terça-feira, 23 de setembro de 2014

O Alfa e o Ômega

"'Eu sou o Alfa e o Ômega', diz o Senhor Deus, 'o que é, o que era e o que há de vir, o Todo-poderoso'". (Apocalipse 1:8)

Existem pessoas que seguem Jesus porque esperam que com isso, Deus se conforme com seus próprios planos, ao invés delas mesmas se conformarem com os planos d'Ele.

Quando essas pessoas viam os milagres que Jesus fazia, diziam: "Sem dúvida este é o Profeta que devia vir ao mundo". No entanto, quando Jesus percebeu que pretendiam proclamá-lo rei à força, “retirou-se novamente sozinho para o monte” (João 6:14-15).

As pessoas queriam, por suas próprias forças, transformar Jesus em rei. Viram o Messias como um libertador político (na época os judeus viviam subjugados sob o domínio romano). Elas não entendiam que, antes de mais nada, Jesus veio para reinar como Rei dos reis. Mas, para estabelecer o Seu Reinado, Ele teria que primeiro sofrer e morrer pelos pecados da humanidade.

Hoje em dia muitas pessoas agem desta mesma forma com Deus. Esperam que o Senhor se submeta às suas próprias concepções a respeito d'Ele. Esperam que Deus se conforme com os seus próprios planos. Elas decidem, e Ele - supostamente - deve cooperar.

Mas não funciona assim. O Senhor não vai se submeter e se conformar com os seus próprios planos. Você é quem deve se conformar e submeter aos planos d'Ele.

A única coisa que podemos mudar sozinhos contra a fraqueza espiritual é o nosso próprio coração. E isso só pode ocorrer através da oração e da proclamação da palavra de Deus.

Jesus Cristo não é um meio para um fim. Ele é o fim. Ele é o todo em tudo. Ele é o Alfa e o Ômega.

segunda-feira, 22 de setembro de 2014

Eles Estiveram Com Jesus

"Vendo a coragem de Pedro e de João, e percebendo que eram homens comuns e sem instrução, ficaram admirados e reconheceram que eles haviam estado com Jesus." (Atos 4:13)

O número de pessoas que se dizem cristãs atualmente nunca foi tão grande. No entanto, o clima moral e espiritual de nossa sociedade nunca esteve tão baixo. 

Pode-se concluir a partir disso, que a maioria das pessoas não entende o que realmente significa ser um cristão, o que significa ter um relacionamento pessoal com Jesus Cristo. 

Os apóstolos Pedro e João foram homens semelhantes a Jesus. Um dia, quando foram ao templo para orar, curaram um homem que tinha sido aleijado desde o nascimento. Em seguida, pregaram com tal ousadia que 5.000 pessoas se converteram naquele dia (ver Atos 4:4). 

Os apóstolos foram presos e interrogados e aqueles que os questionavam, mesmo sendo descrentes, podiam ouvir a voz de Jesus falando através de Pedro e João. Eles podiam vê-lo em seus olhos e dizer que estes dois eram seguidores de Jesus: “Vendo a coragem de Pedro e de João, e percebendo que eram homens comuns e sem instrução, ficaram admirados e reconheceram que eles haviam estado com Jesus.” (Atos 4:13

Era inconfundível. Mesmo os seus inimigos podiam ver que Jesus Cristo tinha impactado profundamente aqueles homens. 

- Essa declaração  poderia aplicar-se também a você?
- Pode-se dizer de você e de mim que estivemos com Jesus?

sexta-feira, 19 de setembro de 2014

Não Perto o Bastante

"Ao raiar do dia, os anjos insistiam com Ló, dizendo: 'Depressa! Leve daqui sua mulher e suas duas filhas, ou vocês também serão mortos quando a cidade for castigada'. [...] Mas a mulher de Ló olhou para trás e se transformou numa coluna de sal." (Gênesis 19:15 e 19:26)

Como se pode ver no caso da mulher de Ló, uma pessoa pode ser exposta às coisas espirituais e mesmo assim não tornar-se cristã. A Bíblia diz que Ló era justo (ver 2 Pedro 2:7). Sua mulher havia sido exposta à verdade de Deus. Mas ela não creu.

A Bíblia nos fala de muitas outras pessoas que também foram expostas às coisas espirituais mas que não foram pessoalmente afetadas de forma significativa. Geazi serviu ao grande profeta Eliseu. Ele viu milagres incríveis e maravilhosos, mas deixou a ganância e a decepção destruírem sua vida (veja 2 Reis 5). Demas era amigo do apóstolo Paulo, que se referia a ele em suas cartas como um companheiro de trabalho e amigo. Mas Paulo depois disse: "pois Demas, amando este mundo, abandonou-me [...]" (2 Timóteo 4:10).

Um exemplo clássico dessa mesma situação é o de Judas Iscariotes. Ele foi uma pessoa que passou vários anos na presença de ninguém menos que Jesus Cristo - Deus em forma humana. Judas foi exposto à absoluta perfeição, mas ele não creu. Ele vendeu Cristo por 30 moedas de prata.

E aí vemos a mulher de Ló: exposta ao poder de Deus. Ela viu os anjos virem para livrar Ló. Ela viu os milagres que eles fizeram e, ainda assim, não creu (Gênesis 19).

Há pessoas que fizeram mudanças importantes em suas vidas e isso é bom. Mas, apesar disso, elas ainda não assumiram de fato o compromisso com Cristo.

Se isso descreve você, fico feliz pelas mudanças que você tenha feito. Mas procure não enquadrar-se naqueles que estiveram muito perto e, ao mesmo tempo, não terminaram o caminho. A esposa de Ló esteve perto, mas não o suficiente.

Dê o grande passo: assuma de uma vez por todas o compromisso de seguir a Jesus Cristo.

quinta-feira, 18 de setembro de 2014

Num Piscar de Olhos

"Num momento, num abrir e fechar de olhos, ao som da última trombeta [...] seremos transformados." (1 Coríntios 15:52)

Jesus nos assegura que vai chegar um dia em que Ele voltará. Ele virá de repente para todo o Seu povo e seremos levados com Ele para os céus.

Se você não é cristão, significa que será deixado. Lembre que Jesus disse: "Duas pessoas estarão no campo; uma será tirada e a outra deixada" (Lucas 17:36).

Se você é cristão, irá imediatamente até a presença de Deus. Se não for (se ainda não pediu a Jesus que entre em seu coração e que seja o seu Salvador e Senhor), você será deixado. Não deixe que isso lhe aconteça. Isto pode acontecer a qualquer momento.

Li que os arqueologistas escavaram ruínas extraordinárias na vila de Herculano, próxima à antiga cidade de Pompeia. No ano 79 a.C., o violento vulcão Vesúvio entrou em erupção tão subitamente, tão rápido, que os cientistas descobriram pessoas literalmente congeladas no tempo. Descobriram soldados romanos de espada na mão que tinham sido mortos instantaneamente.

Pense nisso. Esses soldados nem tinham ideia do que estava para acontecer. De repente, bum! Simplesmente pararam - mortos na hora.

O retorno do Senhor pode ser rápido assim. Repentinamente, Jesus voltará.
Você será aquela pessoa no campo que será deixada para trás?
Talvez você esteja prestes a aceitar Jesus... Então, a hora de decidir é agora. Esta pode ser a sua última chance!
Link para o texto original

quarta-feira, 17 de setembro de 2014

Não Olhe Para Trás

"Irmãos, não penso que eu mesmo já o tenha alcançado, mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante, prossigo para o alvo, a fim de ganhar o prêmio do chamado celestial de Deus em Cristo Jesus." (Filipenses 3:13-14)

O apóstolo Paulo disse: "[...] uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante" (Filipenses 3:13).

Paulo tinha feito coisas horríveis, perseguindo e aprisionando cristãos. No entanto, ele disse: "Estou esquecendo dessas coisas. Não vou me torturar pelo meu passado."

O diabo deseja muito prejudicar-lhe com o seu passado. "Lembre-se do que você costumava fazer, ele diz. Lembre-se dos pecados que cometeu. Lembre-se das coisas horríveis que você fez".

Paulo deixou o seu passado para trás e seguiu adiante como uma nova pessoa em Cristo. Você também pode fazer isso. A Bíblia diz: "Portanto, se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que surgiram coisas novas!" (2 Coríntios 5:17).

Você pode pensar: "Eu fiz algumas coisas bem horríveis."
Seja bem-vindo ao clube! Todos nós pecamos. Nós todos somos devedores (ver Romanos 3:23).

Mas Deus pode mudar-lhe e tornar-lhe uma pessoa diferente por dentro. É fundamental dizer: "Não olho para trás. Estou avançando como cristão."

A mulher de Ló olhou para trás. Ela foi levada pelos anjos e realmente deixou Sodoma e Gomorra com sua família. Ela estava quase saindo daquele lugar, mas não foi longe o bastante. Ela tinha que olhar para trás pela última vez.

A lição da mulher de Ló é clara: não olhe para trás. Não deixe que isso lhe aconteça. Se fizer isso, poderá ser prejudicado seriamente por falhas e pecados do seu passado.
Deus quer que você os deixe para trás e comece tudo de novo seguindo Jesus Cristo.

terça-feira, 16 de setembro de 2014

Um Lugar Muito Perigoso

"Quem me serve precisa seguir-me [...]" (João 12:26)

Qual é o lugar mais perigoso do mundo?

Uma zona de guerra certamente se qualifica. As selvas da África podem parecer muito perigosas, especialmente à noite, quando os animais selvagens saem para caçar. Você pode ouvir sons de animais como nunca ouviu antes. É um lugar assustador para se estar, não é mesmo? 

Mas você já pensou que um dos lugares mais perigosos para se estar é exatamente na igreja? Participar na igreja pode ser perigoso para a sua saúde espiritual, caso você participar pela razão errada. 

Por que é perigoso? Porque você está exposto à verdade. Se você não tem intenção de colocá-la em prática em sua vida, a sua igreja pode realmente ser um dos piores lugares para se estar.

É muito perigoso ouvir-se o evangelho sem qualquer intenção de aplicá-lo em nossa vida. 

Você pode estar enganando a si mesmo.
Você está na igreja só porque outras pessoas também estão?
Você frequenta a igreja porque isso é popular?
Ou você vai à igreja porque tomou a decisão de seguir a Cristo? 

Jesus disse: "Quem me serve precisa seguir-me; e, onde estou, o meu servo também estará. Aquele que me serve, meu Pai o honrará" (João 12:26). 

Quando me dispus a seguir a Jesus, eu não queria fazer o que as outras pessoas faziam. Eu me dispus a ser Seu seguidor, aconteça o que acontecer.
Ele estará sempre ao seu lado quando você segui-Lo. E Deus lhe honrará.

segunda-feira, 15 de setembro de 2014

No Cais ou no Barco?

"Adúlteros, vocês não sabem que a amizade com o mundo é inimizade com Deus? Quem quer ser amigo do mundo faz-se inimigo de Deus." (Tiago 4:4)

Ló era sobrinho do único homem identificado na Bíblia como o amigo íntimo de Deus, Abraão. 

Abraão essencialmente queria andar com Deus, mas Ló não. Abraão era um homem que possuía uma profunda amizade com Deus. Ló estava interessado em uma amizade com Deus, mas também estava muito interessado na amizade com o mundo. 

O apóstolo Tiago escreveu: "[...] vocês não sabem que a amizade com o mundo é inimizade com Deus? Quem quer ser amigo do mundo faz-se inimigo de Deus." (Tiago 4:4). 

Tiago está dizendo que, se você está seguindo a Jesus Cristo, não pode ser amigo do mundo. E "o mundo" significa o sistema de coisas que é hostil à verdade de Deus. 

Caso você não tenha notado, a cultura em que vivemos não promove os valores cristãos. Na verdade, esta cultura promove o oposto.

Parece que em cada esquina há hostilidade para aqueles que acreditam que existe o certo e o errado, a moralidade e a imoralidade. Na cultura do vale tudo, as pessoas não gostam de quem segue um conjunto de padrões e neles ficam inabaláveis.

Se eu quiser ser amigo deste mundo e fazer o que o meu coração deseja, envolver-me em todos os prazeres que me interessam, então não posso ser amigo de Deus. 

É como ter um pé no cais e um pé no barco a remo que começa a se afastar. Você terá de fazer uma escolha. Você não pode viver em dois mundos.

Você precisa caminhar com Deus, assim como Abraão fez.