quarta-feira, 24 de julho de 2019

O Problema de Reclamar

"Façam tudo sem queixas nem discussões, para que venham a tornar-se puros e irrepreensíveis, filhos de Deus inculpáveis no meio de uma geração corrompida e depravada, na qual vocês brilham como estrelas no universo" (Filipenses 2:14-15)

Um homem que decidiu se juntar a um mosteiro e se tornar um monge,teve que fazer um voto de silêncio. Mas no final de cada ano, ele era autorizado a comparecer perante o chefe do mosteiro e dizer duas palavras. Depois de ficar em silêncio por um ano inteiro, ele finalmente teve permissão para falar. Então disse: "Cama dura." Mais um ano se passou e lhe foi perguntado "O que você gostaria de dizer?" "Comida fria," respondeu o homem. Mais um ano se passou e suas palavras foram "Eu desisto." Então o chefe do mosteiro respondeu: "Não é de se admirar! Pois tudo o que você fez desde que chegou aqui foi reclamar!" 

A Bíblia nos diz: "Façam tudo sem queixas nem discussões, para que venham a tornar-se puros e irrepreensíveis, filhos de Deus inculpáveis no meio de uma geração corrompida e depravada, na qual vocês brilham como estrelas no universo" (Filipenses 2:14-15).

Reclamar e brigar nos impede de seguir Jesus. Viver constantemente confrontando os outros não está certo. Algumas pessoas só querem lutar. Elas estão sempre chateadas com alguém ou alguma coisa. O problema com pessoas assim, é que elas não guardam as suas chateações para si mesmas. Elas estão sempre causando problemas aos outros. Essa não é a maneira de viver como cristão. 

A Bíblia nos diz em 1 Coríntios 13:7 que "o amor tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo suporta." Escolhamos enxergar o melhor nos outros. Claro, não podemos ver o coração de outra pessoa, mas faria diferença se começássemos a abençoar os outros ao invés de confrontá-los.

terça-feira, 23 de julho de 2019

A Surpreendente Recompensa da Humildade

"Bem-aventurados os mansos, porque eles herdarão a terra" (Mateus 5:5)

Podemos pensar na humildade como uma forma de fraqueza, mas na verdade é exatamente o oposto. A humildade está ligada à mansidão. Jesus disse: "Bem-aventurados os mansos, porque eles herdarão a terra." (Mateus 5:5) O que é mansidão? Uma definição literal da palavra é poder sob restrição.

Por exemplo, se você visse uma pessoa montando um magnífico e poderoso cavalo, e ele estivesse troteando, esse cavalo teria submetido sua vontade ao cavaleiro. Ele tem poder mais que suficiente para resistir à direção do cavaleiro e fazer o que bem desejar. Mas porque esse cavalo se humilhou efetivamente, ou foi manso, ele está colocando seu poder sob restrição. Ele está entregando a sua vontade para a pessoa montada sobre ele.

Da mesma forma, quando a Bíblia fala de humildade e mansidão, significa entregar a nossa vontade à vontade de Deus. Filipenses 2:3 nos diz: "Nada façam por ambição egoísta ou por vaidade, mas humildemente considerem os outros superiores a si mesmos."

Se você quiser experimentar uma verdadeira alegria, ponha em prática a premissa: "Jesus em primeiro lugar." E ainda: Ponha Jesus em primeiro, os outros em segundo e você em terceiro lugar. Essa é a alegria que podemos experimentar. É tão simples, mas estou espantado com o fato de que muito poucas pessoas praticam isso. Muitos crentes encontram-se no marasmo. Eles estão embaixo, deprimidos. Não têm esse tipo de alegria.

Se você quiser sucesso real, se quiser a verdadeira felicidade, se desejar experimentar uma alegria profunda e duradoura em vez da felicidade passageira deste mundo, saiba que ela é encontrada em seguir a Jesus e amar os outros.

Pense em alguém necessitado e comece a fazer algo por essa pessoa. Então observe como a alegria aparecerá em sua vida como um subproduto.

segunda-feira, 22 de julho de 2019

Primeiro Passo Para Uma Vida Feliz

"Completem a minha alegria, tendo o mesmo modo de pensar, o mesmo amor, um só espírito e uma só atitude." (Filipenses 2:2)

A sabedoria convencional diz que você deve sempre procurar ser o número um e fazer o que for preciso para ter sucesso. Mas não é assim que o Reino de Deus funciona.

Paulo escreveu aos cristãos em Filipos: "Se por estarmos em Cristo, nós temos alguma motivação, alguma exortação de amor, alguma comunhão no Espírito, alguma profunda afeição e compaixão, completem a minha alegria, tendo o mesmo modo de pensar, o mesmo amor, um só espírito e uma só atitude” (Filipenses 2:1-2).

A mensagem diz assim: "Não pense em como ser o primeiro. Coloque suas ambições de lado e ajude outros a progredir. Não fique obcecado em obter vantagem própria. Esqueça de você por tempo suficiente para poder ajudar outros."

Isso vai contra a sabedoria convencional sobre como ser bem sucedido na vida, mas é assim que a Bíblia diz. Algumas pessoas podem dizer: "Não sei de que planeta você é, mas isso não funcionará na minha situação. Você não sabe como é no mundo em que tenho que viver."

Estamos falando da vida que um cristão deve viver. A Bíblia diz que o primeiro passo para uma vida de alegria é colocar as necessidades dos outros antes das suas. Paulo disse: "Cada um cuide, não somente dos seus interesses, mas também dos interesses dos outros" (Filipenses 2:4).

Isso parece uma receita para o desastre e o fracasso na sociedade atual. Mas eis o que a Bíblia diz: "[...] humilhem-se debaixo da poderosa mão de Deus, para que ele os exalte no tempo devido" (1 Pedro 5:6).

Se você deseja ser uma pessoa feliz, não pode ser uma pessoa egocêntrica, porque uma pessoa assim será uma pessoa extremamente infeliz.

sexta-feira, 19 de julho de 2019

As Razões da Escolha Divina

"Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos." (Romanos 8:29)

Acho engraçada a forma como as pessoas falam sobre a escolha divina. Elas vão discutir infindavelmente sobre quem Deus escolheu, quem Deus não escolheu, e sobre como saber se você é escolhido. Porém, muito poucos falam sobre os motivos pelos quais Deus escolhe alguém. 

E por que nós somos escolhidos? A Bíblia diz que Ele nos escolheu para sermos transformados à imagem do Seu querido Filho. Todas as coisas cooperam para que no fim sejamos iguais a Jesus. Agora, poderemos ter adversidades ao sermos transformados à semelhança de Jesus. Podemos passar por dificuldades. Podemos passar por sofrimentos. Mas também podemos ser abençoados em abundância. Está tudo nas mãos de Deus, e eu preciso confiar no resultado disso tudo. 

Não sei pelo que ainda vou passar na vida, e muitas vezes pode ser que nem faça sentido para mim. Mas Deus prometeu que vai realizar a boa obra em mim. Deus também prometeu em Romanos 8:28 que Ele "age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." Mas não podemos esquecer o versículo seguinte, que diz: "Pois aqueles que de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos" (versículo 29).

Então Ele, que começou a boa obra em mim irá completá-la até a volta de Jesus Cristo. Deus terminará a obra que começou, e um dia ela será perfeita. Vai ser aqui na terra? Não, absolutamente. Será só quando chegarmos ao céu. E se você convidou Cristo para fazer morada em sua vida, então pode descansar nessa certeza.

quinta-feira, 18 de julho de 2019

Passo a Passo


"Os passos do homem são dirigidos pelo Senhor. Como poderia alguém discernir o seu próprio caminho? ... Em seu coração o homem planeja o seu caminho, mas o Senhor determina os seus passos." (Provérbios 20:24; 16:9)

Deus está no controle de todas as circunstâncias que cercam a minha vida. Às vezes, podemos sentir que entendemos essas circunstâncias, mas em outros momentos não temos a menor ideia do por quê certas coisas acontecem como acontecem, e ficamos perplexos. Nós fazemos nossos planos, mas Deus sempre terá o Seu caminho.

Não há nada de errado em fazer um plano para amanhã, para o próximo mês ou ano. Mas devemos sempre planejar com esta condição: o Senhor pode mudar os nossos planos e nos levar em uma direção completamente diferente. É sua prerrogativa fazer isso; Ele, e não você, está no controle da sua vida.

Jeremias 10:23 diz: "Eu sei, Senhor, que a vida do homem não lhe pertence; não compete ao homem dirigir os seus passos." E no livro de Provérbios, o escritor faz a pergunta: "Os passos do homem são dirigidos pelo Senhor. Como poderia alguém discernir o seu próprio caminho?" (Provérbios 20:24).

Às vezes, chamamos o guiar dos nossos passos de "providência divina". Isso significa, então, que coisas ruins nunca acontecerão com pessoas boas ou mesmo devotas? Não. Mas significa que, mesmo quando coisas ruins acontecerem, Deus pode trazer o bem do mal, como Romanos 8:28 nos assegura.

Todas as boas promessas de Deus, no entanto, não serão totalmente realizadas até chegarmos ao céu. Há algumas coisas que podemos olhar na vida e dizer: "Essa foi uma experiência realmente terrível, mas agora, olhando retrospectivamente, posso ver o bem que veio disso". E há outras coisas que vamos experimentar na vida que nunca veremos um bom resultado - ou pelo menos "bom" como o entendemos. Será assim até que cheguemos ao outro lado e vejamos o Senhor face a face, para que então possamos entender essas coisas.

Mesmo assim, confiamos as nossas vidas às Suas boas mãos e Sua grande sabedoria e o louvamos por nos dirigir passo a passo.

quarta-feira, 17 de julho de 2019

Unidade, Liberdade e Caridade

"Minha oração não é apenas por eles. Rogo também por aqueles que crerão em mim, por meio da mensagem deles, para que todos sejam um, Pai, como tu estás em mim e eu em ti. Que eles também estejam em nós, para que o mundo creia que tu me enviaste." (João 17: 20,21)

Você já notou que há algumas pessoas que gostam de lutar? Elas gostam de discutir e são infelizes quando estão felizes. Então encontram algo para se preocupar, algo novo para discutir. Elas amam o conflito. É um jeito triste de viver.

Eu sabia tudo. Eu tinha resposta pra tudo. E se você tivesse uma visão diferente da minha, eu ia tentar te convencer da minha.

Eu não me sinto mais assim. Obviamente, quero que todos acreditem em Jesus. Mas se você tem uma visão ligeiramente diferente da verdade teológica, não sinto que é meu trabalho convencê-lo. Eu gosto desta declaração sobre os crentes: "No essencial, unidade; no não essencial, liberdade; em todas as coisas, caridade." A palavra essencial refere-se às mais importantes doutrinas teológicas, como a da Bíblia sendo a Palavra de Deus, sendo Jesus Cristo o único caminho para o Pai, e a salvação vindo através de Cristo e somente Dele. Esses são os essenciais. No essencial, unidade. Nós nunca cedemos no essencial. 

Mas em coisas não essenciais, liberdade. O que não é essencial? Coisas como o estilo musical. Algumas pessoas gostam de música alta. Outras pessoas a preferem baixa. Algumas pessoas gostam de um certo estilo. Outras preferem outro estilo. Esses são problemas secundários. Nunca devemos nos dividir por causa deles. No que não for essencial, liberdade.

Por último, em todas as coisas, caridade, que é um sinônimo da palavra amor. Use o amor.

terça-feira, 16 de julho de 2019

A Busca Que o Deixará Vazio

"Saiba disto: nos últimos tempos sobrevirão tempos terríveis. Os homens serão [...] mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus" (2 Timoteo 3:1-2,4)

Será que alguma vez na história já houve uma sociedade mais louca por prazer do que a nossa atual? Parece que nunca nos divertimos o suficiente. Temos a mídia constantemente nos lançando imagens e sons, tudo para supostamente nos trazer prazer.

De fato, algumas pessoas diriam: "Eu vivo por prazer. Tudo se resume a ter um bom tempo, o próximo fim de semana ou a próxima festa. O que importa é a próxima emoção na vida."

Essa filosofia não é nova. O imperador Nero, contemporâneo do apóstolo Paulo, acreditava que o propósito da vida era viver como um animal desenfreado em prazer, paixão e festas. E é exatamente assim que ele viveu.

Havia também um grupo filosófico grego naquela época que se chamava epicurista. Basicamente, estas eram pessoas que viviam por prazer. E ainda temos pessoas assim hoje. De fato, a Bíblia nos diz que um dos sinais dos últimos tempos é que as pessoas serão "mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus" (2 Timóteo 3:4). Que desperdício viver dessa maneira, porque a Bíblia diz que "a [viúva] que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, está morta" (1 Timóteo 5:6).

O apóstolo Paulo disse: "Porque para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro" (Filipenses 1:21).

Joy Davidman, a esposa de C. S. Lewis, disse: "Viver para o seu próprio prazer é a coisa menos prazerosa que um homem pode fazer. Se seus vizinhos não o matarem escandalizados, ele morrerá lentamente de tédio e impotência."

Você vive para quê? O que faz seu sangue bombear? O que você diria que é a maior paixão da sua vida? Somente a pessoa que pode dizer "viver é Cristo", também pode dizer "morrer é lucro."