segunda-feira, 27 de setembro de 2021

O Amor é Gentil

"Ou será que você despreza as riquezas da sua bondade, tolerância e paciência, não reconhecendo que a bondade de Deus o leva ao arrependimento?" (Romanos 2:4)

Assim como a paciência tira qualquer coisa dos outros, a bondade dá qualquer coisa aos outros. Deus, é claro, é nosso modelo supremo nisso. Romanos 2:4 diz: “Ou será que você despreza as riquezas da sua bondade, tolerância e paciência, não reconhecendo que a bondade de Deus o leva ao arrependimento?”

Você é cristão porque o amor de Deus o conquistou. A bondade de Deus trouxe você ao arrependimento. Da mesma forma, se um marido ama a sua esposa como Cristo amou a igreja, ela responderá. Assim como a igreja responde a Jesus, a esposa responde à iniciativa amorosa do seu marido.

Devemos ser gentis uns com os outros nas coisas práticas. Por exemplo, quando você começou a sair com a pessoa que se tornou a sua esposa, você queria impressioná-la. Você se vestiu bem e limpou seu carro. Você pegou-a em sua casa e abriu-lhe a porta do carro. Disse que ela era linda e trouxe pequenos presentes.

Daí você se casou e, bem, as coisas passaram a ficar um pouco diferentes. Você ainda traz presentes para ela:
- "Querida, aqui está minha roupa suja. Você pode lavá-la logo?" 
Você ainda abre a porta para ela, mas fecha antes que ela termine de entrar. 
Você não está dando valor a ela.

A Bíblia diz sobre a mulher virtuosa que “Seus filhos se levantam e a elogiam; seu marido também a elogia” (Provérbios 31:28). Gente, quando foi a última vez que você elogiou a sua esposa? Quando foi a última vez que você a exaltou?

Não sei por que, mas geralmente é da natureza dos homens suprimir emoções e afeto. Portanto, temos que fazer um esforço consciente para ir contra a correnteza do que vem naturalmente. Temos que fazer um esforço consciente para mostrar bondade.

sexta-feira, 24 de setembro de 2021

Andando em Direção ao Céu

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"Pela fé Enoque foi arrebatado, de modo que não experimentou a morte; 'e já não foi encontrado, porque Deus o havia arrebatado', pois antes de ser arrebatado recebeu testemunho de que tinha agradado a Deus" (Hebreus 11:5)

Você pode viver para agradar a si mesmo, o que o deixará infeliz. Você pode viver para agradar aos outros, o que será muito frustrante porque nem sempre é possível agradar a todos. Ou você pode viver para agradar a Deus.

Isso é o que Enoque fez. Ele viveu para agradar ao Senhor. Hebreus 11:5 nos diz que ele “recebeu testemunho de que tinha agradado a Deus." Esse é um testemunho incrível.

Jesus disse: “pois sempre faço o que lhe agrada [ao Pai]” (João 8:29). Que isso seja dito de você e de mim - que vivemos para agradar a Deus.

A Bíblia também nos diz que “Enoque andou com Deus; e já não foi encontrado, pois Deus o havia arrebatado” (Gênesis 5:24). Enoque não morreu; ele foi para o céu em algo como um "arrebatamento solo." Enoque caminhou com Deus na terra; portanto, foi recebido pelo Senhor no céu.

Creio que estejamos vivendo nos últimos dias. Acredito que Jesus Cristo pode voltar a qualquer momento. Pelo que posso ver em meu estudo das profecias bíblicas, acredito que o próximo evento no calendário profético é o que chamamos de arrebatamento da igreja, quando todos os verdadeiros seguidores de Jesus serão arrebatados para encontrar o Senhor no céu, num momento, num piscar de olhos.

Mas se o Senhor não vier em nossa vida, morreremos. A Bíblia diz: “o homem está destinado a morrer uma só vez e depois disso enfrentar o juízo” (Hebreus 9:27). Não há como escapar disso. Quando você anda com Deus e a morte vem, você não a teme, porque sabe que quando morrer, irá para o céu. No momento em que der seu último suspiro na terra, você dará o próximo suspiro no céu. Essa é a esperança do cristão.

quinta-feira, 23 de setembro de 2021

O Que o Diabo Não Quer Que Você Faça

“Ao servo do Senhor não convém brigar mas, sim, ser amável para com todos, apto para ensinar, paciente. Deve corrigir com mansidão os que se lhe opõem, na esperança de que Deus lhes conceda o arrependimento, levando-os ao conhecimento da verdade” (2 Timóteo 2:24-25)

Em 2013, um relatório do Barna Group revelou que 73% dos cristãos entrevistados sentem a responsabilidade de compartilhar a sua fé com os outros. Entretanto, os dados mostraram que “apenas metade (52%) dos cristãos "nascidos de novo" disserem que compartilharam o evangelho "pelo menos uma vez" com outras pessoas de diferentes crenças durante o último passado.

O diabo não quer que falemos sobre a nossa fé, pois isso é uma afronta direta ao seu reinado. Ele fará tudo o que puder para impedir que compartilhemos a nossa fé. Não sei quanto a você, mas quero redobrar meus esforços para fazer o que o inimigo não quer que eu faça. Você consegue sim, ser usado para levar pessoas a Cristo, mas poucos de nós já deram esse passo.

Todo cristão deve conseguir compartilhar a sua fé em três minutos ou menos. Digamos que você esteja num avião. Então descobre que os motores pararam de funcionar e que o avião está caindo. Você possui três minutos para falar com o restante dos passageiros do avião. Você acha que conseguiria compartilhar o evangelho nesse tempo? Garanto a você que sim. Você só precisa falar sobre a mensagem principal. Acredito que se fizéssemos isso com mais frequência, alcançaríamos mais pessoas para Cristo.

Não diga: “Acho que não fui chamado para ser evangelista. Estou apenas tentando ser um bom exemplo.” Bons exemplos não trazem pessoas para Cristo, embora possam abrir portas para isso. Precisamos ser bons exemplos para termos oportunidades de articular sobre a nossa fé verbalmente.

quarta-feira, 22 de setembro de 2021

A Corrida da Sua Vida

"Vocês corriam bem. Quem os impediu de continuar obedecendo à verdade?" (Gálatas 5:7)

Uma das qualidades únicas do velocista aposentado Usain Bolt foi que ele não apenas corria muito rápido, mas começava, permanecia e terminava rápido. Ele nunca diminuía a velocidade. Ele efetivamente deixava seus concorrentes comendo poeira.

Algumas pessoas correm a corrida da vida assim: começam com um estrondo, correm a toda velocidade e terminam vitoriosamente. Outras pessoas começam rápido, mas vão desacelerando. Às vezes, elas até tropeçam e caem, mas se levantam no final e conseguem cruzar a linha de chegada. E também há algumas que começam a corrida, mas nunca a terminam.

Quem determina como você vai correr a corrida da vida é você mesmo. Deus lhe dá tudo o que você precisa. Ele dá a você todo o poder e todos os recursos, mas cabe a você assumir o controle de tudo isso. Deus não corre por nós. E corremos a corrida pela Sua glória.

Depende realmente de você. Você decide se vai mudar o mundo ou se o mundo vai mudar você. Os transformadores do mundo não marcham em sintonia com a cultura atual, mas sim seguem a Cristo e afetam seus arredores mais do que seus arredores os afetam. Os que mudam o mundo são termostatos, não termômetros. Eles não apenas medem, mas controlam a temperatura, definem o ritmo. Pensam por si próprios.

Nunca desista da corrida, pois uma pessoa rebelde pode tornar-se uma seguidora de Jesus. Se você caiu, tropeçou, levante-se e comece a correr novamente. Deus lhe dá uma segunda chance. Você ainda pode terminar a corrida.

terça-feira, 21 de setembro de 2021

Luz Para o Caminho da Vida

"A tua palavra é lâmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho" (Salmos 119:105)

Tudo o que precisamos saber sobre Deus está na Bíblia. Não há exceções. Para conhecer a vontade de Deus para nossas vidas, devemos reconhecer que Ele fala, principalmente, através da Sua Palavra.

No Dia de Pentecostes, quando o Espírito Santo foi derramado, todos tentavam entender o que estava acontecendo. Pedro levantou-se e disse: "[...] isto é o que foi predito pelo profeta Joel" (Atos 2:16). Precisamos ter uma base bíblica para tudo o que falamos e fazemos.

Isso não significa tirar as Escrituras de contexto, o que acontece com bastante frequência. Muitas pessoas leem a Bíblia somente espiando e selecionando o que interessa, pegando um versículo aqui e outro ali.

Imagine que você estivesse lendo uma carta que alguém lhe escreveu. Primeiro lê a conclusão, depois lê o meio, e depois lê algo de outra carta que foi enviada para você. Isso não vai funcionar. Você precisa ler essa carta contextualmente. Leia o começo, o meio e depois o fim pra que ela faça sentido.

Da mesma forma, quando estamos interpretando as Escrituras, devemos entender a quem foi originalmente escrita tal carta e qual era o seu significado original. Um pouco de compreensão do idioma original também pode ser útil.

A Bíblia nos diz que "toda a Escritura é inspirada por Deus [...]" (2 Timóteo 3:16). Outra maneira de traduzir este versículo é: "toda a Escritura é soprada por Deus." Se você quer conhecer a vontade de Deus, então deve estar familiarizado com a Palavra de Deus. O salmista disse: "a tua palavra é lâmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho" (Salmo 119:105).

Precisamos conhecer a Palavra de Deus se queremos saber algo sobre Ele.

segunda-feira, 20 de setembro de 2021

Caminhe Como Um Cristão

"Aquele que afirma que permanece nele, deve andar como ele andou" (1 João 2:6)

Não gosto de correr. Mas quando eu estava no colégio, fazia atletismo e meio que gostava. À medida que fui ficando mais velho, comecei a gostar cada vez menos. Troquei o correr por andar.

Frequentemente, minha esposa e eu caminhamos juntos e ela me diz: "Vamos correr até o fim do quarteirão!"

-“Não, eu não quero. Eu gosto de andar."

-"Mas basta correr até o fim do quarteirão."

Não gosto disso, porque sei que é um truque. Quando eu chegar ao fim do quarteirão, ela dirá: "Vamos mais um quarteirão." Ela está tentando me fazer ser um pouco mais ativo.

Às vezes, ela me diz que vai encontrar algumas de suas amigas, e elas vão dar um passeio. Mas quando ela sai para passear com as meninas, não é uma caminhada; é uma conversa. Isso é realmente o que é. Acho que elas estão certas de muitas maneiras, porque quando a Bíblia fala de andar com Deus, é exatamente o que deveria ser. É uma conversa. É tudo uma questão de comunicação.

Quando dizemos que estamos caminhando com alguém pela vida, basicamente estamos dizendo que estamos lá com ele durante os momentos difíceis e nos grandes momentos, os felizes e os tristes, os altos e os baixos. Você está lá para amá-los e entendê-los.

Quando dizemos que estamos caminhando com Deus, é a mesma coisa... e mais um pouco. Alguns cristãos têm uma explosão de energia e grande paixão pelo Senhor e, de repente, desmoronam. Ou se afastam totalmente do Senhor, o que nos faz pensar se eles eram mesmo cristãos, para começo de conversa. O crescimento espiritual não acontece da noite para o dia. Leva tempo. 

sexta-feira, 17 de setembro de 2021

A Chave Para Resistir à Tentação

“Feliz é o homem que persevera na provação, porque depois de aprovado receberá a coroa da vida que Deus prometeu aos que o amam” (Tiago 1:12)

Frequentemente sobrecarrego o disco rígido do meu computador por ter o hábito de nunca deletar fotos. Tenho muitas fotos da minha família, principalmente dos meus netos e não deleto nenhuma delas. Uma vez ou outra quando tento abrir algum arquivo, uma mensagem aparece na minha tela dizendo que essa ação não será possível, pois meu disco rígido está cheio. Então preciso esvaziar a lixeira e deletar alguns arquivos.

Não seria ótimo se nossas mentes estivessem tão cheias da Palavra de Deus, que quando o diabo viesse nos tentar, ele visse uma mensagem dizendo que nosso disco rígido já está cheio?

A tentação geralmente se apresenta para nós em nossas mentes, em forma de pensamento. É como se batessem na porta da imaginação. Como foi dito: “não podemos impedir que os pássaros voem sobre as nossas cabeças, mas podemos impedir que eles façam ninhos sobre elas.”

O segredo é conhecer a Palavra de Deus. Na verdade, é ótimo saber passagens bíblicas de cabeça. O salmista disse: “Guardei no coração a tua palavra para não pecar contra Ti” (Salmos 119:11).

Quando o inimigo tentou Jesus no deserto, Jesus respondeu-lhe com um trecho das escrituras. Ele tomou posse de um terreno que todo cristão pode tomar. Jesus nos mostra como resistir à tentação — e sim, a tentação pode ser vencida.

A bíblia nos diz: “Feliz é o homem que persevera na provação, porque depois de aprovado receberá a coroa da vida que Deus prometeu aos que o amam” (Tiago 1:12). A tentação pode ser vencida. A palavra “feliz” neste trecho significa que ele é bendito. Se quiser ser uma pessoa feliz, guarde a sua mente; diga não à tentação e diga sim a Deus.

quinta-feira, 16 de setembro de 2021

O Dia em Que a Guerra Começou

"Eu lhes digo que, da mesma forma, há alegria na presença dos anjos de Deus por um pecador que se arrepende" (Lucas 15:10)

Se você for cristão, tenho certeza de que concorda que o melhor dia da sua vida foi o dia em que se entregou a Jesus Cristo. Foi um grande dia por vários motivos: você passou das trevas para a luz, do poder de Satanás para o poder de Deus. Seu destino foi mudado de um lugar chamado morte para um lugar chamado vida eterna. A Bíblia ensina que há alegria no Céu por um pecador que se arrepende.

No entanto, também foi o dia em que uma guerra espiritual muito real começou em sua vida. A conversão transformou os nossos corações num campo de batalha. Os crentes podem ser conhecidos por sua guerra interior, tanto quanto podem ser conhecidos por sua paz interior.

Eu resumiria assim: qualquer pessoa que escolher estar do lado do Senhor Jesus Cristo enfrentará severa oposição de Satanás e seus seguidores. Ou você lutará ou será derrotado. Ou ganhará terreno ou o perderá. Você não pode ser um pacifista espiritual, sob pena de ser derrubado. Você tem que estar envolvido na batalha espiritual.

É hora de colocar a sua armadura espiritual e aprender com a Palavra de Deus como ser mais do que um vencedor em Jesus Cristo. O apóstolo Paulo exortou Timóteo: “Suporte comigo os sofrimentos, como bom soldado de Cristo Jesus. Nenhum soldado se deixa envolver pelos negócios da vida civil, já que deseja agradar aquele que o alistou” (2 Timóteo 2:3-4).

Enquanto cristãos, estamos marchando, até mesmo contra as fortalezas do inimigo. Podemos perder uma batalha aqui ou ali, mas venceremos a guerra. A verdade do evangelho no final prevalecerá.

quarta-feira, 15 de setembro de 2021

Não Desista

"Então Jesus contou aos seus discípulos uma parábola, para mostrar-lhes que eles deviam orar sempre e nunca desanimar" (Lucas 18:1)

Orei por mais de trinta anos para que minha mãe viesse a Cristo. Estava começando a me questionar se Deus algum dia ouviria minhas preces. Mas Ele ouviu. Foi tudo no tempo d'Ele. A Bíblia diz: "Ele fez tudo apropriado a seu tempo [...]" (Eclesiastes 3:11).

Não convém apressar nada. Não convém correr adiante de Deus nem ficarmos para trás d'Ele. Queremos a Sua vontade perfeita em Sua hora perfeita. Mas temos de ser persistentes na oração.

Jesus disse: "Peçam, e lhes será dado; busquem, e encontrarão; batam, e a porta lhes será aberta" (Mateus 7:7). Note que as palavras que Jesus usa vão subindo de intensidade: pedir, buscar, bater.

Começamos pedindo a Deus. Daí subimos de nível: buscamos. Não vamos desistir. Finalmente, batemos. Esmurramos a porta. Não aceitamos "não" como resposta. Temos de ser persistentes na oração. Não aceitamos desistir.

Se o pedido for errado, Deus diz: não. Se a hora estiver errada, Deus diz: calma. Se você estiver errado, Deus diz: cresça. Mas se o pedido for certo e o tempo estiver correto, Deus diz: lá vai.

Nem sempre sabemos qual a vontade de Deus, mas acho que quando pedimos pela salvação de um ente querido, quando oramos para que nosso país tenha um despertar espiritual (precisamos disso com urgência), quando oramos pela vontade de Deus em nossas vidas, não podemos recuar. Não podemos desistir.

Temos de continuar pedindo. Temos de continuar buscando. Temos de continuar batendo. E então, diz a Bíblia: a porta será aberta.

terça-feira, 14 de setembro de 2021

Uma Certeza Para Todos

"O homem é como um sopro; seus dias são como uma sombra passageira" (Salmos 144:4)

Estatisticamente, 3 pessoas morrem a cada segundo, 180 a cada minuto, e 11000 a cada hora. Isso significa que todo dia, ao redor do mundo, 250000 pessoas nos deixam. Moisés orou: "Ensina-nos a contar os nossos dias para que o nosso coração alcance sabedoria" (Salmos 90:12). O salmista Davi disse: "O homem é como um sopro; seus dias são como uma sombra passageira" (Salmos 144:4).

Temos que olhar para esse tópico biblicamente, não emocionalmente, lembrando que a vida chega a um fim para todos. Uma coisa é certa: iremos morrer e ir para o que vem após.

Filipe da Macedônia, pai de Alexandre, o Grande, destacou um servo apenas para lembrá-lo diariamente de sua mortalidade. E Steve Jobs disse: "Ninguém quer morrer. Mesmo as pessoas que querem ir para o céu, não querem morrer pra ir para lá. Mesmo que a morte seja o destino que todos nós compartilhamos. Ninguém jamais escapou dela."

Todos terão que encarar a morte. É uma certeza que todos temos. Eclesiastes 3:1-2 diz: "Para tudo há uma ocasião, e um tempo para cada propósito debaixo do céu: tempo de nascer e tempo de morrer, tempo de plantar e tempo de arrancar o que se plantou." E Hebreus 9:27 diz: "Da mesma forma, como o homem está destinado a morrer uma só vez e depois disso enfrentar o juízo." A morte pode vir antes do que se espera, ou depois. Mas virá.

E depois? De acordo com as Escrituras, se você crê em Jesus, irá para o Céu. Do contrário, perecerá eternamente. Se você é cristão, louve a Deus por isso. Mas se você conhece pessoas que não são cristãs, minha pergunta é: o que você irá fazer para alcançá-las? Devemos fazer tudo o que pudermos para manter as pessoas longe da morte.