. Reverência é o nome Dele.

Salmo 111:10 nos diz: "O temor do Senhor é o princípio da sabedoria [...]". Temer a Deus significa que temos reverência por Ele. Gosto desta definição de temor: "um medo saudável de desagradá-Lo." Não é tanto um medo de retribuição; é um temor de desagradá-Lo, de desonra-Lo ou desapontá-Lo.

Anos atrás me tornei amigo do Dr. Alan Redpath, um maravilhoso cavalheiro britânico que agora está no céu. Ele escreveu alguns livros fantásticos e eu sempre tive admiração por ele. Quando estava perto dele, procurava me comportar e deixava de lado minhas brincadeiras e piadas habituais. Mas, certa noite estávamos sentados num restaurante e eu senti algo bater no meu peito. Olhei para baixo, e era um garfo. Alan Redpath tinha me jogado um garfo. Ele sorriu e disse: "Pensei que fosse descartável."

Eu pensei: "O quê? Ele virou um comediante agora!" Nunca perdi o meu respeito por ele.

Hebreus 11:7 nos diz que "pela fé Noé, quando avisado a respeito de coisas que ainda não se viam, movido por santo temor, construiu uma arca para salvar sua família. Por meio da fé ele condenou o mundo e tornou-se herdeiro da justiça que é segundo a fé."

Noé agiu com reverência e temor divino. Nunca devemos perder a nossa reverência por Deus.

sexta-feira, 8 de outubro de 2021

Quando o Mal Se Espalhou Pela Terra

"Então o Senhor arrependeu-se de ter feito o homem sobre a terra; e isso cortou-lhe o coração" (Gênesis 6:6)

Anos atrás, estávamos na cidade de Nova York quando os garis entraram em greve. Havia lixo por toda a parte - lixo amontoado - sem mencionar os vermes. Foi uma confusão danada.

Isso é um pouco parecido como o planeta Terra era moral e espiritualmente nos dias de Noé. Cheirava muito mal. Gênesis 6 nos diz que Deus realmente se arrependeu de ter feito a humanidade. Por que ele estava arrependido? O versículo 5 nos dá a resposta: "O Senhor viu que a perversidade do homem tinha aumentado na terra e que toda a inclinação dos pensamentos do seu coração era sempre e somente para o mal."

Era "somente para o mal", não "ocasionalmente para o mal." Não havia nem mesmo pensamentos bons que os pegassem esporadicamente. Era mal sobre mal, em todas as camadas. Na verdade, a frase hebraica usada aqui pode ser traduzida para dizer que a maldade atingiu um alto grau, ou o mais alto grau. Como resultado, Deus estava prestes a trazer o julgamento à Terra.

Por que um Deus amoroso traria julgamento? Porque Deus não é apenas amoroso, mas Ele também justo. Como Abraão disse corretamente: "Não agirá com justiça o Juiz de toda a terra?" (Gênesis 18:25). Se as pessoas podem violar flagrantemente e continuamente as leis de Deus, assassinando, destruindo e pervertendo tudo o que é certo, é benéfico para Deus se afastar e não fazer nada? Na verdade, isso não faz sentido. Deus é bom. Deus é amoroso. Deus é direito. E Deus é justo.

Quando Deus falou com Noé, as coisas estavam tão ruins quanto poderiam estar. Noé era um fiel dos últimos dias que nos mostrou que podemos viver vidas segundo a vontade de Deus em um mundo ímpio. Ele viveu uma vida justa em um lugar injusto, brilhando como uma luz forte nas circunstâncias mais tenebrosas que se possa imaginar.

quinta-feira, 7 de outubro de 2021

Terminando Bem

"[...] Não corro como quem corre sem alvo [...]" (Coríntios 9:26)

Quando levo os meus netos para o parquinho, eles querem que eu brinque junto. Eles sabem que são pequenos e que precisam de ajuda. Na verdade, eles dependem de mim e estou lá para ajudá-los.

Para os cristãos que conhecem a Deus há um tempo, é fácil ficar mais vulnerável do que um jovem cristão. À medida que alguns crescem em sua fé, podem dizer: "Estou indo bem. Não preciso mais ficar tão alerta." Ao pensar que chegaram à um nível de estabilidade, eles começam a baixar a guarda - e, de repente, se encontram vulneráveis.

Por outro lado, jovens cristãos sabem que eles tem uma grande chance de cair. Eles são mais cuidadosos. Vemos isso acontecer nas escrituras. Moisés, o homem a quem Deus deu os 10 Mandamentos, o homem que Deus usou para liderar os israelitas no deserto, chegou à Terra Prometida e então se descontrolou com os israelitas. Ele desobedeceu a Deus e, por causa disso, Deus não o permitiu entrar na terra prometida.

Davi, o rei de Israel, o pequeno pastor de ovelhas que cantava hinos a Deus, o que matou um gigante no vale de Elah, o guerreiro, o poeta, o homem que buscava o coração de Deus, também era um adúltero. Por fim, ele se tornou um assassino. Fez muitas coisas erradas em momentos posteriores de sua vida.

Seu filho, Salomão, que em um determinado momento foi o homem mais sábio que já existiu, entrou numa fase terrível de retrocesso.

Isso nos lembra que podemos correr uma boa corrida, mas se ficarmos em primeiro na maior parte dela e cairmos no final, nós perdemos. Não importa se ficamos em primeiro na maior parte dela. Não é sobre começar bem. É sobre terminar bem.

quarta-feira, 6 de outubro de 2021

Um Ato de Fé

"Pela fé Noé, quando avisado a respeito de coisas que ainda não se viam, movido por santo temor, construiu uma arca para salvar sua família. Por meio da fé ele condenou o mundo e tornou-se herdeiro da justiça que é segundo a fé" (Hebreus 11:7)

O ministério Answers in Genesis (Respostas em Gênesis) recriou, em tamanho real, uma arca como a construída por Noé. Ela dá a você uma noção de quão grande era. Noé não tinha as ferramentas e recursos sofisticados que temos hoje, mas ele construiu a arca. Deus veio a Noé e disse: "Quero que você construa um barco muito grande porque vai chover muito."

Perceba que até aquele momento ainda não tinha chovido. Mas a Bíblia nos diz que “pela fé Noé, quando avisado a respeito de coisas que ainda não se viam, movido por santo temor, construiu uma arca para salvar sua família. Por meio da fé ele condenou o mundo e tornou-se herdeiro da justiça que é segundo a fé” (Hebreus 11:7).

Noé foi divinamente avisado de coisas que ainda não se viam. Deus disse a Noé o que estava para acontecer. Ele revelou segredos a Noé. Romanos 10:17 diz: "a fé vem por ouvir a mensagem, e a mensagem é ouvida mediante a palavra de Cristo."

Deus tem falado com você ultimamente? Deus fala principalmente por meio de Sua Palavra, a Bíblia. Quando abre a Palavra de Deus, você ouve a voz de Deus. Às vezes, Deus fala por meio de um pastor. Às vezes, Deus fala por meio de um amigo. Frequentemente, Deus fala por meio de seu cônjuge. Às vezes, Deus fala através das circunstâncias. Às vezes, Deus fala na quietude do seu coração. Deus raramente fala de forma audível, então não fique atento a vozes. Mas ele se expressa com frequência.

Muitas vezes, descobri que quando Deus está falando, é por meio de um empurrãozinho em uma determinada direção. Talvez seja uma sensação de que preciso sair da minha zona de conforto e fazer algo que normalmente não faria.

Quando Deus fala, você ouve?

terça-feira, 5 de outubro de 2021

A Companhia Que Mantemos

"Cumpriu-se assim a Escritura que diz: 'Abraão creu em Deus, e isso lhe foi creditado como justiça', e ele foi chamado amigo de Deus" (Tiago 2:23)

Abraão é apresentado a nós de maneira única nas Escrituras, como o amigo de Deus. Um dia, Deus disse a Seu amigo Abraão que queria que ele deixasse a sua vida de paganismo e de adoração de falsos deuses, deixasse a sua família, fizesse as malas e fosse embora. Deus disse efetivamente: “Quero que você e sua esposa, Sara, vão a um determinado lugar. Você nem sabe onde será. Vou revelar isso a você mais tarde. Mas quero que você vá.”

Abraão obedeceu - mais ou menos. Ele foi embora, o que foi um grande passo. E deixou sua família, o que foi um passo maior ainda. Mas levou um membro da família com ele: seu sobrinho Ló, que acabou prejudicando o seu tio.

Todos conhecemos certas pessoas que nos edificam espiritualmente, quando estamos perto delas. Saímos sentindo-nos mais próximos do Senhor e fortalecidos em nossa fé. Mas, também conhecemos pessoas que espiritualmente nos atrapalham quando estamos perto delas. Ló foi o tipo de pessoa que atrapalhou Abraão.

Como 2 Timóteo 2:22 diz: “Fuja dos desejos malignos da juventude e siga a justiça, a fé, o amor e a paz, juntamente com os que, de coração puro, invocam o Senhor."

Tive a oportunidade de conhecer e conviver com muitos homens e mulheres maravilhosos que andavam com Deus, e que me impressionaram profundamente. E conheci outros cristãos que estavam sempre irritados com alguma coisa. Estavam sempre com raiva de alguém. Eles me lembram Dom Quixote, virando-se contra moinhos de vento. Eles devem sempre ter um adversário ou um inimigo. Fico cansado disso.

E você? Que tipo de influência exerce sobre os outros? Você é uma influência guiada por Deus ou não? Edifica os outros ou os coloca para baixo?

segunda-feira, 4 de outubro de 2021

O Impacto de Nossas Escolhas

"Hoje invoco os céus e a terra como testemunhas contra vocês, de que coloquei diante de vocês a vida e a morte, a benção e a maldição. Agora escolham a vida, para que vocês e os seus filhos vivam" (Deuteronômio 30:19)

Quando estava na escola, eu odiava questionários rápidos, porque eu nunca estava preparado. Ao invés disso, gostava dos testes em que eu podia encontrar as respostas nos livros.

É esse tipo de teste que Deus nos dá. Em Deuteronômio 30:19, Ele disse: “Hoje invoco os céus e a terra como testemunhas contra vocês, de que coloquei diante de vocês a vida e a morte, a benção e a maldição. Agora escolham a vida, para que vocês e os seus filhos vivam.”

Nossas escolhas não afetam apenas a nós, mas também a nossos filhos - e potencialmente a nossos netos e bisnetos. Decisões ímpias podem impactar uma família por gerações. E decisões orientadas por Deus, também podem impactar uma família por gerações.

Todos os dias nos deparamos com todo tipo de escolha imaginável, como o que comeremos, o que vestiremos, que rota seguiremos quando estivermos dirigindo para algum lugar, que e-mails e mensagens de texto enviaremos e como as responderemos. Todos os tipos de escolhas passam por nossas mentes diariamente.

Diante dos desafios, temos que fazer uma escolha. E toda escolha tem uma consequência. Os desafios podem surgir como oportunidades ou tentações. A coisa mais difícil de se aprender na vida, é qual ponte cruzar e qual ponte queimar.

Vemos isso na vida de dois crentes: Abraão e Ló. Abraão, na maioria das vezes, fez as escolhas certas na vida. Ló, por outro lado, fez uma série de escolhas erradas das quais viveu para se arrepender.

Nossas escolhas são importantes. Por isso, Deus nos mostrará cada escolha a fazer. Mas ainda depende de nós, agirmos e andarmos de acordo com essas escolhas.