sexta-feira, 6 de dezembro de 2019

Um Sorriso de Deus

"O Senhor faça resplandecer o Seu rosto sobre ti e te conceda graça." (Números 6:25)

Na música "Positively Fourth Street" Bob Dylan canta: "Queria que uma só vez, você pudesse estar no meu Lugar. Assim você saberia o quão desagradável é ver você."

Muitas vezes achamos que Deus deve achar nossa presença desagradável. Mas felizmente não é isso que Deus pensa sobre nós. Ele sorri.

Pense na sua reação ao ver alguém que realmente ame. Seu rosto se ilumina, não é? É assim também com Deus.

Por outro lado, você já percebeu como as personalidades ilustres aparecem sempre franzidas, com semblante carrancudo? Eu já visitei diversos museus e vi várias delas. Ao invés de estarem sorrindo, parecem estar zangadas com alguma coisa.

Mas Deus não é assim. Ele olha para nós e sorri. Ele tem prazer em nos abençoar. E não sei se estamos cientes disso, mas Sofonias 3:17 diz que Ele canta sobre nós. "O Senhor, o seu Deus, está em seu meio, poderoso para salvar. Ele se regozijará em você, com o seu amor a renovará, ele se regozijará em você com brados de alegria". Que lindo isso!

Recentemente eu estava empurrando minha neta no balanço. Enquanto balança, eu cantava para ela uma das canções de Chris Tomlin chamada "Cantar, Cantar, Cantar." Mas ao invés disso, eu cantei "Balançar, Balançar, Balançar." Desde então, sempre que pergunto se ela quer ir ao balanço, ela associa com a música cristã e começa a cantar "Balançar, Balançar, Balançar". Eu canto sobre a minha neta. Canto músicas cristãs e textos bíblicos. Quero que fiquem incrustados em sua pequena mente para que ela se lembre deles depois.

Deus canta sobre você. Ele se deleita na sua presença. E espero que você se alegre em estar na presença Dele.

quinta-feira, 5 de dezembro de 2019

Conosco Em Meio a Tempestade

"Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo" (João 16:33)

Quando a Bíblia diz que Deus irá nos proteger, isso não significa que Ele sempre nos manterá longe de problemas. Significa que Ele irá nos proteger enquanto estivermos com problemas.

Quando os israelitas viram o exército egípcio aproximando-se deles no Mar Vermelho, Deus havia permitido que eles chegassem nessa situação. Por quê? Era para que eles orassem e vissem a Sua glória em esplendor. E quando Ele lhes respondeu abrindo o Mar Vermelho para que pudessem andar em solo seco, os israelitas viram que Deus andou com eles em meio às suas dificuldades.

Deus poderia ter mantido Daniel longe da cova dos leões. Em vez disso, Deus manteve Daniel na cova dos leões. Deus poderia ter mantido Sadraque, Mesaque e Abednego fora da fornalha ardente. Em vez disso, Ele caminhou com eles dentro dela. Jesus poderia ter mantido os discípulos fora de todas as tempestades no mar da Galileia. Em vez disso, estava com eles enquanto passavam pelas tempestades.

Talvez você esteja com problemas agora. Talvez esteja assustado e inseguro sobre o seu futuro. Você não sabe o que vai acontecer depois, mas saiba que você não está sozinho. Deus está com você no meio de seus problemas.

Às vezes, acho que acreditamos que temos o direito de viver vidas tranquilas e fáceis e, um dia, morreremos enquanto dormirmos. Tudo será agradável, aconchegante e confortável. Mas a Bíblia não promete isso. Jesus disse: "Neste mundo vocês terão aflições" (João 16:33). Mas Ele também disse: "Tenham ânimo, eu venci o mundo."

Às vezes, Deus nos impede de um problema. E às vezes Ele nos deixa passar pelo problema e estará conosco no meio dele.

quarta-feira, 4 de dezembro de 2019

Uma Felicidade Independente

"Não tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Lucas 12:32)

A palavra abençoado vem da palavra grega makarios, que se refere ao tipo de felicidade que é independente. Quando vemos a palavra abençoado usada no Novo Testamento, essa é a felicidade a que se refere.

No entanto, às vezes em nossas vidas, a nossa felicidade não é independente. Pelo contrário, depende de coisas boas acontecendo. Pensamos que, se pudéssemos obter um aumento de salário, ficaríamos felizes. Quando algo divertido ou emocionante estiver acontecendo, estaremos felizes. Mas quando não recebemos esse aumento ou quando recebemos más notícias, não estamos mais felizes. Nessas circunstâncias, a nossa felicidade depende de coisas boas acontecerem.

Mas abençoado é um tipo diferente de palavra. Independentemente do que ocorre circunstancialmente, você é abençoado. Essa é a ideia de makarios.

Deus quer te abençoar. Jesus disse: "Não tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Lucas 12:32).

Enquanto eu criava meus dois filhos, especialmente meu primeiro filho, Christopher, eu meio que os mimava. Concordo com a afirmação do Dr. James Dobson de que os pais devem um pedido de desculpas ao primeiro filho. Eu comprava aleatoriamente brinquedos para eles. Eu dizia: "Vamos à loja de brinquedos." Não era aniversário nem Natal. Nós olhávamos em volta e acabávamos comprando um grande brinquedo. Foi assim que prejudiquei meus filhos e suponho que esse seja o privilégio de um pai (Não estou defendendo. Só dizendo que fiz isso).

Se você é um filho de Deus, saiba disso: Deus ama abençoar os Seus filhos. E eis outra coisa a ser lembrada: Deus quer te abençoar ainda mais do que você quer ser abençoado.
- Não é bom saber disso?

terça-feira, 3 de dezembro de 2019

O Problema da Autoconfiança

"O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda" (Provérbios 16:18)

A autoconfiança está na base de muitos pecados que as pessoas cometem. Mas o orgulho precede a queda. Dizemos: "Eu posso lidar com isso. Isso nem é um problema. Eu vou saber quando parar". Mas não funciona dessa maneira.

Esse foi o problema com os israelitas na cidade de Ai (ver Josué 7). Eles tinham autoconfiança. Eles disseram algo como: "Podemos lidar com Ai. Não será um problema."

Isso é frequentemente o que levará a uma queda. Você acha que não vai acontecer com você. Provérbios 16:18 diz: "O orgulho vem antes da destruição; o espírito altivo, antes da queda." 

Se você conhece alguém que caiu em pecado, não seja arrogante, porque você poderia ter feito a mesma coisa. De fato, a Bíblia nos diz: "Irmãos, se alguém for surpreendido em algum pecado, vocês, que são espirituais deverão restaurá-lo com mansidão. Cuide-se, porém, cada um para que também não seja tentado" (Gálatas 6:1).

Imagine estar com um amigo que de repente tropeçou, caiu e foi ferido. Você o chutaria enquanto ele estava caído? "Idiota! Por que você não olhou direito?" Você o colocaria de pé e o jogaria contra uma parede? Espero que não. Não, você iria se abaixar e gentilmente o colocaria de pé novamente, tirando o pó dele. "Você está bem? Segure no meu ombro. Vou ajudá-lo a andar. Você precisa ver um médico? Você vai ficar bem?"

Você mostra um pouco de compaixão, sabendo que isso poderia ter acontecido com você. Precisamos lembrar disso quando alcançarmos outras pessoas.

A primeira coisa que levou à derrota dos israelitas em Ai foi sua autoconfiança. E a primeira coisa que geralmente leva à nossa derrota espiritual é a nossa autoconfiança.

segunda-feira, 2 de dezembro de 2019

Você Tem Toda a Atenção Dele

"O Senhor volte para ti o seu rosto e te dê paz." (Números 6:26)

Você já falou com alguém que não estava prestando atenção? Ou, melhor, já falou com alguém que estava trocando mensagens no celular? 

Você diz: "Ei, está prestando atenção?"
"Estou."
"O que foi que eu disse, então?"
"Ah, não sei."

Às vezes, a gente se pergunta se não é a mesma coisa com Deus. Perguntamo-nos se Ele está prestando atenção e se está ciente do que se passa conosco, nas horas em que as coisas não vão bem.

Talvez José se sentisse dessa forma, às vezes. Afinal, ele era um ser humano. Ele tinha feito tudo certo. Tinha resistido às investidas da esposa de Potifar. Mas o que aconteceu? Ele foi injustamente acusado de estupro e jogado numa cadeia fedorenta egípcia. Facilmente José pode ter pensado: "Ah, que ótimo. Você serve ao Senhor, faz o que Deus quer, e é isso o que lhe acontece. Se eu não tivesse resistido à Dona Potifar, eu não estaria aqui agora. Estaria no bem-bom. Mas aqui estou eu, penando!"

A Bíblia não diz que José tenha pensado isso, mas eu me pergunto se não pensou. Entretanto, mesmo quando José estava na cadeia, Deus o estava abençoando e lhe preparando coisas incríveis. Os melhores dias de José estavam por vir. Deus o estava preparando para se tornar alguém que pudesse assimilar todas essas lições. Do mesmo modo, tudo pelo que passamos na vida, é preparação para alguma outra coisa.

Quando Números 6:26 diz "o Senhor volte para ti o seu rosto", essa expressão "voltar para ti o rosto" significa "olhar, ver, tomar conhecimento, ter interesse, prestar atenção."

Fique tranquilo: Ele nos presta toda a Sua atenção.

sexta-feira, 29 de novembro de 2019

Um Retrato de Deus

"A seguir, levantou-se e foi para seu pai. "Estando ainda longe, seu pai o viu e, cheio de compaixão, correu para seu filho, e o abraçou e beijou." (Lucas 15:20

Ouvi falar de uma garotinha que pegou um pedaço de papel e alguns lápis de cera, preparando-se para desenhar alguma coisa. 

A mãe dela disse: "Querida, o que você vai desenhar?" 
"Vou desenhar um retrato de Deus."
"Querida, ninguém sabe como Deus é." 
 A garotinha respondeu: "Eles saberão quando eu terminar." 

O único lugar em que podemos obter um retrato adequado de Deus é nas páginas das Escrituras. Jesus efetivamente nos deu uma visão instantânea de Deus, ao dizer-nos como é Deus na história do filho pródigo. Nesta história, Deus é como um pai que ama seus filhos. Quando estamos pecando contra Ele ou fugindo d'Ele, Ele sente a nossa falta e anseia pelo nosso retorno. É claramente uma imagem de um pai amoroso. 

Mas, às vezes, podemos pensar em Deus da mesma maneira que pensamos em nossos pais terrenos. Isso pode ser problemático, porque se você tem um pai que é desinteressado e distante; ou pior: duro e até abusivo, você pode aplicar isso a Deus. Por outro lado, se você tem um pai que é gentil, acessível e divertido, pode transferir isso para Deus também. 

Aqui está o problema. Deus não é como seu pai terreno. Deus é Deus. Ele se destaca de todos os outros. Independentemente de quão bom ou ruim o trabalho que o seu pai na terra possa ter feito, você precisa saber que o seu pai celestial é diferente. 

Ele é um Deus de amor. Ele é um Deus de misericórdia. Ele é um Deus de graça. Mas Ele também é um Deus de justiça. Ele é um Deus de santidade. Ele é um Deus de integridade. E o Deus do Antigo Testamento é o mesmo que o Deus do Novo Testamento.
A seguir, levantou-se e foi para seu pai. "Estando ainda longe, seu pai o viu e, cheio de compaixão, correu para seu filho, e o abraçou e beijou.

Lucas 15:20

quinta-feira, 28 de novembro de 2019

Os Pecados São Todos Iguais?

"No dia seguinte Moisés disse ao povo: 'Vocês cometeram um grande pecado'[...]" (Êxodo 32:30)

Alguns pecados são maiores ou piores que outros? Talvez nossa reação inicial seja pensar que todo pecado é igual. Mas na verdade não. De acordo com as Escrituras, alguns pecados são mais ofensivos a Deus do que outros.

De uma forma geral, todo pecado, do menor ao maior, é errado, porque nos separa de Deus. Apenas um único pecado já nos separa de Deus. Jesus deixou isso claro no Sermão do Monte, quando apontou que a cobiça é tão ruim quanto adultério, e o ódio é tão ruim quanto o assassinato.

Por um lado, adultério e cobiça são a mesma coisa. Mas, por outro, são diferentes. De um lado, ódio e assassinato são a mesma coisa. Mas de outro, não. Alguns pecados tem mais ramificações que outros, mas todos nos separam de Deus.

Jesus disse a Pôncio Pilatos: "Não terias nenhuma autoridade sobre mim, se esta não te fosse dada de cima. Por isso, aquele que me entregou a ti é culpado de um pecado maior" (João 19:11).

Penso que Jesus se referia a Caifás ou Judas. Caifás era o sumo sacerdote, o homem que representava Deus e supostamente estava perto de Deus. Judas foi um dos discípulos escolhidos do Senhor. Então, se Jesus estava se referindo a eles, o que era o pecado maior? Era pecar tendo maior conhecimento.

O pior pecado que as pessoas podem cometer, o pecado imperdoável, é a blasfêmia contra o Espírito Santo, que é a expressa rejeição a Jesus Cristo. Em como Hebreus 2:3 diz: "como escaparemos nós, se negligenciarmos tão grande salvação?"