terça-feira, 23 de abril de 2019

Para Confortar os Outros

"Pois assim como os sofrimentos de Cristo transbordam sobre nós, também por meio de Cristo transborda a nossa consolação." (2 Coríntios 1:5)

Se alguém acaba de descobrir que está com câncer e se você for um sobrevivente de câncer, você não tem ideia de quanto encorajamento e perspectiva você pode trazer para essa pessoa, que está se sentindo como se condenada à morte.

Se você teve alcoolismo em seu passado e Deus graciosamente livrou-lhe dessa praga e impediu que você caísse nela novamente, sua vida pode trazer uma grande esperança para alguém que ainda está nas garras do vício.

Ou talvez um casal que você conheça tenha perdido uma criança devido a uma doença ou a um terrível acidente e eles estejam à beira do desespero, sentindo que não sobreviverão ao dia de amanhã. Mas, digamos que você também tenha perdido uma criança no passado e Deus lhe trouxe cura. Então você poderá lhes dizer: "Nós também perdemos uma criança e foi a coisa mais difícil pela qual já passamos. Mas, embora ainda choremos por nosso filho e sintamos a sua falta todos os dias, lidando ainda com muita dor, queremos que você saiba que Deus pode ajudá-lo em cada passo do caminho. A Sua Graça realmente será suficiente para você."

Você não tem ideia de quanto conforto isso pode trazer. E seria algo que só você poderia dizer. Ninguém mais poderia dizer essas palavras com tanta credibilidade. Só quem passa sabe realmente como é.

O apóstolo Paulo, que conheceu bem o que é o sofrimento, escreveu: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, Pai das misericórdias e Deus de toda a consolação, que nos consola em todas as nossas tribulações, para que, com a consolação que recebemos de Deus, possamos consolar os que estão passando por tribulações. Pois assim como os sofrimentos de Cristo transbordam sobre nós, também por meio de Cristo transborda a nossa consolação" (2 Coríntios 1:3-5).

Deus lhe dará esse conforto - muito além do que você possa imaginar - para que você possa confortar os outros.

segunda-feira, 22 de abril de 2019

Nuvem de Testemunhas

"Portanto, também nós, uma vez que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve e corramos com perseverança a corrida que nos é proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa fé [...]" (Hebreus 12:1-2)

O que é essa "grande nuvem de testemunhas" à qual a Bíblia se refere?

Uma boa dica é o fato de que Hebreus 12 vem logo depois de Hebreus 11. E o capítulo 11 é um registro dos grandes homens e mulheres de fé que morreram servindo a Deus. Às vezes nos referimos a este livro como o "Hall da Fé". Ali lemos sobre Abraão, Moisés, José, Gideão, Sansão, Davi, Raabe, Daniel... e a lista continua.

Então, quem são as testemunhas em Hebreus 12:1? Uma interpretação diz que elas são simplesmente pessoas de fé que viveram antes de nós, nos dando um modelo a seguir para que pudéssemos viver e exercer a nossa fé como elas também fizeram. Ler sobre a vida desses homens e mulheres que andaram com Deus, confiaram em Cristo (mesmo antes de sua vinda) e se mantiveram fortes diante das provações e perseguições pode tornar as nossas almas como verdadeiras fortalezas.

Estamos na corrida de nossas vidas na Terra e não sabemos quando ela vai terminar. Eu  só sei, com certeza, é que Jesus está nos observando, passo a passo, momento a momento.

sexta-feira, 19 de abril de 2019

Permeados

"Pois Deus não nos deu espírito de covardia, mas de poder, de amor e de equilíbrio." (2 Timóteo 1:7)

Às vezes, quando ouvimos que uma pessoa é "espiritual", pensamos nela como alguém que está "fora de área", não vivendo no mundo real ou (como posso dizer...) estranha. Mas nada poderia estar mais longe da verdade, porque alguém verdadeiramente espiritual também será uma pessoa muito prática.

Um crente cheio do Espírito viverá uma vida que honra e gloria a Deus. Efésios 5:18-19 nos diz: "[...] mas deixem-se encher pelo Espírito, falando entre si com salmos, hinos e cânticos espirituais, cantando e louvando de coração ao Senhor."

Quando pensamos em ser cheios do Espírito, podemos imaginar uma forte experiência emocional. E embora ser cheio do Espírito possa incluir emoções, não será necessariamente sempre assim. 

O que exatamente o apóstolo Paulo quis dizer quando usou o termo cheio? Uma tradução da palavra retrata um vento constante enchendo as velas de um navio. Então a ideia é que o vento de Deus quer encher as velas do seu navio enquanto você se move pelo mar da vida. Em outro lugar nas Escrituras, a mesma palavra é traduzida como "permeada", retratando a verdade que Deus quer absorver e rechear tudo o que dizemos, pensamos ou fazemos.

Ser cheio do Espírito significa que o Espírito Santo faz parte de tudo o que você está envolvido. Ele faz parte da sua vida de oração. Ele faz parte da sua vida de adoração. Ele faz parte da sua vida comercial. Ele faz parte das suas férias. Ele faz parte de tudo o que toca a sua vida de alguma forma. É isso que é ser um crente cheio do Espírito e liderado pelo Espírito.

Trata-se de uma experiência grande e única, que raramente se repete?
Claro que não. Na linguagem original implica em algo que você deveria receber continuadamente. Seja continuamente cheio do Espírito.

quinta-feira, 18 de abril de 2019

Onde o Poder Está?

"Pois a mensagem da cruz é loucura para os que estão perecendo, mas para nós, que estamos sendo salvos, é o poder de Deus." (1 Coríntios 1:18)

Certa vez perguntei a Billy Graham: "Se você tivesse que fazer tudo de novo, quando era um pregador mais jovem, há coisas que você enfatizaria naquela época e que esteja enfatizando somente agora?"
Sua resposta me surpreendeu. Sem qualquer hesitação, ele disse:
-"A cruz de Cristo e o Seu sangue. É aí que está o poder."

Lembrei-me disso. Tomei nota disso como pregador: a cruz de Cristo e o Seu sangue. Isso é o que ele enfatizaria mais. É aí que está o poder.

Tudo converge para a cruz. Qualquer apresentação eficaz do evangelho irá convergir para a cruz. Você pode falar sobre a solidão, sobre esperança e sobre vida além da morte. Mas tudo se resume à cruz.

Paulo disse: "Irmãos, quero lembrar-lhes o evangelho que lhes preguei, o qual vocês receberam [...] Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (1 Coríntios 15:1,3-4).

Precisamos nos lembrar disso como cristãos. Talvez você não se considere um teólogo ou o maior intelectual de todos os tempos, mas você pode contar a história do que Jesus fez na cruz e como Ele morreu e derramou o Seu sangue por nós. Há poder nessa mensagem simples. Eu observei isso transformar várias vidas porque Deus unge, abençoa e usa isto para penetrar nas defesas que as pessoas podem ter.

Jesus morreu na cruz por nós. É aí que está o poder.

quarta-feira, 17 de abril de 2019

Além do Que os Olhos Podem Ver

"Eles servem num santuário que é cópia e sombra daquele que está nos céus, já que Moisés foi avisado quando estava para construir o tabernáculo: 'Tenha o cuidado de fazer tudo segundo o modelo que lhe foi mostrado no monte'." (Hebreus 8:5)

Frequentemente temos a tendência a pensar sobre o Céu como um lugar surreal e a Terra como real. Em outras palavras, nosso ponto de referência é a Terra. Essa é a Terra. É real. E o céu? Bom, quem sabe ao certo?

Na verdade, é o oposto:  o Céu é que é real e a Terra, temporária. Ela é apenas uma pálida versão do Céu, e não o oposto.

Deus ordenou Moisés a construir um tabernáculo como o que existe no Céu. E, em Hebreus 8:5, lemos que os sacerdotes no tempo do Novo Testamento serviam e adoravam a Deus em um lugar que era apenas uma cópia, uma réplica do verdadeiro local que estava no Céu. De fato, quando Moisés se preparava para construir o tabernáculo, Deus lhe deu um aviso. Ele disse: "Tenha o cuidado de fazer tudo segundo o modelo que lhe foi mostrado no monte" (Hebreus 8:5).

Deus quis deixar claro a Moisés que o original estava no Céu e a cópia estava na Terra. Citando C. S. Lewis: "Os montes e vales do Céu serão, para aqueles que hoje vocês vivenciam na Terra, não como a cópia do original, mas como a raiz para a flor, como o carbono para o diamante."

Como seres terrenos, temos a tendência a refletir sobre o Céu com base na Terra. O que deveríamos fazer é o contrário. A partir do Céu, refletir sobre a Terra. O Céu é o lugar pra valer, o local para a habitação eterna. A terra é a cópia, a habitação temporária.

Quando você vir aquele por do sol ou aquela vista panorâmica, que expressa Deus na natureza, aquela beleza de tirar o fôlego, lembre que isso é apenas uma fração daquilo que lhe aguarda no Céu.

terça-feira, 16 de abril de 2019

O Céu é Um Lugar Real

"Não se perturbe o coração de vocês. Creiam em Deus; creiam também em mim. Na casa de meu Pai há muitos aposentos; se não fosse assim, eu lhes teria dito. Vou preparar-lhes lugar. E se eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocês estejam onde eu estiver." (João 14:1-3)

Não é uma "ideia" ou um "estado de espírito"; é um local, como Miami, Chicago ou Paris. Muitas vezes pensamos no Céu de uma maneira meio mística e nossas mentes gravitam em direção à versão de Hollywood, onde pessoas vestidas com roupas brancas flutuam em torno de nuvens, com pequenas auréolas acima de suas cabeças, dedilhando harpas.

Que chato! Isso certamente não é o Céu da Bíblia. A Bíblia usa várias palavras para descrever o céu. Uma palavra que usa é paraíso. Nos Evangelhos, nos é dito que Jesus foi crucificado entre dois ladrões. Quando um desses ladrões, nos últimos momentos de vida, colocou a sua fé em Jesus, ele disse: "Jesus, lembra-te de mim quando entrares no teu reino" (Lucas 23:42). E Jesus respondeu: "Eu lhe garanto: Hoje você estará comigo no paraíso" (v. 43).

O céu também é comparado a uma cidade. Em Hebreus 11:10, nos é dito que o arquiteto e construtor dessa cidade é o próprio Deus. E então Hebreus 13:14 diz: "Pois não temos aqui nenhuma cidade permanente, mas buscamos a que há de vir."

Agora, sabemos que as cidades têm edifícios, cultura, arte, música, parques, bens e serviços e eventos. O céu terá todas essas coisas? Nós não sabemos. Mas podemos certamente concluir que o Céu não será, em nenhum sentido, pior do que o que experimentamos aqui na Terra.

O céu também é descrito como um país. Hebreus 11:16 diz: "Em vez disso, esperavam eles uma pátria melhor, isto é, a pátria celestial. Por essa razão Deus não se envergonha de ser chamado o Deus deles, pois preparou-lhes uma cidade."

O céu é um paraíso, uma cidade, um país... e muito mais, que não podemos conceber com as nossas mentes finitas em torno disso. Mas uma coisa eu sei: Jesus está me esperando e Ele preparou um lugar para mim. O que mais eu poderia pedir?

segunda-feira, 15 de abril de 2019

Criados Para Conhecê-lo

"Agora que já se ouviu tudo, aqui está a conclusão: Tema a Deus e guarde os seus mandamentos, pois isso é o essencial para o homem." (Eclesiastes 12:13)

Se você busca realização, propósito ou significado a partir das coisas deste mundo e das realizações humanas, tenho más notícias: você nunca os encontrará. Não há nada no mundo que preencha o vazio mais profundo de sua vida - não será o melhor carro, nem o melhor emprego, nem a garota mais bonita ou o cara mais bonito, nem a melhor educação, nem mesmo ganhar o The Voice ou o Big Brother. Não há nada que possa chegar perto.

O rei Salomão, um dos homens mais ricos que já viveu, tinha tudo o que queria. No entanto, ele se tornou compulsivo, tentando satisfazer os seus desejos com as coisas erradas. Ele foi atrás da paixão. Ele foi atrás de posses, atrás de coisas de beleza, de edificações e de terras. Ele bebeu e festejou. Depois de tudo isso, sua conclusão foi: "Contudo, quando avaliei tudo o que as minhas mãos haviam feito e o trabalho que eu tanto me esforçara para realizar, percebi que tudo foi inútil, foi correr atrás do vento; não há qualquer proveito no que se faz debaixo do sol." (Eclesiastes 2:11).

Você já esteve faminto e tentou satisfazer o seu apetite com petiscos? Isso simplesmente não funciona. Você quer uma refeição de verdade. Da mesma forma, fomos criados com um buraco do tamanho de Deus em nossas vidas e só Deus pode preenchê-lo. Fomos criados para amar a Deus, para conhecer a Deus e para dar frutos. Todo o resto é secundário.

Pense nisso: tudo o mais na vida, todas as outras responsabilidades, não importa o quanto sejam significativas, não devem ser priorizadas em relação ao seu propósito central de existência na Terra - conhecer, amar e servir ao seu Criador. Sim, Deus se preocupa com a sua carreira, o seu casamento, a sua família e o seu ministério. Mas conhecê-lo e colocá-Lo acima de todas as coisas, vem primeiro. E quando você o faz, a Bíblia diz que você jamais será um fracassado por conta disso.

Jesus disse assim: "Pois os pagãos é que correm atrás dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocês precisam delas. Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça e todas essas coisas lhes serão acrescentadas" (Mateus 6:32-33).