sexta-feira, 3 de dezembro de 2021

Por Que Precisamos de Gente Santa?

"Então o rei ordenou que Aspenaz, o chefe dos oficiais da sua corte, trouxesse alguns dos israelitas da família real e da nobreza" (Daniel 1:3)

Hananias, Misael e Azarias foram arrancados de Judá, sua terra natal, e enviados a um lugar pagão chamado Babilônia. Até seus nomes foram mudados. O nome de Hananias foi mudado para Sadraque, o nome de Misael foi mudado para Mesaque, e foi dado a Azarias o nome de Abede-Nego.

Embora seus nomes tenham mudado, seu caráter não. E quando um dia as pessoas na Babilônia se prostraram ante a imagem do rei Nabucodonosor, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego mantiveram-se firmes e recusaram-se. Como tinham fé em Deus, não fizeram concessões.

Quem muda o mundo é quase sempre minoria. E, raramente (ou nunca), a maioria. A maioria nem sempre está certa. Por exemplo: foi a maioria que quis Jesus crucificado. Frequentemente é um só homem ou mulher que muda o mundo, quem se ergue a favor da verdade e diz o que é certo.

Você não pode controlar o seu ambiente por inteiro. Talvez trabalhe num lugar em que as pessoas não creiam. Pode estar numa sala de aula em que as pessoas não compartilhem a fé. Você pode ter pessoas ímpias em sua família. Não digo que você possa mudar isso. Mas há diferença entre as pessoas que cercam você e aquelas com quem você escolhe passar o seu tempo.

Passe tempo com pessoas santas. Encontre amigos santos com quem possa construir a sua fé e fomentar o seu apetite por coisas espirituais — não pessoas que o puxem para baixo e reduzam o seu apetite por coisas espirituais.

Diz o Salmo 1:1: "Como é feliz aquele que não segue o conselho dos ímpios, não imita a conduta dos pecadores, nem se assenta na roda dos zombadores!" Se você quer ser feliz, não ande com gente ímpia.

Às vezes, as circunstâncias mudam. Mas se formos homens e mulheres de Deus, nossas circunstâncias não nos mudarão.

quinta-feira, 2 de dezembro de 2021

O Compromisso de Uma Vida Inteira

"Por essa razão, o homem deixará pai e mãe e se unirá à sua mulher, e eles se tornarão uma só carne" (Gênesis 2:24)

Se rastrearmos a origem de quase todos os problemas sociais de nossa sociedade atual, chegaremos a um lar desfeito. Outro dia li uns artigos sobre prostituição forçada e como as meninas caem nessa vida. Às vezes, uns caras as seguem nas redes sociais e procuram pontos fracos em suas vidas. Quando a menina diz que é infeliz ou sozinha, o sujeito começa a caçá-la e faz contato com ela de algum modo, como por mensagens no celular.

Aí esses caras pegam essas meninas, algumas das quais são menores de idade, dão bebida ou droga para elas e fazem sexo com elas. Tiram fotos e ameaçam expô-las com as fotos, a menos que façam o que eles mandarem. De repente, as meninas caem num turbilhão e tornam-se vítimas de prostituição forçada. Toda vez que uma menina caía nessa situação, vinha de um lar desfeito.

Às vezes, um casal se pergunta: "Vamos continuar juntos por causa das crianças?" Sim, esse é um bom motivo. As crianças importam, pois as decisões que você toma repercutem por gerações.

Mas tenho outra razão para os casais permanecerem juntos: Deus mandou. De todas as imagens que Deus podia ter escolhido para mostrar o Seu amor pelo mundo, de todas as imagens que podia escolher para mostrar como a Sua igreja O ama, Ele escolheu a do casamento (ver Efésios 5:25).

No casamento, primeiro se sente muito amor. Depois, ele avança e recua. O casamento muda, e você muda, e seu cônjuge muda, e a vida muda — mas vocês honram o compromisso. As emoções vão estar à altura do compromisso com o tempo. A questão é que vocês mantenham o compromisso ao longo de toda a vida. Fiquem juntos por toda a vida.

quarta-feira, 1 de dezembro de 2021

Deus Dá Segundas Chances

"A palavra do Senhor veio a Jonas pela segunda vez [...]" (Jonas 3:1)

Se aprendermos alguma coisa com os transformadores do mundo em Hebreus 11, veremos que eles eram pessoas imperfeitas. Estavam longe de serem perfeitas. Na verdade, falharam com frequência. Os homens e mulheres sobre os quais lemos não estão lá porque foram ótimas pessoas, mas porque tiveram fé em um Deus poderoso.

Pense em alguns dos transformadores do mundo mencionados lá e em outros lugares nas Escrituras. Abraão, o pai da fé, mentiu duas vezes sobre Sara ser sua esposa porque, bem, faltou-lhe fé. Seu filho Isaque fez a mesma coisa. Sara riu da promessa de um filho de Deus e depois negou que riu. O filho de Isaque, Jacó, mentiu e foi conivente.

Noé ficou bêbado. Sansão era um homem muito imoral. Gideão estava com medo. Raabe era uma prostituta. Davi era um adúltero e assassino. Elias foi suicida a um certo ponto. Jonas fugiu de Deus. Os discípulos adormeceram enquanto oravam. A mulher samaritana se divorciou mais de uma vez.

Então, qual é a sua desculpa? Pense nisso. Essas pessoas arruinaram tudo, mas Deus lhes deu uma segunda chance. Talvez você precise de uma segunda chance. Talvez tenha tido uma derrapada na fé.

Todos erramos na vida. Todos derrapamos. Simão Pedro negou abertamente o Senhor, mas Deus lhe deu uma segunda chance. Jesus o acolheu no Mar da Galileia. E quanto a Jonas? Ele fugiu de Deus, mas Deus chamou a sua atenção no estômago de um grande peixe. Jonas voltou a si e teve uma segunda chance. Deus dá segundas chances.

Você pode ter uma segunda chance e Deus pode usar você. Talvez você sinta que sua história acabou por causa de erros que tenha cometido, ou de um pecado específico. Levante-se e continue tentando. Sua história ainda não acabou.

terça-feira, 30 de novembro de 2021

Que os Céus Encham os Seus Pensamentos

“Eu lhes digo que muitos virão do Oriente e do Ocidente, e se sentarão à mesa com Abraão, Isaque e Jacó no Reino dos céus” (Mateus 8:11)

Li que nós usamos apenas 5% da capacidade total do nosso cérebro. Aparentemente, quando chegarmos ao céu, conseguiremos acessar os outros 95%; quem sabe ainda mais do que isso. Será glorioso, além dos nossos mais lindos sonhos, e estou ansioso por isso.  

Outra coisa incrível pela qual estou ansioso quando chegar ao céu, além de me juntar ao meu filho e entes queridos novamente, é que poderemos comer no céu. Não é ótimo saber disso? 

Em Apocalipse 19:9, podemos ler: “E o anjo me disse: 'Escreva: Felizes os convidados para o banquete do casamento do Cordeiro!' E acrescentou: 'Estas são as palavras verdadeiras de Deus'.” Não apenas poderemos comer juntos, mas também estaremos em ótima companhia. A Bíblia nos diz que eles “[...] virão do Oriente e do Ocidente, e se sentarão à mesa com Abraão, Isaque e Jacó no Reino dos céus” (Mateus 8:11).

O céu será incrível, e é por isso que a Bíblia nos aconselha a termos os pensamentos voltados para as coisas do alto: “Portanto, já que vocês ressuscitaram com Cristo, procurem as coisas que são do alto, onde Cristo está assentado à direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e não nas coisas terrenas” (Colossenses 3:1-2).

Gastamos a maior parte do nosso tempo pensando nas coisas terrenas; coisas com as quais estamos preocupados e estressados. A Bíblia não está dizendo que não deveríamos pensar sobre essas coisas. Na verdade, a Bíblia diz que não deveríamos nos estressar sobre essas coisas. Pense mais sobre a eternidade, pois, quando fazemos isso, todo o resto toma a devida perspectiva.

segunda-feira, 29 de novembro de 2021

Ame a Deus e Faça Como Quiser

"Respondeu Jesus: ‘Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento’. Este é o primeiro e maior mandamento" (Mateus 22:37-38)

Muitos dizem que amam a Deus mas, às vezes, ficamos pensando se é assim mesmo, pois sua conduta parece contradizê-los.

O Evangelho de Mateus nos conta de uma ocasião em que líderes religiosos foram até Jesus com uma cilada. Tentaram fazê-Lo indicar qual o maior dos mandamentos. Mas em vez de lhes responder a pergunta, Ele diz-lhes como amar a Deus e o que isso de fato significa.

Jesus disse: "'Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento'. Este é o primeiro e maior mandamento. E o segundo é semelhante a ele: 'Ame o seu próximo como a si mesmo'. Destes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas" (Mateus 22:37-40). Jesus foi ao centro da questão acerca do amor a Deus.

Parafraseando com alguma liberdade o que Jesus disse: "Gente, em vez de se concentrar nesse monte de regras, experimentem o seguinte. Apenas amem a Deus. Se amarem a Deus como devem, todo o resto vai se ajustar."

É por isso que Agostinho, um dos primeiros pais da igreja, disse: "Ame a Deus e faça como quiser." Soa quase doido, mas não é. Se você realmente amar a Deus como a Bíblia lhe diz para amá-Lo, você vai querer fazer o que agrade a Ele.

Quando você ama a Deus "de todo o seu coração, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento", você O ama com toda parte do seu ser. Para os antigos hebreus a palavra coração não se referia tanto às emoções como ao centro do nosso ser. Para o cristão, o objetivo não é se concentrar em seu coração; é concentrar seu coração em Deus.

sexta-feira, 26 de novembro de 2021

Testado Pela Tempestade

"Três vezes fui golpeado com varas, uma vez apedrejado, três vezes sofri naufrágio, passei uma noite e um dia exposto à fúria do mar" (2 Coríntios 11:25)

Não sei se você já naufragou. Eu nunca. Mas o apóstolo Paulo naufragou três vezes. Paulo escreveu a Timóteo: “mantendo a fé e a boa consciência que alguns rejeitaram e, por isso, naufragaram na fé” (1 Timóteo 1:19).

Já vi pessoas assim - pessoas cuja fé naufragou. Quando passam por uma tragédia, elas dizem que perderam a fé. Para começar, talvez elas não tivessem fé verdadeira, porque a fé que não pode ser testada é uma fé na qual não se pode confiar.

Acho que todos nós esperamos navegar com segurança pelo mar da vida. Mas todos teremos naufrágios na vida, coisas que acontecem e que não fazem sentido. A Bíblia diz: “pois vocês sabem que a prova da sua fé produz perseverança. E a perseverança deve ter ação completa, a fim de que vocês sejam maduros e íntegros, sem lhes faltar coisa alguma” (Tiago 1:3-4).

Se a sua fé não pode resistir a um teste, então ela não é real. Livre-se disso e substitua-a pela fé verdadeira em um Deus verdadeiro. Acredito que quando os cristãos passam por uma crise, sua fé não deve ser destruída. Eles não devem perder sua fé. Sua fé deve ficar mais forte, porque eles estão se apegando ao Senhor em meio a tudo isso.

Há períodos na vida em que não existem quaisquer tempestades. Não há naufrágios. Graças a Deus por aqueles dias. Mas depois de viver por mais anos, você acaba aprendendo mais sobre tempestades. Uma tempestade está sempre a caminho - talvez não amanhã, talvez não na próxima semana, talvez não por um mês, ou talvez até não por um ano. Mas sempre virá alguma tempestade. Portanto, esteja preparado para ela.

quinta-feira, 25 de novembro de 2021

Esgotando Todos os Nossos Recursos

"Quando o viram andando sobre o mar, ficaram aterrorizados e disseram: 'É um fantasma!' E gritaram de medo" (Mateus 14:26)

Os salva-vidas sabem que há perigo em salvar alguém que está se afogando, porque as pessoas entram em pânico. Mais de um salva-vidas perdeu a vida, porque foi afogado pela pessoa que tentava salvar. É uma das razões pelas quais os salva-vidas usam boias. Elas são para a pessoa que está se afogando se agarrar.

Acho que, às vezes, o Senhor espera que esgotemos todos os nossos recursos antes de vir nos resgatar. Enquanto os discípulos lutavam contra uma violenta tempestade no mar da Galileia, Jesus veio até eles no último momento, mas que era a hora certa, caminhando sobre o mar.

Talvez Jesus tenha caminhado até eles sobre a água para mostrar aos discípulos que as próprias coisas que eles temiam - o vento e as ondas - eram apenas uma escada para Ele alcançá-los.

Os discípulos, no entanto, não sabiam que era Jesus e gritaram de terror. Por que eles não O reconheceram? Acredito que é porque eles não estavam procurando por Ele. Deus está lá, mas muitas vezes não O vemos porque não estamos procurando por Ele. E nunca conheceremos Jesus tão profundamente quanto podemos até que Ele venha até nós no meio de uma tempestade em nossas vidas.

Alguém uma vez me perguntou qual foi o momento mais espiritual da minha vida, em que senti a presença de Deus de forma mais tangível que em qualquer outro momento. Foi logo depois que meu filho Christopher morreu. Eu não desejaria isso a ninguém, mas foi quando Deus manifestou Sua presença para mim de uma forma muito tangível. Minha esposa e meu filho Jonathan me disseram que o mesmo aconteceu com eles.

Deus veio até nós de uma forma única, conduzindo-nos. Ele nos deu o que precisávamos, quando precisávamos. E Ele fará o mesmo por você.

quarta-feira, 24 de novembro de 2021

Pode Deus se Atrasar?

"Ele viu os discípulos remando com dificuldade, porque o vento soprava contra eles. Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar; e estava já a ponto de passar por eles" (Marcos 6:48)

Enquanto os discípulos lutavam contra uma forte tempestade no Mar da Galileia, eles provavelmente pensaram: "Onde está Jesus?"

Ele os estava observando. Você pode dizer: "Bem, Greg, não é uma longa distância de uma montanha até o meio do Mar da Galileia?"

Sim, mas este é o Filho de Deus. Ele sabe tudo o que está acontecendo. Jesus não estava observando os discípulos impassivelmente. Na verdade, tenho certeza de que Ele estava orando por eles ali mesmo.

Os discípulos não podiam ver Jesus, mas Ele podia vê-los. Ele estava intercedendo por eles. Ele estava preocupado com eles. E Ele cuidaria deles durante tudo isso. Eles não O viram, mas Ele estava lá.

Você sabia que Jesus está orando por você também? A Bíblia diz que Ele está no Céu, intercedendo por você agora mesmo: “Foi Cristo Jesus que morreu; e mais, que ressuscitou e está à direita de Deus, e também intercede por nós” (Romanos 8:34).

Depois de assistir, depois de orar, Jesus veio até eles. Mas observe quando foi isso: “Alta madrugada, Jesus dirigiu-se a eles, andando sobre o mar” (Mateus 14:25). Essa é a última parte da noite, pouco antes do raiar do dia. Isso significa que os discípulos estiveram no mar, lutando contra essa tempestade radical por nove horas.

Por que Jesus esperou tanto? Não sabemos a resposta. Acho que Deus jamais se atrasa, mas às vezes, pode parecer que Ele está atrasado. Talvez Jesus estivesse esperando que eles esgotassem completamente seus recursos. Já foi dito: "Quando você chega ao fim de si mesmo, chega ao início de Deus." Essa é uma oportunidade para Deus mostrar a Sua glória.

terça-feira, 23 de novembro de 2021

Instinto de Retorno

“Ele fez tudo apropriado a seu tempo. Também pôs no coração do homem o anseio pela eternidade; mesmo assim este não consegue compreender inteiramente o que Deus fez” (Eclesiastes 3:11)

Eu absolutamente não possuo nenhuma habilidade de localização. Estou sempre me perdendo, por isso gosto de usar o GPS. No entanto, as pessoas têm sido enganadas ao usar o GPS. Li sobre uma mulher de Boston, que virou à direita nos trilhos de um trem, guiada pelo GPS. O pior foi que a van dela ficou presa nos trilhos. Ela e os filhos conseguiram escapar com segurança antes que o trem batesse na van.

Em Oregon, um casal ficou preso na neve por três dias, ao seguirem as direções do GPS e irem parar em uma estrada remota, impossível de passar.

Acho que, às vezes, "GPS" poderia significar também: "Guiando a um Possível Sumiço."
Ele pode sim, eventualmente lhe causas problemas.

Deus criou certos animais com o que chamamos de "instinto de retorno", ou um GPS interno. Deus colocou esse instinto de retorno em nós, humanos, feitos exclusivamente à sua imagem e semelhança. A princípio não sabemos o que é, mas sabemos que, a partir do nosso nascimento, estamos em uma constante busca.

Começamos com brinquedos; pensamos que, se ao menos tivéssemos tal brinquedo, ficaríamos felizes. Depois, mais velhos, pensamos que certo cargo, relacionamento ou coisa nos fará felizes. E então, descobrimos que, o que realmente estamos procurando, é Deus. Possuímos o instinto de retorno direcionado ao céu. Ficamos com saudade de uma "casa" na qual nunca estivemos. Deus nos programou assim.

A Bíblia diz que Deus "pôs no coração do homem o anseio pela eternidade" (Eclesiastes 3:11). Uma vez que descobrimos isso, descobrimos que o nosso último destino, enquanto seguidores de Jesus, é o céu. Isso muda o jeito que pensamos, e muda o jeito como vivemos.

segunda-feira, 22 de novembro de 2021

No Controle de Todas as Coisas

"Conforme as tuas ordens, tudo permanece até hoje, pois tudo está a teu serviço" (Salmos 119:91)

Não há acidentes na vida do cristão - apenas providência. Não acreditamos em destino, mas vivemos por fé. Acreditamos que Deus está no controle.

Observe a primeira palavra de Romanos 8:28: "Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito.”

O que sabemos? Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem. Observe que este versículo diz todas as coisas, não diz apenas as coisas boas. Davi, falando de Deus no Salmo 119:91, escreveu: “Tudo está a teu serviço.”

Isso não significa necessariamente que todas as coisas são boas. Talvez aqui é que entendamos mal. Quando alguém está sofrendo, quando alguém está com dor, talvez Romanos 8:28 não seja o primeiro versículo a ser compartilhado. Isso virá com o tempo. Há outros versículos de consolo mais adequados, que podemos usar para ajudar uma pessoa ferida.

Existem coisas ruins que acontecem, que simplesmente permanecerão ruins. Elas jamais serão algo além de ruins. Deus não diz que tornará boas, todas as coisas ruins. Em vez disso, Ele diz que age em todas as coisas para o bem. Isso significa que, em última análise, no plano mestre de Deus, boas coisas resultarão.

Há coisas que acontecem na vida que não fazem sentido, e nos perguntamos: “Por que isso está acontecendo? O que eu fiz para merecer isso? "

Não sei se tenho a resposta, mas sei que Deus é Poderoso e Soberano, o que significa que Ele está no controle de todas as coisas.