sexta-feira, 19 de outubro de 2018

Através da Tempestade

"Naquele dia, ao anoitecer, disse ele aos seus discípulos: 'Vamos atravessar para o outro lado'"

No evangelho de Marcos, encontramos uma história interessante em que Jesus convidou os discípulos, alguns dos quais eram pescadores experientes, para se juntarem a Ele em uma pequena viagem de barco pelo Mar da Galileia. Mas no caminho, eles encontraram uma tempestade súbita e violenta.

Podemos nos perguntar se Jesus sabia que viria uma tempestade. A resposta é sim. Na verdade, podemos até dizer que isso fazia parte do plano dele para aquele dia. Tudo era uma questão de ensinar os discípulos a acreditar no que eles alegavam acreditar.

Não queremos amenizar o que esses discípulos experimentaram, porque tenho certeza que foi uma tempestade muito dura e uma experiência aterrorizante. Vários a bordo tinham visto muitas tempestades no Mar da Galileia, por isso tinha que ter sido uma tempestade muito incomum para os discípulos sentirem tanto medo. De acordo com o evangelho de Marcos, as ondas estavam quebrando o barco e enchendo-o de água. Os discípulos estavam com muito medo, mas não precisavam estar.

Antes de partirem, Jesus fez uma declaração significativa que eles aparentemente haviam esquecido: "Vamos atravessar para o outro lado". E quando Deus diz: "Vamos atravessar para o outro lado", significa que você chegará ao outro lado. Ele não disse que seria bom velejar. Ele não disse que seria uma viagem fácil. Mas Ele disse: "Vamos atravessar para o outro lado".

Muitas vezes somos tomados pelo medo e deixamos de pensar logicamente, quando nos esquecemos da Palavra de Deus para nós. Isso é exatamente o que aconteceu com os discípulos. Mas Jesus estava a bordo com eles.

quinta-feira, 18 de outubro de 2018

Um Convite Para Descansar

"O Espírito e a noiva dizem: 'Vem!' E todo aquele que ouvir diga: 'Vem!' Quem tiver sede, venha; e quem quiser, beba de graça da água da vida." (Apocalipse 22:17)

Em dezembro, eu estava a caminho de Nova York e tive uma conexão em Chicago. Estava muito frio e, enquanto caminhava pelo terminal do aeroporto, notei um grande anúncio. Apresentava uma praia tropical ensolarada com água azul turquesa, areia branca e uma cadeira de praia vazia. Aquela foto era tão sedutora e atraente, talvez por causa de onde eu estava naquele momento em particular.

Acho que a fotografia representou algo que todos nós realmente queremos: descanso, relaxamento e tempo livre. Jesus tem algo a dizer para a pessoa que está exausta, esgotada. Ele tem algo a dizer para as pessoas que foram mastigadas e cuspidas pela vida - pessoas que estão frustradas, que estão sofrendo. Aqui está a Sua oferta pessoal de descanso para aqueles que a responderem: "Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. Tomem sobre vocês o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de coração, e vocês encontrarão descanso para as suas almas. Pois o meu jugo é suave e o meu fardo é leve." (Mateus 11:28-30).

Essa passagem nos dá a vida cristã em poucas palavras. Aqui vemos o que é vir, conhecer e andar com Jesus Cristo. Este convite está disponível hoje, mas não será assim para sempre. Qual é o convite? Jesus diz: "Venham a mim".

Então é isso? Sim, é isso.

É muito simples, mas ao mesmo tempo muito profundo. E vemos esse mesmo convite ecoando em toda a Escritura. Tudo começa com vir a Deus... aproximar-se Dele... buscar... abrir os nossos corações para Ele. Nunca duvide disso. Ele vai responder.

quarta-feira, 17 de outubro de 2018

Mudança Verdadeira

"Portanto, se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que surgiram coisas novas!" (2 Coríntios 5:17)

Durante uma visita à região do Noroeste do Pacífico há alguns anos, conheci um homem que me disse ter estado afundado em álcool e drogas e seu casamento, segundo suas próprias palavras, estava em ruínas. Um dia, ele pegou uma arma, colocou munição e planejou se matar. Então ele ligou a TV. O que estava na tela era o evento missionário estadunidense Harvest Crusade, no qual eu compartilhava uma mensagem chamada "Como se acertar com Deus".

Ele disse, "Deus começou a falar comigo. Quando você chamou todas aquelas pessoas a orar, eu orei e pedi a Jesus Cristo que entrasse em minha vida". Após conhecer Cristo, ele percebeu que precisava se reconciliar com seu pai. Então ele pegou a sua moto e cruzou os Estados Unidos. Essa é uma viagem muito longa. Isso só me mostra que ele realmente conheceu a Deus e de fato houve uma mudança em sua vida.

Quando Deus curou Naamã de sua lepra, o general Sírio quis mostrar a sua gratidão com um presente. Saulo, em sua conversão, disse: "Senhor, que queres que eu faça?" (Atos 9:6). O carcereiro de Filipos, após tornar-se Cristão, lavou as costas daqueles que antes havia açoitado. E Zaqueu, da mesma forma, quis devolver o que havia roubado de outras pessoas.

Se você de fato estiver num relacionamento com Deus através de Jesus Cristo, você irá mudar. Isso não significa que você tenha que mudar a sua vida antes de ir a Cristo. Mas significa que quando você entregar  a sua vida a Ele, você e suas prioridades irão mudar.

terça-feira, 16 de outubro de 2018

No Foco

"Portanto, também nós, uma vez que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverança a corrida que nos é proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa fé. Ele, pela alegria que lhe fora proposta, suportou a cruz, desprezando a vergonha, e assentou-se à direita do trono de Deus." (Hebreus 12:1-2)

Quando eu estava no ensino médio, iniciei a prática do atletismo. Eu era um corredor razoavelmente bom em curta distância, mas eu era péssimo em corridas de longa distância. Além do mais, eu odiava treinar. Mas se por acaso via uma garota bonita nas arquibancadas, encontrava uma nova motivação para dar o melhor de mim.

Enquanto corremos esta corrida da vida, temos uma motivação melhor do que eu tinha no ensino médio. Corremos para uma plateia de um só: Jesus Cristo. Ele está nos observando. Ele ora por nós. De fato, a Bíblia nos diz que Ele vive para sempre para interceder por nós (ver Hebreus 7:25).

Foi isso o que deu coragem ao jovem Estevão quando ele ficou diante de seus acusadores que estavam prontos para matá-lo. Cheio do Espírito Santo, foi-lhe dado um vislumbre de Jesus no Céu e ele disse: "Veja, vejo os céus abertos e o Filho do Homem em pé no lugar de honra à direita de Deus!" (Atos 7:56). A visão de Jesus, deu a Estevão a habilidade de correr a corrida e terminá-la.

Ver Jesus também deu a Simão Pedro a capacidade de andar sobre a água. Ao manter o Senhor à vista, Ele fez o impossível.

É muito importante mantermos os nossos olhos em Jesus. Por quê? Porque as circunstâncias irão desapontar e, às vezes, nos devastar. As pessoas nos decepcionarão e ficarão aquém das nossas expectativas. Sentimentos vão e vêm. Mas Jesus sempre estará lá para nos animar.

Ele correu antes de você, Ele é o vencedor final e Ele mostrará a você como correr. Mas você tem que continuar olhando para Ele.

segunda-feira, 15 de outubro de 2018

Guardadas no Depósito Celestial

"Ao recebê-lo, os quatro seres viventes e os vinte e quatro anciãos prostraram-se diante do Cordeiro. Cada um deles tinha uma harpa e taças de ouro cheias de incenso, que são as orações dos santos" (Apocalipse 5:8)

Há momentos em que a vida simplesmente não parece justa. Acontecem coisas que não fazem sentido e nos perguntamos por que Deus não respondeu à nossa oração.

Mas Ele responderá a sua oração - do Seu jeito, para a Sua glória, no Seu tempo.

Apocalipse 5:8 nos dá este detalhe interessante sobre o Céu: "[...] os vinte e quatro anciãos prostraram-se diante do Cordeiro, cada um com uma harpa e taças de ouro cheias de incenso, que são as orações dos santos." Quando estivermos no Céu diante do trono de Deus, e quando aquelas taças de ouro, cheias de orações, forem trazidas diante de nós, perceberemos que Deus ouviu cada pequena oração que fizemos. E acho que também entenderemos que Sua resposta foi muito melhor do que pedimos naquele momento.

Vamos perceber que Deus rejeitou algo que pedimos porque aquela não era a melhor oração. O que não percebemos hoje é que a dificuldade ou a tragédia ou um determinado evento inexplicável acabará levando àquela circunstância que tocará uma pessoa, que afetará o problema em jogo.

Será como uma longa reação em cadeia que produzirá isso, isso e aquilo, tudo para a glória de Deus. Então, a coisa que você queria tinha que ir embora, ou aquela circunstância tinha que surgir para produzir essas outras coisas e, finalmente, você daria a glória a Deus. Enquanto isso, você terá que confiar n'Ele, sabendo que tudo será revelado no Céu quando estivermos diante do Senhor.

Algumas orações são respondidas imediatamente, enquanto outras estão sendo mantidas num depósito celestial para uma resposta futura.

Deus não apenas mantém as nossas lágrimas em um odre (veja Salmos 56:8). Ele também mantém as nossas orações em uma taça. Deus nunca despreza as nossas orações. Ele as guarda para nós.

sexta-feira, 12 de outubro de 2018

Louvores na Madrugada

“Conceda-me o Senhor o seu fiel amor de dia; de noite esteja comigo a sua canção. É a minha oração ao Deus que me dá vida.” (Salmos 42:8)

Alguma vez você já acordou no meio da noite e uma música de louvor estava na sua cabeça? Se sim, isso me diz que você busca as coisas de Deus no seu coração. Ao invés de acordar com o último lançamento de música pop na sua cabeça, você pensa em uma música cristã, ou mesmo em algum verso das Escrituras. Essa é uma música que Deus lhe deu. 

Quando Paulo e Silas foram jogados na prisão em Filipos, Atos 16:25 nos diz que: “Por volta da meia-noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando hinos a Deus; os outros presos os ouviam.” 

A palavra “ouviam” aqui é bem significativa. No original, significa ouvir com muito, muito cuidado. Outra forma de traduzir o trecho seria “E eles ouviam com prazer.” Há algumas coisas que não são prazerosas quando ouvimos – são dolorosas, como arranhões em um quadro negro. Mas aquelas foram coisas prazerosas, como quando sua música preferida toca no rádio e você aumenta o som. “Nossa, adoro essa música. Aumenta aí.” Foi assim que os prisioneiros ouviram quando Paulo e Silas oraram e cantaram. 

Duvido que eles já tivessem ouvido alguém cantar naquela masmorra antes. E acredito que apenas pelo fato de estarem cantando e orando em um lugar como aqueles, isso já era por si só um grande testemunho. Era uma ferramenta para evangelizar. Sabe, você pode falar sobre confiar em Deus na adversidade, mas quando alguém realmente vê isso em sua vida, há uma autenticidade inegável nisso. É um testemunho poderoso. O louvor pode ser uma ferramenta poderosa quando alguém que não é cristão o experimenta. 

Quando você não estiver bem, a meia-noite pode não ser o horário mais fácil para encontrar uma igreja aberta com louvores, mas Deus pode lhe dar canções em seu coração nessa hora. E nunca duvide: as pessoas estarão ouvindo.

quinta-feira, 11 de outubro de 2018

Ônus ou Bônus?

"[...] uma vez que estamos rodeados por tão grande nuvem de testemunhas, livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve [...]" (Hebreus 12:1)

Certa vez ouvi falar de uma grande violinista de concertos, a quem foi perguntado qual o segredo de suas grandes apresentações. Ela respondeu: "Desinteresse planejado! Qualquer coisa que possa me impedir de treinar e tocar bem deve ser rejeitada."

Acho que faria bem a alguns de nós um pouco de desinteresse planejado na vida, pois temos mais besteira nela do que conseguimos perceber. Se você não acredita, experimente mudar de casa. Não é impressionante quantas besteiras a gente junta? É a mesma coisa em nossas vidas. Juntamos um monte de coisas das quais não precisamos. Periodicamente temos de descarregar o excesso de peso e largar mão de algumas delas.

Quando a corrida da vida fica difícil, gostamos de culpar a situação, as outras pessoas ou, às vezes, até Deus. Mas precisamos nos lembrar que a culpa é somente nossa, se tropeçarmos ou cairmos. A Bíblia diz que Deus com "Seu divino poder nos deu todas as coisas de que necessitamos para a vida e para a piedade, por meio do pleno conhecimento daquele que nos chamou para a sua própria glória e virtude" (2 Pedro 1:3).

A Bíblia também manda nos livrarmos de tudo que nos atrapalhe e impeça nosso avanço (ver Hebreus 12:1). Note a diferença: não é só para nos livrarmos do pecado; é para nos livrarmos também do peso. Sugeri antes que você se perguntasse: "Esta preocupação ou atividade na minha vida é um bônus ou um ônus? Em outras palavras: ela me acelera nesta corrida que estou correndo? Ou é só um ônus — algo que me atrasa?"

Davi teve a noção certa quando orou assim: "Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração; prova-me, e conhece as minhas inquietações. Vê se em minha conduta algo que te ofende, e dirige-me pelo caminho eterno" (Salmo 139:23-24).