sexta-feira, 24 de fevereiro de 2017

Use-a Bem

"A noite está quase acabando; o dia logo vem. [...]" (Romanos 13:12)

Quando criança, alguém uma vez me deu um dólar e me disse: "Greg, se você segurar este dólar o dia inteiro e poupá-lo, no fim do dia eu lhe dou mais cinco dólares".

Eu fui muito bem pela manhã. Veio a tarde e eu tinha de esperar até as cinco horas. Por volta das quatro e quinze eu não me aguentava mais e fui a uma farmácia. Lembro até o que comprei: uma caveirinha com uma alça de couro. Lembro que quando eu a colocava sob uma lâmpada e apagava a luz, ela brilhava no escuro. Também lembro que ela tinha um cheiro de ovo podre.

A pessoa que me deu o dólar disse: "Se você tivesse esperado mais uns trinta minutos, eu lhe teria dado mais cinco pratas. Você poderia ter sua caveirinha e mais esse dinheiro todo."

Eu me senti um idiota por ter desperdiçado o meu dinheiro.

A Bíblia fala sobre desperdiçar algo muito mais precioso que um dólar:
"Façam isso, compreendendo o tempo em que vivemos. Chegou a hora de vocês despertarem do sono, porque agora a nossa salvação está mais próxima do que quando cremos. A noite está quase acabando; o dia logo vem. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e vistamo-nos da armadura da luz. Comportemo-nos com decência, como quem age à luz do dia, não em orgias e bebedeiras, não em imoralidade sexual e depravação, não em desavença e inveja. Pelo contrário, revistam-se do Senhor Jesus Cristo [...]" (Romanos 13:11-14).

Deus nos deu a vida — um bem precioso. Todo dia, ela está depositada em nossa conta para a usarmos ou a negligenciarmos. Use-a bem.

quinta-feira, 23 de fevereiro de 2017

Fique Certo Disso

"Não se esqueçam disto, amados: para o Senhor um dia é como mil anos, e mil anos como um dia." (2 Pedro 3:8)

Nos países com inverno rigoroso, quando olhamos ao redor e vemos que as folhas estão ficando verdes novamente, sabemos que a primavera está chegando. Também sabemos que em seguida virá o verão. Vemos os sinais que nos dizem o que está à frente. Da mesma forma, podemos ver sinais dos tempos nos dizendo que o retorno do Senhor está próximo. Deus conhece o futuro melhor do que conhecemos o passado.

Você se maravilharia se eu lhe contasse algo que acabou de acontecer? Claro que não. Isso não é grande coisa, pois todos nós temos recordações do passado. Mas se eu previsse algo que irá acontecer em algum exato momento em dois dias, ou dois meses, ou 10 anos, ou 100 ou 300 anos, isso sim seria impressionante. Poderíamos até não estar mais presentes para ver isso sendo cumprido, mas se eu tivesse escrito ou gravado, alguém veria.

Isso é o que Deus fez nas Escrituras. E as Escrituras são muito específicas sobre a dispersão do povo judeu para os quatro cantos da terra e seu reagrupamento. De fato, em Ezequiel 37:21-22, entre outras passagens, uma série de coisas são ditas sobre Israel. Em primeiro lugar, as Escrituras dizem que Deus tiraria os filhos de Israel das nações para onde eles tinham ido. Em segundo lugar, Ele iria recolhê-los de todos os lados e trazê-los para o seu próprio país. E, em terceiro lugar, Ele faria deles uma só nação.

Estas três coisas aconteceram? Verifique, verifique e verifique. Elas aconteceram exatamente como a Bíblia predisse.

Deus vive no reino eterno e Deus vê o futuro tão claramente quanto Ele vê o passado. Ele vê tudo. E Ele sabe de tudo.
Link para o texto original

quarta-feira, 22 de fevereiro de 2017

Esperança Além da Morte

"Disse-lhe Jesus: 'Eu sou a ressurreição e a vida. Aquele que crê em mim, ainda que morra, viverá." (João 11:25)

Quanto mais velhos nos tornamos, mais essa questão cresce em nós: existe vida após a morte? Às vezes, fazemos essa pergunta cedo na vida, quando alguém próximo a nós morre repentinamente e ficamos face a face com a desconfortável realidade da morte.

Alguns cristãos dirão: "Vou para o céu quando eu morrer, não chore por mim". Mas a morte é difícil para todos e não há nada de errado em sentir tristeza pela perda de alguém que você gosta. É uma parte natural do processo de luto. Como diz a Bíblia, há "tempo de chorar e tempo de rir" (Eclesiastes 3:4).

A morte até mesmo trouxe lágrimas aos olhos de Jesus quando Seu amigo Lázaro morreu (veja João 11:35). Claro, sabemos que há vida além do túmulo para os cristãos. Sabemos que a vida não se limita a esse tempo na Terra e que a nossa permanência neste planeta é temporária. Mesmo assim, é natural sentir a falta e tristeza por um cristão que morreu.

Quando o amigo e cooperador do apóstolo Paulo, Epafrodito, ficou gravemente doente, Paulo escreveu em uma carta: "De fato, ficou doente e quase morreu. Mas Deus teve misericórdia dele, e não somente dele, mas também de mim, para que eu não tivesse tristeza sobre tristeza” (Filipenses 2:27). Assim, mesmo Paulo, que certamente tinha uma fé forte e uma teologia séria, dificilmente poderia suportar a ideia de estar separado de um amigo próximo pela morte.

Apesar disso, como cristãos, sabemos que veremos essa pessoa novamente no céu. Esse é o grande presente de Deus para nós. Seu Filho Jesus interveio pessoalmente e transformou a morte em vitória.

O escritor do Livro de Hebreus diz: "visto que os filhos são pessoas de carne e sangue, ele também participou dessa condição humana, para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto é, o diabo, e libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte" (Hebreus 2:14-15).

terça-feira, 21 de fevereiro de 2017

Um Milagre Que Respira

"Eu mesmo, irmãos, quando estive entre vocês, não fui com discurso eloquente nem com muita sabedoria para lhes proclamar o mistério de Deus. Pois decidi nada saber entre vocês, a não ser Jesus Cristo, e este, crucificado." (1 Coríntios 2:1-2)

Você já pensou que se pudesse fazer um milagre para os seus amigos não cristãos eles se tornariam crentes? Talvez você tenha pensado: "Se eu pudesse fazer um milagre, sei que eles iriam acreditar na hora."

Pois eu não penso assim. Estou certo de que seria incrível. Provavelmente os moveria profundamente, mas nem dez milhões de sinais e maravilhas fariam o mundo virar-se para Cristo. Quando uma pessoa acredita em Jesus, é um ato do coração - um ato da vontade que tem que acontecer.

Um milagre não vai convencer alguém. Jesus ressuscitou Lázaro dos mortos e depois eles conspiraram para matar a Jesus e a Lázaro. João 12 diz que quando todo o povo ouviu falar da chegada de Jesus, eles se reuniram para ver Jesus e também Lázaro, o homem que Ele ressuscitara dentre os mortos. E então os principais sacerdotes decidiram matar também a Lázaro. Pobre Lázaro. Já era bem ruim que ele tivesse que morrer uma vez e então os líderes religiosos queriam matá-lo novamente. Por que? Porque Lázaro era um milagre vivo, respirando. Sua presença, por si só, era um testemunho do poder de Deus.

E sabe de uma coisa? Você é um homem milagroso, vivo, que respira. Você pode falar sobre como Deus mudou a sua vida e como Ele a transformou. Você é um poderoso representante de Jesus Cristo. Por isso, assuma esse papel.

Nossa mensagem para um mundo perdido é que somos todos pecadores. Estamos separados de Deus, mas Deus amou o mundo de tal maneira que enviou o Seu Filho unigênito para morrer na cruz pelos nossos pecados e para pagar o preço por nós na cruz e para ressuscitar dos mortos. Esse é o evangelho. Apenas proclame-o e veja o que Deus fará.
Link para o texto original

segunda-feira, 20 de fevereiro de 2017

Tempo de Despertar

"Façam isso, compreendendo o tempo em que vivemos. Chegou a hora de vocês despertarem do sono, porque agora a nossa salvação está mais próxima do que quando cremos." (Romanos 13:11)

De vez em quando aparece alguém que diz saber o dia do retorno de Cristo. Mas nunca acredite nisso. A Bíblia diz: "Quanto ao dia e à hora ninguém sabe, nem os anjos no céu, nem o Filho, senão somente o Pai." (Marcos 13:32).

Podemos conhecer a época em que isso vai acontecer, segundo a Bíblia, mas ninguém pode saber exatamente o dia ou a hora em que Jesus Cristo voltará para o Seu povo.

As perguntas que talvez estejamos pensando são: Ele virá em breve? Ele virá durante a nossa vida na Terra?

Ninguém pode dizer com absoluta certeza, mas há sinais que dizem que estamos chegando perto. Eles estão na primeira página de nossos jornais, em nossos sites de notícias e em nossos programas favoritos de televisão e rádio. Vamos ler notícias e manchetes: "O Irã ameaça aniquilar Israel", "A China fortalece-se militarmente", "Outro tiroteio em escola deixa 23 mortos" e "Milhares terminam mortos em terremoto". Estes são sinais dos tempos, porque são coisas que Jesus disse que aconteceriam com maior freqüência antes do Seu retorno.

Se eu for para a rua e notar que está escuro, nublado e talvez até consiga ver alguma chuva caindo num local distante, se eu vir que um sistema meteorológico está se movendo em minha direção, você acharia que eu sou um gênio por dizer que está para chover em breve? Claro que não. É óbvio que estará chovendo em breve. Não é preciso um ato de grande inteligência para prever isso.

Da mesma forma, os sinais dos tempos estão ao nosso redor, dizendo que o retorno de Cristo está próximo. Saber isso deve afetar a maneira como vivemos. Então, vamos despertar. Vamos estar prontos para o Seu retorno.

sexta-feira, 17 de fevereiro de 2017

O Que Eu Ganho Com Isso?

"E consideremo-nos uns aos outros para incentivar-nos ao amor e às boas obras. Não deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns, mas encorajemo-nos uns aos outros, ainda mais quando vocês vêem que se aproxima o Dia." (Hebreus 10:24-25)

Uma coisa engraçada sobre crianças muito pequenas é que quando elas estão com fome, não podem dizer que estão com fome. Nem podem se alimentar. Então começam a chorar e a gente tenta descobrir qual é o problema. Então percebemos que elas só estão com fome.

Muitas vezes os novos crentes só precisam ser alimentados. Eles precisam receber a Palavra de Deus.

Quando as crianças começam a comer, obviamente começam com a amamentação ou com uma mamadeira. Em seguida, passam para alimentos para bebês. Então começam com pequenos pedaços de comida. Você não dá a uma criança uma chuleta para começar. Uma criança precisa de ajuda para ser nutrida.

O mesmo aplica-se para os novos crentes. Precisamos ajudá-los enquanto começam a entrar na Palavra de Deus. Isso significa sentar com eles, ler a Bíblia juntos e explicá-la.

E deixe-me dizer: há um benefício extra. Ao observar um novo crente descobrir a Palavra de Deus pela primeira vez, você a redescobrirá por si mesmo. Às vezes temos ouvido coisas tantas vezes que começamos a reconhecer os assuntos. Oh, sim... sim... sim... Já ouvi falar disso. Oh, sim... Conheço a definição de justificação. Oh, sim... Sei tudo sobre o perdão. Oh, sim... Sei sobre o Arrebatamento e a Segunda Vinda. Sei de tudo isso.

Eles não. E quando você lhes fala a respeito, eles dizem: "O quê? Você está brincando comigo?"

Os novos crentes lhe energizarão à medida que você os firmar. Discipular outros - esse é o nosso trabalho como seguidores de Jesus Cristo. 

quinta-feira, 16 de fevereiro de 2017

Atenção aos Sinais

“ [...] Vocês sabem interpretar o aspecto do céu, mas não sabem interpretar os sinais dos tempos!” (Mateus 16:3)

Nossas vidas são governadas por sinais. Desde o momento em que levantamos de manhã procuramos por sinais. Olhamos para eles nos painéis de nossos carros, quando dirigimos. Um sinal é vermelho contendo as letras P-A-R-E o que significa? Para muitas pessoas, a propósito, significa: continue andando.

Se você dirigir pela Florida, nos EUA e vir uma placa escrito Disneyland, o significa? Significa "gastar dinheiro". Ainda nos Estados Unidos, no estado de Nevada, é possível encontrar o famoso letreiro onde está escrito: Las Vegas. E o que isso significa? Jogar dinheiro fora...
E a lista vai longe, assim como os sinais dos tempos.

Jesus disse esta frase, de fato. Quando os fariseus e saduceus se aproximaram Dele e pediram por um sinal dos céus, Ele lhes disse “Quando a tarde vem, vocês dizem: ‘Vai fazer bom tempo, porque o céu está vermelho’, e de manhã: ‘Hoje haverá tempestade, porque o céu está vermelho e nublado’. Vocês sabem interpretar o aspecto do céu, mas não sabem interpretar os sinais dos tempos!” (Mateus 16:2-3)

Jesus estava dizendo “Vocês sabem que são muito bons em determinar quando irá chover, mas não param para pensar com seriedade, sequer por um minuto, sobre onde passarão a eternidade”. Da mesma forma, existem pessoas hoje em dia que ignoram os sinais dos tempos.

A Bíblia nos dá certos sinais dos tempos e diz para olharmos para eles, para nos alertar do retorno de Jesus Cristo. Precisamos prestar a atenção para esses sinais.
E queremos viver de uma forma que agrade ao Senhor enquanto nos preparamos para o Seu retorno.