quarta-feira, 20 de setembro de 2017

O Tempo Vai Mostrar

"Ouvindo o homem e sua mulher os passos do Senhor Deus que andava pelo jardim quando soprava a brisa do dia, esconderam-se da presença do Senhor Deus entre as árvores do jardim. Mas o Senhor Deus chamou o homem, perguntando: 'Onde está você?'" (Gênesis 3:8-9)

Quando brinco de esconde-esconde com as minhas netas, gosto de mostrar-lhes sempre um novo esconderijo. Então, quando é a minha vez de procurar, elas vão direto para o lugar que acabei de mostrar. Há vezes em que as procuro (ou finjo procurar) e posso escutá-las rindo e consigo ver seus pés aparecendo para fora do lugar onde estão escondidas.

Assim é quando tentamos esconder algo de Deus. Quando Adão e Eva se esconderam de Deus no Jardim, Deus chamou o homem perguntando: "Onde você está?" (Gênesis 3:9). Não creio que Deus tenha perguntado isso porque não soubesse onde eles estavam. Acho que Deus perguntou isso porque queria que Adão e Eva confessassem e pudessem corrigir o que haviam feito. Deus não pode perdoar um pecado que não foi confessado.

Deus não estava procurando informações. Ele estava procurando confissão. Ele sabia exatamente onde eles estavam. Ele sabia exatamente o que tinham feito.

A Bíblia diz: "Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustiça" (1 João 1:9). "Confessar" significa "concordar com". Então, quando confessamos nosso pecado, estamos concordando com Deus.

No entanto, muitas vezes tentaremos racionalizar o pecado. Podemos até mesmo tentar nos convencer de que Deus está bem com isso, porque não fomos pegos nem enfrentamos as consequências do que fizemos.

Mas saiba uma coisa: Deus nunca está bem com o pecado. A bíblia diz: "[...] estejam certos de que vocês não escaparão do pecado que cometeram" (Números 32:23). Isso vai aparecer - talvez hoje... Talvez amanhã... Talvez em um mês... Talvez daqui a 10 anos. O tempo vai mostrar. Ele sempre mostra.

terça-feira, 19 de setembro de 2017

Deixe Deus Cobrir

"Somos como o impuro — todos nós! Todos os nossos atos de justiça são como trapo imundo. Murchamos como folhas, e como o vento as nossas iniquidades nos levam para longe." (Isaías 64:6)

Quando Moisés viu um dos seus companheiros hebreus sendo espancado por um egípcio, a Bíblia nos diz que ele "correu o olhar por todos os lados e, não vendo ninguém, matou o egípcio e o escondeu na areia" (Êxodo 2:12). O problema com a areia, especialmente no Egito, é que o vento sopra. Moisés deveria ter olhado para cima, ao invés de olhar para os lados.

Quando pecamos, nossa tendência é sempre tentar esconder.

Esse foi o caso de Adão e Eva. Quando fizeram o que Deus lhes disse para não fazerem, eles tentaram esconder os seus pecados: "Os olhos dos dois se abriram, e perceberam que estavam nus; então juntaram folhas de figueira para cobrir-se" (Gênesis 3:7).

Podemos achar um pouco engraçada a ideia de usar folhas de figueira como roupas, mas fazemos o mesmo quando tentamos cobrir os nossos pecados. É a nossa tendência natural.

A escolha mais comum para cobrir o pecado são boas obras. Sabemos que pecamos, mas vamos fazer coisas boas para Deus. Vamos frequentar a igreja duas vezes nesta semana. Vamos colocar um pouco mais de dinheiro na oferta. Vamos ler mais alguns capítulos da Bíblia. Faremos isso e aquilo para Deus...

Isso é como tentar viver no mundo real com o dinheiro do "Banco Imobiliário". Você pode ter seus hotéis na Avenida Paulista, mas no final das contas esse dinheiro não é real. Não vai funcionar no mundo real.

A Bíblia diz que nossa justiça é como trapo imundo para Deus (veja Isaías 64:6). Deus é quem deve fazer a limpeza - não nós.

segunda-feira, 18 de setembro de 2017

Foi Isso Mesmo Que Deus Disse?

"Ora, a serpente era o mais astuto de todos os animais selvagens que o Senhor Deus tinha feito. E ela perguntou à mulher: 'Foi isto mesmo que Deus disse: Não comam de nenhum fruto das árvores do jardim?'" (Gênesis 3:1)

Certa vez o comediante W. C. Fields foi encontrado folheando a Bíblia. Quando perguntado o que estava fazendo, ele respondeu: "Procurando por lacunas".

Acho que o diabo tem lido a Bíblia há muito tempo e ele procura por falhas. Ele irá citar mal a Bíblia. Ele irá distorcê-la. E isso é o que muitos cultos fazem. Eles tomarão as Escrituras e misturarão certos elementos da verdade com erros suficientes para destruir espiritualmente uma pessoa.

Quando o diabo tentou Eva no Jardim do Éden, ele distorceu as palavras de Deus. Ele distorceu o convite positivo de Deus para comer de todas as árvores, com uma única exceção. Ele a transformou em uma proibição negativa que foi projetada para lançar dúvidas sobre a bondade de Deus.

As primeiras palavras do diabo para Eva terminaram em um ponto de interrogação, destinado a fazer com que ela duvidasse do amor de Deus: "Foi isto mesmo que Deus disse: ‘Não comam de nenhum fruto das árvores do jardim’?" (Gênesis 3:1).

Note que ele estava citando Deus, mas distorceu completamente o que Ele havia dito. A declaração original de Deus a Adão foi: "E o Senhor Deus ordenou ao homem: 'Coma livremente de qualquer árvore do jardim, mas não coma da árvore do conhecimento do bem e do mal, porque no dia em que dela comer, certamente você morrerá'" (Gênesis 2:16-17).

O diabo não negou o que Deus falou. Ele simplesmente questionou se Deus realmente havia dito o que Eva pensou que Ele havia dito. Então questionou o amor de Deus. Ele queria fazer crer que Deus estava sugerindo algo de volta. Finalmente, ele colocou a sua própria mentira.

Eva tinha uma escolha. Ela poderia acreditar no que ele estava dizendo, ou poderia rejeitá-lo. Nós também temos essa escolha.

sexta-feira, 15 de setembro de 2017

O Melhor Dos Livros

"A tua palavra é lâmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho." (Salmos 119:105

A Bíblia é o livro mais incrível que já foi escrito. É, literalmente, a mensagem de Deus para nós. Tecnicamente falando, a Bíblia é, na verdade, um conjunto de 66 livros, escritos em um período de 1.500 anos. Foi escrito por 40 autores diferentes, cada qual com sua própria caminhada de vida, desde reis até camponeses, de filósofos a pescadores, de poetas a estadistas e estudiosos. Cada um deles foi inspirado por Deus para escrever essas palavras.

De fato, 2 Pedro 1:20-21 diz: "Antes de mais nada, saibam que nenhuma profecia da Escritura provém de interpretação pessoal, pois jamais a profecia teve origem na vontade humana, mas homens falaram da parte de Deus, impelidos pelo Espírito Santo." A Bíblia é inspirada por Deus.

E 2 Timóteo 3:16 diz: "Toda a Escritura é inspirada por Deus e útil para o ensino, para a repreensão, para a correção e para a instrução na justiça."

Nas páginas dessas Escrituras estão as maiores histórias já contadas. Por "histórias", não quero dizer histórias únicas. Não me refiro a contos de fadas. Não me refiro a fábulas. Não me refiro a mitos. Estou falando de eventos históricos documentados. E a maior história já contada é obviamente a história do nascimento, vida, morte e ressurreição de Jesus dentre os mortos.

No entanto, a Bíblia não é meramente um livro histórico, embora seja isso também. Não é apenas história; é a história d'Ele. E também é a sua história. Porque quando olhamos algumas das histórias da Bíblia, nos vemos nelas.

Martin Luther disse: "A Bíblia está viva, ela me fala, tem pés, corre atrás de mim, tem mãos, ela me apodera."

Lemos a Bíblia para conhecer a Deus. E a lemos para entender melhor o plano de Deus para as nossas vidas.

quinta-feira, 14 de setembro de 2017

Não Corra. Ande!

"Viveu ao todo 365 anos. Enoque andou com Deus; e já não foi encontrado, pois Deus o havia arrebatado." (Gênesis 5:23-24)

Não sei quanto a você, mas eu não gosto de correr. Então tento sair todo dia para caminhar. Ainda assim, as pessoas irão me dizer que eu preciso correr. E se eu correr, dizem que vou perder mais peso. Mas correr é algo que não funciona direito para mim. Eu corro por alguns minutos e logo me canso. Tudo começa a doer. Então eu ando.

Assim é como algumas pessoas estão em suas vidas cristãs. Elas decidem correr para Deus. Então dão o máximo. Colocam todo o esforço e entram em colapso. Então se levantam e correm novamente. E caem. E assim vão, nesse ciclo. Penso que Deus iria dizer: "Que tal andar? Apenas foque na regularidade. Caminhe todos os dias. Apenas ande consistentemente comigo".

A Bíblia nos diz que Enoque andou com Deus (veja Gênesis 5:24). O que significa andar com Deus? Andar significa um movimento regular, consistente, com esforço. A Bíblia não diz que Enoque "correu um sprint" com Deus. Ainda que a metáfora de correr uma corrida seja usada frequentemente nas Escrituras, neste caso lemos que Enoque "andou" com Deus. E a Bíblia diz, muitas vezes, que nós também devemos fazer o mesmo.

O apóstolo Paulo escreveu: "Andai em Espírito e não cumprireis a concupiscência da carne" (Gálatas 5:16). Ele também escreveu aos colossenses: "Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim também andai nele, arraigados e sobreedificados nele e confirmados na fé, assim como fostes ensinados, nela abundando em ação de graças" (Colossenses 2:6-7).
Link para o texto original

quarta-feira, 13 de setembro de 2017

Recompensas Celestes

"Os vinte e quatro anciãos se prostram diante daquele que está assentado no trono e adoram aquele que vive para todo o sempre. Eles lançam as suas coroas diante do trono [...]" (Apocalipse 4:10)

Tenho um amigo que já participou de muitos triatlos e até já competiu em alguns Ironmans. Ele tem muitas medalhas. Uma vez eu o desafiei a sair em público com elas. Eu disse: "Coloque todas as suas medalhas e vá caminhar."

É claro que ele recusou (mas teria sido ótimo).

A Bíblia promete coroas para aqueles que são fiéis ao Senhor. Jesus prometeu à igreja em Esmirna a coroa da vida por causa de seu sofrimento (veja Apocalipse 2:10). O apóstolo Paulo escreveu que, se suportarmos à tentação, Deus nos dará a coroa da vida. Ele também escreveu a Timóteo: "Agora me está reservada a coroa da justiça, que o Senhor, justo Juiz, me dará naquele dia; e não somente a mim, mas também a todos os que amam a sua vinda" (2 Timóteo 4:8).

Também lemos em Apocalipse 4:9-10: "Toda vez que os seres viventes dão glória, honra e graças àquele que está assentado no trono e que vive para todo o sempre, os vinte e quatro anciãos se prostram diante daquele que está assentado no trono e adoram aquele que vive para todo o sempre. Eles lançam as suas coroas diante do trono."

Os anciãos usavam uma coroa que denota, no idioma original, uma recompensa que é dada por um serviço fiel. Não é uma coroa de realeza como a de um rei ou a de uma rainha. É uma coroa de recompensa.

Podemos imaginar o Céu com grandes empreendedores, homens e mulheres caminhando e usando múltiplas medalhas ou coroas. Mas eles não usarão suas coroas no céu para se vangloriar do quanto conquistaram na Terra. Em vez disso, eles estarão lançando as suas recompensas no trono de Deus.

terça-feira, 12 de setembro de 2017

O Terceiro Céu

"Conheço um homem em Cristo que há catorze anos foi arrebatado ao terceiro céu. Se foi no corpo ou fora do corpo, não sei; Deus o sabe." (2 Coríntios 12:2)

Li um artigo sobre uma fundação privada de astrônomos e ex-astronautas que estão construindo um telescópio espacial que vai orbitar o sol e rastrear corpos celestes que possam ameaçar a vida na terra. Um astronauta citado disse que nas primeiras três semanas de operação eles iam encontrar mais asteroides do que já foram encontrados nos últimos 200 anos.

Mas sabe o que eles não vão encontrar? O terceiro céu.

De acordo com a Bíblia, há três céus. Paulo escreve sobre isso em 2 Coríntios 12: "Conheço um homem em Cristo que há catorze anos foi arrebatado ao terceiro céu. Se foi no corpo ou fora do corpo, não sei; Deus o sabe. E sei que esse homem — se no corpo ou fora do corpo, não sei, mas Deus o sabe — foi arrebatado ao paraíso e ouviu coisas indizíveis, coisas que ao homem não é permitido falar" (versículos 2-4).

O que são os três céus? O primeiro Céu é o que vemos, a atmosfera, as nuvens. Se você fosse caminhar lá fora e olhasse para cima, esse que ia ver seria o primeiro Céu. Aí vem o segundo Céu, que seria tudo no cosmos — basicamente, as coisas acima da atmosfera da terra: a lua, o sol, as estrelas, os planetas, as galáxias, e assim por diante. Mas o terceiro Céu, diferentemente, é o lugar em que está o próprio Deus.

Lembro-me de ter lido sobre um astronauta russo que, ao comentar sobre a sua experiência no espaço, disse: "Não vi Deus lá em cima".

É porque não dá para enxergar o terceiro Céu.

Muitas vezes pensamos que o terceiro Céu fica distante, para além das galáxias. Mas acho que o terceiro Céu pode estar mais próximo do que imaginamos. Seja como for, ou esteja onde estiver, é o lugar onde está o próprio Deus.