sexta-feira, 21 de abril de 2017

Vidas Transformadas

"Vendo a coragem de Pedro e de João, e percebendo que eram homens comuns e sem instrução, ficaram admirados e reconheceram que eles haviam estado com Jesus." (Atos 4:13)

No livro de Atos, encontramos algumas histórias incríveis de seguidores autênticos e obedientes de Jesus Cristo, cristãos verdadeiros. Aquelas foram pessoas que sabiam o que era andar e conversar com Jesus - pessoas que, antes mesmo de falarem uma única palavra, tinham algo de certo em si. Pessoas que por causa de seu estilo de vida justo e misericordioso, haviam merecido o direito de pregar o evangelho, porque havia evidência em suas vidas. E isso foi dito a respeito daqueles que tinham estado com Jesus.

A propósito, isso não era um elogio. A declaração nem sequer foi feita pelos cristãos. Foi feita pelas autoridades que observaram esses seguidores de Cristo.

Isso nos lembra que Deus pode usar pessoas comuns. Digo isso até porque acho que às vezes colocamos os apóstolos em pedestais. Nós os vemos como personagens unidimensionais. No entanto, os acontecimentos de Atos ocorreram ao longo de um período de 30 anos, de modo que não ocorriam milagres em todos os dias. Nem todos os dias eles tinham visões. Nem todos os dias havia fenômenos sobrenaturais. Os crentes do primeiro século continuavam seus negócios do dia a dia.

Todos os dias, como cristãos, fazemos o nosso trabalho. As pessoas são capazes de dizer que temos estado com Jesus? Há evidências para confirmar isso? Ou, como foi dito, se você fosse preso por ser cristão, haveria provas suficientes para condená-lo? Não importa quantas Bíblias você possua nem quantos adesivos cristãos haja em seu carro. A evidência de que estou falando são os resultados em sua vida - uma mudança de caráter.

É o que vemos na vida dos cristãos do primeiro século. Caminharam com Deus, e isso ficou evidente no modo como eles viviam.

quinta-feira, 20 de abril de 2017

Deus Sempre Dá Novas Doses

"Não se embriaguem com vinho, que leva à libertinagem, mas deixem-se encher pelo Espírito" (Efésios 5:18)

Depois de lhes ter sido ordenado que não falassem mais no nome de Jesus, Pedro e João foram liberados. E o que fizeram eles? Oraram por mais ousadia para pregar o evangelho. Disseram: "Agora, Senhor, considera as ameaças deles e capacita os teus servos para anunciarem a tua palavra corajosamente. Estende a tua mão para curar e realizar sinais e maravilhas por meio do nome do teu santo servo Jesus" (Atos 4:29-30).

Aí a Bíblia nos diz que, depois que eles oraram, "[...] tremeu o lugar em que estavam reunidos; todos ficaram cheios do Espírito Santo e anunciavam corajosamente a palavra de Deus" (versículo 31).

O Espírito Santo foi derramado no Dia de Pentecostes, mas os apóstolos receberam uma nova dose (e Deus dá novas doses, sim). Agora não precisamos de outro Pentecostes, mas precisamos nos apropriar continuamente do que nos foi disponibilizado no Pentecostes.

Por exemplo, quando você está num restaurante pode pedir um cafezinho e depois de um tempo o garçon vem e lhe oferece mais um. Então você recebe outro completo. Do mesmo modo, Deus quer encher você com o Seu Espírito Santo sempre de novo.

Não há nada de errado em pedir a Deus uma nova dose. Não há nada de errado em orar assim: "Senhor, encha-me com o Espírito". Na verdade, é totalmente certo em orar assim, pois nos é dito em Efésios 5:18 para sermos enchidos pelo Espírito: "Não se embriaguem com vinho, que leva à libertinagem, mas deixem-se encher pelo Espírito". Na língua original, isso pode ser traduzido como: "Encham-se constantemente com o Espírito Santo, de novo, de novo e de novo".

Deus nos dá poder com o Espírito Santo e nos preencherá de novo, de novo e de novo.

quarta-feira, 19 de abril de 2017

A Alegria de Fazer Discípulos

"O generoso prosperará; quem dá alívio aos outros, alívio receberá." (Provérbios 11:25)

Os novos crentes são a força vital da igreja. Como já disse antes, mostre-me uma igreja que não tem um fluxo de novos crentes chegando e eu lhe mostrarei uma igreja que está se apagando. Por que é isso? Porque os crentes novos ajudarão os crentes mais velhos a permanecerem na fé.

A Grande Missão não é apenas sair e pregar o evangelho. É também sair e fazer discípulos de todas as nações, ensinando-os a observar todas as coisas que Cristo ordenou (ver Mateus 28:19-20).

Fazer discípulos significa sair e, ao máximo de sua capacidade, procurar levar as pessoas a Cristo e ajudá-las a crescer espiritualmente. Tome-os sob a sua asa. Ajude-os a crescer na sua fé. Eles vão fazer perguntas sobre coisas que você esqueceu. Eles vão fazer você estudar a sua Bíblia como nunca antes. É por isso que crentes mais velhos precisam de novos crentes. E, é claro, os crentes mais novos precisam de crentes mais velhos para moderá-los, mantê-los fortes e ajudá-los a obter uma boa base.

Descobri que quando dou, Deus me dá de volta. E quanto mais dou, mais Deus me dá. Jesus disse em Mateus 13:12: "A quem tem será dado, e este terá em grande quantidade. De quem não tem, até o que tem lhe será tirado."

Muitas vezes estamos tão obcecados com nós mesmos e como nos sentimos. Mas quando você pensa em outra pessoa, quando compartilha a Palavra de Deus com outras pessoas e as encoraja, você verá que Deus o fortalece nesse processo.

terça-feira, 18 de abril de 2017

Deus é Quem Decide

"Pelo contrário, como homens aprovados por Deus, a ponto de nos ter sido confiado por ele o evangelho, não falamos para agradar a pessoas, mas a Deus, que prova os nossos corações."

O homem propõe, mas Deus impõe. Nós fazemos nossas escolhas, mas Deus decide o que Ele realmente quer fazer. E as escolhas de Deus nem sempre são as nossas escolhas.

Lemos em 1 Samuel 8 que a nação de Israel queria um rei. Eles não estavam satisfeitos em serem governados por Deus através de juízes ou profetas. Eles queriam ser como as outras nações. Eles queriam uma figura política para ir à frente deles e assumir a liderança em batalhas. Então Deus deu o que eles queriam. Saul era mais alto que todos. Era mais bonito. Ele era o tipo de pessoa que sairia em capas de revista. Ele parecia ser a escolha perfeita sob o ponto de vista das pessoas.

O problema era que, ao rejeitar o que Deus havia definido e escolher o seu próprio caminho, o povo de Israel estava contra si mesmo. E, finalmente, Saul arruinou as coisas. Então Deus mostrou ao povo a Sua escolha: um jovem chamado Davi que cuidava das ovelhas do pai. Humilde pastor de ovelhas, Davi não era o tipo de pessoa que o povo teria escolhido como rei, mas Deus viu nele uma pessoa que O buscava (veja 1 Samuel 13:14).

Quando as pessoas fazem escolhas por líderes espirituais, elas tendem a vislumbrar certos tipos de pessoa, exatamente como Israel fez nos dias de Saul. Mas vemos pela história de Davi e Saul que Deus é quem faz a escolha final. Não importa se eles tenham altos graus de teologia ou participem de muitos seminários. Essas coisas são boas, mas não significam automaticamente que essas pessoas foram chamadas por Deus.

Pessoas não podem enviar pessoas para ministrar; só Deus pode. Tudo o que podemos é meramente ficar cientes de que Deus de fato chamou alguém para o Seu trabalho.

Então se você acha que pode ser chamado para um ministério, independente do que imagine, comece por onde você está agora e fique atento e fiel às pequenas coisas. Faça essas coisas para a Glória de Deus. O apóstolo Paulo escreveu aos Cristãos de Tessalônica: "não falamos para agradar a pessoas, mas a Deus" (1 Tessalonicenses 2:4). Então não se preocupe se alguém percebe ou aplaude. Apenas sirva a Deus fielmente.

segunda-feira, 17 de abril de 2017

O Poder da Palavra de Deus

"Atente bem para a sua própria vida e para a doutrina, perseverando nesses deveres, pois, fazendo isso, você salvará tanto a si mesmo quanto aos que o ouvem." (1 Timóteo 4:16)

Espanta-me que Deus tenha ordenado a proclamação verbal como principal forma de trazer pessoas para o reino de Deus. Eu realmente não sei por que, mas é exatamente isso que Ele tem feito.

Algumas pessoas estão substituindo a comunhão com outros cristãos pelo rádio ou por programas de TV cristãos. E, às vezes, há circunstâncias das quais as pessoas não conseguem sair. Mas nada substitui se reunir com o povo de Deus e estudar a Bíblia juntos. A programação cristã pode ser boa, mas não deve substituir a reunião com o povo de Deus. Algo sobrenatural e maravilhoso acontece quando a Palavra de Deus é proclamada - e quando você a ouve pessoalmente com outros cristãos, há um contato íntimo e revigorante.

A igreja primitiva acreditava na pregação, porque Deus estabeleceu a pregação. Lembre-se, Jesus Cristo era um pregador da Palavra. Lemos que quando começou Seu ministério: "Jesus começou a pregar: 'Arrependam-se, pois o Reino dos céus está próximo'." (Mateus 4:17)

A pregação é a principal maneira de Deus alcançar as pessoas perdidas. Como o apóstolo Paulo escreveu: "Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo não o conheceu por meio da sabedoria humana, agradou a Deus salvar aqueles que crêem por meio da loucura da pregação." (1 Coríntios 1:21).

Observe que Paulo não disse "pregação louca", mas "loucura da pregação". Deus ordenou pregar e ensinar na igreja, e a igreja primitiva se focou nisso.

Pregar não é algo que eu queira fazer, mas é algo que eu senti que Deus me chamou para fazer. E depois de compartilhá-la em tantos cenários diferentes, continuo surpreso ao ver como a Palavra de Deus impacta e transforma vidas.

sexta-feira, 14 de abril de 2017

Redescubra a Igreja

“Que é o seu corpo, a plenitude daquele que enche todas as coisas, em toda e qualquer circunstância.” (Efésios 1:23)

Algumas pessoas dizem que precisamos ter uma nova visão da igreja para os dias de hoje. Mas eu discordo. Não acredito que precisamos de uma nova versão da igreja. Precisamos redescobrir a Igreja. Não precisamos redefinir o que Deus já definiu. Ao contrário, precisamos voltar àquilo que a Igreja foi no início, porque foi essa Igreja que mudou o mundo significativamente.

Jesus apresentou uma parábola sobre um homem que plantou trigo. À noite, seu inimigo semeou joio entre o trigo. O joio é uma planta pequena que quando nasce é muito parecida com o trigo, mas à medida que cresce começa a sufocar o trigo.

Um dos discípulos de Jesus tornou-se um hipócrita e traidor: Judas Iscariotes. E quando olhamos para a igreja dos primeiros anos percebemos que eles tinham hipócritas também. Eles tinham rivalidades, heresias. Tinham imoralidade. Quer dizer... hipócritas não são coisa nova.

Sempre haverá o imitador onde quer que exista o genuíno. Se você tem algo que é feito corretamente, alguém fará a sua própria versão daquilo. Se existem versões falsas, isso significa que certamente existe um original verdadeiro. Imitações nos lembram que o original existe.

Dito isto, deveríamos reconhecer que Jesus Cristo está comprometido com a igreja. É a única organização que Ele iniciou. Não há nada no mundo igual à Igreja. A Igreja sofre muitas críticas, mas não existem rivais. E eu fico maravilhado com o vínculo especial que pode haver entre os seguidores de Jesus Cristo, o qual pode atravessar todas as demais barreiras.

Tenho orgulho de fazer parte da Igreja, ser membro do Corpo de Cristo. E se você é Cristão, também deveria estar.

quinta-feira, 13 de abril de 2017

A Prioridade da Igreja Primitiva

"Eles se dedicavam ao ensino dos apóstolos e à comunhão, ao partir do pão e às orações." (Atos 2:42)

Lucas poderia ter chamado à atenção sobre muitas coisas na igreja primitiva, no início, ao registrar a sua história no livro de Atos. Afinal, a igreja no começo era vibrante, alegre e em rápida expansão. Mas Lucas fez questão de nos lembrar que os cristãos do primeiro século estudavam as Escrituras em conjunto.

Talvez tenha sido uma tentação para aqueles cristãos olhar para trás com grande apreço ao Pentecostes e dizer: "Por que todo culto não pode ser como Pentecostes? Lembram do Espírito Santo vindo sobre nós e das chamas de fogo divididas? Lembram de todas as línguas que falamos?" Mas o Pentecostes foi como a explosão que deu partida ao motor. E em vez de relembrar, a igreja estava se revelando na Palavra de Deus.

Uma tendência na igreja de hoje, porém, é ignorar o estudo das Escrituras. Alguns pastores dirão coisas como: "As perguntas são as novas respostas. Não vamos ter um sermão. Vamos conversar. Vamos falar sobre o último filme ou partilhar nossas dúvidas e lutas. Além disso, é arrogante dizermos que sabemos o que a Bíblia ensina, porque Deus é muito grande para nós O entendermos, e a sua verdade é muito misteriosa para a distinguirmos com certeza."

Outra tendência é marginalizar a Palavra de Deus. Uma igreja pode ter seus vídeos, seu drama, seus clipes de filme, seus testemunhos e até mesmo sua dança, às vezes. Então, no final, eles tem um "sermãozinho", uma pequena conversa com o pastor. O problema com isso é que os "sermãozinhos" produzem "cristãozinhos".

A Bíblia é viva e poderosa. Hebreus 4:12 nos diz, "Pois a palavra de Deus é viva e eficaz, e mais afiada que qualquer espada de dois gumes [...]"

A igreja no início amava, revelava e estudava a Palavra de Deus. E assim devemos ser hoje.