segunda-feira, 23 de abril de 2018

Obras Que Nos Sigam

"Então ouvi uma voz do céu dizendo: 'Escreva: Felizes os mortos que morrem no Senhor de agora em diante'. Diz o Espírito: 'Sim, eles descansarão das suas fadigas, pois as suas obras os seguirão'." (Apocalipse 14:13)

Deus mantém registros meticulosos. Há uma recompensa esperando por todo crente. Mesmo as pequenas coisas são devidamente anotadas. Jesus disse: "E se alguém der mesmo que seja apenas um copo de água fria a um destes pequeninos, porque ele é meu discípulo, eu lhes asseguro que não perderá a sua recompensa" (Mateus 10:42). A recompensa para os seguidores de Jesus é que tenhamos as nossas atitudes e realizações nos seguindo.

Que tipo de obras seguirão você? O que será dito no seu funeral? Quais coisas serão anotadas? Você já reparou que em um funeral, nunca é mencionado quanto dinheiro a pessoa tinha no banco? Em vez disso, o foco é sempre pessoal. Há histórias sobre família e amigos, sobre as coisas bacanas feitas, seus sacrifícios pessoais, amores e gentilezas feitas. Esse é o tipo de coisa que as pessoas querem ouvir em um velório.
As nossas obras nos seguem.

Se você não tem nenhuma obra lhe seguindo, isso levanta a questão de saber se você é um verdadeiro crente. Embora as obras não nos salvem, elas são uma boa evidência de que estamos salvos. A Bíblia diz: "Pois vocês são salvos pela graça, por meio da fé, e isto não vem de vocês, é dom de Deus; não por obras, para que ninguém se glorie" (Efésios 2:8-9). Ao mesmo tempo, uma fé que não produz obras é uma fé que não está viva (ver Tiago 2:26).

Se você morresse hoje, morreria no Senhor, ou você seria separado d'Ele? Você é como o povo de Babel em Gênesis 11, construindo sua torre para o Céu, esperando que ela te leve até lá?

Queremos uma fé viva e salvadora para que as nossas obras nos sigam até o último dia.

sexta-feira, 20 de abril de 2018

O Coração de Deus para o Perdido

"Havia em Cesaréia um homem chamado Cornélio, centurião do regimento conhecido como Italiano. Ele e toda a sua família eram piedosos e tementes a Deus; dava muitas esmolas ao povo e orava continuamente a Deus." (Atos 10:1-2)

Em Atos 10, somos apresentados a Cornélio, um centurião romano que morava em Cesareia. Como militar, ele jurava lealdade a César não apenas como seu líder, mas também como sua divindade, o que era necessário aos militares da época. Mas Cornélio não seguiu o caminho de outros romanos. Ele estava exposto à fé do povo judeu e foi atraído por ela. Então Cornélio começou a chamar não aos deuses de Roma, mas ao único Deus, de Abraão, Isaque e Jacó. Ele queria conhecer esse Deus.

Deus ouviu as orações desse pagão e lhe enviou um anjo, que disse a Cornélio que ele precisava conversar com alguém chamado Simão Pedro. Então o Senhor dirigiu Simão Pedro para ir à casa de Cornélio e compartilhar o evangelho com ele, o que Pedro fez. O resultado foi que Cornélio passou a acreditar.

Como já disse antes, haverá surpresas quando chegarmos ao Céu. Uma delas será que algumas das pessoas que pensamos que não estariam lá, na verdade estarão.

O evangelho é de alcance universal. Não é para um grupo ou uma raça ou uma nação. É para todos. É por isso que Jesus nos diz: "Vão pelo mundo todo e preguem o evangelho a todas as pessoas" (Marcos 16:15). 

C. S. Lewis disse: "No fim das contas, há apenas dois tipos de pessoas: aquelas que dizem a Deus: 'Seja feita a tua vontade', e aquelas a quem Deus diz: 'Seja feita a tua vontade'." 

Deus quer salvar as pessoas. É de Seu coração levar as pessoas à fé. Ele vai mais além do que simplesmente alcançá-las.

quinta-feira, 19 de abril de 2018

Gravado em Nossos Corações

"Portanto, a ira de Deus é revelada do céu contra toda impiedade e injustiça dos homens que suprimem a verdade pela injustiça" (Romanos 1:18)

Todos nascemos com o senso de certo e errado. Antes que as crianças possam falar, elas têm esse senso. Você pode observar. Elas verificam se podem pegar alguma coisa, e quando você diz a elas que não, elas o fazem mesmo assim.

O certo e o errado estão em nossa natureza humana. Existe uma consciência humana. Romanos 1:18 diz: "Portanto, a ira de Deus é revelada do céu contra toda impiedade e injustiça dos homens que suprimem a verdade pela injustiça."

Alguns alegam viver através de seus próprios padrões, mas eu argumentarei que não. Eles sabem o que é certo e o que é errado. E quebram os seus próprios padrões humanos. Vemos em Romanos 2:12: "Todo aquele que pecar sem a lei, sem a lei também perecerá, e todo aquele que pecar sob a lei, pela lei será julgado."

Em nossos corações sabemos exatamente o que é errado. As leis de Deus estão escritas dentro deles. Nossa própria consciência nos acusa ou nos desculpa. E Deus nos julgará de acordo com a luz que recebemos.

Saiba isso: Deus quer nos salvar ainda mais do que queremos ser salvos. Jesus disse: "Pois o Filho do homem veio buscar e salvar o que estava perdido" (Lucas 19:10).

Davi disse a seu filho Salomão: "reconheça o Deus de seu pai, e sirva-o de todo o coração e espontaneamente, pois o Senhor sonda todos os corações e conhece a motivação dos pensamentos. Se você o buscar, o encontrará, mas, se você o abandonar, ele o rejeitará para sempre" (1 Crônicas 28:9).

Se você buscar verdadeiramente, encontrará o caminho para Jesus Cristo.

quarta-feira, 18 de abril de 2018

O Grande Projetista

"Pois desde a criação do mundo os atributos invisíveis de Deus, seu eterno poder e sua natureza divina, têm sido vistos claramente, sendo compreendidos por meio das coisas criadas, de forma que tais homens são indesculpáveis" (Romanos 1:20)

Deus tem se revelado de diferentes maneiras para cada pessoa, em todos os lugares. Ele nos tem dado testemunho de sua própria criação. "Pois desde a criação do mundo os atributos invisíveis de Deus, seu eterno poder e sua natureza divina, têm sido vistos claramente, sendo compreendidos por meio das coisas criadas [...]" (Romanos 1:20)

Dizer que todas as belezas da criação de Deus surgiram ao acaso é ridículo. A pessoa que acredita que a vida surgiu por acaso faz a escolha de acreditar nisso. Acredito que essas pessoas fazem essa escolha pois não há espaço para Deus em suas vidas. Se há um criador, também há um Deus. Se há um Deus, também há um juiz. Se há um julgamento, tais pessoas terão que testemunhar um dia. Então, elas precisarão tentar achar um jeito de deixar Deus fora do script.

Mas acho que nós sabemos, intuitivamente, que há um grande projetista por trás de tudo isso. Olhar para esse mundo e dizer que as coisas surgiram simplesmente por acaso beira o absurdo. Seria o mesmo que dizer que o avião 747 não resultou do esforço de inúmeros engenheiros, designers e pessoas que trabalharam no Boeing, mas surgiu porque um tornado varreu um ferro-velho e, depois de então, lá estava um 747, prontinho, em toda a sua glória. 

Algumas pessoas vão olhar para algo tão intrigante e surpreendente como o corpo humano e a criação ao nosso redor e dizer que tudo aconteceu aleatoriamente. A bíblia diz: "Diz o tolo em seu coração: 'Deus não existe!' Corromperam-se e cometeram injustiças detestáveis; não há ninguém que faça o bem" (Salmo 53:1).

Deus nos tem dado provas da Sua criação.

terça-feira, 17 de abril de 2018

Jesus de Cada Dia

"Vocês serão meus amigos, se fizerem o que eu lhes ordeno" (João 15:14)

Jesus quer que O sigamos não importa aonde Ele nos conduza. Mas às vezes pode ser que não queiramos segui-Lo. Podemos às vezes não gostar de onde Ele vai. Ainda assim, devemos segui-Lo.

Jesus disse: "Vocês serão meus amigos, se fizerem o que eu lhes ordeno" (João 15:14). Não nos cabe pegar e escolher as coisas da Bíblia de que gostamos e com as quais concordamos e rejeitar aquelas de que não gostamos e discordarmos. Seguir Jesus é um pacote fechado. Quando Jesus disse a Mateus: "Siga-me" (Mateus 9:9), a palavra "siga" pode ser traduzida como "ande na mesma estrada". Ela também inclui a ideia de fazer isso continuamente, e é um imperativo implícito. Então as palavras de Jesus podem ser parafraseadas como: "Determino que você Me siga todos os dias."

Ele não quer ser só nosso Jesus de domingo. Ele quer ser nosso Jesus de segunda-feira. E de terça-feira. E de quarta, quinta, sexta e sábado.

Num determinado dia, estaremos andando com Deus na terra e no seguinte andaremos com Ele no Céu. Um dia começaremos a nossa jornada neste planeta e no seguinte acordaremos no Céu. Isso aconteceu com Enoque. A Bíblia diz que "Enoque andou com Deus; e já não foi encontrado, pois Deus o havia arrebatado" (Gênesis 5:24).

Posso até imaginar o Senhor lhe dizendo um dia: "Vamos dar uma caminhada, Enoque." Pode ser que depois de terem caminhado um pouco Deus tenha dito: "Minha casa está mais perto do que a sua. Por que hoje você não vai para lá?" De modo que Enoque começou numa margem e acabou na outra.

Você tem andado com o Senhor a cada dia? Está pronto para encontrá-Lo?

segunda-feira, 16 de abril de 2018

Sair Para Uma "Papeada"

"Então Jesus disse aos seus discípulos: 'Se alguém quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me'." (Mateus 16:24)

Às vezes acho que hoje em dia, Jesus tem um monte de "seguidores tipo Twitter". Seguidores que sabem quando alguém diz algo.

É assim que muitos de nós somos com Cristo: "Sou um seguidor de Jesus... Ele twittou hoje?"

Mas seguir a Cristo é mais que isso. Jesus disse a Mateus: "Siga-me" (Mateus 9:9). Mateus não era cristão na época. Ele era coletor de impostos, trabalhando para Roma. Mas Jesus foi até ele, olhou para ele e disse: "Siga-me". Mateus deixou a mesa de coleta e começou a seguir a Cristo.

"Siga-me" também poderia ser traduzido como "Siga comigo" - não siga atrás de Mim, mas siga comigo. Em outras palavras, "vamos dar uma volta juntos".

Outro dia eu fui passear com minha esposa, Cathe. Saí pela porta e ela me pediu para ir mais devagar e esperar por ela. Esse não é o jeito que um marido deve andar com sua esposa, tampouco essa é a maneira de andar com o Senhor. Não devemos andar a frente d'Ele.

Ser um seguidor de Jesus significa que Ele anda conosco. Nós nunca estamos sós.

Às vezes Cathe vai dar uma volta com suas amigas. Quando ela me diz que vai passear com certas amigas, eu digo: "Você está indo para uma 'papeada', não para uma caminhada". Não tem nada a ver com caminhar, e ela acaba admitindo.

O Senhor quer ter em uma "papeada" com você, não apenas uma caminhada. Não se trata de ir rápido. Trata-se de companheirismo e companhia.

sexta-feira, 13 de abril de 2018

Impossível Enganar a Deus

"Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e a verdade não está em nós" (1 João 1:8)

Considero que a palavra "hipócrita" seja frequentemente mal empregada. Por exemplo, se você estiver martelando algo e, de repente, sem querer acertar a unha do dedão, você pode gritar um palavrão que não deveria. E se um não-cristão te ouvir, ele pode chamá-lo de hipócrita. Mas você é realmente um hipócrita?

Acho que não. Acho que você é humano.

Não estou desculpando o pecado. Estou apenas explicando-o. Somos todos pecadores. E os cristãos ainda pecam, infelizmente. A Bíblia diz: "Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e a verdade não está em nós. Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustiça." (1 João 1:8-9).

É apenas uma questão de tempo até falharmos de alguma maneira. Diremos a coisa errada. Não faremos a coisa certa. Mas isso não nos torna hipócritas. Isso só nos torna falhos.

Um hipócrita é diferente. Originalmente, a palavra "hipócrita" significava simplesmente "ator". Nos dramas da Grécia antiga, um ator segurava uma máscara na frente do rosto enquanto retratava um personagem. Quando a máscara estava na frente de seu rosto, ele era o hipócrita. Não era uma palavra negativa.

Chamar alguém de hipócrita hoje, no entanto, é uma crítica - até um insulto.

Judas era um hipócrita. Ele fingiu ser algo que não era. Somos hipócritas quando agimos como se fôssemos cristãos e não somos. Podemos até enganar algumas pessoas continuamente, mas jamais vamos enganar a Deus, sequer por um instante.