sexta-feira, 17 de novembro de 2017

Coloque a Sua Armadura

"Nós, porém, que somos do dia, sejamos sóbrios, vestindo a couraça da fé e do amor e o capacete da esperança da salvação" (1 Tessalonicenses 5:8)

Tenho alguns amigos que são policiais e lhes pedi que me falassem sobre o cinto que eles usavam. Eles têm equipamentos diferentes em seu cinto para fazer o seu trabalho. E o mesmo vale para os soldados. 

O apóstolo Paulo escreveu para a igreja de Tessalônica: "Nós, porém, que somos do dia, sejamos sóbrios, vestindo a couraça da fé e do amor e o capacete da esperança da salvação" (1 Tessalonicenses 5:8). Paulo teve muito tempo para pesquisar sobre a armadura romana, porque ele estava acorrentado a guardas romanos enquanto era prisioneiro em Roma. 

O apóstolo estava essencialmente dizendo: "Arme-se, coloque a armadura de Deus". Por quê? Porque a vida não é um parquinho; é um campo de batalha. Como cristão, você está em uma batalha - quer você goste ou não. 

Você pode estar pensando, eu sou um pacifista espiritual, ok? 

Ok. Então você será derrotado. É melhor você colocar a sua armadura. É melhor você aprender a usar a sua espada e a avançar. É melhor você acordar, ficar sóbrio e se adaptar. 

Eu gosto da maneira como a Nova Versão Internacional coloca isso em Romanos 13
"Façam isso, compreendendo o tempo em que vivemos. Chegou a hora de vocês despertarem do sono, porque agora a nossa salvação está mais próxima do que quando cremos. A noite está quase acabando; o dia logo vem. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e vistamo-nos a armadura da luz. Comportemo-nos com decência, como quem age à luz do dia, não em orgias e bebedeiras, não em imoralidade sexual e depravação, não em desavença e inveja. Pelo contrário, revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e não fiquem premeditando como satisfazer os desejos da carne." (versos 11-14

Isso é o que Deus diz para você e para mim. É assim que devemos viver. 

quinta-feira, 16 de novembro de 2017

Tudo Vale a Pena

"Por isso, por amor de Cristo, regozijo-me nas fraquezas, nos insultos, nas necessidades, nas perseguições, nas angústias. Pois, quando sou fraco é que sou forte." (2 Coríntios 12:10)

Às vezes, como crentes, podemos ser tentados a desistir. Ao primeiro sinal de dificuldade, podemos dizer: "Não me inscrevi para isso. Não quero dificuldade. Só quero me dar bem com todos."

Mas se você é um verdadeiro seguidor de Cristo, haverá sofrimento na sua vida. Aqui está uma descrição do que foi para o apóstolo Paulo:

"São eles servos de Cristo? — estou fora de mim para falar desta forma — eu ainda mais: trabalhei muito mais, fui encarcerado mais vezes, fui açoitado mais severamente e exposto à morte repetidas vezes. Cinco vezes recebi dos judeus trinta e nove açoites. Três vezes fui golpeado com varas, uma vez apedrejado, três vezes sofri naufrágio, passei uma noite e um dia exposto à fúria do mar. Estive continuamente viajando de uma parte a outra, enfrentei perigos nos rios, perigos de assaltantes, perigos dos meus compatriotas, perigos dos gentios; perigos na cidade, perigos no deserto, perigos no mar e perigos dos falsos irmãos. Trabalhei arduamente; muitas vezes fiquei sem dormir, passei fome e sede, e muitas vezes fiquei em jejum; suportei frio e nudez." (2 Coríntios 11:23-27). 

Como Paulo, se você for servidor de Deus, você será atacado. Se você for um verdadeiro cristão, isso causará algum atrito. Se você for um verdadeiro cristão, você enfrentará oposição.

Não estou tentando pintar um retrato do cristianismo indesejável. Estou apenas sendo honesto ao descrever o que significa seguir a Cristo. E, para isso, tudo vale a pena.

quarta-feira, 15 de novembro de 2017

Por Um Tempo

“Pois, se você ficar calada nesta hora, socorro e livramento surgirão de outra parte para os judeus, mas você e a família de seu pai morrerão. Quem sabe se não foi para um momento como este que você chegou à posição de rainha?" (Ester 4:14)

Quando Ester ganhou um concurso de beleza e subiu ao trono na antiga Pérsia, ela era judia, mas manteve essa informação em segredo. E um dia, por causa dos esforços perversos de um homem chamado Hamã, houve uma trama para destruir todos os judeus do império.

Mas o tio de Ester, Mordecai, veio até ela e disse essencialmente: "Você está no palácio. Você está em um lugar de influência. Você pode ir ao rei e falar em nome do seu povo." E acrescentou: "Pois, se você ficar calada nesta hora, socorro e livramento surgirão de outra parte para os judeus, mas você e a família de seu pai morrerão. Quem sabe se não foi para um momento como este que você chegou à posição de rainha?" (Ester 4:14).

A ideia por trás da declaração de Mordecai era esta: "Deus colocou você onde está por um motivo. Agora, você vai aproveitar essa oportunidade para o reino de Deus ou vai manter tudo para si mesma? Se você não aproveitá-la, o Senhor encontrará outra pessoa que o faça."

Deus colocou você onde está hoje. Você tem uma esfera de influência. Você tem um círculo de amizade. Você tem vizinhos à sua volta. Você tem colegas de trabalho e outros com quem entra em contato regularmente. Você vai até eles? Ou vai fugir deles?

Você pode perguntar: "Bem, se eu não for, o trabalho ainda será feito?"

Na verdade, sim, ele será feito. A realidade é que Deus não precisa de você. Certamente Deus não precisa de mim. Mas Ele quer que participemos do processo.

Quando Deus disser "vá", o que você vai responder?

terça-feira, 14 de novembro de 2017

Seja Um Herói

"Pois foi por meio dela que os antigos receberam bom testemunho." (Hebreus 11:2)

Hoje em dia confundimos muito o significado da palavra "herói". Se um jogador de futebol é artilheiro em um campeonato, dizemos que ele é um herói esportivo. Um músico que é realmente bom é chamado de herói da guitarra. Mas nós realmente sabemos o que é um herói?

Acho que vivemos numa época em que temos mais celebridades e menos heróis. Em tempos de Paris Hilton e dos Kardashians, temos pessoas sendo famosas por serem famosas.

Alguém que comparou celebridade com heroísmo verdadeiro disse que o tempo faz heróis, mas dissolve celebridades. Bem observado.

Também existem os heróis desconhecidos, aqueles que muitas vezes trabalham nos bastidores, mas não recebem o crédito. Às vezes, nem sabemos que essa pessoa tenha sido um herói até que muito tempo tenha se passado. Talvez tenha sido impopular ou feito algo que não era politicamente correto ou simplesmente fazia o que era certo. E com a passar do tempo, percebemos que tal pessoa estava certa.

Na Bíblia, encontramos muitos heróis desconhecidos. Pensamos em Moisés e Josué como heróis, mas e Caleb? Junto com Josué, suportou a exposição ao ridículo diante dos israelitas, quando disse que deveriam entrar na Terra Prometida. Mas no final, foi Caleb quem disse: "Dê-me, pois, a região montanhosa que naquela ocasião o Senhor me prometeu [...]" (Josué 14:12), e então tomou posse de sua herança.

André à princípio seguiu João Batista, que o direcionou para Cristo. E quando André encontrou Jesus, a primeira coisa que ele fez foi procurar seu irmão Pedro e contar a ele sobre Jesus. Na verdade, toda vez que lemos sobre André na Bíblia, ele está trazendo alguém para Jesus.

Você pode ser um exemplo do que é ser um verdadeiro cristão. Você pode nunca ser famoso, mas pode ser um herói para os outros enquanto andar fielmente com Cristo.

segunda-feira, 13 de novembro de 2017

Uma Forma de Crescimento

"Meus irmãos, considerem motivo de grande alegria o fato de passarem por diversas provações, pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança." (Tiago 1:2-3)

Quando experimentamos sofrimento em nossas vidas, naturalmente queremos que a dor suma o mais rapidamente possível. Todavia, por meio da dor, Deus pode fazer coisas que não podem ser obtidas de outro jeito. Alan Redpath disse: "Quando Deus quer realizar uma tarefa impossível, ele pega uma pessoa impossível e a esmaga."

Tiago escreveu: "Meus irmãos, considerem motivo de grande alegria o fato de passarem por diversas provações, pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança. E a perseverança deve ter ação completa, a fim de que vocês sejam maduros e íntegros, sem lhes faltar coisa alguma" (Tiago 1:2-4).

Às vezes o Senhor transforma um defeito numa habilidade. Às vezes Ele pega uma fraqueza e a transforma numa força.

Se você estiver buscando ficar fisicamente mais forte, vai precisar usar os músculos. Quando se exercita, você basicamente quebra seus músculos para reconstruí-los depois.

Do mesmo modo, Deus pode permitir dificuldades em nossas vidas para nos tornar mais fortes na fé.

Eis o que disse o apóstolo Paulo quando pediu a Deus que lhe tirasse o espinho da carne e Deus disse não: "Mas ele me disse: 'Minha graça é suficiente para você, pois o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza'. Portanto, eu me gloriarei ainda mais alegremente em minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse em mim. Por isso, por amor de Cristo, regozijo-me nas fraquezas, nos insultos, nas necessidades, nas perseguições, nas angústias. Pois, quando sou fraco é que sou forte" (2 Coríntios 12:9-10).

Sempre queremos que as coisas vão razoavelmente bem. Não queremos sofrer. Não queremos dificuldades. Mas essa dificuldade pode ser o melhor para nós.

sexta-feira, 10 de novembro de 2017

Uma Questão de Escolha

"Então Ananias foi, entrou na casa, impôs as mãos sobre Saulo e disse: 'Irmão Saulo, o Senhor Jesus, que lhe apareceu no caminho por onde você vinha, enviou-me para que você volte a ver e seja cheio do Espírito Santo'." (Atos 9:17)

Depois de ouvir a voz de Jesus no caminho de Damasco, Saulo (que depois se tornou Paulo) ficou cego. Ele foi levado à casa de um homem chamado Judas em Damasco, e ele não tinha ideia do que aconteceria a seguir.

Ananias foi um herói desconhecido. Deus apareceu a ele numa visão e disse: "Vá à casa de Judas, na rua chamada Direita, e pergunte por um homem de Tarso chamado Saulo. Ele está orando; numa visão viu um homem chamado Ananias chegar e impor-lhe as mãos para que voltasse a ver." (Atos 9: 11-12).

Mas Ananias disse: "Senhor, tenho ouvido muita coisa a respeito desse homem e de todo o mal que ele tem feito aos teus santos em Jerusalém." (verso 13).

Posso entender a relutância de Ananias. A ideia de que Saulo se tornou cristão nem sequer seria crível ou plausível.

No entanto, Deus não ficou imóvel com o protesto de Ananias. Ele disse: "Vá! Este homem é meu instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e seus reis, e perante o povo de Israel" (versículo 15).

Então Ananias obedeceu, e Saulo recebeu sua visão. Tudo aconteceu exatamente como Deus disse que seria.

Às vezes, Deus pedirá que façamos algo que poderemos relutar em fazer. Mas temos uma escolha em questão. Podemos não obedecer a Deus. Quando Deus disse a Jonas para ir a Nínive e pregar para eles, ele foi para a direção oposta. E depois Jonas acabou fazendo o que Deus queria que ele fizesse.

Você pode ser um Jonas, ou pode ser um Ananias. Você pode dizer não, ou pode dizer sim.

O homem tem sua vontade, mas Deus terá sempre o Seu jeito.

quinta-feira, 9 de novembro de 2017

Plantando Sementes

"Eu plantei, Apolo regou, mas Deus é quem fazia crescer; de modo que nem o que planta nem o que rega são alguma coisa, mas unicamente Deus, que efetua o crescimento." (1 Coríntios 3:6-7)

Não lemos a respeito de alguém compartilhando o Evangelho com Saulo (que depois se tornou o apóstolo Paulo). Mas Deus usou, para isso, diversas pessoas para preparar o coração dele para receber a mensagem.

Até onde me lembro, ninguém chegou para mim e disse: "Aqui está o modo pelo qual você pode chegar a um relacionamento com Jesus Cristo."

Em muitas ocasiões, recebi folhetos e outros materiais religiosos de pessoas, e sempre ficava pensando quando elas iam me entregar: "Por favor, fale comigo". Mas isso nunca acontecia. Eu simplesmente só recebia os folhetos.

Eu nunca os joguei fora. Guardava-os no bolso. Eu tinha uma gaveta no quarto para guardar coisas desse tipo, e todo material religioso que recebia eu guardava lá. De vez em quando, eu abria a gaveta, deitava na cama e lia o que estava escrito, tentando achar um sentido para tudo aquilo. O que eu precisava era de alguém para mostrar o caminho.

Então, certo dia, eu "caí de paraquedas" em um estudo Bíblico que estava acontecendo no gramado do meu colégio. E essa foi a primeira vez que ouvi o Evangelho, e então eu me tornei cristão.

Olhando para trás e vendo tudo isso, diferentes pessoas me ajudaram a estar pronto para aquele momento. Meus avós eram cristãos e me levavam para a igreja. Eu tive a influência de uma tia e um tio que eram cristãos muito fortes. Mesmo assistir Billy Graham na TV com meus avós foi uma das sementes que foram plantadas em minha vida.

Veja, todos nós temos um papel para atuar no reino de Deus. Todos podemos fazer alguma coisa.
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