quinta-feira, 19 de setembro de 2019

Uma Armadilha Sutil

"Isto não é de admirar, pois o próprio Satanás se disfarça de anjo de luz." (2 Coríntios 11:14)

Quando eu era criança, colecionava cobras. Não sei muito bem o por quê, mas costumava ficar fascinado por elas. Eu tinha cobras de todos os tipos e lia constantemente livros sobre o assunto. Eu saía procurando por elas e as trazia para casa. Fui mordido por cobras muitas vezes e descobri que você nunca sabe o que uma cobra está pensando. Cobras não são criaturas expressivas. Elas são répteis de sangue frio.

Cobras não se parecem em nada com cachorros. Com um cachorro você sabe onde está pisando a qualquer momento. Quando um cachorro olha para você com a língua para fora e abana o rabo, você sabe que ele é amigável. Mas se mostra os dentes e o pelo começa a ficar arrepiado, dá pra saber que ele não está a fim de brincadeira. Você sempre sabe onde pisa, em se tratando de cachorros.

Mas você nunca sabe como a cobra irá reagir. Uma cobra tem a mesma expressão o tempo todo. De repente, ela pode te morder, sem você menos esperar e você nem verá.

Em Gênesis 3:1 está escrito: "Ora, a serpente era o mais astuto de todos os animais selvagens que o Senhor Deus tinha feito [...]" Observe que ele não apareceu e disse: "Oi, eu sou o diabo. Talvez você já tenha ouvido falar de mim. Eu odeio Deus e odeio você também. Quero destruí-lo. Eu estava pensando se você não quer dar uma volta. Tenho algumas idéias..."

A Bíblia diz que Satanás era uma serpente, mas não diz que ele se arrastava. Ele passou a se arrastar depois de ser amaldiçoado (ver Gênesis 3:14). Não sabemos como ele era, mas havia algo de fascinante e interessante nele. Ele era, de alguma forma, atraente - assim como o pecado é sempre atraente.

O diabo pode ser mau, mas ele não é idiota. Ele chega com boa aparência e com sutileza.

quarta-feira, 18 de setembro de 2019

As Maiores Histórias Já Contadas

"Toda a Escritura é inspirada por Deus e útil para o ensino, para a repreensão, para a correção e para a instrução na justiça" (2 Timóteo 3:16)

Martinho Lutero disse: "a Bíblia é viva, ela fala comigo. Ela tem pés, corre atrás de mim. Tem mãos, pois ela se apodera de mim."

A Bíblia é o livro mais surpreendente já escrito. É literalmente a mensagem de Deus para nós. Tecnicamente falando, a Bíblia não é um livro, mas uma biblioteca com 66 livros, escritos ao longo de mais de 1.500 anos por 40 autores diferentes. De reis a camponeses, de filósofos a pescadores, de poetas a estadistas, cada um deles foi inspirado por Deus para escrever cada palavra contida ali.

De fato, o Apóstolo Pedro escreveu: "antes de mais nada, saibam que nenhuma profecia da Escritura provém de interpretação pessoal, pois jamais a profecia teve origem na vontade humana, mas homens falaram da parte de Deus, impelidos pelo Espírito Santo." (2 Pedro 1:20-21) E 2 Timóteo 3:16 nos diz que "toda a Escritura é inspirada por Deus e útil para o ensino, para a repreensão, para a correção e para a instrução na justiça." Uma melhor tradução de "inspirada" por Deus seria "respirada" por Deus.

Nas páginas das Escrituras encontramos as maiores histórias já contadas. Eu não me refiro aos contos de fadas, fábulas ou mitos. As histórias nas escrituras são eventos históricos documentados. No entanto, a Bíblia não é meramente um livro histórico. A Bíblia é a história Dele! E é a sua história também, porque, quando você olha para algumas das histórias da Bíblia, você vai se reconhecer nelas.

Lemos a Bíblia para conhecer a Deus. E também a lemos para obter compreensão do plano de Deus para as nossas vidas.

terça-feira, 17 de setembro de 2019

Calcule o Custo

"Qual de vocês, se quiser construir uma torre, primeiro não se assenta e calcula o preço, para ver se tem dinheiro suficiente para completá-la?" (Lucas 14:28)

Não é fácil ser cristão - isto é, um cristão comprometido e que cresce. Seguir a Jesus custa. Mas não seguir custa muito mais.

Jesus disse aos seus discípulos: "Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes me odiou. Se vocês pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele. Todavia, vocês não são do mundo, mas eu os escolhi, tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia" (João 15:18-19).

Isso é difícil de aceitar se você sempre foi uma pessoa popular e depois se torna cristão. Você tenta ser amoroso, compassivo e prestativo, até que as pessoas descobrem que você é cristão. Aí elas te incomodam, tiram sarro de você ou espalham mentiras sobre você. E então você pensa: "Isso não é justo. Sou tão doce e gentil." Talvez você seja. Mas o fato é que agora você é um representante de Cristo. E efetivamente você será tratado como Ele foi tratado. A Bíblia diz: "De fato, todos os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus serão perseguidos" (2 Timóteo 3:12).

Não decida seguir a Jesus por um capricho, como fazer uma compra impulsiva numa loja. Os varejistas adoram quando a pessoa compra sem nem saber o que está comprando.

Quando decide seguir a Cristo no entanto, você precisa calcular o custo. Jesus calculou o custo quando Ele foi para a cruz por você. Ele deu a vida para que você possa ser perdoado do seu pecado, de forma que você possa ter a certeza que irá para o céu quando morrer.

Você também vai calcular o custo e segui-lo?

segunda-feira, 16 de setembro de 2019

Oposição Imediata

"Sejam sóbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocês, anda ao redor como leão, rugindo e procurando a quem possa devorar." (1 Pedro 5:8)

Não sabemos quanto tempo Adão e Eva viveram no Jardim do Éden antes que a tentação viesse. O diabo ouviu o aviso de Deus a Adão: "E o Senhor Deus ordenou ao homem: Coma livremente de qualquer árvore do jardim, mas não coma da árvore do conhecimento do bem e do mal, porque no dia em que dela comer, certamente você morrerá" (Gênesis 2:16-17). A maneira como o texto se desdobra, parece que Satanás veio quase imediatamente com sua tentação.

Isso me lembra a parábola do semeador em Mateus 13, onde Jesus falou sobre um semeador que saiu e espalhou sementes, e algumas sementes caíram na beira da estrada, onde os pássaros vieram e rapidamente comeram.

Nós todos sabemos o que é isso. Você já deixou cair pipoca numa praça com pombos? Eles aparecem de repente, do nada.

Jesus disse: "Quando alguém ouve a mensagem do Reino e não a entende, o Maligno vem e lhe arranca o que foi semeado em seu coração [...]" (Mateus 13:19). É por isso que precisamos orar pelas pessoas que acabaram de aceitar a Cristo, porque o diabo estará lá com a tentação, com a dúvida e com outros ataques.

Isso nos alerta que sempre que Deus está abençoando alguém, espere que o diabo se oponha. E ele o fará imediatamente! Por exemplo, você acaba de sair da igreja e, de repente, vem uma tentação. O fato é que Satanás quer minar o que acabou de acontecer em sua vida. Ele sempre se opõe imediatamente.

sexta-feira, 13 de setembro de 2019

A Grande Comissão ou A Grande Omissão?

"Pensem nisto, pois: Quem sabe que deve fazer o bem e não o faz, comete pecado." (Tiago 4:17)

Se alguém em seu leito de morte estivesse proferindo suas palavras finais, você prestaria atenção? Acredito que sim. Se alguém escrevesse os seus últimos desejos num testamento, você tiraria um tempo para ler? Acho que sim.

Em Mateus 28 temos o testamento e a vontade final de Jesus, o que é conhecido como a Grande Comissão. Jesus disse: "Foi-me dada toda a autoridade no céu e na terra. Portanto, vão e façam discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo, ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocês, até o fim dos tempos" (Mateus 28:18-20).

Esta é a mensagem de Cristo para cada um de nós. Mas quantos de nós estão realmente fazendo isso? Se você não está buscando cumprir a Grande Comissão, isso pode realmente ser um pecado. Alguns podem achar esta afirmação um pouco controversa, mas acho que é verdadeira.

Existem diferentes tipos de pecado identificados na Bíblia: os pecados cometidos e os pecados de omissão. Um pecado cometido é fazer algo que você não deveria fazer. Um pecado de omissão é não fazer o que você deveria.

A Bíblia nos diz em Tiago 4:17: "Quem sabe que deve fazer o bem e não o faz, comete pecado." No entanto, para muitos, a Grande Comissão se tornou a Grande Omissão. Pesquisas mostraram que 95% dos cristãos nunca levaram outra pessoa a Cristo.

O conceito completo de ir ao mundo e fazer discípulos, é compartilhar a sua fé, levar as pessoas a Cristo e com o melhor de sua capacidade, ajudá-las a amadurecer espiritualmente.

quinta-feira, 12 de setembro de 2019

O Que Você Está Fazendo Aqui?

"Quando Elias ouviu, puxou a capa para cobrir o rosto, saiu e ficou à entrada da caverna. E uma voz lhe perguntou: 'O que você está fazendo aqui, Elias?'" (1 Reis 19:13)

Foi um dia glorioso de vitória para Israel e para o Senhor. Elias havia enfrentado os profetas de Baal no Monte Carmelo, onde Deus enviou uma torrente de fogo do Céu e consumiu o sacrifício de Elias. A mando de Deus, os profetas de Baal haviam sido mortos e Jezabel, a esposa do perverso rei Acabe, queria Elias morto.

Inexplicavelmente, o corajoso Elias, tendo acabado de encarar todos aqueles profetas, correu aterrorizado e se escondeu numa caverna. Então a Bíblia nos diz que houve um vento forte e poderoso, seguido por um terremoto e um grande incêndio. Depois disso, Deus fez uma pergunta a Elias: "O que você está fazendo aqui, Elias?" (1 Reis 19:13).

Eu me pergunto se o Senhor não diria isso para alguns de nós, às vezes. Talvez seja quando você esteja num grupo de pessoas em que acontecem coisas onde você não deveria estar. Talvez as pessoas estejam usando drogas ou se embebedando. E o Senhor diz: "O que você está fazendo aqui?" Ou talvez você esteja num filme com cenas que você não deveria assistir. Todo mundo está gostando e você está se sentindo um pouco desconfortável. O Senhor sussurra: "O que você está fazendo aqui?"

Quando Judas veio trair Jesus, Ele disse: "Amigo, que é que o traz?" (Mateus 26:50). Jesus sabia por que Judas tinha vindo ao jardim com um bando de soldados e a guarda do templo? Claro que sabia. No entanto, Jesus queria que Judas dissesse que estava lá porque planejava traí-Lo, mas queria se arrepender. E Judas não se arrependeu.

Deus sabe tudo o que fizemos e quer que admitamos nossos pecados, confessando-os. Às vezes, Deus nos faz uma pergunta projetada para esse fim. Portanto, qual é a pergunta que Deus está lhe fazendo hoje?

quarta-feira, 11 de setembro de 2019

Como Ganhar a Vida

"Jesus dizia a todos: 'Se alguém quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diariamente a sua cruz e siga-me. Pois quem quiser salvar a sua vida a perderá; mas quem perder a vida por minha causa, este a salvará'." (Lucas 9:23-24)

Algumas pessoas podem pensar que a vida cristã é restritiva, mas na verdade é exatamente o oposto. Lá fora, no mundo onde não há restrições, as pessoas começarão a colher as conseqüências de suas ações insensatas. Mas aqueles que estão seguindo a Cristo encontrarão a vida em sua plenitude. Sim, existem limites e parâmetros, mas eles existem para a nossa própria proteção.

Jesus disse: "Se alguém quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diariamente a sua cruz e siga-me" (Lucas 9:23).

Hoje em dia não compreendemos totalmente a ideia de pegar uma cruz. Mas as pessoas que viviam no primeiro século compreendiam. A visão de alguém carregando uma cruz pela rua em Jerusalém significava que a pessoa estava prestes a morrer. Então, quando Jesus disse: "Negue-se a si mesmo e tome diariamente a sua cruz", as pessoas entenderam. Jesus estava dizendo que, se quisermos segui-Lo, devemos morrer para os nossos próprios desejos e colocar a vontade de Deus acima da nossa.

Jesus também disse: "Pois quem quiser salvar a sua vida a perderá; mas quem perder a vida por minha causa, este a salvará" (Lucas 9:24). Nós temos que perder as nossas vidas para encontrá-Lo.

As pessoas hoje gostam de dizer: "Eu preciso me encontrar". Mas Jesus disse que se você quiser encontrar vida, propósito e felicidade, você precisará se perder. Você vem a Deus e diz: "Aqui está a minha vida. Aqui estão os meus planos. Aqui estão os meus sonhos. Aqui estão as minhas esperanças. Aqui estão as minhas aspirações. Eu as apresento a Você. Quero a Sua vontade mais do que a minha."

Se você realmente quer encontrar a vida, então perca a sua vida. Se você deseja obter uma vida, apresente-a ao Senhor e observe o que Ele fará.