segunda-feira, 19 de agosto de 2019

O Essencial Para o Crescimento Espiritual

"Não deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que você cumpra fielmente tudo o que nele está escrito. Só então os seus caminhos prosperarão e você será bem sucedido." (Josué 1:8)

Billy Sunday foi um jogador de baseball profissional que aceitou Cristo em 1886. Naquele tempo, um cristão mais velho disse a ele que se ele seguisse este conselho, jamais iria repetir erros na vida: Tire 15 minutos por dia para deixar Deus falar com você. Tire 15 minutos por dia para falar com Deus. E tire 15 minutos por dia para falar a outros sobre o Salvador, Jesus Cristo. Sunday seguiu esse conselho e se tornou um dos maiores evangelistas da história, alcançando milhares e milhares de pessoas.

Se você quer ser um Cristão em crescimento, você deve ler, estudar e amar a Palavra de Deus. Por quê? Porque uma das primeiras coisas que o novo cristão irá enfrentar é a dúvida. Quando me converti a Jesus, eu não sentia nada emocionalmente, mas conseguia ver mudanças em minha vida. E logo depois comecei a duvidar. Pensei: puxa... e se isso não for de verdade?

Então fui me encontrar com um amigo cristão para dizer o que estava acontecendo, e ele disse: "Bem, você está passando por uma provação."

Eu disse: "Como assim, estou sendo julgado?".

"Não", ele disse. "Você não está sendo julgado em um tribunal ou algo do tipo." Então ele continuou explicando que eu estava sendo testado pelo Diabo. E aquilo era verdade.

Quando o Diabo chegou a Adão e Eva no Jardim do Éden, o que ele disse? Ele desafiou a Palavra de Deus: "Ora, a serpente era o mais astuto de todos os animais selvagens que o Senhor Deus tinha feito. E ela perguntou à mulher: "Foi isto mesmo que Deus disse: 'Não comam de nenhum fruto das árvores do jardim?'" (Gênesis 3:1)

Se você conhecer a Palavra de Deus, você poderá se defender dos ataques do Inimigo. É bom carregar uma Bíblia na bolsa, pasta ou smartphone, mas o melhor lugar para carregar a Palavra de Deus é no coração.

sexta-feira, 16 de agosto de 2019

Ore... Sempre!

"Então Jesus contou aos seus discípulos uma parábola, para mostrar-lhes que eles deviam orar sempre e nunca desanimar." (Lucas 18:1)

Mesmo que a oração fosse algo difícil de fazer - o que não é; ou algo desagradável - o que não é; devemos orar porque somos ordenados nas Escrituras a fazê-lo. A oração é o caminho indicado por Deus para obtermos as coisas. Isso não significa que Deus é como um grande Papai Noel no céu. O fato é que a Bíblia nos diz que devemos ir a Deus com nossas necessidades. E todos nós temos necessidades.

Jesus disse: "Vocês, orem assim: ‘Pai nosso, que estás nos céus! Santificado seja o teu nome. Venha o teu Reino; seja feita a tua vontade, assim na terra como no céu. Dá-nos hoje o nosso pão de cada dia." (Mateus 6:9-11). Jesus ensinou que devemos nos aproximar de Deus com nossas necessidades.

Você tem necessidades agora? Ore por isso. Você precisa da provisão Dele? Ore por isso. Você precisa do Seu toque de cura? Ore por isso. Vá a Deus com o seu pedido e seu Pai Celestial, que sabe que você precisa dessas coisas, ouvirá você.

Tiago 4:2 nos diz: "[...] Não têm, porque não pedem." Pense sobre isso. Você pode se perguntar: Por que nunca sei qual é a vontade de Deus para minha vida?

Resposta: Você não tem, porque não pede.

Você pode dizer: "Por que eu nunca tenho a oportunidade de levar as pessoas ao Senhor?"

Resposta: Você não tem, porque não pede.

Eu me pergunto quantas respostas à oração estariam esperando que simplesmente disséssemos: "Senhor, eu nunca trouxe isso diante de Ti, mas estou orando sobre isso agora." O pior cenário é Deus dizer não. Mas e se Deus disser sim?

quinta-feira, 15 de agosto de 2019

Aprendendo a Contentar-se

"[...] Aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstância" (Filipenses 4:11)

Li sobre um homem que tinha muito orgulho de seu gramado extremamente bem cuidado. Era a perfeição absoluta - até que uma temporada cheia de Dentes-de-Leão chegou num ano e ele não conseguiu descobrir como se livrar daquilo. Finalmente, ele escreveu um e-mail para uma faculdade agrícola e contou-lhes sobre todas as coisas que tentara. Ele também perguntou se eles tinham alguma sugestão.

Eles responderam com um e-mail muito curto que dizia: "Sugerimos que você aprenda a amá-los."

Há momentos em que nos perguntamos: "Como posso fazer com que esse problema desapareça?" ou "Como posso tirar essa pessoa irritante da minha vida?" ou "Como posso mudar minhas circunstâncias?"

Às vezes Deus levará o problema embora. E, às vezes, Deus dirá: "Sabe de uma coisa? Você só precisa aprender a amá-los."

O apóstolo Paulo disse: "[...] Aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstância" (Filipenses 4:11). Paulo não estava dizendo que ele necessariamente estava satisfeito com a sua atual condição espiritual. E, embora precisemos nos contentar com o que temos, nunca devemos nos contentar com onde estamos espiritualmente. Sempre deve haver um pouco de inquietação na vida de cada um de nós, para querer aprender mais, crescer mais e ser mais transformado, reconhecendo que ainda há uma grande distância a ser percorrida na corrida da vida.

Mas observe que Paulo usou a palavra aprendi. Ele aprendeu a se contentar em qualquer situação que estivesse. O contentamento não vem naturalmente. Precisamos aprender a estar contentes porque somos pessoas naturalmente descontentes.

Apesar das circunstâncias adversas que podemos enfrentar, podemos aprender a estar contentes no meio de um mundo conturbado.

quarta-feira, 14 de agosto de 2019

Por Hoje Basta

"Não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã se preocupará consigo mesmo. Basta a cada dia o seu próprio mal" (Mateus 6:34)

Você já foi tomado pelo medo? Você sabe o que acontece? Seu sangue fica frio. Você sente aquele arrepio na espinha. Seus fios de cabelo ficam em pé. Seu estômago fica embrulhado. Sua boca fica seca.

Depois vem outra emoção, frequentemente associada ao medo: a preocupação. Há muitas coisas com as quais as pessoas podem se preocupar hoje. O estado do nosso país. Nossa economia. A ameaça de uma epidemia. Somos uma nação cheia de preocupações.

Mas não há nada de produtivo nisso. Em inglês, a palavra preocupação (worry) vem de uma antiga palavra alemã que significa "sufocar" ou "estrangular." E é exatamente isso que a preocupação faz. Ela engasga você espiritualmente. Isso cria um estrangulamento emocional e mental em sua vida. E não melhora nada. Na verdade, ela piora as coisas. É por isso que Jesus disse no Sermão da Montanha: "Não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã se preocupará consigo mesmo. Basta a cada dia o seu próprio mal" (Mateus 6:34).

Paulo lidou com esse problema em Filipenses 4:6 quando escreveu: "Não andem ansiosos por coisa alguma, mas em tudo, pela oração e súplicas, e com ação de graças, apresentem seus pedidos a Deus." Onde estava Paulo quando ele escreveu essas palavras? Ele estava encarcerado em Roma. Ele não sabia o que iria acontecer com ele. Então, Paulo estava em uma situação difícil e o que ele disse? "Não se preocupe com nada; em vez disso, ore sobre tudo."

A questão envolvendo a preocupação é que as nossas esperanças nos puxam para uma direção, enquanto os nossos medos nos puxam para outra. Quando você se preocupa com o futuro, você se enfraquece no presente. A preocupação não esvazia a tristeza do amanhã; ela esvazia a força do hoje.

terça-feira, 13 de agosto de 2019

Especialistas em Sermões

"Tudo o que vocês aprenderam, receberam, ouviram e viram em mim, ponham-no em prática. E o Deus da paz estará com vocês." (Filipenses 4:9)

Temo que existam muitos especialistas em sermões por aí hoje em dia. Você provavelmente já ouviu falar deles. Eles gostam de comparar os pregadores: "Bem, gosto desse pregador. Ele é bom nessa área, mas é fraco nessa outra. Agora esse outro cara..."

Mas isto não é o The Voice; isto é a Palavra de Deus. Precisamos pegar o que Deus diz e aplicar em nossas vidas. Se o fizermos, poderemos resistir às tentações e às provações da vida. E se não o fizermos, desmoronamos como um castelo de cartas.

Jesus disse: "Portanto, quem ouve estas minhas palavras e as pratica é como um homem prudente que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa e ela não caiu, porque tinha seus alicerces na rocha" (Mateus 7:24-25).

Podemos participar de estudos bíblicos a semana toda, mas eles não nos farão bem algum se não aplicarmos o que aprendemos. A Bíblia nos diz que não devemos ser apenas ouvintes da Palavra, mas praticantes. E se somos apenas ouvintes, então somos como pessoas que se olham no espelho e depois esquecem como são (ver Tiago 1:22–24).

O que você escolhe fazer com a Palavra de Deus depende de você: se vai ou não aplicá-la; se decidirá encher a sua mente com besteiras, ou guardar a sua mente e enchê-la com a Palavra de Deus e tomar decisões corretas para a um vida plena.

Ore para que Deus lhe dê o poder de viver a vida que Ele lhe chamou para viver.

segunda-feira, 12 de agosto de 2019

Controle da Mente

"Finalmente, irmãos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amável, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas." (Filipenses 4:8)

Nós escolhemos aquilo que pomos na boca. A comida não pula sozinha para dentro. Decidimos se comemos isso ou aquilo. Pegamos, mordemos, mastigamos (ou pelo menos deveríamos mastigar), e aí engolimos. E quando começamos a engordar, é porque pusemos coisas erradas na boca.

Do mesmo modo, decidimos o que passa por nossas cabeças. Deixamos entrar certos pensamentos e deixamos outros de fora. Isso é importante, pois a primeira tentação que Eva sofreu foi a de ter pensamentos falsos acerca de Deus. Lemos em Gênesis 3:1: "Ora, a serpente era o mais astuto de todos os animais selvagens que o Senhor Deus tinha feito. E ela perguntou à mulher: Foi isto mesmo que Deus disse: 'Não comam de nenhum fruto das árvores do jardim'?"

Note que ele não veio até Eva e disse: "Oi, sou o Diabo, inimigo de Deus. Você já deve ter ouvido falar." Não, ele foi mais sutil. Ele veio serpenteando como cobra.

Quando eu era criança, colecionava cobras. Tinha aves e peixes tropicais, mas também cobras. O problema com as cobras é que elas estão sempre tentando escapar da gaiola. Conseguem fugir dos menores lugares, então é preciso ficar de olho nelas.

O Diabo é assim. E é por isso que precisamos controlar o que passa pela nossa mente. É nela que sonhamos. É nela que consideramos. É nela que raciocinamos. Com nossas mentes podemos alcançar o passado, por meio da memória, e o futuro, por meio da imaginação.

Então treine a sua mente para pensar apropriadamente e biblicamente. Não emocionalmente.
Encha-a com a Palavra de Deus.

sexta-feira, 9 de agosto de 2019

Tudo o Que Você Precisa

"O meu Deus suprirá todas as necessidades de vocês, de acordo com as suas gloriosas riquezas em Cristo Jesus." (Filipenses 4:19)

Alguns pregadores de hoje enfatizam muito as palavras próspero e prosperidade. Eles dizem que Deus quer que todos sejam ricos e saudáveis. E assim você deve apenas pedir, e Deus dará a você. Esse é o foco deles. Mas, isso está errado.

Existe um lugar para a prosperidade - a prosperidade bíblica. Pode ser monetária. Deus pode abençoá-lo com muito trabalho ou muitos recursos. Mas devemos ser cuidadosos com os recursos que Deus nos dá. A Bíblia diz: "O meu Deus suprirá todas as necessidades de vocês, de acordo com as suas gloriosas riquezas em Cristo Jesus" (Filipenses 4:19). Porém, não vamos entender mal este versículo. Por trás de cada promessa existe uma premissa. O versículo 19 está inserido no contexto de Filipenses 4.

Você tem necessidades porque você foi tolo com relação ao que Deus lhe deu? Então não seja tão rápido para invocar essa promessa. Contextualmente, há pressuposição de que você esteja vivendo da maneira que Paulo fala em Filipenses 4.

Além disso, esse versículo se aplica a mais do que apenas dinheiro. Se o seu casamento está em apuros, Deus suprirá todas as suas necessidades de acordo com as Suas riquezas na glória em Cristo Jesus. Se você é solteiro e procura pela pessoa certa, Deus suprirá todas as suas necessidades de acordo com Suas riquezas em glória por Cristo Jesus. Se você precisar de um toque físico de Deus, Ele suprirá todas as suas necessidades de acordo com Suas riquezas em glória por Jesus Cristo . E sim, se você tem uma necessidade financeira, Ele pode suprir todas as suas necessidades de acordo com Suas riquezas na glória em Cristo Jesus.

Mas vamos ser sábios administradores com o que Ele nos tem dado. E lembremos que a felicidade e o contentamento não vêm das coisas; vem de um relacionamento com Deus.