quarta-feira, 22 de fevereiro de 2017

Esperança Além da Morte

"Disse-lhe Jesus: 'Eu sou a ressurreição e a vida. Aquele que crê em mim, ainda que morra, viverá." (João 11:25)

Quanto mais velhos nos tornamos, mais essa questão cresce em nós: existe vida após a morte? Às vezes, fazemos essa pergunta cedo na vida, quando alguém próximo a nós morre repentinamente e ficamos face a face com a desconfortável realidade da morte.

Alguns cristãos dirão: "Vou para o céu quando eu morrer, não chore por mim". Mas a morte é difícil para todos e não há nada de errado em sentir tristeza pela perda de alguém que você gosta. É uma parte natural do processo de luto. Como diz a Bíblia, há "tempo de chorar e tempo de rir" (Eclesiastes 3:4).

A morte até mesmo trouxe lágrimas aos olhos de Jesus quando Seu amigo Lázaro morreu (veja João 11:35). Claro, sabemos que há vida além do túmulo para os cristãos. Sabemos que a vida não se limita a esse tempo na Terra e que a nossa permanência neste planeta é temporária. Mesmo assim, é natural sentir a falta e tristeza por um cristão que morreu.

Quando o amigo e cooperador do apóstolo Paulo, Epafrodito, ficou gravemente doente, Paulo escreveu em uma carta: "De fato, ficou doente e quase morreu. Mas Deus teve misericórdia dele, e não somente dele, mas também de mim, para que eu não tivesse tristeza sobre tristeza” (Filipenses 2:27). Assim, mesmo Paulo, que certamente tinha uma fé forte e uma teologia séria, dificilmente poderia suportar a ideia de estar separado de um amigo próximo pela morte.

Apesar disso, como cristãos, sabemos que veremos essa pessoa novamente no céu. Esse é o grande presente de Deus para nós. Seu Filho Jesus interveio pessoalmente e transformou a morte em vitória.

O escritor do Livro de Hebreus diz: "visto que os filhos são pessoas de carne e sangue, ele também participou dessa condição humana, para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto é, o diabo, e libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte" (Hebreus 2:14-15).

terça-feira, 21 de fevereiro de 2017

Um Milagre Que Respira

"Eu mesmo, irmãos, quando estive entre vocês, não fui com discurso eloquente nem com muita sabedoria para lhes proclamar o mistério de Deus. Pois decidi nada saber entre vocês, a não ser Jesus Cristo, e este, crucificado." (1 Coríntios 2:1-2)

Você já pensou que se pudesse fazer um milagre para os seus amigos não cristãos eles se tornariam crentes? Talvez você tenha pensado: "Se eu pudesse fazer um milagre, sei que eles iriam acreditar na hora."

Pois eu não penso assim. Estou certo de que seria incrível. Provavelmente os moveria profundamente, mas nem dez milhões de sinais e maravilhas fariam o mundo virar-se para Cristo. Quando uma pessoa acredita em Jesus, é um ato do coração - um ato da vontade que tem que acontecer.

Um milagre não vai convencer alguém. Jesus ressuscitou Lázaro dos mortos e depois eles conspiraram para matar a Jesus e a Lázaro. João 12 diz que quando todo o povo ouviu falar da chegada de Jesus, eles se reuniram para ver Jesus e também Lázaro, o homem que Ele ressuscitara dentre os mortos. E então os principais sacerdotes decidiram matar também a Lázaro. Pobre Lázaro. Já era bem ruim que ele tivesse que morrer uma vez e então os líderes religiosos queriam matá-lo novamente. Por que? Porque Lázaro era um milagre vivo, respirando. Sua presença, por si só, era um testemunho do poder de Deus.

E sabe de uma coisa? Você é um homem milagroso, vivo, que respira. Você pode falar sobre como Deus mudou a sua vida e como Ele a transformou. Você é um poderoso representante de Jesus Cristo. Por isso, assuma esse papel.

Nossa mensagem para um mundo perdido é que somos todos pecadores. Estamos separados de Deus, mas Deus amou o mundo de tal maneira que enviou o Seu Filho unigênito para morrer na cruz pelos nossos pecados e para pagar o preço por nós na cruz e para ressuscitar dos mortos. Esse é o evangelho. Apenas proclame-o e veja o que Deus fará.
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segunda-feira, 20 de fevereiro de 2017

Tempo de Despertar

"Façam isso, compreendendo o tempo em que vivemos. Chegou a hora de vocês despertarem do sono, porque agora a nossa salvação está mais próxima do que quando cremos." (Romanos 13:11)

De vez em quando aparece alguém que diz saber o dia do retorno de Cristo. Mas nunca acredite nisso. A Bíblia diz: "Quanto ao dia e à hora ninguém sabe, nem os anjos no céu, nem o Filho, senão somente o Pai." (Marcos 13:32).

Podemos conhecer a época em que isso vai acontecer, segundo a Bíblia, mas ninguém pode saber exatamente o dia ou a hora em que Jesus Cristo voltará para o Seu povo.

As perguntas que talvez estejamos pensando são: Ele virá em breve? Ele virá durante a nossa vida na Terra?

Ninguém pode dizer com absoluta certeza, mas há sinais que dizem que estamos chegando perto. Eles estão na primeira página de nossos jornais, em nossos sites de notícias e em nossos programas favoritos de televisão e rádio. Vamos ler notícias e manchetes: "O Irã ameaça aniquilar Israel", "A China fortalece-se militarmente", "Outro tiroteio em escola deixa 23 mortos" e "Milhares terminam mortos em terremoto". Estes são sinais dos tempos, porque são coisas que Jesus disse que aconteceriam com maior freqüência antes do Seu retorno.

Se eu for para a rua e notar que está escuro, nublado e talvez até consiga ver alguma chuva caindo num local distante, se eu vir que um sistema meteorológico está se movendo em minha direção, você acharia que eu sou um gênio por dizer que está para chover em breve? Claro que não. É óbvio que estará chovendo em breve. Não é preciso um ato de grande inteligência para prever isso.

Da mesma forma, os sinais dos tempos estão ao nosso redor, dizendo que o retorno de Cristo está próximo. Saber isso deve afetar a maneira como vivemos. Então, vamos despertar. Vamos estar prontos para o Seu retorno.

sexta-feira, 17 de fevereiro de 2017

O Que Eu Ganho Com Isso?

"E consideremo-nos uns aos outros para incentivar-nos ao amor e às boas obras. Não deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns, mas encorajemo-nos uns aos outros, ainda mais quando vocês vêem que se aproxima o Dia." (Hebreus 10:24-25)

Uma coisa engraçada sobre crianças muito pequenas é que quando elas estão com fome, não podem dizer que estão com fome. Nem podem se alimentar. Então começam a chorar e a gente tenta descobrir qual é o problema. Então percebemos que elas só estão com fome.

Muitas vezes os novos crentes só precisam ser alimentados. Eles precisam receber a Palavra de Deus.

Quando as crianças começam a comer, obviamente começam com a amamentação ou com uma mamadeira. Em seguida, passam para alimentos para bebês. Então começam com pequenos pedaços de comida. Você não dá a uma criança uma chuleta para começar. Uma criança precisa de ajuda para ser nutrida.

O mesmo aplica-se para os novos crentes. Precisamos ajudá-los enquanto começam a entrar na Palavra de Deus. Isso significa sentar com eles, ler a Bíblia juntos e explicá-la.

E deixe-me dizer: há um benefício extra. Ao observar um novo crente descobrir a Palavra de Deus pela primeira vez, você a redescobrirá por si mesmo. Às vezes temos ouvido coisas tantas vezes que começamos a reconhecer os assuntos. Oh, sim... sim... sim... Já ouvi falar disso. Oh, sim... Conheço a definição de justificação. Oh, sim... Sei tudo sobre o perdão. Oh, sim... Sei sobre o Arrebatamento e a Segunda Vinda. Sei de tudo isso.

Eles não. E quando você lhes fala a respeito, eles dizem: "O quê? Você está brincando comigo?"

Os novos crentes lhe energizarão à medida que você os firmar. Discipular outros - esse é o nosso trabalho como seguidores de Jesus Cristo. 

quinta-feira, 16 de fevereiro de 2017

Atenção aos Sinais

“ [...] Vocês sabem interpretar o aspecto do céu, mas não sabem interpretar os sinais dos tempos!” (Mateus 16:3)

Nossas vidas são governadas por sinais. Desde o momento em que levantamos de manhã procuramos por sinais. Olhamos para eles nos painéis de nossos carros, quando dirigimos. Um sinal é vermelho contendo as letras P-A-R-E o que significa? Para muitas pessoas, a propósito, significa: continue andando.

Se você dirigir pela Florida, nos EUA e vir uma placa escrito Disneyland, o significa? Significa "gastar dinheiro". Ainda nos Estados Unidos, no estado de Nevada, é possível encontrar o famoso letreiro onde está escrito: Las Vegas. E o que isso significa? Jogar dinheiro fora...
E a lista vai longe, assim como os sinais dos tempos.

Jesus disse esta frase, de fato. Quando os fariseus e saduceus se aproximaram Dele e pediram por um sinal dos céus, Ele lhes disse “Quando a tarde vem, vocês dizem: ‘Vai fazer bom tempo, porque o céu está vermelho’, e de manhã: ‘Hoje haverá tempestade, porque o céu está vermelho e nublado’. Vocês sabem interpretar o aspecto do céu, mas não sabem interpretar os sinais dos tempos!” (Mateus 16:2-3)

Jesus estava dizendo “Vocês sabem que são muito bons em determinar quando irá chover, mas não param para pensar com seriedade, sequer por um minuto, sobre onde passarão a eternidade”. Da mesma forma, existem pessoas hoje em dia que ignoram os sinais dos tempos.

A Bíblia nos dá certos sinais dos tempos e diz para olharmos para eles, para nos alertar do retorno de Jesus Cristo. Precisamos prestar a atenção para esses sinais.
E queremos viver de uma forma que agrade ao Senhor enquanto nos preparamos para o Seu retorno.

quarta-feira, 15 de fevereiro de 2017

Nenhuma Alegria Maior

"Eu lhes digo que, da mesma forma, haverá mais alegria no céu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos que não precisam arrepender-se". (Lucas 15:7)

Não sei de alegria maior nesta terra, além da de ser cristão, do que a de levar alguém a Cristo. Ela é inacreditavelmente grande. Jesus disse que há alegria no céu por um único pecador que se arrepende (Lucas 15:7). Pense nisso: um só pecador. Os céus irrompem por uma só pessoa. Quer dizer que há muito aplauso nos céus cada vez que alguém crê. Esse é o coração de Deus - e deve ser o nosso também.

Se sou um discípulo verdadeiro, faço de outras pessoas discípulos — efetivamente me replico. Isso nos leva àquilo que Jesus disse: Vão a todo o mundo e preguem o evangelho (ver Mateus 28:19-20).

Como você está nesse aspecto? Você está indo a todo o seu mundo e pregando o evangelho? Está fazendo discípulos? Novos crentes precisam de você, e você precisa deles. E, como eu já disse várias vezes, temos uma escolha a fazer: evangelizar ou fossilizar. Se não tomarmos o que Deus nos deu e compartilharmos com outros, podemos de fato chegar a um estado de estagnação.

Podemos receber a Palavra de Deus e, se não fizermos nada com ela, ficar letárgicos e até lerdos. Não precisamos necessariamente de mais comida. Precisamos fazer algo com ela. Fomos abençoados para sermos uma bênção. Recebemos dela e devemos compartilhá-la. E à medida que repartimos essas verdades com outros, isso nos energiza.

Pode parecer uma tarefa intimidante, mas quando Jesus comissionou os seus discípulos a irem a todo o mundo, Ele também prometeu dar-lhes o poder para fazê-lo. Esse poder foi derramado no dia de Pentecostes e a igreja foi posta em movimento. E aquele mesmo poder que começou na igreja no Pentecostes está disponível para nós hoje.

terça-feira, 14 de fevereiro de 2017

Você é Um Discípulo?

"Da mesma forma, qualquer de vocês que não renunciar a tudo o que possui não pode ser meu discípulo." (Lucas 14:33)

Você é um discípulo? Só por ser Cristão não significa que você seja um discípulo. Todo discípulo crê em Jesus, mas nem todo aquele que crê é um discípulo.

Jesus nos deu a definição de um discípulo em Lucas 14. Três vezes nessa passagem Ele disse que, se não fizermos essas coisas, não poderemos ser seus discípulos.

Primeiro, Jesus disse: "Se alguém vem a mim e ama o seu pai, sua mãe, sua mulher, seus filhos, seus irmãos e irmãs, e até sua própria vida mais do que a mim, não pode ser meu discípulo." (Lucas 14:26) Ele está dizendo que o seu amor por Deus deve ser tão grande e tão intenso que todos os outros amores serão menores do que esse.

Segundo, Ele falou: "E aquele que não carrega a sua cruz e não me segue não pode ser meu discípulo." (Lucas 14:27). Se você quiser viver sua vida ao máximo, então deve negar a si mesmo e colocar Cristo à frente. Você pega todos os seus objetivos, desejos, sonhos e aspirações e os apresenta a Deus. E então você descobrirá que os planos de Deus para você são sempre os melhores.

Finalmente, Jesus disse: "Qual de vocês, se quiser construir uma torre, primeiro não se assenta e calcula o preço, para ver se tem dinheiro suficiente para completá-la?" (Lucas 14:28) "Da mesma forma, qualquer de vocês que não renunciar a tudo o que possui não pode ser meu discípulo." (Lucas 14:33). Você deve calcular o preço de seguir Jesus. Sim, há um custo em seguir Jesus. Mas há um custo maior em não segui-lo.

Jesus nos chamou a sair e fazer discípulos (Mateus 28:19), mas é necessário ser primeiramente um, para poder fazer outros.
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